L’aggressività è un comportamento innato cablato nel cervello

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Come un combattente campione che guadagna fiducia dopo ogni vittoria, un topo maschio che prevale in diversi incontri aggressivi successivi contro altri topi maschi diventerà ancora più aggressivo negli incontri futuri, attaccando più velocemente e più a lungo e ignorando i segnali di sottomissione del suo avversario.

Questo fenomeno è interessante per le persone che studiano la neuroscienza del comportamento, perché l’ aggressività è un comportamento innato e cablato nel cervello.

Ciò significa che un topo non ha bisogno di apprendere comportamenti aggressivi prima di impegnarsi in essi; l’aggressività è istintiva quando si raggiunge l’età adulta.

Tuttavia, le esperienze (ad esempio, ripetuti incontri aggressivi di successo) sono in grado di alterare questo comportamento innato.

Ora, un team di ricercatori del Caltech ha scoperto che i circuiti neurali cablati che governano l’ aggressività nei topi sono rafforzati in seguito alle loro vittorie in incontri aggressivi e ha identificato un meccanismo di apprendimento che opera nell’ipotalamo, una regione del cervello tradizionalmente considerata come la fonte degli istinti, piuttosto che imparare.

La ricerca è stata condotta nel laboratorio di David Anderson, Seymour Benzer Professor of Biology, Tianqiao e Chrissy Chen Institute for Neuroscience Leadership Chair, Howard Hughes Medical Institute Investigator e direttore del Tianqiao and Chrissy Chen Institute for Neuroscience al Caltech.

Un articolo che descrive la ricerca è apparso sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences il 24 settembre.

C’è una differenza tra i comportamenti innati e quelli che vengono appresi.

Ad esempio, ai topi può essere insegnato che eseguire determinati comportamenti (ad esempio, tirare una leva) può portare a un risultato positivo (come ricevere cibo).

D’altra parte, comportamenti innati come l’aggressività sono istintivi nei topi maschi; i topi non hanno bisogno di imparare ad affondare e attaccare quando si confrontano con altri topi che ritengono una minaccia – reagiscono e basta.

Studi precedenti hanno dimostrato che un topo maschio, una volta che ha vinto in diversi incontri aggressivi con altri maschi, mostrerà una maggiore aggressività negli incontri futuri.

In altre parole, un comportamento innato è alterato dall’esperienza.

Questo effetto è chiamato “allenamento aggressivo”.

Guidato dallo studioso post-dottorato Stefanos Stagkourakis, il team del Caltech ha esaminato una particolare connessione nel cervello del topo, dove un gruppo di sinapsi trasferisce segnali da una regione poco studiata alla giunzione tra l’amigdala (una regione del cervello nota per il suo ruolo nei comportamenti legati alla paura ) e l’ippocampo (che svolge un ruolo nella memoria a breve termine) a una specifica suddivisione dell’ipotalamo chiamata ipotalamo ventromediale (VMH), che controlla i comportamenti aggressivi nei topi.

(L’ipotalamo contiene anche neuroni in altre suddivisioni che mediano altri comportamenti sociali e omeostatici, come l’accoppiamento, il comportamento dei genitori, l’alimentazione e la termoregolazione, ma questi non sono stati studiati.)

Il team ha scoperto che dopo l’allenamento aggressivo, queste sinapsi mostrano segni di potenziamento a lungo termine (LTP), che è simile all’aumento della manopola del volume sul segnale.

Invece di parlare solo ai neuroni nell’ipotalamo, queste sinapsi gridano contro di loro, facendoli reagire più fortemente.

Utilizzando il Caltech Brain Imaging Center, il team ha studiato i dendriti dei neuroni, le protrusioni che si estendono dai neuroni che ricevono segnali da altri neuroni, e in particolare le spine dei dendriti, strutture che agiscono come antenne radio in miniatura sui neuroni ipotalamici per rilevare input da altri neuroni regioni del cervello.

Hanno esaminato il numero, le dimensioni e la forma di queste strutture prima e dopo l’allenamento aggressivo.

Hanno scoperto che l’allenamento aggressivo ha causato la crescita di molte spine dendritiche aggiuntive sui neuroni ipotalamici. Si prevede che tali cambiamenti strutturali rendano questi neuroni più sensibili ai segnali in arrivo e quindi più facilmente attivabili.

Il team ha anche impedito sperimentalmente la formazione di LTP su queste sinapsi durante l’allenamento aggressivo e ha scoperto che l’allenamento aggressivo non porta più ad un aumento dei comportamenti aggressivi in ​​questi topi.

Sebbene tutti i topi maschi testati fossero geneticamente identici, circa il 25% non ha mai mostrato aggressività ed era anche “immune” ai cambiamenti comportamentali causati dall’allenamento aggressivo.

Gli autori hanno inoltre scoperto che tale eterogeneità comportamentale tra topi geneticamente identici è dovuta a variazioni naturali nei livelli sierici di testosterone: i topi non aggressivi avevano, in media, livelli più bassi di testosterone rispetto ai loro fratelli aggressivi.

La somministrazione di testosterone supplementare ai topi non aggressivi ha causato sia la comparsa di comportamento aggressivo che LTP alle sinapsi amigdala-ipotalamiche.

Questo lavoro identifica i cambiamenti in una regione del cervello molto specifica dopo l’allenamento aggressivo, ma gli adattamenti che mediano l’effetto comportamentale dell’allenamento aggressivo probabilmente si verificano in più siti del cervello.

Nel lavoro futuro, il team esaminerà come l’attività neurale in diverse aree del cervello cambia a seguito dell’esperienza sociale e tenterà di identificare i nodi cerebrali di grande importanza nel circuito neurale dell’aggressività.

Il team spera anche di indagare su come i livelli di testosterone possono variare tra topi altrimenti geneticamente identici, poiché l’ormone è sintetizzato da enzimi geneticamente codificati.

L’articolo è intitolato “La plasticità dipendente dall’esperienza in un comportamento sociale innato è mediata dall’LTP ipotalamico”.


Nella storia della psicoanalisi, l’aggressività ha progressivamente acquisito un’importanza centrale. La psicodinamica della libido ha dominato e caratterizzato fin dall’inizio l’identità stessa del movimento psicoanalitico (Freud, 1895, 1905). Subito dopo lo studio iniziale della libido, l’aggressività (Freud, 1920) divenne il complemento inestirpabile, un elemento del funzionamento mentale fondamentale per comprendere il funzionamento sia normale che patologico.

Tra i due concetti, tuttavia, c’è stata una profonda differenza dall’inizio. La libido è stato un concetto che ha derivato la sua forza euristica dall’avere la sua base biologica nella sessualità. L’aggressività, invece, ha implicato nella teoria psicoanalitica una iniziale tendenza a ricondurre nelle scienze biologiche le radici della sua presenza nella specie umana, come sarà evidenziato nel presente lavoro, ma solo successivamente per essere nettamente estirpata a favore di un’opzione non condivisa dalle scienze biologiche e che ha aumentato il vertice psicologico della psicoanalisi.

La tendenza alla teorizzazione dell’aggressività in Freud propone, per alcuni aspetti, la parabola della teoria del funzionamento mentale normale e patologico nel suo pensiero, dapprima basata su un assunto biologico, quello istintuale e neurologico (Freud, 1895), successivamente in gran parte abdicato e sostituito dal modello strutturale psicologico (Freud, 1923).

Quest’ultimo è stato affermato sul presupposto, sempre più sostenuto da Freud dopo la famosa affermazione di incapacità di perseguire un vertice neurologico (1895) nello studio della dimensione inconscia della mente, e l’unico modo in cui potrebbe essere esplorato sarebbe attraverso l’elaborazione di teorie psicologiche, definibili e verificabili attraverso il lavoro clinico.

