La pareidolia del viso è una condizione molto umana che riguarda il modo in cui il nostro cervello è collegato

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Se tendi a notare facce negli oggetti inanimati intorno a te come la faccia accigliata di una casa, una palla da bowling sorpresa o una mela che fa smorfie, non sei solo.

‘La pareidolia’ – il fenomeno di vedere i volti negli oggetti di tutti i giorni – è una condizione molto umana che si riferisce al modo in cui il nostro cervello è cablato.

E ora una ricerca dell’UNSW Sydney ha dimostrato che elaboriamo questi volti “falsi” utilizzando gli stessi meccanismi visivi del cervello che utilizziamo per quelli reali.

In un articolo pubblicato sulla rivista Psychological Science, il ricercatore capo Dr. Colin Palmer, della UNSW Science’s School of Psychology, afferma che vedere i volti negli oggetti di uso quotidiano è molto comune, il che è evidenziato dai molti meme e pagine web ad esso dedicate su Internet .

“Le pagine su siti Web come Flickr e Reddit hanno accumulato migliaia di fotografie di oggetti di uso quotidiano che assomigliano a volti, fornite da utenti di tutto il mondo”, afferma.

“Una caratteristica sorprendente di questi oggetti è che non solo sembrano volti, ma possono anche trasmettere un senso di personalità o significato sociale. Ad esempio, le finestre di una casa potrebbero sembrare come due occhi che ti guardano e un peperone potrebbe avere un aspetto felice sul suo volto “.

Ma perché si verifica la pareidolia del viso?

Il dottor Palmer dice che per rispondere a questa domanda dobbiamo guardare a cosa comporta la percezione del viso. Sebbene i volti umani abbiano tutti un aspetto leggermente diverso, condividono caratteristiche comuni, come la disposizione spaziale degli occhi e della bocca.

“Questo modello di base di caratteristiche che definisce il volto umano è qualcosa su cui il nostro cervello è particolarmente in sintonia ed è probabile che sia ciò che attira la nostra attenzione sugli oggetti pareidolia.

Ma la percezione del viso non consiste solo nel notare la presenza di un volto.

Dobbiamo anche riconoscere chi è quella persona e leggere le informazioni dal suo volto, ad esempio se sta prestando attenzione a noi e se è felice o turbata “.

Questo processo si basa su parti del nostro cervello specializzate per estrarre questo tipo di informazioni da ciò che vediamo, afferma il dottor Palmer. Nello studio condotto con il collega dell’UNSW, il professor Colin Clifford, i ricercatori hanno testato se gli stessi meccanismi nel cervello che estraggono importanti informazioni sociali quando una persona guarda un’altra si attivano anche quando sperimentiamo la pareidolia del viso.

Lo hanno testato utilizzando il processo noto come “adattamento sensoriale”, una sorta di illusione visiva in cui la propria percezione è influenzata da ciò che è stato visto di recente.

“Se ti vengono ripetutamente mostrate immagini di volti che guardano verso la tua sinistra, ad esempio, la tua percezione cambierà effettivamente nel tempo in modo che i volti sembrino guardare più a destra di quanto non siano in realtà”, afferma il dottor Palmer.

“Ci sono prove che questo riflette una sorta di processo di assuefazione nel cervello, in cui le cellule coinvolte nel rilevamento della direzione dello sguardo cambiano la loro sensibilità quando siamo ripetutamente esposti a volti con una particolare direzione dello sguardo”.

Ad esempio, le persone che sono state ripetutamente esposte a volti che guardavano a sinistra, quando si presentavano con una faccia che li guardava direttamente , avrebbero detto che gli occhi dell’altro guardavano un po ‘a destra. Questo fenomeno è stato notato in studi precedenti, afferma il dottor Palmer.

“Abbiamo scoperto che l’esposizione ripetuta a volti di pareidolia che trasmetteva una specifica direzione di attenzione (ad esempio, oggetti che sembravano ‘guardare verso sinistra’) ha causato un cambiamento nella percezione di dove guardano i volti umani”, dice.

“Questa è la prova della sovrapposizione nei meccanismi neurali che sono attivi quando sperimentiamo la pareidolia del viso e quando guardiamo i volti umani”.

Ciò significa, dicono i ricercatori, che se senti che un oggetto pareidolia ti sta guardando o trasmette una sorta di emozione, “potrebbe essere perché le caratteristiche dell’oggetto stanno attivando meccanismi nel tuo cervello progettati per leggerlo tipo di informazioni da volti umani. “

“Quindi pensiamo che la pareidolia del viso sia una sorta di illusione visiva. Sappiamo che l’oggetto non ha realmente una mente, ma non possiamo fare a meno di vederlo come dotato di caratteristiche mentali come una ‘direzione dello sguardo’ a causa dei meccanismi nel nostro sistema visivo che si attivano quando rilevano un oggetto con lineamenti simili a una faccia. “

Vantaggio evolutivo

Il dottor Palmer pensa che la pareidolia del viso sia un prodotto della nostra evoluzione, osservando che gli studi hanno osservato il fenomeno tra le scimmie, suggerendo che la funzione cerebrale è stata ereditata dai primati.

