L’umore gioca un ruolo chiave nella capacità del bambino di apprendere e ricordare le informazioni

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Se e come i bambini ricordano ciò che hanno imparato dipende dal loro umore: ciò che hanno imparato quando si sentono calmi è inaccessibile quando sono attivi e viceversa.

Ciò è stato dimostrato in uno studio condotto da psicologi dello sviluppo presso la Ruhr-Universität Bochum (RUB) con 96 bambini di età compresa tra nove mesi. Hanno pubblicato il loro rapporto sulla rivista  Child Development  del 19 agosto 2020.

Un minuto felice, un minuto successivo triste

Lo stato d’ animo dei bambini è imprevedibile: possono giocare felici un momento ed essere completamente inconsolabili il momento successivo. “Sorprendentemente, non era ancora stato capito se questi cambiamenti nell’umore influenzano l’apprendimento e la memoria nei bambini”, afferma la professoressa Sabine Seehagen, capo del gruppo di ricerca di psicologia dello sviluppo presso RUB.

Studi con adulti hanno dimostrato che gli stati d’animo influenzano il pensiero. Ricordiamo le esperienze che abbiamo avuto in un certo umore, specialmente quando siamo di nuovo nello stesso umore.

Per scoprire se questo fenomeno, noto come memoria dipendente dallo stato, esiste anche nei bambini, i ricercatori hanno studiato 96 bambini di età compresa tra nove mesi.

Nella prima fase, i bambini hanno svolto attività tranquille con i loro genitori, come guardare libri illustrati, oppure si sono scatenati saltellando; poi, hanno visto uno sperimentatore eseguire azioni con una marionetta, imparando così come farlo.

“L’aspetto che ci interessava era se i bambini fossero in grado o meno di imitare le azioni osservate un quarto d’ora dopo”, come Sabine Seehagen delinea l’esperimento.

Poco prima dell’inizio del test, alcuni bambini sono stati messi nello stesso stato in cui stavano imparando, mentre altri sono stati messi in uno stato d’animo diverso giocando ai giochi opposti.

Accesso al contenuto della memoria bloccato

I bambini che erano di umore diverso durante l’apprendimento rispetto a quando ricordavano ciò che avevano appreso non potevano imitare le azioni con il burattino: le prestazioni della memoria erano due volte e mezzo superiori se erano dello stesso umore durante l’apprendimento e quando ricordavano quello che avevano imparato.

“Questo dimostra che le fluttuazioni dello stato interno a questa età possono impedire l’accesso al contenuto della memoria”, sottolinea Seehagen.

I ricercatori presumono che questa possa essere una spiegazione del fatto che gli adulti non riescono a ricordare alcuna esperienza della loro prima infanzia.

E i genitori possono così capire perché i loro figli possono ricordare alcune cose e non ricordarne altre: alcune cose che un bambino ha imparato in uno stato d’animo tranquillo potrebbero non essere più accessibili quando il bambino è turbato.

“In questo studio abbiamo esaminato solo un gruppo di età”, afferma Sabine Seehagen.

“Saranno necessarie ulteriori ricerche per esplorare come la relazione tra umore e memoria si sviluppa con l’aumentare dell’età.”


Prove inconfutabili indicano che la crescita del cervello rende i primi anni di vita qualitativamente e quantitativamente diversi da qualsiasi altro periodo della vita (1).

La prima esperienza “entra sotto la pelle” e modella il cervello, influenzando la salute, il comportamento e l’apprendimento per tutta la vita. Nessun altro stadio dipende più dall’ambiente esterno per la crescita e lo sviluppo.

Anche i bambini molto piccoli, il cui cervello è ancora estremamente malleabile allo stress ambientale, rispondono in modo diverso allo stress esterno rispetto ai bambini più grandi. Sebbene anche gli interventi successivi siano efficaci ed essenziali, il ritorno sull’investimento è massimo nei primi anni.

La relazione di attaccamento tra il bambino e il / i caregiver / i è cruciale per uno sviluppo sano. Una relazione sicura, calda, reattiva e prevedibile con almeno un caregiver influenza la formazione di strutture neurali nel cervello che portano a un benessere positivo del bambino.

