COVID-19: L’esame delle acque reflue sta aiutando i ricercatori a tracciare le tendenze dell’infezione da coronavirus

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Gli scienziati di tutto il mondo stanno studiando il nuovo coronavirus ( SARS-CoV-2 ) da diverse prospettive, nel tentativo di comprendere meglio come infetta il corpo e si diffonde da persona a persona.

L’obiettivo è trovare terapie per neutralizzarlo ed eliminarlo. Un approccio adottato dai ricercatori dell’EPFL e dell’Eawag – fino allo sviluppo di trattamenti farmacologici e di un vaccino – è l’analisi dei campioni di acque reflue in modo che i funzionari sanitari possano rilevare il virus prima che la malattia venga diagnosticata clinicamente.

“Il nostro studio esamina come possiamo rilevare il virus nelle acque reflue e misurarne la concentrazione prima che le persone inizino a sviluppare sintomi clinici – e per determinare quanto tempo prima”, afferma Tamar Kohn, capo del Laboratorio di chimica ambientale dell’EPFL (LCE).

In collaborazione con Christoph Ort presso il dipartimento di gestione delle acque urbane di Eawag e Tim Julian presso il dipartimento di microbiologia ambientale di Eawag, i ricercatori hanno realizzato un’importante impresa dimostrando che il nuovo coronavirus può essere rilevato e misurato nelle acque reflue nel giro di poche settimane.

I ricercatori hanno analizzato campioni di Losanna, Zurigo e Lugano, inclusi campioni di Zurigo e Lugano che sono stati raccolti alla fine di febbraio, quando i primi casi sono stati registrati in Svizzera.

“Come specialista in virologia ambientale, ero pronto a lavorare sulla pandemia quando è arrivato per la prima volta in Italia”, afferma Xavier Fernandez Cassi all’LCE. “Mi è stato chiaro che il virus si sarebbe diffuso in Svizzera. Dato come sono oggi i paesi interconnessi, sarei stato sorpreso se non lo fosse ”.

I ricercatori hanno trovato tracce del virus in tutti i campioni raccolti. Mentre le concentrazioni nei campioni più recenti erano così alte che era abbastanza facile misurarle, questo non era vero per i campioni di febbraio.

“Siamo rimasti piacevolmente sorpresi di trovare un segnale nelle acque reflue di Lugano – dove a quel punto era stato identificato un solo caso – e di Zurigo, dove ne erano stati identificati solo sei”, afferma Kohn. 

Lavorando con i colleghi di Eawag, hanno raccolto campioni da nove impianti di trattamento delle acque reflue in Ticino, due a Zurigo e uno a Losanna, per un totale di circa 800.000 residenti in città.

Credito: EPFL

Le potenziali ramificazioni di questo studio sono così importanti che Cassi e Marie-Hélène Corre, un altro biologo LCE, hanno ricevuto un’autorizzazione speciale per lavorare nel loro laboratorio EPFL durante il blocco.

Erano particolarmente efficienti nel condurre i loro esperimenti poiché quasi nessun altro stava usando le apparecchiature di collaudo, poiché il campus era quasi deserto. Ma i ricercatori hanno dovuto prestare particolare attenzione perché il nuovo coronavirus – anche se proviene da una famiglia virale nota – è tuttavia un virus zoonotico.

“La caratteristica principale di questo virus è che ha un involucro: il suo capside virale è avvolto in una membrana biologica”, afferma Corre. “Anche il virus dell’influenza stagionale e l’HIV hanno buste”.

Obiettivo: sistema di allarme rapido

I campioni raccolti dai primi casi di COVID-19 riportati in Svizzera sono archivi preziosi. Tuttavia, l’obiettivo principale di questo studio non è quello di ripercorrere il passato ma di sviluppare un sistema di allerta precoce.

