Suscettibilità degli animali domestici al Covid-19

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Uno studio cinese pubblicato mercoledì sulla rivista  Science ha  riferito che i test del nuovo coronavirus su gatti domestici, cani, maiali, galline, anatre e furetti hanno scoperto che sia i gatti che i furetti sono altamente sensibili al virus.

I gatti possono essere infettati attraverso la trasmissione aerea. I cani, tuttavia, hanno una sensibilità molto bassa al virus.

Suscettibilità significa che un virus è in grado di entrare in una cellula.

Gli specialisti in medicina veterinaria hanno sottolineato che lo studio ha incluso un numero molto piccolo di cani e gatti, a cui sono stati iniettati livelli molto più elevati di nuovo coronavirus di quanto probabilmente incontrerebbero nel mondo naturale.

Hanno anche affermato che è altamente improbabile che una persona venga infettata da un animale domestico.

“Non credo che per la maggior parte delle persone la trasmissione da gatto a uomo sia il modo più probabile in cui sarebbero stati infettati, ma sarei molto sorpreso se fosse impossibile”, ha affermato David O’Connor, professore di patologia e medicina di laboratorio presso l’Università del Wisconsin-Madison.

“Questa è una malattia umana”, ha dichiarato Jeanette O’Quin, assistente professore presso il Dipartimento di medicina preventiva veterinaria presso la Ohio State University.

“Viene trasferito da persona a persona. Questo è il nostro più grande rischio. “

Tuttavia, il nuovo documento segue una serie di segnalazioni di animali infettati dal nuovo coronavirus. Meno di una settimana fa lo Zoo del Bronx ha annunciato che una tigre malese di 4 anni, di nome Nadia, si è dimostrata positiva per COVID-19.

Uno studio cinese separato ha riferito che dopo l’inizio dell’epidemia a Wuhan, il 14% dei gatti nell’area ha scoperto di avere anticorpi per il virus, ha detto O’Connor.

A Hong Kong, un recente studio ha esaminato 17 cani e otto gatti prelevati da famiglie in cui un umano si era ammalato di COVID-19 o era entrato in stretto contatto con un paziente confermato.

In quel gruppo, due cani si sono dimostrati positivi, sebbene uno sia stato considerato positivo “debole”. I gatti non erano positivi ai test più recenti.

Jane Sykes, professore di medicina di animali di piccola taglia presso l’Università della California, Davis School of Veterinary Medicine, ha citato un rapporto molto più ampio di un importante laboratorio veterinario, IDEXX, che coinvolge più di 4000 campioni prelevati da cani, gatti e cavalli. Nessuno degli animali ha mostrato alcuna evidenza del nuovo coronavirus.

I campioni sono stati raccolti da animali negli Stati Uniti e in Corea del Sud per un periodo di quattro settimane, a partire dal 14 febbraio.

“C’è molto stress nel mondo e il legame uomo-animale è così importante”, ha detto Sykes. “Dovremmo goderci i nostri animali domestici, piuttosto che aver paura di loro”.

Sykes e O’Quin hanno entrambi raccomandato di adottare delle misure per ridurre il piccolo rischio che il virus passi tra le persone e i loro animali domestici.

Sykes ha detto che le persone che hanno COVID-19 dovrebbero probabilmente tenere l’animale in un’altra parte della casa e avere un’altra persona nelle cure domestiche.

Se non c’è nessun altro a prendersi cura dell’animale, la persona infetta dovrebbe indossare una maschera quando si prende cura dell’animale e lavarsi le mani prima e dopo aver dato da mangiare all’animale. Ha anche consigliato alle persone di non permettere a un animale domestico di leccarle in bocca.

Sebbene il rischio che il virus passi tra animali domestici e persone “è molto basso, dovremmo prendere precauzioni”, ha detto O’Quin.

Se i proprietari di animali domestici si mettono in quarantena, devono anche mettere in quarantena i loro gatti all’interno.

“Se non sei malato”, ha detto O’Quin, “puoi interagire con loro praticamente come faresti sempre.”


LEGGI ATTENTAMENTE

Il prof. Mick Bailey, professore di immunologia comparata, Università di Bristol, ha dichiarato: 

“Il fatto che il blocco sembra aver funzionato in Cina e che funzioni in Italia e Spagna, suggerisce che la riduzione del contatto da uomo a uomo controlla la trasmissione. Cioè, la trasmissione da uomo a uomo è molto più importante di qualsiasi altra rotta, anche se ci sono altre rotte.

