La salute fisica e cognitiva delle persone di età compresa tra 75 e 80 anni è significativamente migliore rispetto alla stessa età di tre decenni fa

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La capacità funzionale delle persone anziane è oggi migliore se paragonata a quella delle persone della stessa età di trent’anni fa.

Ciò è stato osservato in uno studio condotto presso la Facoltà di scienze dello sport e della salute dell’Università di Jyväskylä, in Finlandia.

Lo studio ha confrontato le prestazioni fisiche e cognitive delle persone di età compresa tra i 75 e gli 80 anni con quelle delle persone della stessa età negli anni ’90.

“Le misurazioni basate sulle prestazioni descrivono come le persone anziane gestiscono la loro vita quotidiana e, allo stesso tempo, le misurazioni riflettono la propria età funzionale”, afferma la professoressa Taina Rantanen, ricercatrice principale dello studio.

Tra uomini e donne di età compresa tra 75 e 80 anni, la forza muscolare, la velocità di deambulazione, la velocità di reazione, la fluidità verbale, il ragionamento e la memoria di lavoro sono oggigiorno significativamente migliori di quanto non fossero nelle persone della stessa età nate prima. Nei test di funzionalità polmonare, tuttavia, non sono state osservate differenze tra le coorti.

“Una maggiore attività fisica e un aumento delle dimensioni del corpo hanno spiegato la migliore velocità di deambulazione e forza muscolare nella coorte nata più tardi”, afferma la studentessa di dottorato Kaisa Koivunen, “mentre il fattore più importante alla base delle differenze di coorte nelle prestazioni cognitive era un’istruzione più lunga”.

La ricercatrice post-dottorato Matti Munukka continua: “La coorte di 75 e 80 anni nati dopo è cresciuta e ha vissuto in un mondo diverso rispetto alle loro controparti nate tre decenni fa.

Ci sono stati molti cambiamenti favorevoli. Questi includono una migliore alimentazione e igiene, miglioramenti nell’assistenza sanitaria e nel sistema scolastico, una migliore accessibilità all’istruzione e una migliore vita lavorativa “.

I risultati suggeriscono che una maggiore aspettativa di vita è accompagnata da un aumento del numero di anni vissuti con buone capacità funzionali in età avanzata.

L’osservazione può essere spiegata da un tasso di cambiamento più lento con l’aumentare dell’età, un massimo di vita più elevato nelle prestazioni fisiche o una combinazione dei due.

“Questa ricerca è unica perché ci sono solo pochi studi al mondo che hanno confrontato le misure massime basate sulle prestazioni tra persone della stessa età in tempi storici diversi”, dice Rantanen.

“I risultati suggeriscono che la nostra comprensione dell’età avanzata è antiquata. Dal punto di vista di un ricercatore che invecchia, più anni vengono aggiunti alla mezza età, e non tanto alla fine della vita.

L’aumento dell’aspettativa di vita ci fornisce più anni non disabili, ma allo stesso tempo, gli ultimi anni di vita arrivano a età sempre più elevate, aumentando il bisogno di cure.

Tra la popolazione che invecchia, stanno avvenendo due cambiamenti simultanei: la continuazione degli anni sani verso le età più elevate e un aumento del numero di persone molto anziane che necessitano di cure esterne “.

Lo studio è stato condotto presso la Facoltà di scienze dello sport e della salute e il centro di ricerca gerontologica dell’Università di Jyväskylä, in Finlandia.

I dati della prima coorte sono stati raccolti tra il 1989 e il 1990 e consistevano di 500 persone nate tra il 1910 e il 1914. I dati della seconda coorte sono stati raccolti dal 2017 al 2018 e comprendevano 726 persone nate nel 1938 o 1939 e 1942 o 1943.

In entrambe le coorti, i partecipanti sono stati valutati all’età di 75 o 80 anni. I partecipanti sono stati reclutati dalla Digital and Population Data Services Agency.


Le attività ricreative (di seguito LA) possono essere definite come attività che le persone svolgono durante il tempo libero [1]. È stato riscontrato che il coinvolgimento nelle LA è associato positivamente alla funzione cognitiva, alla funzione fisica e alla salute mentale nella tarda età adulta e negli anziani. I possibili effetti protettivi dell’impegno di LA contro il declino correlato all’invecchiamento sono stati quindi oggetto di indagine negli ultimi due decenni.

Di questi tre risultati, la funzione cognitiva preservata ha ricevuto la maggior attenzione e il legame con l’impegno di LA negli anziani è ben stabilito [2-5]. Sono state proposte tre possibili spiegazioni per la relazione osservata tra la funzione cognitiva e il coinvolgimento di LA.

Primo, praticare attività mentalmente stimolanti (p. Es., Musica, giochi da tavolo, videogiochi e allenamento del cervello) può migliorare la funzione cognitiva generale [6]. Tuttavia, questa idea ha ricevuto un supporto empirico poco adeguato [7-9] nella popolazione generale.

