COVID-19: Comprendere come la paura di eventi così spaventosi si evolva in ansia permanente è fondamentale per la guarigione

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Una mortale pandemia di coronavirus , instabilità economica e disordini civili minacciano il benessere mentale di milioni di persone. 

Comprendere come, nelle persone vulnerabili, la paura di eventi così spaventosi si evolva in ansia permanente, è fondamentale per la guarigione.

Un team di ricerca dell’Università del New Mexico guidato da Elaine L. Bearer, MD, PhD, il professore di famiglia di patologia di Harvey e lo studente laureato Taylor W. Uselman ha identificato per la prima volta i correlati neuronali a livello cerebrale del passaggio dalla paura all’ansia .

“Fino ad ora, gli psichiatri avevano poche informazioni su ciò che accade nel cervello dopo un’esperienza spaventosa e sul perché alcune persone non si riprendono facilmente e rimangono ansiose, anche per il resto della loro vita”, afferma Bearer.

La paura potenzialmente letale porta spesso alla sindrome da stress post-traumatico (PTSD).

L’obiettivo è far luce sulla risposta del cervello alla paura e perché, in alcuni casi, può portare a stati di ansia prolungati come il PTSD.

Sebbene non sia fattibile nei soggetti umani, la paura può essere provocata nei roditori dall’esposizione a un odore spaventoso, come un prodotto comunemente usato per proteggere i nostri barbecue dalla nidificazione del topo.

Questo odore simula un odore di predatore e spaventa i topi.

Il team UNM ha usato questo trucco per testimoniare come il cervello risponde agli eventi spaventosi e scoprire come l’attività cerebrale si evolve da una sensazione spaventosa all’ansia.

In un articolo pubblicato questa settimana sulla rivista NeuroImage, riportano una correlazione del comportamento con l’attività cerebrale osservando il comportamento e catturando immagini di risonanza magnetica prima, durante e dopo l’esposizione a odori non spaventosi e spaventosi.

Hanno creato vulnerabilità all’ansia manipolando il trasportatore della serotonina (SERT), che è il principale bersaglio di farmaci psicoattivi, come la cocaina e antidepressivi, come il Prozac.

La delezione del gene SERT (SERT-KO) produce vulnerabilità all’ansia e quindi fornisce un modello unico per imparare come le esperienze spaventose si trasformano in ansia.

I ricercatori UNM hanno confrontato il comportamento e l’attività cerebrale in condizioni normali rispetto a SERT-KO per identificare i correlati neurali dell’ansia – quelle regioni attive in SERT-KO ansiosi e non in soggetti normali.

Per evidenziare i neuroni attivi, hanno usato il manganese, uno ione non tossico che illumina i neuroni attivi nelle immagini a risonanza magnetica.

Le analisi computazionali di queste immagini a livello cerebrale hanno prodotto mappe di attività in tutto il cervello prima, immediatamente e molto dopo una breve esposizione all’odore spaventoso.

Hanno identificato le differenze nell’attività neurale in 45 sottoregioni in tutto il cervello. Alcune regioni sono state attivate dall’odore spaventoso, e altre si sono verificate solo in seguito. La vulnerabilità all’ansia era correlata con molta più attività in molte più regioni.

La funzione di alcune di queste regioni, tra cui l’amigdala e l’ipotalamo, è almeno in parte compresa, ma altre, come i circuiti di ricompensa, non erano precedentemente noti per essere coinvolti nell’ansia.

Nell’ansia, il coordinamento tra le regioni è stato alterato, il che può rappresentare una firma a livello cerebrale dell’ansia o indicare una non coordinazione tra le regioni del cervello, che spesso si manifesta quando siamo spaventati o ansiosi.

“Ora sappiamo che l’attività cerebrale nell’ansia non è la stessa di una risposta acuta alla paura”, afferma Bearer. “Con l’ansia, l’attività neurale è elevata in molte regioni specifiche del cervello e si perde la normale coordinazione tra le regioni.”

Cosa significa questo al tempo di COVID?

Il lasso di tempo per risultati resilienti o ansiosi suggerisce che il contenimento precoce di risposta alla paura nei casi di proteste e recessione economica può ridurre la probabilità di progressione verso l’ansia.