Ort afferma: “Con campioni provenienti da 20 grandi impianti di trattamento distribuiti in tutta la Svizzera, abbiamo potuto monitorare le acque reflue di circa 2,5 milioni di persone”. Se i campioni vengono analizzati rapidamente, probabilmente potremmo rilevare una ripresa delle infezioni prima rispetto ai test diagnostici – circa una settimana prima – specialmente durante il periodo in cui il blocco viene revocato.

Ort si è da tempo preoccupato dell’epidemiologia delle acque reflue, in precedenza concentrandosi sul confronto del consumo di droga in Europa.

“Le acque reflue non mentono: riflettono ciò che è stato espulso da una popolazione nel giro di poche ore”, afferma. Il team di ricerca ha attinto ai contatti stabiliti con agenzie governative locali e impianti di trattamento delle acque reflue.

Tracciamento delle tendenze delle infezioni, non dei numeri di casi assoluti

Poiché i ricercatori sono stati in grado di rilevare con successo basse concentrazioni virali nella fase iniziale dell’epidemia di COVID-19 in Svizzera, dovrebbero essere in grado di ricostruire la curva di infezione.

Ma ci vorranno ancora alcune settimane per analizzare gli oltre 300 campioni attualmente in conservazione congelata presso Eawag ed EPFL. Non saranno in grado di calcolare il numero esatto di infezioni usando questi dati, poiché c’è troppa variazione nella quantità di virus che ogni paziente rilascia. Ciò che sarà importante tenere traccia, tuttavia, è la tendenza.

Ad esempio, utilizzando campioni raccolti a Losanna a marzo e aprile, i ricercatori sono stati in grado di tracciare approssimativamente l’aumento della concentrazione di acque reflue di SARS-CoV-2 . Kohn stima che la concentrazione sia aumentata di un fattore compreso tra dieci e cento.

Metodo complesso

Nonostante il successo iniziale dei ricercatori, devono ancora migliorare ulteriormente il loro metodo. Ad esempio, non sanno ancora quale percentuale della carica virale delle acque reflue viene catturata quando l’RNA viene estratto dopo una serie di altre fasi (filtrazione e centrifugazione). Vi è anche molta incertezza nel successivo processo di amplificazione selettiva per la sequenza target. Solo quando la quantità di incertezza è ridotta saranno in grado di trarre solide conclusioni sulle concentrazioni virali nei campioni originali.

È improbabile che il coronavirus si diffonda attraverso l’acqua o le acque reflue

Mentre il materiale genetico del nuovo coronavirus può essere rilevato nelle acque reflue, al momento non ci sono prove che suggeriscano che il patogeno si diffonda attraverso l’acqua o le acque reflue. L’acqua potabile in Svizzera è di eccellente qualità microbiologica e rimane idonea al consumo anche durante la pandemia.


A partire da aprile 2020, circa il 93% della popolazione mondiale (circa 7,2 miliardi di persone) vive in paesi con una qualche forma di restrizioni di movimento in atto [1]. Una nuova malattia da coronavirus, ufficialmente nominata COVID-19 dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), ha causato una pandemia globale con profondi cambiamenti in molti aspetti della vita umana [2].

L’11 febbraio 2020, il Comitato internazionale per la tassonomia dei virus ha annunciato la sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2) come nome del nuovo virus [3].

A differenza di tutte le precedenti pandemie nella storia moderna, COVID-19 è veramente una crisi globale. Mai prima d’ora abbiamo visto i sistemi sanitari di alcune delle nazioni più industrializzate del mondo sull’orlo del collasso [4].

Misure senza precedenti (allontanamento sociale, chiusura della scuola e del luogo di lavoro e movimenti intra e internazionali limitati) sono state imposte dai governi di tutto il mondo per fermare la diffusione di COVID-19.

Mentre il mondo si adatta a cambiamenti comportamentali e sociali senza precedenti in risposta alla minaccia rappresentata da COVID-19, anche le operazioni sociali, compresi molti servizi municipali essenziali, devono adattarsi e cambiare.