In secondo luogo, le persone che mostrano una funzione cognitiva generale superiore possono avere maggiori probabilità di impegnarsi in LA che richiedono cognitive. Questa ipotesi è stata corroborata da numerosi studi nel campo degli scacchi e della musica [10,11].

Infine, impegnarsi in LA intellettualmente esigenti può rallentare il declino cognitivo. Questa idea si basa sulla cosiddetta ipotesi “usalo o perdilo” secondo cui impegnarsi in attività intellettualmente impegnative aiuta a preservare la funzione cognitiva negli anziani [12,13].

Questa ipotesi ha ricevuto un certo sostegno da studi che implementano approcci a doppio cambiamento per testare la causalità tra il coinvolgimento di LA e la funzione cognitiva preservata [14,15].

Rispetto al legame tra il coinvolgimento di LA e la funzione cognitiva, l’impatto del coinvolgimento di LA sulla funzione fisica è stato meno studiato [16]. La maggior parte della ricerca si è concentrata sugli effetti negativi di malattie e lesioni sull’impegno di LA.

Il ridotto coinvolgimento degli LA ha, a sua volta, effetti negativi sugli indicatori di salute mentale come il benessere e la soddisfazione di vita [17].

Il campo ha quindi prestato maggiore attenzione a come la funzione fisica influenza il coinvolgimento di LA piuttosto che viceversa. Un’altra linea di ricerca ha esaminato gli effetti dell’attività fisica e dei LA (come variabili indipendenti) sulla funzione cognitiva [12,18].

Infine, l’impegno di Los Angeles sembra essere correlato anche alla salute mentale. Gli aspetti della salute mentale come il benessere e la soddisfazione di vita sono stati trovati in correlazione positiva con l’impegno di LA in diversi studi (per una revisione, vedere [17]). Gli studi che implementano un disegno longitudinale hanno confermato questi risultati [19].

Tuttavia, la quantità di robuste prove sperimentali è ancora modesta [20].

Considerando i suoi effetti positivi per le dimensioni chiave del funzionamento in età avanzata, il coinvolgimento di Los Angeles sembra avere un ruolo importante per il successo dell’invecchiamento. Nel loro articolo fondamentale, Rowe e Kahn [21] hanno introdotto il concetto di invecchiamento di successo in opposizione al normale invecchiamento.

Mentre il normale invecchiamento enfatizza l’invecchiamento non patologico (p. Es., Assenza di malattia), l’invecchiamento riuscito cattura un processo di invecchiamento ottimale. L’invecchiamento di successo è, secondo Rowe e Kahn, meglio caratterizzato dalla presenza simultanea di tre dimensioni, vale a dire un’elevata funzione cognitiva e fisica, una bassa probabilità di malattia e disabilità e un impegno attivo nella vita.

Quest’ultimo cattura il coinvolgimento in attività produttive e sociali, conferendo a tali attività un’importanza simile alla salute e al funzionamento per invecchiare con successo. L’importanza delle attività per il successo dell’invecchiamento è stata sottolineata molto presto anche in altre teorie fondamentali, inclusa la teoria dell’attività di Havighurst, Neugarten e Tobin [22].

Tali concettualizzazioni più multidimensionali di invecchiamento di successo hanno portato a completare gli approcci precedenti includendo dimensioni correlate alla salute mentale come il benessere [17,23-25].

Qui, indaghiamo la relazione tra il coinvolgimento nelle LA e le dimensioni fondamentali dell’invecchiamento di successo come la funzione cognitiva, la funzione fisica e la salute mentale.

Conclusioni

Il presente studio ha riportato un modello SEM che esamina la relazione tra il coinvolgimento di LA e tre dimensioni essenziali dell’invecchiamento di successo (cioè, funzione cognitiva, funzione fisica e salute mentale) in un ampio campione di anziani giapponesi.

In linea con la ricerca sostanziale nel campo, i risultati hanno confermato il legame tra il coinvolgimento di LA e la funzione cognitiva. Tuttavia, la dimensione dell’effetto era significativamente inferiore a quella riportata in studi precedenti. Effetti simili sono stati trovati per la funzione fisica e la salute mentale.

L’indagine amplia in modo significativo la nostra conoscenza nel campo. In primo luogo, grazie a un approccio di modellazione più completo, lo studio fornisce una stima più affidabile dell’impatto dell’impegno di LA sulla funzione cognitiva.

In secondo luogo, a causa dell’uso di indicatori fisici multipli e oggettivi, aggiunge la necessaria evidenza di un legame tra l’impegno dell’AL e la conservazione di una buona funzione fisica negli anziani. Considerazioni simili si applicano all’influenza dell’impegno di LA nella salute mentale degli anziani.

In terzo luogo, i risultati suggeriscono che il ruolo svolto dall’impegno di LA è indipendente dalla cultura.

Infine, il nostro studio fa luce sui meccanismi di coinvolgimento dei LA che non sono stati molto (se non del tutto) studiati finora, come gli effetti bidirezionali della pratica delle LA sulla funzione cognitiva e sulla funzione fisica.

link di riferimento: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0225006


Fonte: Università di Jyväskylä

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