“Il nostro cervello si è evoluto per facilitare l’interazione sociale e questo modella il modo in cui vediamo il mondo che ci circonda.

C’è un vantaggio evolutivo nell’essere veramente bravi o davvero efficienti nel rilevare i volti , è importante per noi socialmente.

È anche importante per rilevare i predatori.

Quindi, se ti sei evoluto per essere molto bravo a rilevare i volti, questo potrebbe portare a falsi positivi, in cui a volte vedi volti che non sono realmente presenti.

Un altro modo per dirlo è che è meglio avere un sistema che sia eccessivamente sensibile al rilevamento dei volti, piuttosto che uno che non sia abbastanza sensibile “.

Oltre a confermare il modo in cui il nostro cervello processa i volti, lo studio potrebbe sollevare nuove domande sulla nostra comprensione dei disturbi cognitivi relativi al riconoscimento facciale.

“Comprendere la percezione del viso è importante quando si considerano condizioni o tratti come la prosopagnosia del viso, che è l’incapacità di riconoscere i volti, e lo spettro dell’autismo, che può includere difficoltà nel leggere le informazioni dai volti di altre persone, come il loro stato emotivo”, ha detto il dott. Dice Palmer.

“E quindi l’obiettivo a lungo termine di questo tipo di ricerca è capire come possono verificarsi difficoltà nella percezione del viso e nel funzionamento sociale quotidiano”.

Successivamente, i ricercatori intendono indagare più in dettaglio i meccanismi cerebrali specifici coinvolti nella “lettura” delle informazioni sociali dal viso di un’altra persona e se questi meccanismi possono funzionare in modo diverso in persone diverse.


Approfondiamo ……..

Hai mai visto un volto tra montagne, nuvole o oggetti di uso quotidiano?

Se lo hai, hai sperimentato la pareidolia del viso, un fenomeno psicologico di vedere i volti in oggetti o schemi senza volto. Come una forma comune di apohenia, la tendenza umana a percepire modelli significativi da dati casuali, la pareidolia del viso rivela una particolare preferenza per i volti quando si osservano stimoli ambigui nel mondo reale.

Alcuni esempi noti di pareidolia del viso includono una faccia su Marte, la Vergine Maria in un toast, Madre Teresa in un panino alla cannella e la faccia del dolore ai testicoli (Roberts & Touma, 2011).

Recentemente, studi hanno dimostrato che la pareidolia del viso non è limitata alla cognizione umana. Si è scoperto che i primati non umani hanno una forte preferenza visiva per gli oggetti che contengono la pareidolia faccia, suggerendo che percepiscono anche la pareidolia faccia da oggetti inanimati.

Le scimmie si fisserebbero sui tratti del viso illusori (cioè occhi e bocca) in uno schema coerente con le fotografie del volto reale, ma in uno schema di fissazione distinto con oggetti non facciali corrispondenti.

Questi risultati suggeriscono l’esistenza di un sistema di rilevamento dei volti ampiamente sintonizzato condiviso tra le specie (Taubert, Wardle, Flessert, Leopold e Ungerleider, 2017).

Allora, cosa succede esattamente nel cervello quando si sperimenta la pareidolia del viso? Usando la magnetoencefalografia (MEG), i ricercatori hanno scoperto che quando gli oggetti senza volto sono percepiti come volti, evocherebbero l’attivazione precoce (∼170 ms) dell’area fusiforme (FFA) del viso, in modo simile all’elaborazione del viso (Hadjikhani, Kveraga, Naik , & Ahlfors, 2009).

In un altro studio di risonanza magnetica funzionale (fMRI), i ricercatori hanno scoperto che l’attività nell’FFA è fortemente modulata dalla percezione di una faccia di pareidolia, con un’elevata tolleranza alle variazioni delle caratteristiche visive a livello dell’immagine (Wardle, Seymour e Taubert, 2017) .

Inoltre, sono stati proposti fattori bottom-up e top-down per contribuire all’elaborazione del viso della pareidolia (Liu et al., 2014; Meng, Cherian, Singal, & Sinha, 2012; Nihei, Minami, & Nakauchi, 2018; Paras & Webster , 2013).