Questa posizione metodologica di Freud, comprensibile e condivisibile per il periodo storico in cui ha operato, è diventata un dogma per la comunità psicoanalitica. Da qui le difficoltà che la teoria psicoanalitica ha attualmente nel ricevere e utilizzare le scoperte neuroscientifiche, che risiedono principalmente nella mancanza di epistemologia, impedendo così il collegamento delle teorie psicopatologiche e cliniche con le nuove scoperte della ricerca di base.

Un importante contributo alla costruzione di questo anello epistemologico è stato dato dal lavoro di Bowlby (1969). Bowlby, come è noto, ha voluto rifondare la teoria psicoanalitica partendo dagli istinti da cui era partito Freud e dalla lezione di Darwin che è la psicologia comparata.

Va ricordato, come già indicato da Bowlby (1969), che nella seconda metà del Novecento si stabilirono discipline che ai tempi di Freud non esistevano, cioè etologia e neuroetologia (da cui derivano Affective Neuroscience; Panksepp, 1998).

Queste discipline condividono un elemento rintracciabile anche nei fondamenti della psicoanalisi, il radicamento nel formato evolutivo. L’epistemologia evolutiva (Campbell, 1975; Lorenz, 1977) ha dimostrato, soprattutto ora con il rapido sviluppo delle neuroscienze, di possedere un eccezionale potere euristico, in grado di fornire quel legame tra il funzionamento fisiologico di BrainMind (Panksepp, 1998) e la psicopatologia.

Freud ed evoluzione

Freud iniziò lo studio della psicopatologia come un ambientalista convinto, credendo che l’ambiente esterno provocasse disturbi mentali, specialmente attraverso le esperienze sessuali (vedi la teoria della seduzione di Freud). Questa teoria coincideva con teorie simili affermate da altri psichiatri e sessuologi della stessa epoca (Von Krafft-Ebing, Binet, Havelock Ellis, Moll, ecc.) Che suggerivano che la sessualità fosse la causa principale dei disturbi mentali (Sulloway, 1979).

Perché le esperienze sessuali erano considerate potenziale origine di disturbi mentali? L’istinto sessuale, considerato responsabile delle psicopatologie, era una teoria derivata da Darwin alla fine del XIX secolo. Il grande biologo inglese aveva individuato e portato a conoscenza del mondo scientifico due fattori che regolano la vita relazionale degli animali e anche della specie umana: la selezione naturale (Darwin, 1859) basata sull’istinto di autoconservazione e la selezione sessuale (Darwin, 1871).

Nella dinamica tra questi due istinti, la psichiatria post-darwiniana ha individuato la genesi delle varie forme di psicopatologia. Verso la fine del diciannovesimo secolo, tuttavia, l’interesse per lo studio dell’istinto sessuale divenne sempre più prevalente.

Quindi, lo sviluppo della sessuologia e la tendenza parallela è di vedere la causa primaria del disagio mentale nell’istinto sessuale. La spiegazione di questo punto di vista è attribuibile, almeno in parte, al lavoro di Darwin (Sulloway, 1979), il quale aveva sostenuto che il sistema riproduttivo fosse quello particolarmente soggetto a variazioni: “Diverse ragioni mi fanno credere in questo; ma il principale è il notevole effetto che il confinamento o la coltivazione ha sulle funzioni del sistema riproduttivo; niente è più facile che domare un animale, e poche cose sono più difficili che indurlo a riprodursi liberamente in isolamento, anche nei molti casi in cui maschio e femmina si uniscono ”(Darwin, 1859, p. 8).

Freud fu profondamente influenzato dalla cultura darwiniana e post-darwiniana del suo tempo. Riassumiamo alcune date ed eventi. Freud nacque nel 1856. Nel 1859 Darwin pubblicò L’origine della specie; nel 1871, Origine dell’uomo; e nel 1872, L’espressione delle emozioni negli esseri umani e negli animali. Nel 1873 Freud si iscrisse alla facoltà di medicina dell’Università di Vienna e il primo corso volontario che seguì fu intitolato “Biologia generale e darwinismo” (Sulloway, 1979).

L’interesse per la biologia darwiniana spinse il desiderio di Freud, all’inizio della sua formazione scientifica, di diventare un biologo ricercatore (Jones, 1953; Anzieu, 1976). Freud trascorse molti anni nel laboratorio del professor Ernst Brücke (1819–1892), biologo e fisiologo, con la speranza di diventare un ricercatore presso la sua cattedra universitaria, ma purtroppo non ottenne alcun risultato.

In quegli anni Freud condusse alcune importanti ricerche sulla neuroanatomia della forma larvale di lampreda di fiume dell’ammocoete (Petromyzon planeri), sulla struttura delle gonadi dell’anguilla, e uno studio delle cellule nervose dei gamberi, oltre che sulla metodi di colorazione per la ricerca istologica.

Freud dedicò molto tempo e studi alla biologia comparata non riuscendo successivamente a raggiungere un livello professionale in medicina. Quindi, il suo orientamento è verso il campo più limitato della neurologia e della psichiatria. La psicoanalisi è nata, quindi, “da un biologo fallito” (Sulloway, 1979).

Ma fu durante questa preistoria psicoanalitica della vita intellettuale di Freud che prese piede il formato neurobiologico ed evolutivo della sua creatura psicoterapeutica, radici che possono essere potentemente ravvivate dalle attuali neuroscienze.

L’influenza di Darwin sui pensieri di Freud è particolarmente visibile nella sua duplice teoria istintuale. Infatti, Freud elaborò una teoria motivazionale delle pulsioni di tipo duale, analoga a quella del biologo inglese. Questo dualismo pulsionale sarebbe presente trasversalmente in tutta la sua opera.

Ben presto Freud oppose la libido sessuale (che spinge il soggetto alla soddisfazione sessuale anche a rischio della propria protezione personale) agli istinti di autoconservazione. Con quest’ultimo termine Freud designa l’insieme dei bisogni legati alle funzioni somatiche necessarie alla conservazione individuale della vita.

Il prototipo di tali impulsi è la fame. In The Psycho-Analytic View of Psychogenic Disturbance of Vision (Freud, 1910), Freud parla brevemente, per la prima volta, sia della pulsione sessuale che degli istinti di autoconservazione. Freud nella sua opera Three Essays on Sexuality (Freud, 1905) aveva già sottolineato come: “… istinti sessuali. Alla loro prima apparizione sono attaccati agli istinti di autoconservazione… ”(Freud, 1915a, p. 125), come l’istinto alimentare.

Freud non ha mai discusso ampiamente degli istinti di autoconservazione (vedi Laplanche e Pontalis, 1967), semplicemente riferendosi alla fame e ad altre grandi funzioni somatiche come la defecazione, la minzione, l’attività muscolare, ecc. Nel 1911, Freud in Formulazioni sui due principi of Mental Functioning afferma che gli istinti di autoconservazione possono essere soddisfatti solo con un oggetto reale, facendo una rapida transizione dal Principio di Piacere al Principio di Realtà, mentre le pulsioni sessuali possono continuare ad essere soddisfatte anche dalla fantasia (Freud, 1911, p. . 222).

Un aspetto degli istinti di autoconservazione, connesso a quello sopra descritto, è caratterizzato da oggetti fissi e scopi istintuali (vedi “fixed action patterns” Tinbergen, 1951; Lorenz, 1981), e questa caratteristica li avvicina al concetto di Instinkt che a quello di Trieb (drive).

Freud cita “Se nell’essere umano esistono formazioni mentali ereditate – qualcosa di analogo all’istinto negli animali – queste costituiscono il nucleo degli UC” (Freud 1915b, p. 194). (Nella tradizione tedesca, Tribe è il termine per nominare l’istinto negli esseri umani, mentre Instinkt è riservato per nominare l’istinto negli animali).

Al contrario, per Freud, le pulsioni sessuali (Trieb) sono caratterizzate da una pressione relativa indeterminata che può essere espressa in modi diversi, e il suo scopo può essere raggiunto attraverso azioni diverse. Gli istinti di autoconservazione per mantenere l’integrità fisica dell’individuo furono chiamati istinti dell’Io (Freud, 1910) da Freud, che enfatizzò il loro essere in conflitto con le pulsioni sessuali.

