La depressione nelle madri durante e dopo la gravidanza aumenta le probabilità di depressione nella prole

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La depressione nelle madri durante e dopo la gravidanza ha aumentato del 70% le probabilità di depressione nella prole durante l’adolescenza e l’età adulta, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori dell’Università del Texas Health Science Center di Houston (UTHealth).

La revisione sistematica è stata recentemente pubblicata su JAMA Network Open. È il primo studio a esaminare gli effetti della depressione materna sui bambini di età pari o superiore a 12 anni.

Gli autori osservano che il 10-20% delle madri soffre di depressione perinatale , che si riferisce al tempo durante la gravidanza (prenatale) o entro il primo anno dopo la nascita (postnatale).

La depressione perinatale è stata associata a tassi di crescita ridotti, malnutrizione e aumento del rischio di problemi di salute e obesità infantili.

“Ci sono molti studi che esaminano come la depressione perinatale influenzi la crescita o il benessere emotivo di un bambino, ma volevamo vedere come influisce sulla prole più avanti nella vita”, ha detto Vaishali Tirumalaraju, MBBS, residente con Louis A Faillace, MD, Dipartimento di Psichiatria e Scienze comportamentali presso la McGovern Medical School presso UTHealth e uno dei primi autori dello studio.

I ricercatori hanno esaminato tutti gli studi pubblicati sull’argomento, concentrandosi su sei coorti principali a seguito di sintomi a lungo termine in oltre 15.000 bambini di età pari o superiore a 12 anni.

“Abbiamo scoperto che la progenie delle madri che avevano la depressione perinatale, in particolare la depressione prenatale, avevano maggiori probabilità di avere la depressione quando crescono”, ha detto Sudhakar Selvaraj, MD, Ph.D., assistente professore di psichiatria presso la McGovern Medical School , il direttore del Depression Research Program e l’autore senior dello studio.

“Questo è importante perché mostra che la depressione perinatale non solo influisce negativamente sulla madre, ma ha anche un impatto negativo duraturo sul bambino.”

Questa ricerca arriva durante un periodo di maggiore stress e stress per la salute mentale, poiché la pandemia di COVID-19 pone sfide per le madri nuove e in attesa.

“Le gravidanze durante questi periodi sono particolarmente stressanti data la situazione sociale e le linee guida sul distanziamento fisico in atto.

Ci sono molte mamme senza supporto che si devono isolare e molte che gestiscono situazioni stressanti extra con risorse limitate ”, ha detto Tirumalaraju.

“Lo stress può causare cambiamenti nelle abitudini alimentari, meno desiderio di esercizio fisico e comportamenti complessivamente meno salutari che possono portare alla depressione”, ha dichiarato Selvaraj, psichiatra dei medici UT, la pratica clinica della McGovern Medical School.

“A causa dello stigma, la depressione è difficile da rintracciare perché spesso le madri non vogliono riferire di essere tristi o di avere problemi mentali. Il nostro studio mostra il potenziale impatto a lungo termine della depressione nella prole e quindi la necessità di uno screening adeguato in modo che le mamme che potrebbero beneficiare della consulenza e / o delle medicine possano ricevere le risorse di cui hanno bisogno. “

Selvaraj fa parte del programma UTHealth per la salute mentale delle donne, che fornisce accesso a specialisti in psicologia e psichiatria in alcuni centri per donne dei medici UT, semplificando il processo per le donne di cercare aiuto per la depressione perinatale e altre condizioni di salute mentale.

Gli autori dello studio affermano che ulteriori ricerche sui fattori coinvolti nella trasmissione del rischio di depressione e valutazioni su come ridurre questo rischio potrebbero aiutare a sviluppare strategie future per mitigare i disturbi depressivi in ​​gravidanza.