Tuttavia, mentre il cervello umano sembra essere programmato per il rilevamento del viso, l’esperienza soggettiva della pareidolia del viso varia da individuo a individuo. Alcuni affermano di vedere volti ovunque, mentre altri trovano difficile rilevare volti in luoghi insoliti.

Qui esamineremo e classificheremo prima i risultati precedenti sulle differenze individuali nell’esperienza della pareidolia del viso. Quindi discuteremo come le differenze individuali possono essere comprese all’interno di un quadro teorico e quali meccanismi neurali possono essere alla base delle differenze individuali.

Infine, per quanto riguarda la sua variazione tra le popolazioni, verrà discusso anche come possiamo trarre beneficio dalla ricerca della pareidolia facciale.

Risultati precedenti di differenze individuali nella pareidolia del viso

Per prima cosa daremo una mini-revisione sui risultati precedenti delle differenze individuali nell’esperienza della pareidolia del viso. Sulla base della popolazione di soggetti utilizzata per il confronto negli studi, abbiamo ordinato i risultati in quattro categorie principali, tra cui sesso (maschio vs femmina), fattori di sviluppo (sviluppo durante il periodo dell’infanzia), tratti della personalità (popolazione con tratti alti vs. bassi), e fattori di sviluppo neurologico (popolazione clinica vs. popolazione a sviluppo tipico).

Si noti che la divisione qui non è esclusiva. Abbiamo tentato di presentare chiaramente i risultati della pareidolia in un modo che potesse parlare con altri risultati consolidati in campi più ampi e far luce sulla comprensione dei processi percettivi rilevanti.

Differenze di sesso nell’esperienza della pareidolia del viso

Prove crescenti hanno mostrato un vantaggio femminile nella percezione e cognizione del viso (Lewin & Herlitz, 2002; Lewin, Wolgers, & Herlitz, 2001; Sommer, Hildebrandt, Kunina-Habenicht, Schacht, & Wilhelm, 2013). Ad esempio, le donne superano gli uomini nelle tipiche attività di riconoscimento facciale (giudizio volto vecchio / nuovo; Herlitz, Nilsson, & Bäckman, 1997), in attività di riconoscimento delle emozioni facciali (cioè, più accurate e sensibili nell’etichettare le espressioni facciali; Hampson, van Anders, & Mullin, 2006; Montagne, Kessels, Frigerio, de Haan, & Perrett, 2005), nonché in compiti di riconoscimento del genere facciale (Cellerino, Borghetti, & Sartucci, 2004; Sun, Gao, & Han, 2010).

In particolare, il vantaggio femminile nel riconoscere i volti femminili (pregiudizio del proprio sesso) è stato riscontrato sia per le donne che per le ragazze indipendentemente dall’etnia e dall’età del viso (Herlitz & Rehnman, 2008; Lewin & Herlitz, 2002; Rehnman & Herlitz, 2006).

Per indagare se esiste una differenza di genere nell’esperienza della pareidolia del viso, Pavlova, Scheffler e Sokolov (2015) hanno creato una serie di immagini di piatti che erano composte da ingredienti alimentari (p. Es., Frutta, verdura) e possono assomigliare a volti.

Hanno scoperto una differenza di genere nella tendenza a riconoscere un volto in tali immagini in stile Arcimboldo (Pavlova et al., 2015). I risultati hanno mostrato che le donne adulte non solo riferiscono più prontamente di aver visto un volto (mentre gli uomini lo vedono ancora come composizione del cibo), ma danno anche risposte facciali più generali, indicando la superiorità del cervello femminile in termini di sintonizzazione del viso.

Uno studio successivo ha riportato che tale specificità di genere è soggetta a modulazione culturale (Pavlova, Heiz, Sokolov, Fallgatter e Barisnikov, 2018).

Proverbio e Galli (2016) hanno esplorato le basi neurali della differenza di sesso utilizzando la tecnica del potenziale correlato agli eventi (ERP). Il volto selettivo occipito / temporale N170 per la pareidolia facciale è simile a quello dei volti, ma non mostra differenze di sesso.

Tuttavia, il potenziale positivo al vertice (VPP) registrato nei siti frontali ha mostrato una differenza di sesso quando si vedeva la pareidolia del viso.

In particolare, per le donne, le risposte del VPP ai volti di pareidolia erano di ampiezza uguale a quelle dei volti; ma per gli uomini, le risposte VPP ai volti della pareidolia erano di ampiezza intermedia tra quelle provocate dai volti e dagli oggetti.

È stato ipotizzato che la VPP derivi dal sistema limbico piuttosto che dalle regioni selettive del viso (cioè, FFA) e potrebbe riflettere le differenze sessuali nella codifica di rilevanza / salienza del viso (Proverbio & Galli, 2016).