Freud cita “Dal punto di vista della nostra tentata spiegazione, un ruolo particolarmente importante è giocato dall’innegabile opposizione tra gli istinti che sostengono la sessualità, il raggiungimento del piacere sessuale, e quegli altri istinti, che hanno come scopo il sé. conservazione dell’individuo: gli istinti dell’Io. Come ha detto il poeta, tutti gli istinti organici che operano nella nostra mente possono essere classificati come “fame” o “amore” ”(Freud, 1910, pp. 213-214).

Con il conflitto tra ego e sessualità, Freud ha ribadito la dialettica darwiniana tra la selezione naturale, che si occupa della conservazione dell’individuo più adatto, e quella sessuale, che mira a conservare la specie: “L’individuo porta effettivamente una duplice esistenza : uno per servire i propri scopi e l’altro come anello di una catena, che serve contro la sua volontà, o almeno involontariamente …

La separazione degli istinti sessuali dagli istinti dell’Io rifletterebbe semplicemente questa duplice funzione dell’individuo ”(Freud, 1914, p. 78).

E, in un altro famoso passaggio, Freud sottolinea di essere profondamente permeato dalle idee darwiniane, afferma: “Vorrei a questo punto ammettere espressamente che l’ipotesi di istinti dell’Io e istinti sessuali separati (vale a dire, la teoria della libido ) poggia a malapena su una base psicologica, ma trae il suo principale supporto dalla biologia ”(Freud, 1914, p. 79).

Negli anni tra il 1910 e il 1915, Freud completò la sua teoria della prima pulsione e durante questo periodo scrisse un importante libro Totem e tabù (Freud, 1912-1913). In questo lavoro, e anche in questi ultimi libri come The Future of an Illusion (Freud, 1927) e Moses and Monotheism (Freud, 1939), Freud ha mostrato il suo interesse per il pensiero evoluzionistico-antropologico (Sulloway, 1979) e per le possibilità che prevede di poter ricostruire le radici delle operazioni mentali umane.

In Totem and Taboo, Freud riprende l’ipotesi formulata da Darwin in L’origine dell’uomo (Darwin, 1871), sugli inizi dell’ominazione, in cui la specie umana deve aver vissuto in orde, guidata da un maschio forte e potente, che accesso controllato alle femmine di maschi più giovani e subordinati.

I maschi giovani e subordinati furono costretti ad allontanarsi dal gruppo per accoppiarsi e formare di conseguenza nuove orde. È stato ipotizzato che la nascita dell’esogamia, che caratterizza praticamente la maggior parte delle culture, fosse un derivato di queste dinamiche interattive. Freud fece sua questa ricostruzione, che arricchì con l’ipotesi di parricidio da parte del gruppo di giovani maschi alleati, da cui la nascita della religione totemica come atto riparatore dell’evento primordiale.

Totem e tabù, quindi, evidenzia in modo estremamente chiaro lo sforzo di Freud di costruire la psicoanalisi clinica sulla base di un pensiero evoluzionistico-antropologico, consentendo a Freud di rispondere a domande cruciali sia sul lavoro clinico che sullo sviluppo della teoria psicoanalitica. I precedenti tentativi di rispondere a questi problemi attraverso una spiegazione puramente neurofisiologica fallirono precocemente, come evidenziato dal Project for a Scientific Psychology (Freud, 1950 [1895]).

Da quel momento Freud cercò risposte a questi ed altri problemi, non più in un riduzionismo neurofisiologico, impossibile da praticare ai suoi tempi, ma in un modello storico-evolutivo (Sulloway, 1979). Sulla questione sulle cause della nevrosi scrive Freud: “Sono preparato con una risposta che so ti sembrerà ardita. Credo che queste fantasie primordiali, come vorrei chiamarle, e senza dubbio anche poche altre, siano una dotazione filogenetica.

In essi l’individuo va al di là della propria esperienza nell’esperienza primordiale nei punti in cui la sua esperienza è stata troppo rudimentale. Mi sembra del tutto possibile che tutte le cose che ci vengono dette oggi in analisi come fantasia – la seduzione dei bambini, l’accensione dell’eccitazione sessuale osservando il rapporto genitoriale, la minaccia della castrazione (o piuttosto la castrazione stessa) – fossero una volta reali avvenimenti nei tempi primordiali della famiglia umana e che i bambini nelle loro fantasie stanno semplicemente colmando le lacune nella verità individuale con verità preistoriche.

Sono stato ripetutamente portato a sospettare che la psicologia delle nevrosi abbia immagazzinato in essa più antichità dello sviluppo umano di qualsiasi altra fonte ”(Freud, 1916, pp. 370-371). Questo modello era fortemente impregnato, come vediamo, dalla Seconda Legge di Ereditarietà dei caratteri acquisiti, la teoria evolutiva pre-darwiniana del 1744-1829 di Lamarck, cioè le ripetute esperienze storiche sono depositate nel patrimonio ereditario della specie.

Freud ha così individuato le radici dell’attuale complesso di Edipo, alla base della nevrosi dell’uomo, nella lontana preistoria umana. Ne scrive Freud, individuando anche le radici del meccanismo della rimozione: “i bambini sono entrati in una nuova fase di sviluppo in cui sono costretti a ricapitolare dalla storia dell’umanità la repressione di una scelta oggettuale incestuosa, proprio come in una fase precedente erano obbligati a influenzare una scelta oggettuale di quel tipo ”(Freud, 1919, p. 108).

In Totem and Taboo (Freud, 1912-1913), Freud non discute il problema dell’aggressività, ma nondimeno ne dà una rappresentazione evolutiva estremamente significativa. La storia inizia con un confronto diadico tra due maschi in cui lo sconfitto (il giovane figlio adolescente) è costretto a lasciare il territorio in favore del più forte, il padre, capogruppo, che potremmo definire aggressività territoriale (Archer , 2009).

Più tardi, la storia narra di “i fratelli” che si alleano contro il leader, cioè Freud ha descritto un nuovo tipo di competizione in cui l’aggressività è modulata dalla capacità dei contendenti di creare alleanze contro un nemico comune (Flinn et al., 2012). Solo dopo Totem and Taboo (Freud, 1912-1913), Freud sarebbe arrivato a definire il problema dell’aggressività come esplicitamente rilevante per gli istinti di autoconservazione negli istinti e nelle loro vicissitudini (Freud, 1915a).

Freud e l’aggressività
Fino al 1915 Freud aveva teorizzato l’aggressività collegandola alla sessualità. Freud era interessato all’aggressività che stava riscontrando nello studio delle perversioni sessuali, un argomento di estrema rilevanza nella psichiatria di fine Ottocento, con i famosi termini sadismo e masochismo coniati dallo psichiatra e sessuologo R. von Krafft-Ebing (1840 –1902).

Freud scrive “1 [Le ultime due frasi hanno la loro forma attuale nel 1915. Nel 1905 e nel 1910 si legge come segue:” Si può presumere che gli impulsi di crudeltà derivino da fonti che sono di fatto indipendenti dalla sessualità, ma possono diventare unito a esso in una prima fase a causa di anastomoz [la connessione arrabbiata] vicino ai loro punti di origine. L’osservazione ci insegna, tuttavia, che lo sviluppo sessuale e lo sviluppo dell’istinto di scopofilia e crudeltà sono soggetti a mutue influenze che limitano questa presunta indipendenza dei due gruppi di istinti. ‘] ”(Freud, 1905, p. 193).

