Essere in quarantena aumenta il rischio di PTSD e altri disturbi della salute mentale

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La quarantena produce effetti psicologici negativi tra cui sintomi di stress post-traumatico, confusione e rabbia, secondo i ricercatori del King’s College di Londra.

Lo studio, pubblicato su  The Lancet , rileva che questi impatti psicologici possono essere di lunga durata.

Alla luce di ciò, i ricercatori forniscono messaggi chiave sulla mitigazione, in particolare riguardo alla fornitura di informazioni e alla durata della quarantena .

Come mezzo per controllare l’attuale epidemia di COVID-19, molti paesi hanno chiesto alle persone di isolarsi a casa o in una struttura di quarantena dedicata .

I politici e i politici britannici hanno dichiarato che le decisioni di quarantena devono essere basate su prove scientifiche sul virus stesso, ma anche sui possibili impatti sociali ed economici della quarantena .

Finanziato dal National Institute for Health Research (NIHR) Health Protection Research Unit (HPRU) in Emergency Preparedness and Response, il nuovo studio ha esaminato la ricerca sull’impatto psicologico dei precedenti focolai di malattie.

I ricercatori hanno analizzato 24 studi, che sono stati condotti in 10 paesi e includevano persone con sindrome respiratoria acuta grave (SARS), Ebola, influenza H1N1, sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS) e influenza equina.

Lo studio ha mostrato una vasta gamma di impatti psicologici dalla quarantena , tra cui sintomi di stress post-traumatico, depressione, sentimenti di rabbia e paura e abuso di sostanze.

Alcuni di questi, in particolare i sintomi dello stress post-traumatico, hanno dimostrato di essere di lunga data.

Coloro che hanno una storia di disturbo psichiatrico e operatori sanitari hanno subito maggiori impatti psicologici a causa della quarantena , secondo la ricerca.

L’autore principale, la dott.ssa Samantha Brooks dell’Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze (IoPPN), King’s College London ha dichiarato:

‘Entrare in quarantena è un’esperienza isolante e spesso paurosa e il nostro studio ha scoperto che ha effetti psicologici negativi.

La scoperta che questi effetti possono ancora essere rilevati mesi o anni lungo la linea – anche se da un numero limitato di studi – è di particolare preoccupazione e indica che le misure dovrebbero essere messe in atto durante il processo di pianificazione della quarantena per minimizzare questi impatti psicologici.

La nostra ricerca suggerisce che gli operatori sanitari meritano un’attenzione speciale da parte dei loro dirigenti e colleghi e quelli con preesistenti cattive condizioni di salute mentale avrebbero bisogno di un sostegno aggiuntivo durante la quarantena “.

La ricerca ha studiato i fattori o i fattori di stress che erano strumentali al livello di impatto psicologico sperimentato dalla quarantena con l’obiettivo di raccomandazioni sulla riduzione al minimo degli effetti.

Lo studio ha identificato che le quarantene più lunghe erano associate a una salute mentale peggiore.

Altri fattori influenti negli effetti psicologici sono stati la mancanza di forniture di base come cibo, acqua e vestiti e scarse informazioni da parte delle autorità sanitarie pubbliche ai fini della quarantena e delle linee guida delle azioni da intraprendere.

In termini di periodo post-quarantena, le perdite finanziarie dovute all’incapacità lavorativa e allo stigma attorno alla malattia stessa erano anche collegate a problemi di salute mentale.

L’autore contribuente, il professor Neil Greenberg dell’IoPPN, ha dichiarato:

“Le persone in quarantena stanno già sperimentando un alto livello di paura riguardo all’infezione e alla possibilità di infettare gli altri.

Quando in quarantena sono spesso inclini a interpretazioni catastrofiche degli eventi e l’assenza di informazioni accurate può aggravare questo.

La nostra ricerca ha dimostrato che è importante che i soggetti in quarantena abbiano accesso a informazioni aggiornate e accurate che comunichino in modo chiaro e coerente i motivi della quarantena e qualsiasi modifica del piano di quarantena, in particolare per quanto riguarda la sua durata.