Il coinvolgimento della serotonina suggerisce anche obiettivi farmacologici che potrebbero aiutare a ridurre la probabilità di ansia. 

Anche la meditazione, la musica, la poesia, l’esercizio fisico e altre attività di riduzione dello stress che coinvolgono i circuiti della ricompensa aiuteranno probabilmente. 

Gli interventi precoci avranno benefici duraturi.


Teorie dell’emozione
Mentre forma il comportamento umano, l’emozione ha un impatto profondo (Cherry, 2019). Cherry (2019) ha descritto l’emozione come “uno stato complesso di sentimento che si traduce in cambiamenti fisici e psicologici che influenzano il pensiero e il comportamento “.

L’emozione è un insieme complesso di processi che si evolvono con il passare del tempo come suggerisce una teoria evolutiva dell’emozione (Cherry, 2019). Diversi ricercatori, psicologi e filosofi descrivono diverse forme di aspetti emotivi e teorie, che svolgono un ruolo significativo per comprendere il risultato comportamentale dell’essere umano.

Tra questi, la teoria dell’emozione di James-Lange, la teoria dell’emozione di Cannon-Bard, la teoria dell’emozione di Schachter-Singer e la teoria dell’emozione di Lazzaro sono alcune delle teorie dominanti dell’emozione.

La teoria di James-Lange postula che la risposta emotiva delle persone è influenzata dalla risposta fisiologica, il che significa che ci deve essere un evento e quell’evento ha influenzato la fisiologia delle persone e quindi l’emozione funzionerà per quella persona (Walsh, 2013).

La teoria di Cannon-Bard solleva alcune domande sulla teoria di James-Lange e sostiene che, senza creare emozioni, la risposta fisiologica non può essere possibile. 

Quindi, questa teoria ha ipotizzato che ci dovrebbe essere un evento in primo luogo e quindi sia la risposta fisiologica che l’esperienza dell’emozione si sono verificate simultaneamente (Cherry, 2019; Walsh, 2013).

Ancora una volta, la teoria dell’emozione di Schachter-Singer presuppone che, dopo aver affrontato un evento, la stimolazione fisiologica avvenga per prima, quindi gli individui devono identificare il motivo dietro la stimolazione per sperimentarla e contrassegnarla come emozione (Cherry, 2019; Walsh, 2013).

Infine, secondo la teoria dell’emozione di Lazzaro, ci deve essere un evento e la persona prima etichetta (valuta) l’evento, e questo livellamento viene sostanzialmente fatto attraverso le esperienze personali di una persona o modellato da cultura, religione o altri fattori. Sulla base dell’etichettatura, si formerà la propria emozione e la risposta fisiologica si verifica quasi istantaneamente (Walsh, 2013).

Pertanto, tutte le forme di stato emotivo (cioè paura, rabbia, ansia, depressione, trauma, psicosi, panico, noia, ecc.) degli esseri umani possono essere collegate a queste importanti teorie dell’emozione. 

Il presente studio estende le teorie dell’emozione esaminando l’impatto di “Fear of COVID-19” sulla futura ansia della carriera e sul ruolo mediatore della depressione di COVID-19 in questa relazione.

“Paura di COVID-19” e ansia di carriera futura
L’emozione umana è un insieme complesso di processi, in cui la paura e l’ansia svolgono un ruolo importante indipendentemente. Basato su fenomenologia, espressività comportamentale, psicometrica e livello di neurobiologia, le emozioni umane di paura e ansia sono essenzialmente diverse l’una dall’altra (Barlow, 2000, 2002; Barlow et al., 1996; Bouton et al., 2001).

Da un punto di vista teorico, la paura è stata considerata come una forma primaria di emozione che è presente comunemente attraverso epoche, razze, culture e specie. Beck ed Emery (1979) definirono la paura come “consapevolezza e valutazione del pericolo, e l’ansia come lo stato di sensazione spiacevole e la reazione fisiologica che si verifica quando la paura viene provocata”.