“Le segnalazioni occasionali di gatti infetti appartenenti a pazienti con diagnosi di SARS-2 suggeriscono che la trasmissione da uomo a gatto può avvenire sul campo, sebbene probabilmente sia rara. La trasmissione ad animali domestici si è verificata con SARS-1 ma non vi sono prove per la trasmissione da animale a uomo.

“Questo studio su  Science  esamina le infezioni sperimentali e dimostra chiaramente che i gatti possono essere infettati dalla somministrazione intranasale sperimentale di virus. 

Le avvertenze sono che queste analisi sono state fatte in condizioni sperimentali e non è chiaro quanto bene la dose sperimentale del virus rappresenti una dose a cui potrebbero essere esposti dai proprietari infetti. 

“L’infezione da gatto a gatto è stata dimostrata anche in un gatto, il che suggerisce che le gocce di aerosol possono essere infettive. Ancora una volta, tuttavia, l’esposizione è stata continua per un periodo di tempo non specificato e che i gatti potrebbero aver trascorso un po ‘di tempo a leccarsi a vicenda.

“Lo studio sierologico a cui fa riferimento lo  studio scientifico  ( https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.04.01.021196v1 ) è una prestampa e necessita di una notevole quantità di lavoro extra prima di poter essere interpretato come prova dell’infezione con SARS-2. Allo stato attuale, è meglio considerarlo come un mera opinione.

“La mia opinione su questo è che può verificarsi un’infezione da uomo a gatto, ma probabilmente a bassa frequenza: gli anticorpi trovati nei gatti Wuhan sollevano una domanda interessante, ma devono essere confermati da una metodologia molto migliore. 

Anche se vero, non proverebbe né l’infezione né la capacità di trasmettere.

I gatti infetti potrebbero essere in grado di infettare altri gatti e non potrei escludere del tutto la possibilità che possano infettare l’uomo, anche se non ci sono prove. Tuttavia, la principale fonte di infezioni per gli esseri umani sono altri umani. ” 

Ulteriori informazioni sulla prestampa sierologica: 

“I test sierologici sull’uomo non sono ancora ben validati – molti dei test commerciali non stanno eseguendo come previsto. In tali circostanze, dobbiamo essere cauti nell’interpretare un test sierologico nei gatti senza un’adeguata convalida rispetto a un “gold standard”.

In questa prestampa, il test sierologico non è stato validato affatto.

I risultati sono presentati come OD450 ad una singola diluizione: in circostanze normali lo faresti solo con un test ben validato in cui una singola diluizione ha dimostrato specificamente di distinguere tra gatti infetti e non infetti.

L’assenza di reattività in singoli campioni di siero di gatti infetti da FIP (un coronavirus felino) mostra solo che la sieropositività apparente non è necessariamente attribuibile alla FIP.

Tuttavia, ricorda che i controlli FIP sono campioni di siero singolo e che solo 15 dei 102 gatti post-epidemia erano “positivi” – è del tutto possibile che le infezioni FIP causino anticorpi cross-reattivi in ​​alcuni gatti. “

Il professor Richard Tedder, Visiting Professor in Medical Virology, Imperial College London, ha dichiarato:

“Un recente rapporto della Repubblica popolare cinese, che sarà pubblicato a breve su Science, esamina la suscettibilità di un numero di diversi animali alle infezioni da SARS CoV 2. Studi sull’esito dell’esposizione di furetti, gatti, cani, galline e anatre ha mostrato che solo furetti, cani e gatti potevano essere infettati.

Il livello di crescita del virus nei cani era molto basso e l’esposizione non ha portato all’infezione in due dei cinque animali sfidati. Non è stato riscontrato lo spargimento di virus in nessuno dei cani né è stata trasmessa infezione ai vicini cani in gabbia. 

“Livelli più elevati di crescita virale sono stati dimostrati nei gatti adulti e l’infezione è stata trasmessa a un gatto in una gabbia adiacente dimostrando la diffusione dell’aerosol. I gatti giovani sono stati in grado di supportare i più alti livelli di replicazione del virus con infezione sistemica sintomatica.

La quantità di felino che si verifica nella trasmissione umana, se non del tutto, semplicemente non è nota. Mentre è noto che il virus del capannone può sopravvivere su superfici plastiche e di plastica solida per periodi piuttosto lunghi, non lo fa su superfici porose come il cartone, ma il modo in cui il virus del capannone sopravviverebbe sulla pelle e l’animale è aperto alla speculazione.

Lo spargimento virale da un giovane felino infetto potrebbe rappresentare un pericolo per i proprietari, ma al momento non ci sono prove del gatto per la trasmissione umana né prove per dimostrare che i gatti nella comunità siano mai stati infettati. Gli autori dell’articolo chiedono in che misura la sorveglianza degli ospiti animali, in particolare dei gatti, dovrebbe far parte delle misure di controllo contro questo virus “.