E sul sadismo Freud scrive “Per quanto riguarda l’algolagnia attiva, il sadismo, le radici sono facilmente individuabili nel normale. La sessualità della maggior parte degli esseri umani maschi contiene un elemento di aggressività: un desiderio di soggiogare; il suo significato biologico sembra risiedere nella necessità di superare la resistenza dell’oggetto sessuale con mezzi diversi dal processo di corteggiamento. Così il sadismo corrisponderebbe a una componente aggressiva dell’istinto sessuale che è diventato indipendente ed esagerato e, per spiazzamento, ha usurpato la posizione dominante ”(Freud, 1905, pp. 157-158).

Solo nel 1913 Freud torna sul problema dell’aggressività in The Disposition to Obsessional Neurosis, a Contribution to the Problem of the Choice of Neurosis (Freud, 1913), dove introduce il concetto di organizzazione pre-genitale. In esso Freud, parlando della fase dello sviluppo sessuale in cui si fissa il soggetto, che svilupperà poi una nevrosi ossessiva, individua questo stadio libidico nell’organizzazione sadico-anale.

In questa fase dello sviluppo della libido sessuale, non è ancora possibile parlare di scelta dell’oggetto femminile o maschile perché siamo ancora a livello di organizzazione pre-genitale, quindi è possibile parlare solo di tendenze con un obiettivo attivo e tendenze con un obiettivo passivo, che andrà successivamente a caratterizzare l’identità di genere maschile e femminile.

Freud cita: “L’attività è fornita dal comune istinto di maestria, che chiamiamo sadismo quando lo troviamo al servizio della funzione sessuale; e anche nella normale vita sessuale pienamente sviluppata ha importanti servizi sussidiari da eseguire. La tendenza passiva è alimentata dall’erotismo anale, la cui zona erogenica corrisponde alla vecchia cloaca indifferenziata ”(Freud, 1913, p. 322).

Fino ad allora Freud aveva affrontato il tema dell’aggressività, legandolo principalmente alla sua funzione in relazione alla pulsione sessuale, che ne determina le modalità sadiche e secondariamente masochiste.

Nel 1915, Freud in Instincts and their Vicissitudes giunse all’importante conclusione sull’appartenenza dell’aggressività agli istinti di autoconservazione o istinti dell’Io: “In effetti, si può affermare che i veri prototipi della relazione di odio non derivano dalla vita sessuale, ma dalla lotta dell’Io per preservare e mantenersi ”(Freud, 1915a, p. 137).

L’aggressività considerata come un istinto di autoconservazione o istinti dell’Io è una posizione concettuale che si tiene completamente al passo con il punto di vista della biologia darwiniana. Ma allo stesso tempo Freud descrive cosa intende per odio, essendo un effetto di sensazioni spiacevoli che vengono percepite dall’io a causa della presenza degli oggetti della realtà esterna.

In questi tempi, ha sviluppato completamente la teorizzazione delle prime fasi dello sviluppo libidico attraverso la concettualizzazione del narcisismo (Freud, 1914). Il narcisismo è formato all’inizio da sensazioni piacevoli e seguito dall’identificazione di oggetti gratificanti della realtà esterna.

Freud cita “L’odio, in quanto rapporto con gli oggetti, è più antico dell’amore. Deriva dal primordiale ripudio dell’Io narcisistico del mondo esterno con il suo sfogo di stimoli. Come espressione della reazione di dispiacere evocata dagli oggetti, resta sempre in intima relazione con gli istinti di autoconservazione; cosicché l’istinto sessuale e l’ego possono sviluppare prontamente un’antitesi che ripete quella dell’amore e dell’odio.

Quando gli istinti dell’Io dominano la funzione sessuale, come nel caso dell’organizzazione sadico-anale, impartiscono anche le qualità dell’odio allo scopo istintuale ”(Freud, 1914, p. 139). L’aggressività viene così concettualizzata come una spinta di autoconservazione primaria e biologica, funzionale alla sopravvivenza dell’organismo umano.

Allo stesso tempo, l’aggressività è equiparata all’effetto dell’odio, conseguenza degli oggetti del mondo esterno che sono fonte di stimoli perturbatori per il soggetto. Notiamo qui la difficoltà di Freud nel combinare un vertice biologico-evolutivo con quello psicologico-speculativo.

Negli anni successivi, Freud ha rivisto la teoria delle pulsioni, citando la seconda teoria delle pulsioni nel libro Beyond the Pleasure Principle (Freud, 1920). In questo lavoro, Freud sposta l’aggressività dalle pulsioni di autoconservazione a una nuova organizzazione pulsionale che può essere identificata con gli istinti di morte.

Gli istinti di autoconservazione o istinti dell’Io, invece, convergono insieme alle pulsioni sessuali in un nuovo grande raggruppamento chiamato pulsioni di vita. Senza voler entrare in un’opera controversa come Beyond the Pleasure Principle (Freud, 1920), è necessario menzionare che era la conseguenza logica della legge biogenetica fondamentale di H. Haeckel per la quale l’ontogenesi ricapitola la filogenesi.

Freud ha spinto all’estremo questi presupposti della teoria biogenetica, deducendo che se un organismo nel suo sviluppo è costretto a riattraversare fasi di un’evoluzione lontana, ciò implica che un aspetto inerente alla vita organica stessa e della pulsione in particolare è quello del ripristino lo stato delle cose precedente.

Freud cita “Sembra, quindi, che un istinto sia un impulso insito nella vita organica di ripristinare uno stato di cose precedente che l’essere vivente è stato obbligato ad abbandonare sotto la pressione di forze esterne di disturbo; cioè, è una sorta di elasticità organica, o, per dirla in un altro modo, l’espressione dell’inerzia inerente alla vita organica ”(Freud, 1920, p. 36). In questa nuova teoria, le pulsioni sessuali non sono più in conflitto con gli istinti di autoconservazione, ma entrambe fanno parte delle pulsioni di Vita tranne, tuttavia, l’aggressività. È stato rimosso dagli istinti di autoconservazione e inserito negli istinti di morte, ma con una particolarità.

Solo dopo la combinazione degli istinti di Morte con quelli libidici rivolti al mondo esterno, la tendenza disintegrante insita negli istinti di Morte diventa aggressività rivolta verso gli oggetti del mondo esterno. La teoria della Seconda pulsione e il concetto degli istinti di Morte, quindi, mostrano come Freud pensasse, pur affermando il primato della dimensione psicologica per la psicoanalisi, celando tracce binarie intellettuali costituite da interessi e costrutti biologici, come quello rappresentato dalla legge biogenetica ( Sulloway, 1979).

Il problema era che questi presupposti biologici alla base di questi ultimi lavori di Freud non solo costituiscono una sorta di criptobiologia (Sulloway, 1979), ma soprattutto non erano condivisi dalle scienze biologiche a lui contemporanee.

L’aggressività nei post-freudiani
Il problema dell’aggressività è diventato, come sopra considerato, sempre più importante nel pensiero psicoanalitico, poiché sono state descritte operazioni mentali sempre più complesse e quindi sono state trattate psicopatologie più problematiche. Ricordiamo solo come il lavoro di Melanie Klein (1882-1960) abbia segnato un’epoca prossima alla morte di Freud, fornendo, sulla scia della concettualizzazione degli istinti di morte, una teoria dell’aggressività che poneva questa pulsione in una posizione centrale nella dinamiche evolutive della mente umana (Klein, 1932).

Klein ha individuato, negli stadi di sviluppo preedipico e preverbale, i momenti centrali per il funzionamento futuro della mente, cioè le fasi evolutive in cui l’importanza delle dinamiche della pulsione aggressiva è fondamentale. Questa rivoluzione kleiniana e post-kleiniana nel considerare la pulsione aggressiva da un punto di vista evolutivo ha consentito, allo stesso tempo, una concettualizzazione evolutiva degli stati psicotici della mente connessi a questi primissimi stadi di sviluppo mentale e quindi la possibilità di elaborare ipotesi di cura.

L’aggressività è stata, quindi, identificata come spinta con la sua dinamica evolutiva e interattiva, riconoscendola implicitamente come manifestazione di un substrato biologico, senza però seguirla con interesse ad approfondire la conoscenza che le scienze naturali gli fornivano. .