Una nuova e fatale malattia epidemica come COVID-19 può formare la paura, il panico, l’ansia e lo stigma molto rapidamente tra gli individui di tutto il mondo (Ahorsu et al., 2020; Lee et al., 2018; Strong, 1990).

Con l’accesso alle informazioni in tempo reale, informazioni non autentiche e l’ondata di voci sui social media in qualche modo creano una nuova razza di paura in questa situazione pandemica (Abramson, 2020; Lin, 2020; Rubin & Wessely, 2020).

Con la presenza di questa paura e l’incertezza sul futuro, il sistema emotivo umano forma una sorta di ansia.

L’ansia è uno stato di emozione umana che può formarsi a causa della percezione della minaccia futura (Dobson, 1985).

Epstein (1985) ritrae l’ansia come “minacce alla felicità futura, minacce all’autostima e minacce alla capacità dell’individuo di dare un senso ai dati della sua esperienza”. Izard (1977) ha identificato l’ansia come una fusione di diversi stati emotivi della mente umana, sebbene la paura rimanga una parte distinta di quella fusione.

Izard (1977) ha inoltre sostenuto che la miscela di ansia può essere cambiata con il cambiamento di status quo e di tempo. L’incertezza sulla carriera futura ha spesso influito sulla qualità della vita attuale di un individuo, causando una sorta di ansia (Mostert & Botha, 2013).

Durante il periodo della pandemia globale, l’ansia legata alla carriera prende slancio in particolare tra i futuri laureati che affronteranno il mercato del lavoro nel prossimo futuro.

Secondo la teoria dello sviluppo della carriera, è stabilito che gli studenti universitari di età compresa tra 23 e 25 anni stanno formando le loro aspettative e impegni di carriera (Super, 1980; Tsai et al., 2017).

Ma a causa dello scoppio di qualsiasi fenomeno globale indesiderato il normale livello di aspettativa scende e situazioni come la paura COVID-19 rappresentano la più grande minaccia per quelle menti che stanno pianificando la loro carriera futura (Tsai et al., 2017). 

Quindi, in questa situazione incerta, la paura delle potenziali forze di lavoro si è orientata verso l’ansia della carriera e non possono prendere alcuna decisione fruttuosa sul futuro (Hornak & Gillingham, 1980; Kaplan & Brown, 1987). Pertanto, i ricercatori ipotizzano quanto segue:

H1: esiste una relazione significativa tra “Paura di COVID-19” e ansia di carriera delle forze di lavoro future.

Il ruolo di mediazione della depressione da COVID-19
Paura, depressione e ansia, tutti svolgono un ruolo significativo nello studio delle emozioni. Barlow (2000) ha identificato la paura come il sistema di allarme della psicologia umana, mentre la maggior parte dei filosofi e psicologi di spicco credono che lo spettacolo dell’ansia e della depressione siano profondamente radicati sui concetti fondamentali dell’emozione umana (Barlow, 2002; Izard, 1971, 1977; Klerman, 1977; Plutchik, 1980).

Normalmente, la paura si manifesta quando le persone sono direttamente minacciate da un evento pericoloso (cioè pericoloso per la vita) e l’ansia è “uno stato di impotenza, a causa di un’incapacità percepita di prevedere, controllare o ottenere i risultati desiderati o gli esiti in alcuni prossimi eventi personali situazioni o contesti salienti (Barlow, 2000).

Tuttavia, la depressione è un disturbo psicologico che comprende un persistente sentimento di dispiacere e perdita di interesse (American Psychological Association, 2020a; Medical News Today, 2020b).

Alcuni degli studi di ricerca condotti da Dobson (1985), Spielberger et al. (1970), Zung (1965) e altri hanno scoperto che esiste una relazione molto stretta tra ansia e depressione.

Sebbene esistano alcune forme di differenze per definizione tra paura, ansia e depressione, diversi modelli emotivi e cognitivi, così come la letteratura psicometrica, annunciano la relazione empirica tra paura, ansia e depressione (Dobson, 1985; Izard, 1977).

Izard (1977) ha trovato una stretta connessione tra paura, ansia e depressione e ha inoltre sottolineato che la paura è per lo più concentrata con le emozioni future, mentre l’ansia predice la minaccia del futuro e la depressione legate alle risposte di eventi passati o imminenti (Dobson, 1985) .