Questi servizi essenziali come la raccolta dei rifiuti e il trattamento delle acque reflue sono di routine e indispensabili. Svolgono un ruolo chiave nella mitigazione della trasmissione di malattie infettive, ma raramente sono menzionati nelle comunicazioni di risposta alle crisi di sanità pubblica [5, 6, 7].

Secondo le attuali proiezioni, le industrie dei rifiuti e delle acque reflue dovrebbero sostenere significativi impatti finanziari dal COVID-19.

Ad esempio, i servizi idrici negli Stati Uniti dovrebbero subire perdite finanziarie per oltre $ 27 miliardi a causa della riduzione delle entrate e dell’aumento delle spese come conseguenza diretta del COVID-19 [8].

Questo articolo di prospettiva mira a esaminare il ruolo della gestione dei rifiuti e delle acque reflue nella risposta globale a COVID-19.

Cerca in particolare di trarre insegnamenti da precedenti epidemie e pandemie nel contesto attuale per costruire una politica e una road map di ricerca per i settori dei rifiuti e delle acque reflue per unire la lotta contro COVID-19 e futuri focolai di questa natura.

Morfologia, struttura e possibili vie di trasmissione di SARS-CoV-2

COVID-19 è una malattia infettiva causata da un nuovo coronavirus. La pandemia COVID-19 è il terzo maggiore focolaio di malattia da coronavirus zoonotico in soli due decenni, dopo l’epidemia di SARS (Sindrome respiratoria acuta grave) nel 2002-2003 e l’epidemia di MERS (Sindrome respiratoria del Medio Oriente) nel 2012.

La malattia è stata segnalata per la prima volta all’OMS dai funzionari sanitari cinesi il 31 dicembre 2019 come polmonite atipica di causa sconosciuta [9, 10]. Il virus è geneticamente simile al coronavirus SARS-CoV e si presume anche che abbia attraversato la barriera delle specie dall’animale all’uomo [3, 11]. Sebbene le sue origini specifiche debbano ancora essere determinate, il probabile antenato è un coronavirus di pipistrello [10].

La morfologia e la struttura di SARS-CoV-2 ha importanti implicazioni per il servizio di rifiuti e acque reflue. Ogni virione SARS-CoV-2 è una piccola particella sferica (≈100 nm di diametro), costituita da un genoma di RNA a singolo filamento positivo all’interno di un fragile involucro lipidico [12].

È un betacoronavirus nel sottogenere Sarbecovirus. Sebbene a volte indicato come “un tipo di influenza”, in realtà è geneticamente e virologicamente distinto dai virus dell’influenza in quanto questi sono virus RNA di senso negativo.

SARS-CoV-2 ha sulla sua superficie proteine ​​a spillo che si legano alle proteine ​​delle cellule ospiti e successivamente favoriscono l’ingresso virale. Date le loro dimensioni ridotte, i virioni SARS-CoV-2 possono essere trasmessi via aria come parte degli aerosol [13].

Tuttavia, a causa della natura delicata dell’involucro lipidico dei virioni SARS-CoV-2, la particella virale può diventare non vitale (cioè non infettiva) una volta che l’involucro è danneggiato, anche se i loro frammenti genetici possono ancora essere rilevati.

Un metodo comune per rilevare SARS-CoV-2 è il test dell’acido nucleico utilizzando la tecnologia di reazione a catena della polimerasi in tempo reale (RT-PCR). Questi saggi RT-PCR possono anche essere modificati e adattati per rilevare e quantificare il virus in campioni ambientali come le acque reflue [5].

Anche il comportamento di trasmissione di SARS-CoV-2 ha importanti implicazioni per i servizi di trattamento delle acque reflue. SARS-CoV-2 prende di mira specificamente le cellule ospiti contenenti proteine ​​ACE2. L’ACE2 è un enzima attaccato alla superficie esterna (membrane cellulari) delle cellule dei polmoni, delle arterie, del cuore, dei reni e dell’intestino.