Inoltre, l’analisi della ricostruzione della fonte ha fornito prove più forti del dimorfismo sessuale nell’elaborazione del viso di pareidolia.

Nel cervello femminile, è stata osservata l’attivazione di una gamma più ampia di aree cerebrali coinvolte nell’elaborazione affettiva dei volti, tra cui STS destro (BA22), corteccia cingolata posteriore (BA30) e corteccia orbitofrontale (BA10).

In confronto, nel cervello maschile, la percezione del viso della pareidolia era associata all’attivazione delle regioni occipitali / parietali, insieme ad un’attivazione molto più piccola della corteccia orbitofrontale.

Questi risultati hanno suggerito una codifica differenziale del volto della pareidolia tra maschi e femmine, con il cervello femminile che si impegna maggiormente nell’elaborazione affettiva e sociale.

In che modo la differenza di sesso nella percezione della pareidolia del viso può essere correlata a risultati precedenti in altre attività relative al viso?

Perché le donne hanno un vantaggio nella cognizione legata al viso?

Alcuni ricercatori hanno scoperto che sin dall’infanzia, le ragazze iniziano a mostrare un interesse più forte per i volti rispetto ai ragazzi, trascorrendo più tempo a guardare i volti (Connellan, Baron-Cohen, Wheelwright, Batki e Ahluwalia, 2000).

Le donne adulte hanno anche un maggiore interesse per gli aspetti sociali della vita quotidiana rispetto agli uomini (Su, Rounds, & Armstrong, 2009). È possibile che la superiorità femminile nella cognizione correlata al viso possa essere parzialmente spiegata da una differenza di coinvolgimento sociale tra femmine e maschi (Sommer et al., 2013).

Inoltre, alcuni risultati di neuroimaging hanno rivelato correlazioni neurali speculari del vantaggio femminile nell’elaborazione del viso. Utilizzando la fMRI, i ricercatori hanno scoperto che ragazze e donne hanno FFA maggiori rispetto a ragazzi e uomini (Tahmasebi et al., 2012) e volumi maggiori di attivazioni FFA sono stati associati a migliori prestazioni nel riconoscimento facciale (Furl, Garrido, Dolan, Driver, & Duchaine, 2011; Golarai, Liberman, Yoon e Grill-Spector, 2010).

In generale, si ritiene che l’elaborazione del viso sia dominante nell’emisfero destro mentre l’elaborazione di oggetti comuni non lo è. È interessante notare che le donne hanno un grado di lateralizzazione molto inferiore rispetto agli uomini per la codifica del viso e l’elaborazione delle emozioni facciali (Bourne, 2005; Proverbio, Riva, Martin, & Zani, 2010; Rahman & Anchassi, 2012).

Le risposte distribuite più bilaterali nelle femmine indicano un maggiore accesso ai meccanismi situati in ogni emisfero e quindi facilitazione interemisferica per il riconoscimento facciale (Bourne, 2005). Ulteriori discussioni su come comprendere la differenza di sesso nell’esperienza della pareidolia del viso possono essere trovate nella sezione successiva.

Sviluppo dell’esperienza di pareidolia del viso nell’infanzia

È stato ben stabilito che i neonati (<1 ora di età) mostrano già un’innata preferenza visiva per gli stimoli protofacciali, ma poi questa preferenza diminuisce dopo pochi mesi (Johnson, Dziurawiec, Ellis e Morton, 1991; Morton & Johnson, 1991) .

La preferenza per la visione del viso si ristabilirà più tardi nella vita, come risultato della maturazione delle aree corticali corrispondenti. Una domanda interessante è, tuttavia, quando i bambini iniziano a percepire la pareidolia del viso?

Kato e Mugitani (2015) hanno utilizzato l’associazione suono-bocca per esplorare se i bambini percepiscono la pareidolia del viso da oggetti non facciali. Alcuni studi hanno riportato che l’associazione suono-bocca è stabilita in bambini di età compresa tra 8 e 12 mesi, che mostrano una preferenza visiva per l’area della bocca rispetto alla zona degli occhi durante la presentazione del suono (Lewkowicz & Hansen-Tift, 2012; Tenenbaum, Shah, Sobel, Malle e Morgan, 2013). Kato e Mugitani (2015) hanno scoperto che dopo una visualizzazione del tono puro, i bambini di età compresa tra 10 e 12 mesi preferiscono guardare il blob inferiore di un’immagine sagomata a quattro blob, ma non i neonati di 8 mesi. Questi risultati suggeriscono che i bambini di 8-10 mesi di età arrivano a sperimentare la pareidolia del viso “conoscendo” in anticipo la “bocca” in un oggetto a forma di diamante (Kato & Mugitani, 2015).