L’attaccamento sicuro influisce positivamente anche sullo sviluppo dell’asse ipotalamico ipofisario, che regola lo stress (2).

Anche in situazioni di stress, relazioni di attaccamento sicure possono aiutare a proteggere il cervello in via di sviluppo da danni significativi (3). Una solida base sociale ed emotiva è il trampolino di lancio per tutto il resto dello sviluppo: lo sviluppo fisico, motorio e cognitivo che prepara i bambini alla scuola e al successo finale nella vita.

Se quelle prime relazioni sono altamente stressanti – attraverso l’assenza, la povertà, l’imprevedibilità o la violenza – vengono forgiati percorsi neuronali più in sintonia con la reattività. Ciò espone i bambini a un rischio maggiore per le sfide della vita, tra cui l’insuccesso scolastico e le difficoltà sociali (4).

Lo studio Adverse Childhood Experiences (5) mostra che eventi traumatici o abusivi nell’infanzia sono associati a depressione, malattie cardiovascolari, cancro, alcolismo e abuso di droghe nella vita adulta, nonché incontri con il sistema giudiziario / legale e comportamenti a rischio più tardi nell’adolescenza e nell’età adulta.

Il potenziale di ogni bambino si realizza attraverso l’interazione dei geni e dell’ambiente. Non è né natura né nutrimento, ma natura × nutrimento (6).

I geni aspettano e ascoltano l’ambiente, sia a casa che nella cura dei bambini. L’ambiente e le esperienze di ogni bambino definiscono il mondo e, di conseguenza, “personalizzano” il loro cervello.

Quando i bambini ricevono un’assistenza all’infanzia di scarsa qualità o l’assistenza dei genitori è compromessa a causa di problemi come la depressione grave, la capacità di risposta del bambino può essere compromessa. Questo può influenzare lo sviluppo del cervello e il conseguente benessere mentale. Genitori e tutori devono essere in sintonia con la propria salute mentale e cercare aiuto quando necessario.

Nella pratica medica, il quadro concettuale della “pietra miliare” per lo sviluppo motorio e del linguaggio è ben delineato ma è meno robusto per lo sviluppo sociale / emotivo, comportamentale e relazionale. Nondimeno, stiamo assistendo a un recente aumento dell’interesse su come domini come il linguaggio e le capacità cognitive possano essere interconnessi.

Ad esempio, la ricerca linguistica ha dimostrato che i bambini con cui si parla meno frequentemente hanno una preparazione generale più scarsa per il successo scolastico e scolastico. In effetti, i ricercatori si stanno ora concentrando non solo sul numero di parole ma sulla qualità dell’interazione, sulla base del lavoro originale di Hart e Risley (7).

Vari rapporti suggeriscono che la regolazione socio-emotiva e i problemi comportamentali nei bambini sono aumentati. In un recente sondaggio, i fornitori di servizi dell’Ontario hanno segnalato un divario significativo nelle risorse di salute mentale per i bambini dalla nascita ai sei anni di età (8).

Negli Stati Uniti, più bambini vengono espulsi dalla scuola materna che dalla scuola materna al 12 ° anno insieme (9).

CHE COS’È LA SALUTE MENTALE NEONATO?

La salute mentale del neonato, o ‘salute del cervello del neonato’, è cruciale per lo sviluppo (10) e può essere definita come (11):

La capacità di sviluppo del bambino dalla nascita fino ai cinque anni di età di: formare relazioni strette e sicure tra adulti e coetanei, sperimentare, gestire ed esprimere una gamma completa di emozioni ed esplorare l’ambiente e imparare – tutto nel contesto della famiglia, della comunità e cultura.

I bambini di età inferiore a 6 anni hanno un tasso di malattia mentale simile a quello dei bambini più grandi e dei giovani (dal 14% al 20%). I giovani e le loro famiglie spesso riferiscono che le loro difficoltà sono iniziate negli anni della scuola materna (8).

Nei primi mesi di vita, proprio come i genitori sono impegnati a imparare a leggere i segnali del loro bambino, il bambino impara anche a leggere i segnali emotivi di un genitore: l’esperienza reciproca del servizio e del ritorno. I bambini percepiscono e rispondono agli stati d’animo e alle emozioni dei loro genitori.