Una delle conseguenze di questa concettualizzazione è stata la progressiva sclerosi dell’ipotesi evolutiva, che ha portato ad una rigida ideologia patogena che vedeva negli eventi relazionali della prima infanzia le cause dei disturbi mentali, ricercando le cause di grave disagio in un problema di aggressività collocato in un mitico periodo iniziale di vita mentale. Attualmente, questo approccio è combinato con ricerche che evidenziano il contributo peculiare dei momenti evolutivi successivi (vedi, ad esempio, Fonagy, 2005, p. 214) e l’importanza delle attuali relazioni interpersonali (Lewis, 1998).

Negli ultimi decenni la ricerca sull’eziopatogenesi della psicopatologia ha rivolto la sua attenzione al sistema motivazionale di attaccamento, che ha mostrato un’elevata correlazione tra attaccamenti insicuri e disorganizzati e conseguenti disturbi mentali, in particolare disturbi di personalità (Fonagy, 2001).

Il massiccio sforzo profuso negli ultimi decenni nella ricerca sull’attaccamento ha consentito alla psicoanalisi di beneficiare della ricerca empirica di base, ma ha contemporaneamente oscurato il problema dell’aggressività. Quest’ultimo è diventato un problema secondario per quanto riguarda la regolazione delle emozioni, che è implicitamente considerata una funzione delle dinamiche di attaccamento. Di conseguenza, si è creato una sorta di vuoto teorico, in cui la coltre della teoria dell’attaccamento è stata estesa per spiegare l’insorgenza della psicopatologia (Cowan e Cowan, 2007), soprattutto nell’adolescenza.

La scoperta del sistema motivazionale dell’attaccamento ha mostrato che la specie umana, simile alle altre specie mammifere, nasce con un sistema biologicamente innato che regola le interazioni tra genitori e prole. Ma esiste un altro sistema biologicamente innato, la cui funzione è regolare le interazioni tra gli adulti nei gruppi di mammiferi, inclusa la specie umana, chiamato aggressione inter-maschile o comportamento agonistico (Scott e Fredericson, 1951).

Questo tipo di aggressività matura con la pubertà e sostituisce il sistema di attaccamento nel primato della regolazione degli stati emotivi nel soggetto (Stevens e Price 1996), anche se il sistema di attaccamento rimarrà in funzione per tutta la vita, ad esempio, nell’amore romantico o nei momenti difficili di salute degli adulti. L’area di ricerca che sostiene questa teoria è, come vedremo, ampiamente interdisciplinare e ci consente di riformulare le ampie osservazioni della psicoanalisi clinica sulla psicopatologia con i dati della ricerca di base.

L’aggressività come regolatore delle relazioni
Descriveremo brevemente l’area teorica scientifica di riferimento per un approfondimento del problema dell’aggressività. L’evoluzionismo, identificando la possibilità di ricostruire linee generative tra diverse specie animali comprese quelle umane (LeDoux, 1996), è responsabile dello studio comparativo del funzionamento somatico, neurofisiologico, comportamentale ed emotivo (Lorenz, 1963; Panksepp e Biven, 2012) .

Un neurotologo che ha contribuito a un aumento significativo degli studi comparativi sul comportamento è stato Paul MacLean (MacLean, 1990a, b), universalmente noto per aver unificato quello che lui stesso nel 1952 ha definito il sistema limbico (Roxo et al., 2011), il cuore del il sistema emotivo del mammifero e dell’uomo. Paul MacLean ha sviluppato un modello evolutivo del sistema nervoso umano di grande significato euristico che è stato ampiamente ma non completamente condiviso dalla comunità scientifica (Cory, 2002; Panksepp e Northoff, 2009). ha identificato tre aree cerebrali da una prospettiva anatomica, funzionale e filogenetica, che sono collegate a specie evolutivamente correlate.

La parte filogenetica più antica del cervello trino si trova nella parte più profonda del cervello umano chiamata sistema striatale e tronco cerebrale, che MacLean chiama Complex R o cervello rettiliano (MacLean, 1990a, b). I rettili sono caratterizzati dalla prevalenza di questa struttura neuroanatomica, che mostra comportamenti tipici legati alla comunicazione intraspecifica: marcatura territoriale, comportamento di sfida, corteggiamento e comportamento di sottomissione.

MacLean identifica questi comportamenti come Paleomentation (MacLean, 1990a, b, p. 12) per indicare le origini dell’attività mentale e comunicativa. Infatti, i quattro tipi di comportamento hanno il loro significato solo tra individui della stessa specie, specie umana inclusa, come considereremo. MacLean individua, quindi, nella parte filogeneticamente più antica del cervello, il complesso R, le strutture più antiche della regolazione dell’aggressività intra-specie, ovvero l’agonismo territoriale, da cui si evolverà successivamente l’agonismo per la formazione delle gerarchie di rango.

Al di sopra dell’organizzazione neuronale del cervello rettiliano, si stava evolvendo una struttura chiamata sistema limbico, caratterizzata dalla presenza di giro del cingolo, amigdala, ippocampo, parti dell’ipotalamo, area del setto e nucleo accumbens (parte dello striato). L’evoluzione del sistema limbico (MacLean, 1985, 1990a, b) consente alla prole di riconoscere il proprio caregiver.

In questo modo, il riconoscimento individualizzato del conspecifico (Gherardi et al., 2010) è diventato un’acquisizione di mammiferi e specie di uccelli, evoluzione alla base della capacità di formare reti sociali in cui l’individuo riconosce l’altro e sa di essere riconosciuto dal conspecifico.

Questo riconoscimento individuale è centrale, come vedremo più avanti, per la formazione delle gerarchie di dominanza che struttura il gruppo. Il sistema limbico caratterizza il passaggio da un branco formato da individui anonimi, come i pesci, a mammiferi in cui ogni social network coinvolge la memoria in ogni partecipante della gerarchia in cui è inserito.

Il complesso R e il sistema limbico formano quelle che attualmente vengono chiamate strutture della linea mediana subcorticale-corticale (SCMS) (Northoff e Panksepp, 2008; Panksepp e Northoff, 2009; Alcaro et al., 2017), struttura omologa nei mammiferi e nelle specie umane , e ha considerato “il fondamento dell’emergenza epigenetica … dell’individualità tra diversi individui all’interno di una specie” (Panksepp e Northoff, 2009, p. 193).

Infine, una terza organizzazione si è sempre più evoluta nel corso della filogenesi, costituita dalla neocorteccia (MacLean, 1990a, b), di cui particolare interesse sono le strutture della linea mediana corticale (CMS) che hanno intime relazioni funzionali con le strutture inferiori del strutture della linea mediana sottocorticale-corticale (SCMS) (Northoff e Panksepp, 2008; Panksepp e Northoff, 2009) nello sviluppo dell’individualità.

Sistemi Motivazionali / Emotivi
Affective Neuroscience, termine coniato da Panksepp (1998), ideale continuatore del lavoro di MacLean (Panksepp e Northoff, 2009), ha evidenziato in questi ultimi vent’anni la presenza di molteplici sistemi motivazionali / emotivi che, non solo regolano l’adattamento delle specie – inclusa la specie umana – all’ambiente, ma anche all’ambiente sociale (Liotti e Gilbert, 2011).

Ora c’è la conoscenza dei circuiti neuronali, dei neuromediatori e dei componenti ormonali coinvolti in questi sistemi (Panksepp, 1998). I sistemi motivazionali / emotivi identificati e su cui vi è consenso scientifico sono la CERCA (le maiuscole sono una convenzione stabilita da Panksepp per etichettare i numeri primi emotivi su base neurologica), LUST, RAGE, PAURA, CURA materna, separazione-angoscia PANICO / GRIEF e GIOCO fisico (Panksepp, 1998; Solms e Turnbull, 2002; Panksepp e Biven, 2012).