Il dott. Rachael Tarlinton, professore associato di virologia veterinaria, Università di Nottingham, ha dichiarato:

Questa ricerca è di buona qualità? Le conclusioni sono supportate da dati solidi?

“Esistono problemi tecnici con la segnalazione dei dati qPCR (i risultati negativi dovrebbero essere negativi e non impostati in un punto di interruzione per questo tipo di test) che non sono stati risolti dalla versione prestampata ma in generale i documenti i metodi e le conclusioni sembrano essere stati fatti correttamente.

Gli autori hanno tenuto conto dei confondenti? Ci sono limiti importanti di cui essere consapevoli?

“È davvero fondamentale ricordare che questi studi sono stati progettati per stabilire modelli animali per i test su vaccini e farmaci, non per stabilire cosa succede nella vita quotidiana con gli animali domestici delle persone.

“Questi studi utilizzano alte dosi di virus spruzzate nel naso di un animale o iniettate nella trachea per indurre l’infezione iniziale, non è ciò che accade in una casa con animali domestici. I colleghi di Hong Kong hanno seguito da vicino gli animali domestici e finora sono stati un numero molto limitato di animali 1  (2 cani e un gatto che non erano malati) che sembrano aver contratto una lieve infezione dai loro proprietari.

Questi animali non sembrano aver avuto abbastanza di un’infezione per poter effettivamente infettare altri animali o persone.

È stato riportato un caso molto simile in un gatto in Belgio 2 . Questo sembra essere anche quello che è successo nel caso ben pubblicato delle tigri allo zoo di New York (che hanno contratto una lieve infezione da uno dei loro custodi). Una delle più grandi aziende di patologia clinica veterinaria (IDEXX) ha anche condotto test qPCR su un gran numero di animali domestici a livello internazionale, compresi negli Stati Uniti e in Corea del Sud e finora non ha rilevato animali con infezione 3 . 

“C’è stato anche uno studio cinese 4  (ancora in fase di prestampa, quindi non ancora rivisto, ma i metodi sembrano essere robusti e lo studio eseguito in modo robusto) indicando che un numero molto piccolo di gatti a Wuhan (il centro del COVID iniziale- 19 epidemia) hanno anticorpi contro il virus e indicano che sono stati esposti ad esso. In questo studio, l’11% dei gatti testati sembra essere stato esposto al virus – nota che i carnivori a volte risultano positivi agli agenti patogeni dalle cose che hanno mangiato, questo non significa necessariamente che siano stati effettivamente infettati solo perché hanno avuto una risposta immunitaria ad esso.

“Ciò è accaduto anche nell’epidemia di SARs-1, dove un numero molto esiguo di animali domestici domestici è risultato positivo al virus, probabilmente dopo averlo contratto dai loro proprietari 5 . Allo stesso modo gatti e furetti sono stati in grado di essere infettati sperimentalmente con SARs-1 6  con risultati molto simili ai rapporti attuali con SARs-2, e quindi questi risultati probabilmente non sono quindi molto sorprendenti. Non c’era alcuna indicazione che gli animali diffondessero SARs-1.

Questo significa che i gatti possono catturare COVID-19 dall’uomo o viceversa?

“Tutte le prove che abbiamo finora indicano che in rari casi i gatti domestici possono rilevare infezioni da COVID-19 da parte di persone ma non sembrano ammalarsi gravemente e non sembrano restituirle alle persone. Non puoi mai dire mai del tutto, ma i gatti non stanno davvero giocando un ruolo nella diffusione del virus. Non c’è davvero bisogno di avere paura per il tuo gatto, o del tuo gatto, o di trattarlo in modo diverso da qualsiasi altro membro della tua famiglia durante il blocco.

In che modo questo lavoro si adatta alle prove esistenti?

“I risultati sui furetti sono stati confermati da un secondo gruppo (il laboratorio di riferimento federale tedesco) in un post post medico di stamattina 7 . Il fatto che due gruppi di ricerca riferiscano in modo indipendente risultati molto simili rende i risultati molto più affidabili. 