L’aumento delle prove suggerisce che la psicosi è vista come un continuum e che le esperienze psicotiche che non soddisfano i criteri per il disturbo psicotico sono molto più comuni nelle popolazioni adolescenti e adulte di quanto precedentemente realizzato.1

Le esperienze psicotiche potrebbero rappresentare la fine più lieve del continuum della psicosi. Bambini e adulti che riportano esperienze psicotiche durante l’infanzia hanno un rischio maggiore di sviluppare un disturbo psicotico come la schizofrenia durante l’età adulta.1

Esistono anche prove del fatto che le esperienze psicotiche non sono solo legate a disturbi psicotici, ma sono anche associate a presentazioni più gravi di comuni disturbi della salute mentale come ansia e depressione.2

Pertanto, lo studio delle esperienze psicotiche è rilevante sia per le prime fasi di sviluppo dei disturbi psicotici1 sia per le presentazioni più gravi di comuni disturbi della salute mentale.

È noto che la depressione perinatale materna ha un effetto negativo su diversi aspetti dello sviluppo del bambino, tra cui la funzione sociale, emotiva e cognitiva, 3, 4 ed è associata a sintomi depressivi della prole nell’adolescenza5 e nell’età adulta.6

L’ipotesi dello sviluppo neurologico della schizofrenia suggerisce che uno sviluppo cerebrale anormale potrebbe contribuire allo sviluppo del disturbo.7

La depressione perinatale materna è una forma di disagio psicologico e potrebbe riflettere lo stress materno cronico, che potrebbe influenzare il neurosviluppo della prole, 3 aumento del rischio di prole di esperienze psicotiche .

La depressione prenatale potrebbe influire sul neurosviluppo fetale in utero e avere effetti epigenetici sul feto.3

Inoltre, la depressione prenatale potrebbe avere effetti sul legame e la genitorialità postnatali.

La depressione postnatale materna potrebbe influenzare negativamente il legame e la genitorialità durante l’infanzia, il che potrebbe influire sullo stile di attaccamento della prole4 e aumentare il rischio di esperienze psicotiche.8

Se si dovesse trovare un’associazione causale tra la depressione perinatale materna e le esperienze psicotiche della prole, vi è il potenziale di intervento durante questo periodo cruciale per ridurre non solo il disagio materno ma anche il rischio della prole in futuro.

Discussione
A nostra conoscenza, questo studio è il primo ad esaminare l’associazione tra sintomi depressivi materni durante il periodo perinatale e esperienze psicotiche della prole a 18 anni.

Abbiamo trovato prove che la progenie di madri con punteggi depressivi perinatali più elevati avevano maggiori probabilità di riferire esperienze psicotiche rispetto alla progenie di madri con punteggi depressivi più bassi.

Questa scoperta è coerente con l’ipotesi che la depressione materna durante il periodo perinatale potrebbe essere un fattore di rischio per le esperienze psicotiche della prole. L’associazione tra il punteggio della depressione prenatale materna e le esperienze psicotiche della prole era di dimensioni simili a quella tra il punteggio della depressione prenatale materna e la depressione della prole a 18 anni.

I punti di forza di questo studio includono la progettazione longitudinale, la grande dimensione del campione, il periodo di follow-up a lungo termine e la disponibilità di dati su una vasta gamma di fattori confondenti. La depressione materna è stata valutata più volte durante la gravidanza e il periodo postnatale e un colloquio semistrutturato affidabile è stato utilizzato per valutare le esperienze psicotiche della prole.

L’attrito è una limitazione di questo studio, come per tutti gli studi di coorte, e può introdurre una distorsione della selezione; tuttavia, l’imputazione multipla è stata utilizzata per studiare il probabile impatto dell’attrito e non ha modificato le nostre conclusioni.

Precedenti lavori in ALSPAC hanno dimostrato che le associazioni all’interno di una coorte tendono ad essere valide anche quando ci sono differenze tra il campione dello studio e la popolazione target, 26 e, quando si studiano i fattori di rischio, un campione rappresentativo non è così importante fintanto che gli effetti di l’attrito è ridotto al minimo.27

Sebbene questo studio riguardasse solo una popolazione nazionale, speriamo che genererà ricerche future, compresi confronti interculturali. Il confondimento genetico deve essere considerato perché vi sono prove di una responsabilità genetica condivisa tra esperienze psicotiche e una serie di altri disturbi psichiatrici.28

Tuttavia, l’aggiustamento per la storia familiare materna della psicosi nelle analisi principali e per la storia familiare paterna della psicosi nelle analisi di sensibilità non ha mostrato alcun effetto. Anche le analisi di sensibilità per la storia familiare di disturbo bipolare e la storia di ammissione di salute mentale non hanno mostrato alcun effetto.