Questi sistemi possono essere suddivisi in due grandi gruppi. Quelli con valore / ricompensa emotivo positivo, ovvero CERCA, DESIDERIA, CURA materna e GIOCO fisico, caratterizzato dal rilascio di oppioidi endogeni e dall’attivazione del sistema dopaminergico. Quelli con valenza / punizione emotiva negativa, cioè RABBIA, PAURA e separazione-angoscia PANICO / ROLORE, caratterizzati dall’attivazione dell’asse dello stress Ipotalamo-Ipofisi-Surrenale.

Si ritiene che i sistemi motivazionali / emotivi sopra descritti siano la struttura organizzativa della personalità umana (Davis e Panksepp, 2018), per questo motivo è stato effettuato un test psicologico per la valutazione delle differenze di personalità individuali, sulla base delle ricerche indicate sopra, denominato ANPS-Affective Neuroscience Personality Scales (Davis et al., 2003; Davis e, Panksepp, 2011) convalidato per la popolazione italiana sia per l’adolescenza che per l’età adulta (Giacolini et al., 2017).

Accanto ai sistemi sopra descritti, vi è un ottavo sistema, derivante dall’integrazione dei sistemi RAGE e SEEKING e quindi considerato non primario, chiamato sistema motivazionale Dominance (Malatynska et al., 2005; Johnson et al., 2012; Van der Westhuizen e Solms, 2015).

Il sistema Dominance è in interazione complementare con il comportamento sottomesso (Allan e Gilbert, 1997; Malatynska et al., 2005; De Boer et al., 2016), che è una manifestazione del sistema emotivo FEAR, (Panksepp, 1998, p . 208). Panksepp cita “Ha un buon senso evolutivo che il circuito PAURA e RABBIA siano intimamente correlati, perché una delle funzioni della rabbia è provocare paura nei concorrenti, e una delle funzioni della paura è ridurre l’impatto dei comportamenti arrabbiati dall’avversario minaccioso “(Panksepp, 1998, p. 208).

Quindi, possiamo parlare sinteticamente di Dominanza e Sistema motivazionale Sottomesso, che riguardano gli stessi comportamenti e ha le stesse funzioni di aggressione inter-maschile o comportamento agonistico (Scott e Fredericson, 1951), e che hanno la funzione di regolare l’accesso al cibo e risorse sessuali tra conspecifici sessualmente maturi, compresa la specie umana.

Questo sistema matura con lo sviluppo sessuale della pubertà, che in particolare determina la proliferazione dei recettori del testosterone nella sezione che va dall’amigdala mediale all’ipotalamo laterale (Derntl et al., 2009).

Quindi, il sistema Dominanza e Sottomissione è caratterizzato dalla complementarità di due sistemi. I comportamenti di Dominanza dipendono dal sistema RAGE (quindi testosterone implicato) e anche dal sistema SEEKING (quindi implicato dal sistema dopaminergico; Panksepp, 1998), mentre il comportamento sottomesso dipende dal sistema FEAR (compreso l’asse dello stress ei corticosteroidi). I comportamenti e le emozioni di sottomissione sono descritti come sconfitta sociale, che genera stress persistente (Tidey e Miczek, 1997).

RAGE, Aggression e FEAR
Il sistema RAGE è formato da tre tipi di aggressività (Panksepp, 1998; Panksepp e Zellner, 2004): l’aggressione predatoria, la rabbia difensiva e infine l’aggressione inter-maschile.

L’aggressività predatoria non implica l’attivazione del sistema nervoso autonomo e, infatti, è chiamata attacco mordace. Questo sistema cerebrale confluisce con un altro sistema emotivo primario, il circuito mesolimbico della dopamina, il sistema SEEKING di Panksepp (1998), che va dall’area tegmentale ventrale attraverso l’ipotalamo laterale al nucleo accumbens e ad altre zone del proencefalo.

È interessante quanto scoperto dalla neurobiologia sull’aggressività predatoria, ovvero quella stimolazione del centro del sistema che innesca il comportamento di predazione nei felini, l’ipotalamo dorsolaterale, che si attiva in una specie non carnivora in cerca di cibo o foraggiamento (Panksepp, 1998; Panksepp e Zellner, 2004; Siegel e Victoroff, 2009).

L’aggressività predatoria / assertiva è soggettivamente piacevole (provoca alti livelli di auto-stimolazione negli esperimenti sugli animali), e negli esseri umani, potrebbe essere visto non solo nel comportamento di caccia ma anche in alcuni comportamenti patologici come i serial killer, in cui c’è un positivo sentimento e mancanza di attivazione autonomica nella violenza contro una vittima.

Di particolare interesse è la rabbia difensiva, il secondo tipo di aggressione del sistema RAGE. La rabbia difensiva, in contrasto con l’aggressione predatoria, è caratterizzata da una massiccia attivazione del sistema nervoso autonomo, il cui effetto è il rapido aumento della disponibilità di energia per consentire un rapido rafforzamento dell’energia muscolare.

L’aggressività difensiva è, infatti, attivata da situazioni in cui l’individuo subisce una forte coercizione da parte di agenti esterni, ma anche potenti frustrazioni del proprio scopo motivazionale (Panksepp, 1998; Panksepp e Zellner, 2004; Siegel e Victoroff, 2009).

Il terzo tipo di aggressione del sistema RAGE è l’aggressione inter-maschile e mira a confrontare due contendenti al fine di stabilire una priorità di accesso sia al cibo che alle risorse sessuali (Bjorkqvist, 2001; Rohde, 2001; Allen e Badcock, 2003). Le vie neurali coinvolte in questo tipo di aggressività vanno dall’amigdala mediale, attraverso l’area preottica anteriore dell’ipotalamo, fino al grigio periacqueduttale (PAG; Panksepp, 1998; Panksepp e Biven, 2012). L’eccitazione di questo sistema è controllata dai recettori del testosterone, di cui questo circuito è molto ricco.

Il sistema di aggressione intra-specie funziona in modo complementare con il sistema motivazionale / emotivo FEAR. I due sistemi sono funzionalmente connessi e formano Dominance (Van der Westhuizen e Solms, 2015) e Submissive motivational system (Stevens e Price, 1996; McGuire e Troisi, 1998; Gilbert, 2000) o Agonistic behavior (Scott e Fredericson, 1951; Manning e Dawkins, 2012).

Consideriamo il sistema FEAR, questo insieme al sistema RAGE, che è responsabile della difesa e dell’integrità fisica dell’individuo (Panksepp, 1998; Panksepp e Biven, 2012). A differenza del sistema difensivo RAGE, il sistema FEAR può manifestarsi attraverso due comportamenti. Il primo si attiva quando l’oggetto è lontano ed evitabile, e in questa situazione l’animale mostra un comportamento di fuga.

L’altro comportamento si manifesta quando lo stimolo spaventoso non è evitabile ed è caratterizzato dall’immobilità, dal congelamento. Il sistema FEAR è l’espressione di un circuito neuronale composto dai nuclei laterali e centrali dell’amigdala e dall’ipotalamo anteriore e mediale fino al grigio periacqueduttale (LeDoux, 1996; Panksepp, 1998; Weisfeld, 2002).

I due antichi sistemi di PAURA e RABBIA difensiva sono strettamente interconnessi a livello dell’ipotalamo e del grigio periacqueduttale, interconnessione che si mantiene a livello dell’amigdala (Panksepp e Biven, 2012), dove danno origine a circuiti (vedi sotto).

I due circuiti diventano così funzionalmente interconnessi nell’aggressione intra-specie, diventando quindi complementari. In questo modo, le espressioni comportamentali dell’aggressività hanno acquisito la funzione sociale di determinare nell’avversario uno stato emotivo di paura, e le manifestazioni comportamentali della paura hanno acquisito la funzione sociale di ridurre l’attivazione del sistema emotivo della rabbia nell’avversario che minaccia, pacificando il contendente (Price and Sloman, 1987; Gilbert, 1992).