In un altro studio, quando si utilizzano immagini di Arcimboldo, i ricercatori hanno scoperto che i bambini di 7 e 8 mesi preferiscono guardare le immagini in posizione verticale rispetto a quelli invertiti, ma i bambini di 5 e 6 mesi non lo fanno (Kobayashi et al., 2012). I loro risultati indicano che dai 7 agli 8 mesi, i bambini possono già percepire le immagini di Arcimboldo in posizione verticale come volti.

La differenza di età per i bambini che sperimentano la pareidolia del viso da questi due studi potrebbe essere dovuta agli stimoli utilizzati, con le immagini di Arcimboldo che hanno informazioni visive molto più ricche di un’immagine a quattro blob (Kato & Mugitani, 2015).

Presi insieme, questi risultati hanno mostrato che la percezione dei volti della pareidolia si sviluppa in una fase molto precoce della vita (∼8 mesi), e quindi offrono prove a sostegno dell’ipotesi che la pareidolia del viso sia associata allo sviluppo precoce.

Prove crescenti hanno convalidato il rapido sviluppo dell’elaborazione del viso nei primissimi mesi di vita. Ad esempio, tra 3 e 7 mesi, i bambini iniziano a essere in grado di riconoscere in modo robusto i volti eretti meglio di quelli invertiti (Fagan, 1972), e categorizzano i volti in base al sesso (Cohen e Strauss, 1979) e alle espressioni facciali (Ludemann & Nelson, 1988). Inoltre, è stato scoperto che l’attività cerebrale nei bambini di 6 mesi può già discriminare i volti rispetto agli oggetti non volti durante l’elaborazione delle informazioni visive.

La componente P400 agli elettrodi occipitali mostra una latenza più breve per i volti rispetto a oggetti familiari o non familiari (De Haan & Nelson, 1999). Sembra che la traiettoria di sviluppo della percezione del viso di pareidolia segua da vicino lo sviluppo del riconoscimento facciale e di altre capacità di categorizzazione degli oggetti.

È plausibile che la specializzazione funzionale del cervello per l’elaborazione del viso e degli oggetti sia la base neurale essenziale per la percezione illusoria del viso.

I tratti della personalità influenzano l’esperienza della pareidolia del viso

Qualche popolazione speciale sarebbe più propensa a vedere facce di pareidolia dove non esiste effettivamente nessuna faccia?

Una speculazione intuitiva sarebbe quella con credenze paranormali e religiose. I credenti di tutto il mondo hanno pubblicato online ampi elenchi in cui vedono Gesù, da un’arancia tagliata a un calzino spiegazzato, preso come una benedizione per le loro pratiche rituali (Burns, 2011; Moore, 2012).

Un gruppo di ricercatori ha testato l’ipotesi nel 2013 e ha scoperto che i forti credenti nei fenomeni paranormali e nelle religioni non solo sono più bravi a rilevare i volti della pareidolia rispetto agli scettici e ai non credenti, ma sono anche più inclini a segnalare falsi allarmi nelle immagini senza volto (Riekki , Lindeman, Aleneff, Halme e Nuortimo, 2013).

I risultati sono coerenti con le scoperte precedenti secondo cui i credenti paranormali tendono a segnalare modelli significativi (cioè, faccia o parola) da input privi di significato (Krummenacher, Mohr, Haker e Brugger, 2010).

Inoltre, altri ricercatori hanno scoperto che gli individui con tratti di personalità psicotici positivi più alti hanno maggiori probabilità di vedere un significato complesso nei modelli di rumore (Partos, Cropper e Rawlings, 2016).

È stato scoperto che il sottotipo psicotico positivo della schizotipia che si occupa di esperienze insolite (p. Es., Allucinazioni) è associato al benessere personale e alla creatività (Mohr & Claridge, 2015).

Partos et al. (2016) hanno inoltre scoperto che la tendenza a vedere le cose in puro rumore è associata a una ridotta sensibilità alla presenza reale di uno stimolo vago, indicando un sistema difettoso in quelli con schizotipia altamente positiva.

Epley, Akalis, Waytz e Cacioppo (2008) hanno studiato se lo stato d’animo (p. Es., Cronicamente solo o indotto a sentirsi disconnesso dagli altri) altera il modo in cui le persone interpretano gli oggetti inanimati.

I risultati hanno mostrato che la disconnessione sociale aumenta la tendenza ad antropomorfizzare gadget non umani e a rilevare agenti simili a quelli umani (ad esempio, un volto) in disegni ambigui (Epley et al., 2008). Tuttavia, uno studio di follow-up non è riuscito a replicare questo risultato (Sandstrom & Dunn, 2013).

Cosa può dirci la connessione tra la pareidolia del viso e i tratti della personalità?