A causa dello scoppio di COVID-19, la forza lavoro futura insorge per quanto riguarda il loro piano di carriera futuro, che alla fine innesca tra loro l’ansia legata alla carriera. Un numero crescente di perdite di posti di lavoro e il futuro mercato del lavoro incerto aumentano la depressione nella mente delle future forze di lavoro poiché il virus potrebbe durare più a lungo e prosciugare l’economia mondiale più forte del previsto (Medical News Today, 2020a; Morath & Guilford, 2020; ONU Notizie, 2020; The Wall Street Journal, 2020).

Pertanto, questa ricerca presuppone che, a causa della pandemia di COVID-19, la paura cresca tra la forza lavoro futura, “Fear of COVID-19” ha un’influenza diretta sulla costruzione di ansia legata alla carriera nella mente della forza lavoro futura e la depressione di COVID-19 ha un ruolo di mediazione rispetto a quella relazione diretta (Figura 1) in quanto l’effetto sconosciuto a lungo termine di COVID-19 teme di minacciare il futuro. Quindi, questa ricerca ha ipotizzato quanto segue:

H2: La depressione di COVID-19 media la relazione tra “Paura di COVID-19” e l’ansia di carriera delle forze di lavoro future.


                        figura
Figura 1.  Modello di ricerca proposto.

RISPONDERE CON LA PAURA DI FRONTE AD UN PERICOLO

Il contagio della paura è un fenomeno evolutivamente antico che i ricercatori osservano in molte specie animali. Può servire una preziosa funzione di sopravvivenza.

Immagina un branco di antilopi al pascolo nella soleggiata savana africana. 

Improvvisamente, si percepisce un leone che procede all’inseguimento. 

L’antilope si blocca momentaneamente. Quindi avvia rapidamente una chiamata di allarme e scappa dal predatore. In un battito di ciglia, seguono altre antilopi.

I cervelli sono cablati per rispondere alle minacce nell’ambiente. Indizi di vista, olfatto o suono che segnalano la presenza del predatore hanno innescato automaticamente le risposte di sopravvivenza della prima antilope: prima l’immobilità, poi la fuga.

Quindi l’amigdala inoltra il segnale ad altre aree del cervello, inclusi l’ipotalamo e le aree del tronco encefalico, per coordinare ulteriormente le risposte di difesa specifiche. L’amigdala, una struttura sepolta in profondità nel lato della testa nel lobo temporale del cervello, è la chiave per rispondere alle minacce. Riceve informazioni sensoriali e rileva rapidamente gli stimoli associati al pericolo.

Questi risultati sono comunemente noti come spavento, congelamento, fuga o combattimento. Noi esseri umani condividiamo questi comportamenti automatici e inconsci con altre specie animali.

RISPOSTA ALLA PAURA, UN AZIONE RIMOSSA

Ciò spiega la paura diretta che avvertiva l’antilope quando annusava o individuava un leone lì vicino. Ma la paura del contagio va oltre.

Anche la corsa delle antilopi per le loro vite che seguirono un membro del gruppo spaventato fu automatica. La loro fuga, tuttavia, non fu iniziata direttamente dall’attacco del leone, ma dal comportamento del loro membro del gruppo terrorizzato: congelare momentaneamente, suonare l’allarme e scappare. 

Il gruppo nel suo insieme ha preso il terrore dell’individuo e ha agito di conseguenza.

Come altri animali, anche le persone sono sensibili al panico o alla paura espressa dai nostri parenti. Gli esseri umani sono squisitamente sintonizzati per rilevare le reazioni di sopravvivenza di altre persone.

Studi sperimentali hanno identificato una struttura cerebrale chiamata corteccia cingolata anteriore (ACC) come  vitale per questa capacità . Circonda il fascio di fibre che collegano gli emisferi destro e sinistro del cervello. 

Quando  guardi un’altra persona esprimere la paura , il tuo ACC si illumina. 

Gli studi sugli animali hanno confermato che il messaggio sulla paura di un altro  viaggia dall’ACC all’amigdala , da dove partono le risposte della difesa.