Dopo aver infettato e esaurito tutte le risorse nella cellula ospite per moltiplicarsi, i virus lasciano la cellula in un processo noto come spargimento. I dati provenienti da studi clinici e virologici dimostrano che la diffusione del virus SARS-CoV-2 è più significativa all’inizio del decorso della malattia, immediatamente prima e entro pochi giorni dall’esordio dei sintomi [2].

Il virus SARS-CoV-2 è stato individuato nel sangue, nell’espettorato, nelle secrezioni respiratorie e nelle feci di pazienti sintomatici [2, 14, 15, 16].

Il contributo dello spargimento virale da portatori asintomatici e presintomatici alla trasmissione SARS-CoV-2 rimane in discussione. Mentre è probabile che le cariche virali nei portatori asintomatici siano relativamente basse, sono necessarie ulteriori ricerche [17].

Un rapporto preliminare dell’OMS indica che SARS-CoV-2 viene trasmesso attraverso goccioline e oggetti contaminati durante il contatto ravvicinato non protetto tra un infettore e l’infezione [2].

I dati finora suggeriscono che SARS-CoV-2 è altamente contagioso, con i primi rapporti dalla Cina che indicano che il virus si è diffuso rapidamente e in modo sostenibile in alcune comunità colpite [18].

Gli allarmanti episodi di infezione tra operatori sanitari, passeggeri di navi da crociera e aerei indicano anche la probabilità di meccanismi di trasmissione aggiuntivi in ​​spazi ristretti con popolazioni dense. Sono possibili diverse rotte di trasmissione alternative, ma la loro validità in questo contesto deve ancora essere determinata [19, 20].

Le possibilità includono la trasmissione attraverso superfici inanimate / ambientali (fomiti), aerosol e via fecale-orale [17, 21]. È probabile che tutti e tre siano importanti in circostanze specifiche [17], evidenziando la necessità di identificare punti di controllo critici e attuare misure specifiche per mitigare la possibile trasmissione di COVID-19 durante la raccolta dei rifiuti e delle acque reflue.

Implicazioni per i servizi di smaltimento dei rifiuti

I fomiti sono riconosciuti come veicoli chiave per la diffusione di altri virus infettivi umani (ad es. Norovirus) durante le epidemie [22]. I dati di SARS-CoV-2 e altri coronavirus suggeriscono che rimangono vitali nell’ambiente su un intervallo di superfici per diverse ore e diversi giorni (Figura 1).

Il tempo di sopravvivenza di SARS-CoV-2 su superfici dure e plastica è nell’ordine dei giorni, il che suggerisce che i materiali di scarto provenienti da famiglie e strutture di quarantena con pazienti COVID-19 positivi o sospetti possono contenere SARS-CoV-2 vitali e potrebbero essere una fonte di infezione.

Nelle fasi iniziali di questo focolaio, le procedure di raccolta dei rifiuti non erano state riviste per affrontare la potenziale minaccia di COVID-19 nella comunità più ampia. In effetti, i rifiuti delle famiglie infette e delle strutture di quarantena soddisferebbero la definizione di rifiuti clinici.

Ad esempio, lo standard australiano AS 3816: 2018 definisce i rifiuti clinici come “qualsiasi rifiuto che possa potenzialmente causare lesioni, infezioni o offese, derivante ma non limitato a servizi medici, dentistici, podologici, sanitari e così via”.

In altre parole, quando si raccolgono materiali di scarto dalle abitazioni e dalle strutture di quarantena interessate sono richiesti severi standard di controllo delle infezioni e di igiene.

Figura 1
Figura 1
Durata della vita di SARS-CoV-2 nell’ambiente (Rif: [13, 23, 24]).

L’isolamento domiciliare e le strutture di quarantena pop-up sono una pratica comune nei paesi significativamente interessati da COVID-19, in modo che gli ospedali possano essere prioritari per i casi gravi. In molti paesi, i pazienti con sintomi lievi sono stati indirizzati all’auto-quarantena a casa.