Il periodo di quarantena dovrebbe essere il più breve possibile e la durata non dovrebbe essere modificata a meno che in circostanze estreme poiché tali cambiamenti possano portare a impatti significativi sulla salute mentale. “

Nessuna ricerca precedente ha confrontato gli effetti psicologici della quarantena obbligatoria rispetto a quella volontaria, ma gli studi indicano che l’evidenziazione dell’aspetto altruistico della quarantena in termini di protezione degli altri potrebbe rendere più facile sopportare lo stress e la frustrazione della situazione.

Come mezzo per controllare l’attuale scoppio COVID-19, molti paesi hanno chiesto alle persone di isolarsi a casa o in una struttura di quarantena dedicata

L’autore collaboratore, il professor Sir Simon Wessely, dell’IoPPN e il direttore dell’INFR HPRU in preparazione e risposta alle emergenze, ha dichiarato:

“I funzionari sanitari incaricati di implementare la quarantena dovrebbero ricordare che non tutti si trovano nella stessa situazione e che le persone possono avere esperienze molto diverse della stessa quarantena Piano.

Se l’esperienza di quarantena è negativa, i risultati del nostro studio suggeriscono che potrebbero esserci conseguenze a lungo termine sulla salute mentale.

‘Ormai tutti sono a conoscenza delle potenziali conseguenze sociali ed economiche di COVID-19, ma ciò che la nostra ricerca evidenzia sono le possibili conseguenze indesiderate dei tentativi di controllare la diffusione del virus. Dobbiamo essere consapevoli di questi e mettere in atto misure per ridurne gli impatti.

La comunicazione e la trasparenza sono la quarantena chiave e volontaria, eseguita come un atto altruistico per proteggere gli altri, sarà sempre associata a conseguenze meno gravi della quarantena imposta. “

I ricercatori sottolineano che le raccomandazioni formulate nella revisione si applicano principalmente a piccoli gruppi di persone in strutture dedicate e in una certa misura all’autoisolamento.

Finanziamento:  questa ricerca è stata finanziata dal National Institute for Health Research (NIHR) HPRU nella preparazione e risposta alle emergenze e in collaborazione / partnership con il King’s College di Londra. Le opinioni espresse in questa pubblicazione sono quelle degli autori e non necessariamente quelle del NIHR, del Dipartimento della sanità e dell’assistenza sociale o della sanità pubblica in Inghilterra.


Le persone messe in quarantena hanno la libertà limitata di contenere malattie trasmissibili. Questo richiede un tributo considerevole sulla persona. In relazione al recente scoppio globale della SARS, è stato dedicato molto tempo a discutere i dettagli della quarantena e come promuovere l’adesione alle misure di controllo delle infezioni.

Poco o nessuna analisi si è concentrata sull’effetto della quarantena sul benessere della persona in quarantena. L’obiettivo dell’indagine di studio era catturare una serie di esperienze di persone in quarantena per comprendere meglio le loro esigenze e preoccupazioni.

Questa conoscenza è fondamentale se la quarantena moderna deve essere un’efficace strategia di contenimento della malattia. A nostra conoscenza, una considerazione degli effetti avversi della quarantena, compresi gli effetti psicologici, non è stata precedentemente tentata sistematicamente.

I nostri risultati mostrano che una parte sostanziale delle persone in quarantena sono in difficoltà, come evidenziato dalla proporzione che mostra sintomi di PTSD e depressione misurati da scale validate.

Sebbene le persone in quarantena abbiano manifestato sintomi indicativi sia di PTSD che di depressione, le scale utilizzate per misurare questi sintomi non sono sufficienti per confermare queste diagnosi.

Per confermare la diagnosi di PTSD e depressione, sono necessarie interviste diagnostiche strutturate. Poiché il sondaggio era anonimo, questo non era possibile.

Un punteggio> 20 sull’IES-R è stato usato per stimare la prevalenza dei sintomi di PTSD nella nostra popolazione di studio. Ciò corrisponde al punteggio medio misurato sulla IES-R in uno studio di giornalisti che lavorano in zone di guerra che hanno utilizzato interviste diagnostiche psichiatriche per confermare la presenza di questo disturbo ( 11 ).

Poiché la maggior parte dei partecipanti al nostro sondaggio erano operatori sanitari, abbiamo scelto un evento traumatico relativo al lavoro per il gruppo di confronto. Mentre altri punti di interruzione potrebbero essere stati utilizzati per stimare la prevalenza dei sintomi di PTSD nella nostra popolazione, i fattori di rischio che abbiamo identificato per l’aumento dei sintomi di PTSD, piuttosto che l’assoluta prevalenza di PTSD nei nostri partecipanti allo studio, sono i risultati importanti di questo studio.