Sebbene il linguaggio di un bambino sia privo di parole, è ricco di espressioni facciali, pianto, tubare, gorgoglio o ritiro. I bambini piccoli sperimentano tristezza, paura e tutta una serie di emozioni umane (12).

Stiamo appena iniziando a comprendere la profondità dei sentimenti, delle emozioni e delle risposte allo stress che i bambini possono sperimentare.

Gli operatori sanitari – infermieri, medici di famiglia e pediatri – visitano regolarmente i bambini e i loro assistenti durante i primi anni di vita. Sebbene questi professionisti della salute possano non essere specialisti della salute mentale, dedicando attenzione ai fattori socioemotivi, possono intraprendere azioni significative per garantire la salute e il benessere del bambino.

Questi includono:

Costruire relazioni con genitori / tutori e incoraggiare entrambi i genitori (o tutori) a partecipare alle visite in ufficio:

  • Condivisione delle osservazioni sulla crescita e lo sviluppo del bambino con i genitori;
  • Offrire una guida anticipatoria ai genitori specifica per il loro bambino;
  • Fornire una risorsa genitoriale accessibile e affidabile (es. Prendersi cura dei bambini < www.caringforkids.cps.ca >);
  • Allertare i genitori sui risultati e le esigenze individuali del bambino che potrebbero aver trascurato;
  • Sii una cheerleader per il bambino;
  • Favorire l’interazione e lo scambio tra genitore (i) e bambino o genitore (i) e medico (ad esempio, dare un libro e parlare della risposta del bambino);
  • Consentire al genitore di prendere l’iniziativa nell’interagire con il proprio bambino o determinare l ‘”agenda” o “argomento di discussione”;
  • Individuare e valorizzare i punti di forza che ogni genitore porta nella cura del bambino;
  • Sii una cheerleader per il genitore;
  • Restare aperti, curiosi e riflessivi;
  • Usando regolarmente una lista di controllo durante la visita in ufficio (ad esempio, Rourke Baby Record); e
  • Identificare, trattare e / o collaborare con gli altri se necessario, nel trattamento di disturbi, ritardi e disabilità, malattie mentali dei genitori e disfunzioni familiari.

Invio di famiglie a specialisti se ci sono segnali di pericolo o problemi di particolare preoccupazione identificati attraverso le interazioni con l’ufficio. Per esempio:

  • Travolgenti lotte per l’allattamento al seno;
  • Credenze malsane sull’attaccamento, come “devono imparare, quindi la lascio gridare”;
  • Espressioni di rabbia dirette verso il bambino;
  • Credenze sul pianto, come “il bambino sta cercando di farmi arrabbiare”;
  • Come o se i genitori rispondono al dolore o al pianto di un bambino durante o dopo le vaccinazioni
  • Genitori che non stabiliscono limiti precisi e amorevoli (p. Es., Relativi all’alimentazione o ai cicli del sonno).

(Adattato dal riferimento 13)

Crescere i figli in Canada è complesso, con genitori, nonni e altri operatori sanitari che svolgono ruoli significativi. Se altri caregiver dedicano una quantità significativa di tempo con un bambino, ove possibile, invitali a una visita per avere discussioni simili sul benessere del bambino. La conoscenza di programmi di assistenza di alta qualità renderà più facile raccomandare aiuti alle famiglie. Risorse e supporti per i caregiver sono disponibili in tutto il paese in varie impostazioni.

SUGGERIMENTI CLINICI IN UFFICIO

Osserva i  comportamenti di attaccamento:

  • Il bambino si rivolge al genitore per essere confortato quando riceve l’immunizzazione o è angosciato?
  • Il genitore risponde ai segnali del bambino cercando di consolare o lenire?

Chiedi:

  • Come vanno le cose a casa?
  • Com’è prendersi cura del proprio bambino?
  • Il tuo bambino ti dà piacere o sei ancora nella fase del “duro lavoro”?
  • Il tuo bambino è confortato quando cerchi di calmarlo?

Aggiunti alla lettura regolare con il bambino, questi ulteriori suggerimenti aiuteranno i genitori a riflettere maggiormente i bisogni dei loro figli e a sviluppare le loro abilità linguistiche.