La pareidolia del viso è correlata alle influenze dall’alto verso il basso da credenze o conoscenze di livello superiore?

È stato proposto che la pareidolia del viso richieda una corrispondenza tra input visivo esterno e modelli di volti interni. Utilizzando la fMRI, i ricercatori hanno scoperto che quando un volto illusorio veniva rilevato da immagini di rumore puro, era associato all’attività di imaging dipendente dal livello di ossigeno nel sangue (BOLD) nelle aree selettive del viso, inclusi OFA e FFA bilaterali (Liu et al. , 2014; Zhang et al., 2008; ma vedi Zimmermann, Stratil, Thome, Sommer e Jansen, 2019).

Un’ulteriore analisi dell’intero cervello ha rivelato una rete distribuita che si estende dalla corteccia ventrale occipitotemporale alla corteccia prefrontale e alle regioni sublobari, indicando l’attivazione dei modelli facciali interni e la modulazione dall’alto verso il basso sull’input esterno.

Dal punto di vista delle differenze individuali, l’equilibrio tra i processi dal basso verso l’alto e dall’alto verso il basso può spostarsi verso i processi dall’alto verso il basso più in alcuni individui che in altri. Una possibile causa è che i loro segnali facciali dal basso verso l’alto sono più deboli di altri, come negli individui con tratti di personalità psicotici positivi più elevati.

Un’alternativa è che la loro modulazione dall’alto verso il basso (ad esempio, l’aspettativa di vedere i volti) è più forte di altri, come in quelli con credenze paranormali e religiose. Ha ancora bisogno di ulteriori indagini su come esattamente i tratti della personalità di livello superiore influenzino la percezione visiva di livello inferiore.

Esperienza di Pareidolia in pazienti con condizioni di sviluppo neurologico

In questa sezione, esamineremo gli articoli sulle differenze di popolazione nell’esperienza della pareidolia del viso tra popolazioni tipiche in via di sviluppo e individui con disturbi dello sviluppo neurologico. Negli ultimi anni, i ricercatori hanno testato pazienti con vari disturbi utilizzando materiali pareidolia, ei risultati si sono rivelati in due direzioni divergenti.

Nel 2012, un gruppo di ricercatori giapponesi ha sviluppato il test pareidolia per cercare di stabilire una misura quantitativa di pareidolia per discriminare tra demenza con corpi di Lewy (DLB) e malattia di Alzheimer (Uchiyama et al., 2012).

Il verificarsi di allucinazioni visive è stata una base diagnostica per differenziare i due.

In particolare, i pazienti con DLB possono sperimentare allucinazioni visive complesse (p. Es., Volti o corpi) più frequentemente rispetto a semplici allucinazioni visive (p. Es., Lampi o punti; Mosimann et al., 2006). Uchiyama et al. (2012) hanno scoperto che i pazienti con DLB hanno riportato molta più esperienza di pareidolia rispetto a quelli con malattia di Alzheimer o di controllo, e il numero di risposte di pareidolia era correlato con i punteggi di allucinazione sull’inventario neuropsichiatrico.

Hanno sostenuto che la pareidolia condivide somiglianze fenomenologiche e può riflettere la suscettibilità alle allucinazioni visive. Successivamente, Uchiyama et al. (2015) hanno scoperto che i pazienti con malattia di Parkinson (PD) senza demenza producevano anche più risposte di pareidolia rispetto ai controlli, e sia la pareidolia che le allucinazioni visive sono associate a disfunzione corticale posteriore.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che le esperienze di pareidolia sono più facilmente suscitate nei pazienti con disturbo del comportamento del sonno (iRBD) idiopatico del movimento rapido degli occhi (REM). È interessante notare che i pazienti iRBD con pareidolia hanno mostrato sintomi che suggeriscono che appartengono a un sottogruppo vicino a DLB (Sasai-Sakuma, Nishio, Yokoi, Mori e Inoue, 2017).

Högl ha commentato che i loro risultati erano “non solo un altro test veloce e conveniente per la neurodegenerazione in iRBD, ma ha anche il potenziale per indicare un profilo patologico più specifico e un endpoint clinico” (Högl, 2017).

Al contrario, ci sono anche casi in cui l’esperienza di pareidolia del viso è stata segnalata meno frequentemente rispetto alla popolazione in genere in via di sviluppo. È stato riscontrato che i bambini e gli adolescenti con disturbo dello spettro autistico (ASD) hanno profondi deficit nel riconoscimento dei volti da stimoli ambigui simili a volti; non solo hanno soglie più alte per il riconoscimento facciale rispetto ai controlli in genere in via di sviluppo (riportando risposte negative su immagini che TD riferisce già di aver visto un volto), ma producono anche un minor numero di risposte facciali (Pavlova et al., 2017; Ryan, Stafford, & King, 2016).