La misurazione della depressione materna si basava su un questionario di auto-relazione; tuttavia, l’EPDS è stato validato sulla base di valutazioni più lunghe e qualsiasi errore di misurazione casuale tenderebbe a ridurre le dimensioni dell’associazione piuttosto che a condurre ad associazioni spurie.

In linea con la stragrande maggioranza degli studi che utilizzano PLIKSi, questo studio ha utilizzato la misura come variabile binaria. Sebbene sia statisticamente appropriato modellare i dati di PLIKSi come un risultato binario, le esperienze psicotiche sono in realtà continue nella popolazione generale.

Questo studio non è stato in grado di esaminare gli effetti differenziali della depressione materna prenatale e postnatale a causa della correlazione tra di loro. La depressione prenatale potrebbe esercitare un effetto attraverso meccanismi biologici che agiscono in utero o dopo la nascita attraverso effetti sulla genitorialità.

Durante la gravidanza, la depressione materna, che potrebbe essere un riflesso dello stress materno cronico, potrebbe influenzare i glucocorticoidi, che potrebbero avere effetti sulla funzione placentare, sullo sviluppo fetale, sull’epigenetica e sulla funzione immunitaria, tutti fattori implicati nell’eziologia dei disturbi psicotici. 4, 29

Per studiare tali potenziali meccanismi, la ricerca futura potrebbe utilizzare misure di attivazione dell’asse ipotalamo-ipofisario, come la concentrazione di cortisolo prima della nascita.

Recenti scoperte nella coorte FinnBrain mostrano cambiamenti nella concentrazione materna di cortisolo 30 e profili 31 di citochine associati a traiettorie di sintomi depressivi prenatali.

Un meccanismo che coinvolge la funzione immunitaria sarebbe coerente con i risultati secondo cui l’infezione materna durante la gravidanza è un potenziale fattore di rischio per la schizofrenia , in particolare nella prole dei genitori con un disturbo psichiatrico.32

La depressione materna durante la gravidanza è stata anche collegata ad un aumentato rischio di gravidanza e complicazioni del parto, 4 che sono stati collegati ad esperienze psicotiche all’età di 12 anni in questa coorte.24

La depressione prenatale materna potrebbe anche interferire con il legame postnatale materno con il bambino33 e con le rappresentazioni materne del nascituro che sono associate alle interazioni madre-bambino34 nel primo periodo postnatale.

Al contrario, la depressione postnatale potrebbe influenzare fattori ambientali come la genitorialità e un più ampio impegno sociale

L’infanzia è un periodo di estrema dipendenza dal caregiver, nonché un rapido sviluppo ed è un periodo vulnerabile durante lo sviluppo. Le esperienze psicotiche sono un’importante area di interesse perché rappresentano non solo la fine più lieve del continuum della psicosi e quindi i disturbi psicotici1, ma sono anche associate a presentazioni più gravi di depressione e ansia.2

Le nostre prove suggeriscono che le madri con depressione durante il periodo perinatale hanno maggiori probabilità di avere una prole con esperienze psicotiche durante l’adolescenza. Il nostro studio estende l’elenco crescente di esiti dell’infanzia e dell’adolescenza associati alla depressione perinatale.

Suggerisce che meccanismi di sviluppo comuni potrebbero essere alla base del rischio di molti disturbi psichiatrici e aggiungere peso all’importanza di identificare e trattare i problemi di salute mentale materna durante la gravidanza e il periodo postnatale, soprattutto alla luce delle prove che potrebbero aumentare nell’attuale generazione di giovani donne.22

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Source:
UT Health

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