“I due gruppi non hanno testato esattamente la stessa gamma di specie, lo studio cinese ha esaminato cani, maiali, galline, anatre, furetti e gatti, mentre lo studio tedesco ha esaminato maiali, galline, furetti e pipistrelli della frutta. Tuttavia, i risultati sono molto simili nelle specie testate in entrambi gli studi (furetti, maiali e polli) quindi sembra robusto. “

1. https://promedmail.org/promed-post/?id=7179945

2. https://promedmail.org/promed-post/?id=7151215

3. https://www.idexx.com/en/about-idexx/news/no-covid-19-cases-pets

4. https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.04.01.021196v1

5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3323218/

6. https://journals.sagepub.com/doi/full/10.1354/vp.45-4-551?url_ver=Z39.88-2003&rfr_id=ori:rid:crossref.org&rfr_dat=cr_pub%3dpubmed

7. https://promedmail.org/promed-post/?id=7196506

Il dott. Andrew Freedman, lettore di malattie infettive e medico onorario consulente, Facoltà di medicina dell’Università di Cardiff, ha dichiarato:

“Questo studio fornisce prove convincenti che i gatti possono essere infettati da SARS-CoV-2, sia per inoculazione diretta nella cavità nasale sia per trasmissione di goccioline da altri gatti infetti in gabbie adiacenti. Tuttavia, i cani erano molto meno sensibili.

“È importante notare che ciò non implica che i gatti siano una causa significativa di trasmissione agli umani nell’attuale pandemia di COVID-19 o che i gatti possano subire danni catturando l’infezione dai loro proprietari. Ulteriori studi saranno necessari per accertare il vero significato di questi risultati. “

Il prof. James Wood, capo del dipartimento di medicina veterinaria e ricercatore in Dinamica delle infezioni e controllo delle malattie, ha dichiarato:

“È stato chiaro per un po ‘che i gatti (e ora le tigri) sono suscettibili alle infezioni, ma non ci sono prove che possano continuare a infettare l’uomo. Lo studio sperimentale sulla trasmissione era in condizioni molto artificiali, dando ai gatti dosi elevate, il che ha portato ad una trasmissione in avanti limitata tra i gatti, sebbene i numeri fossero molto piccoli. Questi risultati sono importanti ma è improbabile che queste condizioni si verifichino nella vita reale.

“La prestampa citata nello studio che dimostra le risposte anticorpali nei gatti di Wuhan 1  dimostra che gli animali, molti dei quali erano randagi o animali di salvataggio, hanno sviluppato una risposta immunitaria alle infezioni. Tre di loro erano di proprietà di un paziente COVID19. La mancanza di anamnesi preclude qualsiasi valutazione del modo in cui i gatti sono stati esposti, ma è possibile che ognuno sia stato di proprietà di un paziente COVID19 prima di essere abbandonato.

“I dati in generale suggeriscono che i gatti potrebbero essere infettati dai loro proprietari se i loro proprietari hanno COVID19, ma non vi è alcun suggerimento che possano trasmetterli ai proprietari. Ciò riflette oggi il consiglio della British Veterinary Association che, se possibile, i proprietari, se infetti, dovrebbero tenere dentro i loro gatti.

“È possibile concepire molti percorsi che un’infezione può entrare in una famiglia, ma i mezzi indiretti come attraverso le consegne o su qualsiasi animale hanno molte meno probabilità di trasmettere l’infezione rispetto alla trasmissione diretta da qualcuno che è infetto. È noto che il virus può vivere per un certo numero di ore su superfici inanimate come il legno. Tuttavia, nonostante oltre un milione di casi di COVD19 a livello globale, non esiste un unico rapporto pubblico che suggerisce che i pazienti potrebbero essere stati infettati dai loro animali.

“Gli animali possono essere infettati dalle alte dosi di virus trasmesse dai loro proprietari infetti in alcuni contesti. La dimensione relativa di un gatto rispetto a un essere umano significa che c’è molto meno respiro espirato da un gatto in una casa, rispetto ai volumi di respiro espirato di un paziente umano. Inoltre, il comportamento di cura dei gatti significa che è più probabile che prendano l’infezione da un proprietario che viceversa. I proprietari che esercitano le normali misure igieniche intorno ai loro animali, compreso il lavaggio delle mani, dovrebbero evitare la maggior parte dei rischi di infezione da superfici contaminate. “

Q. Zhang et al., BioRxiv (2020). doi: 10.1101 / 2020.04.01.021196


Ulteriori informazioni:  Jianzhong Shi et al. Suscettibilità di furetti, gatti, cani e altri animali domestici a SARS-coronavirus 2,  Science  (2020). DOI: 10.1126 / science.abb7015

Reazioni di esperti a uno studio che esamina la suscettibilità degli animali domestici al virus COVID-19 (SARS-CoV-2):  https://www.sciencemediacentre.org/expert-reaction-to-a-study-looking-at-susceptibility- di-animali-to-the-covid-19-virus SARS-CoV-2 /

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