Ciò vale anche per i fattori di rischio identificati per l’aumento dei sintomi depressivi negli intervistati. Le persone in quarantena con fattori di rischio per PTSD o sintomi depressivi possono beneficiare di un maggiore supporto da parte dei funzionari della sanità pubblica.

In questa popolazione, la presenza di sintomi di PTSD era fortemente correlata alla presenza di sintomi depressivi anche se diversi sintomi clinici caratterizzano i due disturbi. Lo studio nazionale sulla comorbidità di Kessler indicava un 48,2% di depressione nei pazienti con PTSD ( 15 ).

Il PTSD è un disturbo d’ansia caratterizzato dall’evitare stimoli associati a un evento traumatico, rivivere il trauma e iperarousal, come una maggiore vigilanza ( 16 ). Questo disturbo può svilupparsi dopo l’esposizione ad eventi traumatici che coinvolgono un componente potenzialmente letale e la vulnerabilità di una persona allo sviluppo di PTSD può essere aumentata se il trauma viene percepito come un assalto personale ( 17 ).

L’aumento del tempo trascorso in quarantena era associato ad un aumento dei sintomi di PTSD. Questa scoperta potrebbe suggerire che la quarantena stessa, indipendentemente dalla conoscenza o dall’esposizione a qualcuno con SARS, possa essere percepita come un trauma personalizzato.

La presenza di più sintomi di PTSD in persone con una conoscenza o esposizione a qualcuno con una diagnosi di SARS rispetto a persone che non avevano questa connessione personale può indicare un rischio maggiore percepito

. Il piccolo numero di intervistati che sono stati a conoscenza o esposti a qualcuno che è morto di SARS può spiegare la mancanza di correlazione tra questo gruppo e PTSD maggiore e sintomi depressivi (44 persone sono morte di SARS nella grande area di Toronto).

Questo studio rileva anche la tendenza all’aumento dei sintomi sia del PTSD che della depressione, poiché il reddito annuale combinato della famiglia rispondente è sceso da CAD $ 75.000 a CAD $ 40.000.

Le persone in quarantena con un reddito familiare annuo combinato inferiore possono richiedere livelli supplementari di sostegno. Poiché il sondaggio era basato sul Web e richiedeva che gli intervistati avessero accesso a un computer, è stato probabilmente risposto al sondaggio da un sottogruppo di persone più ricco e istruito.

Poiché gli intervistati con un reddito familiare annuo combinato inferiore hanno manifestato un aumento dei sintomi di PTSD e depressione, e poiché quelli con un reddito familiare annuo combinato inferiore non avevano le stesse probabilità di avere accesso a un computer, i risultati di questo sondaggio possono sottostimare la prevalenza del disagio psicologico il gruppo complessivo di persone in quarantena.

Nel complesso, la maggior parte degli intervistati non ha segnalato difficoltà finanziarie a causa della quarantena. Questa scoperta è probabilmente spiegata dal fatto che> il 50% degli intervistati ha dichiarato un reddito familiare annuo combinato di CAD> 75.000 $.

Circa il 50% degli intervistati ritiene di non aver ricevuto informazioni adeguate su almeno un aspetto del controllo delle infezioni domestiche e che non tutti gli intervistati hanno aderito alle raccomandazioni.

Non è chiaro perché siano state rispettate alcune misure di controllo delle infezioni mentre altre no. Una combinazione di mancanza di conoscenza, una comprensione incompleta della logica di queste misure e una mancanza di rinforzo da parte di un sistema sanitario pubblico sopraffatto hanno probabilmente contribuito a questo problema.

Di particolare interesse, il rigoroso rispetto delle misure di controllo delle infezioni, incluso l’uso di maschere più frequentemente di quanto raccomandato, è stato associato ad un aumento dei livelli di sofferenza. Non è possibile chiarire se le persone con livelli basici più elevati di angoscia aderiscano rigorosamente alle misure di controllo delle infezioni o se l’adesione alle strategie di controllo delle infezioni raccomandate abbia portato allo sviluppo di livelli più elevati di angoscia senza poter intervistare gli intervistati.