La complementarità dei sistemi RAGE e FEAR è una fase importante della filogenesi, resa possibile dall’evoluzione del sistema limbico, di cui l’amigdala è una delle parti (Behrendt, 2011). Le specie che hanno questa struttura estremamente rudimentale (amigdala), come i rettili più antichi, non hanno la capacità di avere una vita sociale; pertanto, la regolazione dell’accesso al cibo e alle risorse sessuali avviene attraverso un rudimentale agonismo territoriale (Behrendt, 2012).

La caratteristica di questo sistema competitivo è che la competizione tra due membri della stessa specie si conclude con la fuga di uno dal territorio su cui l’altro dominerà (Behrendt, 2012).

L’evoluzione del sistema limbico ha permesso il riconoscimento individualizzato dei conspecifici tra i gruppi di mammiferi. Questa acquisizione evolutiva ha permesso ai due contendenti di condividere lo stesso territorio, senza che uno dovesse fuggire, ma continuando a cooperare per la difesa comune dai predatori e per cacciare: l’agonismo territoriale si è trasformato in un agonismo rituale.

I comportamenti di paura manifestati dal contendente sono diventati il ​​segnale di riconoscimento della superiorità dell’avversario, il comportamento sottomesso, al fine di porre fine alle ostilità. A tal fine, il sistema FEAR ha cooptato comportamenti da altri sistemi comportamentali ed emotivi, ad esempio, il perdente mostra la sua volontà di offrirsi come oggetto sessuale al vincitore come comportamento sottomesso con cui pacificare l’avversario (Eibl-Eibesfeldt, 1984).

La fase di pacificazione è preceduta da una vera e propria fase di confronto, in cui i due avversari si valutano a vicenda. Questo può avvenire sia a distanza, mostrando il proprio corpo, gonfiandolo, ponendolo in pose che ne esaltino la potenza agli occhi dell’avversario, sia attraverso una vera prova di forza a distanza ravvicinata. Il punto fondamentale è che tra mammiferi e uccelli, in cui si è evoluto il sistema agonistico rituale, non è prevista l’eliminazione dell’avversario (Lorenz, 1963).

Lo sconfitto, quindi, manifesta il proprio riconoscimento del maggior potere dell’avversario e questo dà luogo alla strutturazione di quello che viene chiamato rango di Dominio. La gerarchia di dominanza implica che gli animali di alto rango abbiano accesso preferenziale al cibo e al compagno.

La gerarchia della Dominanza è quindi diventata il regolatore centrale delle relazioni tra individui adulti nel gruppo dei mammiferi. Questa struttura, per essere tale e per mantenersi nel tempo, implica un continuo scambio di segni tra i membri del gruppo, finalizzato a mantenere l’organizzazione strutturale del gruppo.

I comportamenti di sottomissione, descritti sopra, diventano così parte di quelle che vengono chiamate subroutine cedenti (Gilbert, 1992; Sloman, 2002) attraverso le quali l’individuo di rango inferiore segnala costantemente il riconoscimento della superiorità degli altri. Le subroutine cedenti sono basate su uno stato di allerta attivo di alto stress caratterizzato da un’alta concentrazione di cortisolo, bassa serotonina e testosterone (Sapolsky, 1983, 1986).

Viceversa negli individui dominanti la presenza di cortisolo è minore e la concentrazione di serotonina e testosterone è maggiore; quindi, appaiono più rilassati ma allo stesso tempo rendono i perdenti consapevoli del loro dominio attraverso comportamenti periodici minacciosi. Questi tipi di comportamenti sono chiamati subroutine di dominanza (Gilbert, 1992; Allan e Gilbert, 1997).

Nella specie umana, il sistema motivazionale / emotivo Dominante e Sottomesso è omologo a quello sopra descritto. Le emozioni umane omologhe ai comportamenti di sottomissione sono legate all’impossibilità di raggiungere l’obiettivo del dominio, cioè la sconfitta sociale, che evidenzia o la propria inferiorità nei confronti di un avversario o l’impossibilità di raggiungere uno scopo sociale prestabilito (Bjorkqvist, 2001; Rohde, 2001; Allen e Badcock, 2003).

Le emozioni umane che appartengono ai comportamenti di sottomissione sono la paura del giudizio, la vergogna, l’umiliazione, la tristezza per la sconfitta e l’invidia. Le emozioni umane omologhe ai comportamenti dominanti legati alla capacità di raggiungere l’obiettivo del dominio sono rabbia, trionfo, orgoglio, disprezzo e superiorità (Gardner, 1982; Johnson e Carver, 2012).

Psicologi e psichiatri evoluzionisti sottolineano un ulteriore sviluppo del comportamento agonistico che è presente nei primati e soprattutto nella specie umana. Consisterà nella sostituzione e / o integrazione del comportamento agonista basato sul confronto della forza del corpo con un agonismo basato sulla capacità di creare alleanze e affiliazioni, chiamate competizione edonica (Chance, 1967; Gilbert, 1992; Price, 1992 ; Stevens e Price, 1996).

La competizione edonica, attraverso la quale si strutturano le relazioni di dominio e rango, è senza dubbio quella più presente nelle interazioni umane e alla base della valutazione della propria autostima. Gli individui con maggiori risorse relazionali o maggiori risorse intellettuali sono in grado di attirare l’attenzione di altri soggetti e quindi otterrebbero una posizione più dominante nel gruppo.

È da notare che la corticalizzazione progressiva della specie umana sarebbe stata l’effetto della pressione per risolvere il problema della vita di gruppo e quindi del rango di dominanza (Humphrey, 1976).

La correlazione tra aggressione psicoanalitica e neuroscienze affettive
Freud, prima ancora di definire esplicitamente l’aggressività come una delle componenti dell’istinto di autoconservazione o istinti dell’Io (Freud, 1910, 1915a), descrisse l’istinto di crudeltà come intimamente connesso con l’istinto di appropriazione. Freud cita “La componente crudele dell’istinto sessuale si sviluppa nell’infanzia in modo ancora più indipendente dalle attività sessuali legate alle zone erogene.

La crudeltà in generale arriva facilmente alla natura infantile, poiché l’ostacolo che blocca l’istinto di padronanza di fronte al dolore di un’altra persona – vale a dire una capacità di pietà – si sviluppa relativamente tardi. L’analisi psicologica fondamentale di questo istinto, come sappiamo, non è stata ancora raggiunta in modo soddisfacente. Si può presumere che l’impulso alla crudeltà nasca dall’istinto di dominio e si manifesti in un periodo della vita sessuale in cui i genitali non hanno ancora assunto il loro ruolo successivo ”(Freud, 1905, p. 193).

Freud descrive la crudeltà come un istinto che nasce nell’infanzia, dall’istinto di Maestria (Bemächtigungstrieb), cioè dal desiderio del soggetto di impossessarsi e dominare l’oggetto, che è l’altra persona. Nella prima fase di sviluppo ontogenetico non si è ancora sviluppata la pietà, senza la quale non si percepisce la sofferenza altrui, quindi prevale la crudeltà e come nell’agonismo territoriale l’avversario dominante non può riconoscere i segnali di sottomissione del contendente sconfitto e così è incapace di trattenersi.

Nell’esposizione di Freud sulla crudeltà (Freud, 1905, p. 193), possiamo trovare aspetti del sistema RAGE motivazionale / emotivo sopra descritto, vale a dire l’aggressività inter-mail (sistema motivazionale / emotivo Dominanza / Sottomissione) nella sua forma primordiale di territoriale. agonismo, dove vige la spinta motivazionale per la completa padronanza di un territorio.

Un altro componente del sistema RAGE è visibile anche nell’istinto di maestria e crudeltà, ovvero l’aggressione predatoria. L’aggressività predatoria è un comportamento appetitivo per esplorare e padroneggiare la preda. L’aggressione predatoria nasce dalla stessa fonte del comportamento di RICERCA (sistema dopaminergico) ed entrambi sono soggettivamente piacevoli e provocano alti livelli di auto-stimolazione (Panksepp e Zellner, 2004).