Ha senso il motivo per cui un contagio automatico, inconscio, si sarebbe evoluto negli animali sociali. Può aiutare a prevenire la morte di un intero gruppo vincolato dalla parentela, proteggendo tutti i loro geni condivisi in modo che possano essere trasmessi alle generazioni future.

In effetti, gli studi dimostrano che la trasmissione sociale della paura è più solida tra animali, compresi gli umani, che sono  collegati o appartengono allo stesso gruppo  rispetto a quelli tra estranei.

Tuttavia, il contagio della paura è un modo efficace di trasmettere risposte di difesa non solo tra membri dello stesso gruppo o specie, ma anche tra le specie. 

Molti animali, attraverso l’evoluzione, hanno acquisito la capacità di  riconoscere le chiamate di allarme di altre specie . Ad esempio, le strida degli uccelli sono noti per innescare risposte di difesa in molti mammiferi.

PAURA DI TRASMISSIONE NEL 2020

Il contagio della paura si verifica automaticamente e inconsciamente, rendendo difficile il controllo reale.

Questo fenomeno spiega gli attacchi di panico di massa che possono verificarsi  durante concerti di musica , eventi sportivi o  altri incontri pubblici . Una volta che la paura si innesca tra la folla – forse qualcuno ha pensato di aver sentito uno sparo – non c’è tempo o opportunità per verificare le fonti del terrore. 

Le persone devono fare affidamento l’una sull’altra, proprio come fanno le antilopi. 

La paura viaggia da una all’altra, infettando ogni individuo mentre procede. 

Tutti iniziano a correre per la propria vita. Troppo spesso, questi panici di massa finiscono con tragedie.

Il contagio della paura non richiede un contatto fisico diretto con gli altri. I media che distribuiscono immagini e informazioni terrificanti  possono diffondere in modo molto efficace la paura.

Inoltre, mentre le antilopi della savana smettono di funzionare una volta che sono a una distanza di sicurezza da un predatore, le immagini spaventose sulle notizie possono farti paura. 

La sensazione di pericolo immediato non diminuisce mai. 

Il contagio della paura non si è evoluto nelle condizioni sempre attive di Facebook, Twitter e notizie di 24 ore.

TEMPERARE LA PAURA CHE GLI ALTRI TI TRASMETTONO

Non c’è modo di impedire che il contagio della paura entri in marcia – dopo tutto è automatico e privo di sensi – ma puoi fare qualcosa per mitigarlo. 

Dal momento che è un fenomeno sociale, si applicano molte regole che governano i comportamenti sociali.

Oltre alle informazioni sulla paura, anche le informazioni sulla sicurezza possono essere trasferite socialmente. Gli studi hanno scoperto che  essere in presenza di una persona calma e sicura  può aiutare a superare la paura acquisita attraverso l’osservazione degli altri. 

Ad esempio, un bambino terrorizzato da uno strano animale si calmerà se è presente un adulto calmo. Questo tipo di modellizzazione della sicurezza è particolarmente efficace  quando si hanno gli occhi su qualcuno vicino a te, o qualcuno da cui si dipende,  come un custode  o una figura di autorità.

Inoltre, le azioni contano più delle parole e le parole e le azioni devono corrispondere. Ad esempio, spiegare alle persone che non è necessario che una persona sana indossi una maschera protettiva e che allo stesso tempo mostri immagini di presumibilmente sani agenti di screening COVID-19 che indossano tute ignifughe è controproducente. Le persone andranno a comprare maschere per il viso perché vedono figure autoritarie che le indossano quando affrontano un pericolo invisibile.

Ma le parole contano ancora. Le informazioni sui pericoli e sulla sicurezza devono essere fornite chiaramente con istruzioni chiare su cosa fare. Quando sei sotto stress significativo, è più difficile elaborare dettagli e sfumature. Rifiutare fatti importanti o mentire  aumenta l’incertezza e l’  incertezza aumenta le paure e l’ansia .

L’evoluzione ha indotto gli esseri umani a condividere minacce e paure con gli altri. Ma ci ha anche fornito la capacità di affrontare insieme queste minacce.


Fonte:
Università del New Mexico

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