Allo stesso modo, alcuni hotel e alloggi per studenti vengono utilizzati da alcune autorità per mettere in quarantena i viaggiatori di ritorno, compresi quelli positivi per COVID-19, per almeno 14 giorni.

Questa situazione senza precedenti presenta nuove e significative sfide per la fornitura di servizi di raccolta dei rifiuti in queste località e una nuova sfida per le parti responsabili della raccolta e della gestione di tali rifiuti. In termini di gestione dei rifiuti, questo diffuso focolaio è particolarmente difficile a causa della natura dispersa dei casi e delle persone infette.

Dato il potenziale ruolo dell’ambiente nella diffusione della SARS-CoV-2 [25], la raccolta dei rifiuti dalle famiglie e dalle strutture di quarantena con pazienti positivi o sospetti di COVID-19 è un punto di controllo critico.

Pertanto, alcuni passaggi o posizioni lungo il treno di trattamento e trattamento delle acque reflue, in particolare quelli a monte di qualsiasi stazione di pompaggio, possono essere adatti per implementare misure di monitoraggio o controllo per prevenire la diffusione di COVID-19.

L’importanza di utilizzare le migliori pratiche di gestione per la manipolazione e l’igiene dei rifiuti (compresa la disinfezione dei dispositivi di protezione individuale riutilizzabili) dovrebbe essere ribadita in questo momento nel contesto della limitazione dell’esposizione dei lavoratori a rifiuti potenzialmente contaminati.

Secondo l’Associazione delle città e delle regioni per la gestione sostenibile delle risorse (ACR +), esiste una tendenza nel settore della gestione dei rifiuti in Europa a proteggere i lavoratori di prima linea fornendo servizi di raccolta differenziata alle famiglie infette COVID-19 e alle strutture di quarantena (Figura 2) .

ACR + raccomanda anche un ritardo nel tempo di raccolta dei rifiuti di 72 ore (che è la probabile durata di vita di COVID-19 nell’ambiente). Inoltre, i materiali raccolti vengono trasportati direttamente negli inceneritori o nelle discariche di rifiuti senza alcuna segregazione. Al momento di questo articolo, non è chiaro quante città o regioni all’interno di ACR + abbiano implementato questa pratica consigliata.

L’implementazione del protocollo rivisto di raccolta dei rifiuti nella Figura 2 non è semplice e richiede un elevato livello di coordinamento con le autorità competenti, in particolare i dipartimenti sanitari in materia di condivisione dei dati e protezione della privacy.

Per motivi di privacy, la condivisione dei dati dei pazienti (o dei sospetti pazienti) tra le autorità sanitarie e il settore dei servizi di smaltimento dei rifiuti è molto limitata o nulla nella maggior parte dei paesi del mondo. In effetti, gli autori non sono a conoscenza di meccanismi adeguati di condivisione dei dati attualmente disponibili o in atto che possano facilitare il coordinamento tra le autorità sanitarie e altri settori preservando la privacy.

Un’app di condivisione dei dati sviluppata congiuntamente da Apple e Google per la traccia dei contatti è un raro esempio; sebbene ciò si basi sul consenso volontario del paziente per l’identificazione [26].

figura 2
Figura 2
Tendenze osservate relative alla gestione dei rifiuti urbani durante la crisi COVID-19 (modificata da ACRPlus.org).

Implicazioni per i servizi di acque reflue

Durante l’epidemia di SARS nel 2003, gli aerosol delle acque reflue sono stati identificati come una via di trasmissione “altamente probabile” che colpisce i residenti del complesso di Amoy Gardens a Hong Kong.

L’epidemia in quel luogo ha coinvolto oltre 300 casi e 42 morti [27]. Le indagini di follow-up hanno confermato che alte concentrazioni di aerosol virali negli impianti idraulici delle fognature sono state attirate nei bagni degli appartamenti attraverso scarichi di pavimento mal funzionanti quando i ventilatori di scarico del bagno erano in funzione [28].