Risultati simili sono stati trovati anche per le popolazioni con sindrome di William (Pavlova, Heiz, Sokolov e Barisnikov, 2016) e con sindrome di Down (Pavlova, Galli et al., 2018). Tuttavia, le ragioni alla base della pareidolia del viso ridotta nell’ASD, nella sindrome di William e nella sindrome di Down potrebbero non essere le stesse. I deficit nell’interazione sociale e nella comunicazione sono stati caratterizzati come un sintomo chiave dell’ASD, che può essere associato ai loro processi di codifica del viso atipici.

Tuttavia, gli individui con sindrome di William tendono ad avere un profilo di personalità iper-sociale che porta a maggiori interazioni sociali. Gli individui con sindrome di Down hanno ritardato lo sviluppo cognitivo ma abilità sociali relativamente forti. Le ragioni responsabili delle differenze individuali nella pareidolia facciale tra le popolazioni cliniche richiederebbero ulteriori indagini.

Comprensione delle differenze individuali nell’esperienza della pareidolia del viso

Dalla mini-recensione sopra, si può facilmente trovare un’enorme diversità nell’esperienza della pareidolia tra la popolazione. Elenchiamo maggiori dettagli sulla popolazione di soggetti reclutata in quegli studi insieme ai materiali e alle richieste di attività specifiche nella Tabella 1.

Complessivamente, questi studi sono stati raggruppati su una popolazione relativamente ampia, che va dai neonati di pochi mesi agli anziani, dalle popolazioni in via di sviluppo tipico ai pazienti con sviluppo neurologico. Tuttavia, come comprendere le differenze individuo / gruppo rimane una questione impegnativa da esplorare.

Come consigliato da uno dei revisori, alcuni fattori possono interagire tra loro. Ad esempio, il sesso potrebbe essere un ovvio fattore di confusione per le persone con ASD per avere meno esperienza di pareidolia del viso.

Come rivelato da recensioni precedenti, l’ASD si verifica più spesso nei ragazzi e negli uomini che nelle ragazze e nelle donne (Mandy et al., 2012; Werling & Geschwind, 2013). Nei due studi che hanno esaminato l’esperienza della pareidolia in una popolazione con ASD, c’è anche un evidente pregiudizio sessuale nei soggetti raggruppati (maschio / femmina: 1/15 in Pavlova et al., 2017; 14/46 in Ryan et al., 2016 ).

Sebbene non sia ancora chiaro come esattamente il sesso influenzi l’ASD e come questi due fattori influenzino l’esperienza della pareidolia, indica il legame sottostante tra sesso e ASD e l’elaborazione della pareidolia, e quindi genera nuove possibilità per comprendere i meccanismi sottostanti.

Nella sezione seguente, proponiamo tre possibili modi per scavare nei dati sperimentali che possono collegare i risultati in pareidolia con altre ricerche in campi più ampi.

Tabella 1.  Una sintesi dei documenti esaminati sulle differenze individuali nell’esperienza della pareidolia del viso

Origine della pareidolia del viso: innata o acquisita?

Qui vorremmo discutere di come le differenze individuali nell’esperienza della pareidolia del viso siano generate da caratteristiche innate o influenzate da tendenze acquisite. Dicendo che le caratteristiche sono innate, intendiamo che sono scolpite nei geni.

È stato proposto che la pareidolia abbia le sue radici nella selezione biologica ed evolutiva e possa portare vantaggi per rilevare potenziali pericoli (ad esempio, immaginare quando c’è una tigre nei boschi).

Alcune persone vedono più volti in oggetti non volti o schemi ambigui perché il loro cervello è cablato in modo diverso per rilevare più facilmente i volti?

In alternativa, hanno più esperienze di pareidolia del viso perché hanno imparato a percepire in quel modo?

Forse a causa di eccessive esposizioni ai personaggi dei cartoni animati?

O a causa del credere in dio o nel panteismo?

Simile al dibattito sul fatto che la capacità di riconoscimento facciale sia ereditata o appresa attraverso l’esperienza (Kelly et al., 2007; Pascalis, de Haan, & Nelson, 2002; Shakeshaft & Plomin, 2015; Wilmer et al., 2010), la risposta riguardante l’origine dell’esperienza della pareidolia del viso non sarà un semplice sì o no.

Si noti che le differenze di sesso nella mini-revisione sopra non dovrebbero essere prese come un fattore puramente innato, poiché sono anche soggette a essere modellate dalla cultura e dagli effetti dell’ambiente sociale più avanti nella vita. I ricercatori hanno scoperto che il cervello femminile ha un pregiudizio antropomorfizzante più forte rispetto al cervello maschile (Proverbio e Galli, 2016).