Incoraggia i genitori sulle quattro T

  • Sintonizzati maggiormente sui segnali e sugli interessi di tuo figlio
  • Parla di più: descrivi il mondo che li circonda
  • A turno, sii un partner di conversazione
  • Spegni la TV in background

(Adattato dal riferimento 14)

L’Ontario ha Ontario Early Years Child and Family Centre, che offrono una suite di servizi, connessioni e supporti per le famiglie. La Columbia Britannica ha centri Sure Start, Alberta ha centri Parent Link, Saskatchewan e Manitoba offrono programmi “Kids First”. La Nuova Scozia offre centri di risorse per i genitori e in Terranova e Labrador la coalizione Brighter Futures opera in molte comunità fornendo servizi simili. Tutti questi servizi forniscono supporto ai genitori e collegamenti ad altre risorse.

In Ontario, un percorso per le risorse per i genitori per molte comunità è disponibile su  www.18monthvisit.ca . Altre province stanno discutendo di introdurre caratteristiche simili. Il sito web  www.findingquality-childcare.ca  fornisce informazioni specifiche per regione e informazioni generali su cosa cercare in un’assistenza all’infanzia di qualità.

REFERENCES

1. Center on the Developing Child The Science of Early Childhood Development. 2007. < www.developingchild.harvard.edu> (Accessed April 22, 2016).

2. National Scientific Council on the Developing Child The Science of Neglect: The Persistent Absence of Responsive Care Disrupts the Developing Brain: Working Paper 12. 2012. < www.developingchild.harvard.edu> (Accessed April 20, 2016).

3. National Scientific Council on the Developing Child 2008/2012. Establishing a Level Foundation for Life: Mental Health Begins in Early Childhood: Working Paper 6. Updated Edition. < www.developingchild.harvard.edu> (Accessed April 20, 2016).

4. National Scientific Council on the Developing Child 2005/2014. Excessive Stress Disrupts the Architecture of the Developing Brain: Working Paper No. 3. Updated Edition. < www.developingchild.harvard.edu> (Accessed April 20, 2016).

5. Felitti VJ, Anda RF, Nordenberg D, et al. The relationship of adult health status to childhood abuse and household dysfunction. Am J Prevent Med. 1998;14:245–58. [PubMed] [Google Scholar]

6. Barr R, Boyce T, Fleming A, et al. In: Early Childhood Development: Adverse experiences and developmental health. In: Boivin M, Hertzman C, editors. Royal Society of Canada – Canadian Academy of Health Sciences Expert Panel. Ottawa: Royal Society of Canada; 2012. [Google Scholar]

7. Hart B, Risley TR. The early catastrophe:The 30 million word gap by age 3. American Educ. 2003:4–9. [Google Scholar]

8. Supporting Ontario’s youngest minds: Investing in the mental health of children under 6. < www.excellenceforchildandyouth.ca/sites/default/files/policy_early_years.pdf> (Accessed April 22, 2016).

9. Gilliam WS, Shahar G. Preschool and child care expulsion and suspension: Rates and predictors in one state. Infants Young Child. 2006;19:228–45. [Google Scholar]

10. National Scientific Council on the Developing Child 2008/2012. Establishing a Level Foundation for Life: Mental Health Begins in Early Childhood: Working Paper 6. Updated Edition. < www.developingchild.harvard.edu> (Accessed April 20, 2016).

11. Zero to Three: Making it Happen, 2012. < www.zerotothree.org/public-policy/federal-policy/early-child-mental-health-final-singles.pdf> (Accessed April 22, 2016).

12. Gopnik A, Meltzoff AN, Kuhl PK. In: The Scientist in the Crib: What Early Learning Tells Us About the Mind. New York: William Morrow–Harper Collins; 2000. [Google Scholar]

13. Weatherston DJ. The Infant Mental Health Specialist. Zero to Three < www.zerotothree.org/child-development/early-childhood-mental-health/vol21-2spdf> Detroit: Wayne State, 2000:3–10 (Accessed April 20, 2016). [PubMed] [Google Scholar]

14. Suskind D. In: Thirty Million Words: Building a Child’s Brain. Boston: Dutton; 2015. [Google Scholar]


Source:
RUB

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