Gli aerosol carichi di virus originari del bagno sono stati successivamente estratti attraverso ventole di scarico di grandi dimensioni nel pozzo luminoso dell’edificio e poi diffusi sotto i venti prevalenti alle unità adiacenti fino a circa 200 m di distanza [29].

Immediatamente dopo l’indagine, il comitato di gestione del complesso di Amoy Gardens ha riparato tutti i difetti del sistema idraulico dell’edificio [28].

L’incertezza residua intorno alla causa definitiva del cluster SARS di Amoy Gardens e il probabile ruolo di un impianto idraulico difettoso o non correttamente funzionante evidenziano la necessità di rivedere complessi abitativi simili in cui singole unità abitative sono collegate tramite prese d’aria idrauliche in modo da prevenire la trasmissione di malattie da parte degli aerosol.

Ricerche successive hanno rivelato diversi dispositivi per l’edilizia in cui possono essere generati aerosol carichi di agenti patogeni da acque reflue come servizi igienici a vuoto e flushometer [30]. Pertanto, alcune fasi o posizioni lungo il treno di trattamento e trattamento delle acque reflue, in particolare nella rete di raccolta a monte, possono essere idonee per l’attuazione di misure di monitoraggio o controllo per impedire la diffusione di COVID-19.

Poiché i virioni SARS-CoV-2 vengono escreti nelle feci dei pazienti COVID-19, le acque reflue possono anche essere un importante punto di sorveglianza per l’epidemiologia delle acque reflue. Diversi gruppi, in particolare in Australia, Paesi Bassi, Svezia e Stati Uniti, hanno già riferito di rilevare tracce di SARS-CoV-2 nelle acque reflue [6, 31].

Gli scienziati dell’Istituto nazionale olandese per la sanità pubblica e l’ambiente hanno analizzato campioni di acque reflue dell’aeroporto di Amsterdam Schiphol per diverse settimane e hanno scoperto che, utilizzando RT-PCR, potevano rilevare SARS-CoV-2 entro quattro giorni dalla conferma dei casi nel paese [2].

È importante sottolineare che il rilevamento dell’RNA SARS-CoV-2 nelle acque reflue non implica che il virus sia vitale e in grado di infettare l’uomo. Il coronavirus nelle acque reflue ha una durata relativamente breve, con una riduzione di 3-log10 del titolo del virus che si verifica entro 2-3 giorni [32].

Tuttavia, data la somiglianza genetica della SARS-CoV-2 con la SARS-CoV precedente ampiamente studiata [33] e il noto potenziale di trasmissione fecale-orale di quel virus [15, 34, 35, 36], è possibile che esiste un percorso di trasmissione simile per SARS-CoV-2. Ad esempio, è stata segnalata un’infezione SARS-CoV-2 positiva delle cellule epiteliali ghiandolari gastrointestinali, suggerendo che i virioni infettivi SARS-CoV-2 sono secreti dalle cellule gastrointestinali infette da virus, stabilendo il potenziale per la trasmissione fecale-orale [19].

Lo stesso studio ha anche indicato che la SARS-CoV-2 infettiva era stata isolata da campioni fecali; sebbene al momento della stesura di questi dati, questi dati siano rimasti inediti [19]. Ciò è in contrasto con altre ricerche che non sono riuscite a isolare il virus infettivo dai campioni fecali (13 campioni prelevati da quattro pazienti) [20], pertanto è chiaramente necessario un lavoro maggiore per esplorare il potenziale di trasmissione SARS-CoV-2 fecale-orale.

Con un’attenta selezione dei punti di campionamento lungo una rete fognaria, è possibile utilizzare le “istantanee” delle acque reflue per ottenere informazioni relative a popolazioni di dimensioni variabili, ad esempio da una particolare struttura di quarantena, ospedale o area governativa locale o fino a centinaia di migliaia di persone provenienti da un bacino idrografico più ampio.