Indipendentemente dalla causa, questo disagio potrebbe essere stato ridotto con una migliore istruzione e il continuo rafforzamento della logica di queste misure e degli sforzi di sensibilizzazione per ottimizzare la gestione dell’evento stressante.

Questo studio ha diversi limiti. Il numero effettivo di intervistati è basso rispetto al numero totale di persone messe in quarantena e pertanto potrebbe non essere rappresentativo dell’intero gruppo di persone in quarantena.

Tuttavia, la mancanza di finanziamenti, la riservatezza delle cartelle cliniche pubbliche e un sovraccarico del sistema di risposta alla salute pubblica hanno limitato il campionamento in questo studio. Inoltre, potrebbe essersi verificato un effetto di auto-selezione con quelle persone che stavano vivendo il più o meno alto livello di stress rispondendo al sondaggio.

Inoltre, gli intervistati hanno richiesto l’accesso a un computer per rispondere, il che suggerisce che potrebbero essere più istruiti e avere uno status socioeconomico più elevato rispetto all’intero gruppo che è stato messo in quarantena.

Dovevano anche parlare inglese. Riconoscendo queste limitazioni, tuttavia, è stato scelto un metodo anonimo basato sul Web perché le preoccupazioni sulla riservatezza delle persone ci impedivano di accedere alle loro cartelle cliniche pubbliche.

È stato scelto un formato basato sul Web rispetto alla composizione a cifre casuali sia per le considerazioni sui costi che per i vincoli temporali. Il progetto è stato avviato e completato senza una fonte di finanziamento subito dopo il periodo di epidemia in un momento in cui le preoccupazioni sulla SARS facevano ancora parte della vita quotidiana a Toronto.

Ottenere quante più informazioni possibili sugli effetti avversi della quarantena il più vicino possibile all’evento era importante perché uno studio condotto diversi mesi dopo sarebbe stato soggetto ai limiti di una sostanziale distorsione da richiamo.

Se questo studio dovesse essere ripetuto, un progetto di studio che garantisse una selezione più rappresentativa della popolazione che utilizzava una combinazione di metodi quantitativi e qualitativi, comprese interviste diagnostiche strutturate, sarebbe raccomandato per superare queste preoccupazioni.

In caso di futuri focolai, dovrebbe essere preso in considerazione un gruppo di controllo abbinato di persone che non sono state messe in quarantena perché consentirebbe una valutazione dell’angoscia subita dalla comunità in generale.

Infine, abbiamo determinato solo la prevalenza dei sintomi di PTSD e depressione nella nostra popolazione di studio perché questi erano i principali disturbi psicologici che si osservavano emergere nella nostra popolazione di pazienti con SARS (WLG, comm. Comm.).

Ci siamo anche concentrati sui sintomi del PTSD e della depressione perché ritenevamo che avrebbero avuto maggiori probabilità di causare malattie e interferire con il funzionamento a lungo termine. Gli studi futuri dovrebbero valutare le persone per altre risposte psicologiche, tra cui paura, rabbia, senso di colpa e stigmatizzazione.

Dovrebbe essere sviluppato uno strumento di indagine standardizzato che consideri l’intero spettro di risposte psicologiche alla quarantena. In caso di futuri focolai in cui vengono implementate misure di quarantena, uno strumento standardizzato consentirebbe un confronto tra le risposte psicologiche a focolai di diverse cause infettive e potrebbe essere utilizzato per monitorare i sintomi nel tempo.

Nonostante questi limiti, i risultati di questo sondaggio consentono di generare ipotesi che richiedono ulteriori approfondimenti. I nostri dati mostrano che la quarantena può provocare un notevole disagio psicologico nelle forme di PTSD e sintomi depressivi.

Funzionari della sanità pubblica, medici delle malattie infettive, psichiatri e psicologi devono essere informati di questo problema. Devono lavorare per definire i fattori che influenzano il successo delle pratiche di quarantena e di controllo delle infezioni sia per il contenimento della malattia che per il recupero della comunità e devono essere pronti a offrire ulteriore supporto alle persone che sono a maggior rischio per le conseguenze psicologiche e sociali avverse della quarantena.


Source:
King’s College London

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