Una possibile ragione di ciò potrebbe essere che il cervello femminile è naturalmente sviluppato per essere più sensibile alle informazioni sociali ed emotive.

In alternativa, potrebbe essere perché le donne sono migliori degli uomini nel comprendere le emozioni e nell’avere empatia (Eisenberg & Lennon, 1983; Hoffman, 1977). Anche se la risposta definitiva potrebbe essere difficile da cercare, la questione delle differenze individuali innate o acquisite farebbe luce per dirigere la ricerca futura.

Ad esempio, sarebbe di grande interesse scoprire se l’allenamento percettivo può portare ad un aumento o una diminuzione del rilevamento del volto di pareidolia.

Interazione tra due sistemi: elaborazione percettiva e elaborazione affettiva

Gli oggetti reali che generano i volti della pareidolia possono variare in modo particolare, da un peperone aperto al carattere di un’auto. Questo pone certamente una situazione difficile per il nostro sistema visivo per risolvere ciò che è esattamente là fuori.

In qualche modo, si scopre che si basa su una sorta di somiglianza facciale. Il fatto delle differenze individuali nella pareidolia del viso mostra che il sistema visivo di alcune persone può funzionare “meglio” di altri.

Significa che il loro sistema di elaborazione visiva è superiore nel riconoscere i volti? Non necessariamente. Il volto è una delle categorie di oggetti più salienti nella nostra vita sociale.

Elaborare completamente un volto non riguarda solo come riconoscere lo stimolo come un volto, ma soprattutto ricevere informazioni sociali (ad esempio, emozione o intenzione). Abbiamo proposto che chi vede più volti di pareidolia avesse un sistema di elaborazione affettiva più sensibile, che contribuisce attivamente al riconoscimento di un volto da stimoli ambigui.

Ciò potrebbe portare alla previsione che una rete più estesa che coinvolga parti sia “fredde” che “calde” del cervello si sarebbe attivata durante l’esperienza della pareidolia in coloro che vedono più volti di pareidolia.

Proverbio e Galli (2016) hanno registrato gli ERP quando uomini e donne vedevano oggetti che assomigliano a volti (pareidolia) e hanno fornito prove preliminari per il ruolo dell’interconnessione tra elaborazione percettiva e affettiva nell’esperienza della pareidolia.

Utilizzando la tecnica di ricostruzione della sorgente, hanno osservato maggiori attivazioni nelle aree di elaborazione affettiva nel cervello femminile rispetto a quello maschile, tra cui il solco temporale superiore destro, la corteccia cingolata posteriore e la corteccia orbitofrontale (Proverbio & Galli, 2016).

Al contrario, nel cervello maschile, ci sono attivazioni prevalenti delle regioni occipito / parietali insieme a un’attivazione notevolmente inferiore della corteccia orbitofrontale. Studi precedenti hanno riportato che le donne mostrano livelli più elevati di risposte emotive rispetto agli uomini (Kret & De Gelder, 2012; Kring & Gordon, 1998) e possono portare a pregiudizi attenzionali verso stimoli emotivi a causa di un livello più alto di vigilanza (Andric et al., 2016 ; Doty, Japee, Ingvar e Ungerleider, 2013).

Questo è anche in accordo con il vantaggio femminile nel riconoscimento delle emozioni del viso. In generale, le donne riconoscono i volti emotivi più velocemente dei maschi (Hampson et al., 2006; Kret & De Gelder, 2012; McClure, 2000).

Ad esempio, quando si esegue un’attività di riconoscimento delle emozioni con immagini di espressioni facciali reali, Hampson et al. (2006) hanno scoperto che le donne hanno reagito più velocemente nel riconoscere i volti emotivi positivi e negativi rispetto agli uomini. Se e come la percezione della pareidolia del viso dell’individuo sia modulata dalla sua sensibilità alle informazioni emotive nell’ambiente necessita di indagini future.

Recentemente, Taubert et al. (2018) hanno scoperto che quando l’amigdala bilaterale è stata danneggiata nelle scimmie, smettono di selezionare volti reali o volti di pareidolia come preferenza di visione in un’attività di visione libera faccia contro oggetto. Gli autori hanno suggerito che la lesione dell’amigdala potrebbe interrompere l’elaborazione visiva nel lobo temporale e portare all’eliminazione della preferenza per la visione del viso. Tutti questi studi indicano che i sistemi percettivo e affettivo interagiscono tra loro durante l’elaborazione della pareidolia e che il coinvolgimento del sistema di elaborazione affettiva può essere una ragione chiave per indurre la pareidolia del viso.

Riferimenti

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