Nel caso di SAR-CoV-2 la tecnica di monitoraggio si basa su approcci genomici analitici simili a quelli usati clinicamente per diagnosticare i pazienti sospetti di COVID-19. Ciò può anche essere aumentato con ulteriori passaggi analitici per fornire una misura quantitativa della concentrazione di RNA virale target [5].

Con l’ulteriore sviluppo e l’utilizzo di campagne di campionamento ben progettate con un’adeguata risoluzione spazio-temporale, il monitoraggio delle acque reflue potrebbe benissimo diventare uno strumento utile per monitorare e valutare l’incidenza della malattia COVID-19 all’interno delle popolazioni per informare le relative politiche di sanità pubblica.

La vera valutazione quantitativa dell’infezione da SARS-CoV-2 nella comunità sarebbe estremamente impegnativa a causa dell’elevato numero di fattori coinvolti e della variabilità sconosciuta di questi fattori (ad es. Grande variabilità nei tassi di diffusione virale SARS-CoV-2 tra le persone e anche all’interno delle persone diversi stadi di infezione, persistenza sconosciuta di RNA virale nelle acque reflue, condizioni di flusso variabile nei sistemi fognari) [6, 37].

Queste difficoltà, tuttavia, non precludono l’utilità del monitoraggio delle acque reflue come sistema di rilevazione precoce semiquantitativa per la ricomparsa di SARS-CoV-2 (o nella peggiore presenza / assenza) e potenzialmente anche come strumento continuo per informare le risposte delle politiche giurisdizionali alla gestione COVID-19.

Ad esempio, i test di routine sulle acque reflue potrebbero essere utilizzati per informare quando allentare le restrizioni ai movimenti della popolazione o riaprire il commercio. La disponibilità di tali informazioni in tempo reale per informare la definizione delle politiche avrebbe un notevole valore economico, dato il costo giornaliero dei blocchi relativi a COVID-19.

Ad esempio, il costo giornaliero del rigoroso blocco in tutta l’economia negli Stati Uniti è stato stimato in circa 11,5 miliardi di dollari [38]. La sfida diventa quindi quella di progettare un sistema di sorveglianza ampiamente accettato per rilevare la potenziale presenza comunitaria di COVID-19 e per vari utenti finali – dai funzionari della sanità pubblica agli operatori delle strutture – per poter utilizzare queste informazioni nel loro processo decisionale. Ciò comprenderebbe la capacità di valutare l’efficacia di diverse misure di controllo per sopprimere COVID-19 come il distanziamento sociale e il blocco in tutta la città.

Il monitoraggio delle acque reflue è stato utilizzato con successo per identificare hotspot di droghe illecite [39] e per rintracciare e fornire avvisi tempestivi di epidemie di virus patogeni come l’epatite A e il Norovirus [7]. È molto probabile che ci possa essere un simile valore potenziale nell’uso dell’epidemiologia basata sulle acque reflue per informare le risposte SARS-CoV-2 [40].

Gli esperti hanno chiaramente messo in guardia sulla probabilità che nuovi virus, in particolare i virus dell’RNA, continueranno a rappresentare una grave minaccia per la salute pubblica globale e il controllo delle malattie [11, 41].

Sebbene le attuali pratiche di gestione dei rifiuti e delle acque reflue come la separazione e l’incenerimento dei rifiuti ospedalieri, il trattamento e la disinfezione delle acque reflue multi-barriera e i protocolli DPI siano già stati progettati per mitigare i rischi di esposizione alle malattie infettive per i lavoratori e il pubblico, la pandemia COVID-19 ha portato a cambiamento rapido e senza precedenti.

La maggior parte delle aziende e dei servizi erano poco preparati per questa pandemia. Le infezioni e la quarantena diffuse nella comunità possono avere un impatto importante sui servizi essenziali come la gestione dei rifiuti e delle acque reflue e le potenziali vulnerabilità nella fornitura di questi servizi sono ora più evidenti che mai.


Fonte:
EPFL

Riferimenti

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