Freud ancora in I tre saggi sulla teoria sessuale affianca l’impulso di crudeltà all’istinto di scopofilia. Freud cita “lo sviluppo sessuale e lo sviluppo dell’istinto di scopofilia e crudeltà sono soggetti a influenze reciproche …” (Freud, 1905, nota 1 a p. 193). Freud sembra suggerire che l’istinto di scopofilia (piacere di guardare) sia intimamente connesso all’impulso di crudeltà e quindi all’istinto di maestria.

Il sistema SEEKING ha gli strumenti negli organi di senso attraverso i quali può avvenire la spinta esplorativa. Nella specie umana, la vista ha senza dubbio sostituito l’importanza che l’odore ha per la maggior parte dei mammiferi (Hughes et al., 2014) sia nella ricerca che nella sessualità.

Ma in tutti i mammiferi guardare e guardare sono anche mezzi di impegno competitivo (Chance, 1967, Baron-Choen, 1995) ma anche il veicolo per mostrare un comportamento sottomesso evitando il contatto visivo diretto con il concorrente dominante (Eibl-Eibesfeldt, 1984). Il senso della vista è connesso con l’invidia (dal latino invidia, da invidere “considerare maliziosamente, rancore” e da in “in” e videre “vedere”), che esprime l’intenzione maliziosa di impossessarsi di ciò che un conspecifico possiede , come Klein ha magistralmente descritto nel campo psicoanalitico Invidia e gratitudine (Klein, 1957).

L’invidia è un’espressione emotiva del soggetto frustrato nel suo desiderio di possedere una materia posseduta da un altro soggetto, cioè “le aspirazioni del sistema SEEKING sono contrastate …” (Panksepp e Biven, 2012, p. 149); vedi anche l’equivalenza tra il sistema SEEKING e il concetto di libido di Freud in Solms e Turnbull, 2002). CERCA il sistema frustrato suscita l’attacco affettivo, la terza componente del sistema RAGE (vedi sopra).

La mente di un bambino o di uno psicotico è particolarmente vulnerabile all’invidia in presenza di chi possiede e gode di ricchezze desiderabili (ad esempio, beni materiali ma anche intelligenza, amicizia, ecc.). E così l’invidia diventa la fonte di una rabbia devastante che vuole annientare chi detiene tali risorse ea sua volta fa diventare l’individuo paranoico, aspettandosi di ricevere simili attacchi annientanti.

Questo è lo stato mentale descritto da Klein come una posizione schizo-paranoide (Klein, 1957). La sostituzione del concetto di palcoscenico con posizione, che implica la possibilità per tutta la vita mentale di possibili oscillazioni tra le due posizioni schizo-paranoide e depressiva (Bion, 1963), è senza dubbio una delle concettualizzazioni più interessanti di Klein.

Le posizioni schizo-paranoiche contro depressive sono due modi in cui la psiche del soggetto gestisce il problema dell’aggressività (vedi sopra) e che possono essere paragonati alle oscillazioni tra due tipi di competizione sociale. La posizione schizo-paranoide può essere vista come espressione dell’Agonismo arcaico, territoriale, in cui prevale la rabbia caratterizzata da un’aggressione volta a far scomparire l’altro contendente dalla propria vista, dal proprio “territorio”, in cui non c’è limitazione al desiderio di maestria e crudeltà.

La posizione depressiva può essere vista come espressione del secondo tipo di competizione sociale finalizzata alla formazione della gerarchia della Dominanza, in cui la spinta alla maestria, alla crudeltà e al dominio senza limiti è inibita dai comportamenti di sottomissione dell’avversario sconfitto.

Questo modula e frena l’intenzione del vincitore di annientare e allontanare dalla propria vista l’avversario formando una gerarchia di Dominanza in cui convivono insieme sia il vincitore che lo sconfitto, permettendo così ai due contendenti di restare vicini sullo stesso territorio e cooperare insieme, vivendo nello stesso gruppo (vedi la motivazione a collaborare in Tomasello e Gonzalez-Cabrera, 2017).

Freud ha cercato di trovare le radici dell’aggressività quasi dall’inizio della sua costruzione della teoria psicoanalitica, dando luogo a osservazioni ed elaborazioni teoriche che sono state poi riprese e amplificate dai suoi successori. Sopra abbiamo considerato il lavoro di Klein, ora vogliamo considerare il lavoro di Hans Kohut (1913-1981), il quale riprese la teoria dell’aggressività quanto menzionato nella teoria del narcisismo di Freud.

Nell’Introduzione al narcisismo di Freud (1914), egli traccia le radici primordiali dell’aggressività nell’odio che è stimolata nel soggetto dalla percezione di oggetti esterni all’Io narcisistico e dalla reazione di dispiacere da essi provocata (vedi sopra pag.5). L’odio così considerato appartiene agli istinti di autoconservazione o istinti dell’Io, “L’odio … rimane sempre in una relazione intima con l’istinto di autoconservazione” (Freud, 1914, p. 139).

Kohut ha studiato la reazione narcisistica dell’Io agli stimoli esterni ed è giunto alla conclusione che l’odio e l’aggressività sono effetti della difesa psicologica contro la ferita narcisistica e il colpo narcisistico e non collegati a un funzionamento istintuale.

Kohut cita “In sostanza, quindi, credo che la distruttività dell’uomo come fenomeno psicologico sia secondario… L’aggressione, inoltre, come fenomeno psicologico, non è elementare. Come gli elementi costitutivi inorganici della molecola organica, è fin dall’inizio un costituente dell’assertività del bambino e in circostanze normali rimane legato all’assertività del sé maturo dell’adulto ”(Kohut, 1977, p. 116).

Le radici dell’aggressività sono nella relazione insufficientemente empatica tra i caregiver e il bambino: “la distruttività … sorge originariamente come risultato del fallimento dell’ambiente sé-oggetto per soddisfare il bisogno del bambino di risposte ottimali … enfatiche” (Kohut, 1977, p. 116).

Di conseguenza, il soggetto che ha subito una ferita narcisistica è vulnerabile alla competizione sociale in cui, invece di mostrare un’aggressività assertiva, esibirà una rabbia narcisistica cronica (Kohut, 1972). Quindi il Chronic Narcisistic Rage deriva da un sistema CARE (Panksepp, 1998) non sufficientemente adattato ai bisogni di attaccamento del bambino, determinando un’attivazione cronicamente del sistema SADNESS (Panksepp, 1998), che innesca l’attacco difensivo del sistema RAGE (Panksepp, 1998) .

La competizione sociale è vissuta come paura di un’oppressione mortale con acuto senso di inferiorità, che attiva la vergogna e la rabbia narcisistica (Kohut, 1972). L’attivazione di due ultimi impedisce al soggetto di riconoscere la propria vera sconfitta, e quindi la possibilità di attuare un comportamento di sottomissione / pacificazione funzionale a fermare l’attacco dell’antagonista dominante, con il conseguente attacco da parte di quest’ultimo in un continuo circolo vizioso . Da qui, i disturbi di personalità narcisistici e borderline, ma anche i disturbi maniacali dell’umore (vedi sotto).

Abbiamo considerato come sia Freud che i suoi successori pongono le radici dell’aggressività nell’infanzia. L’aggressività nell’infanzia è stata confermata anche dalle ricerche condotte nel sistema PLAY (MacLean, 1985; Panksepp, 1998; Panksepp e Biven, 2012). Nell’ontogenesi dei mammiferi, il sistema PLAY ha la funzione di addestrare l’individuo a regolare l’interazione sociale e competitiva con gli altri conspecifici (Panksepp, 2008).

MacLean sottolinea che il gioco ha la funzione di “promuovere l’armonia nel nido” (MacLean, 1985), e anche Panksepp evidenzia come il sistema PLAY evoca sentimenti positivi, nonostante sia una forma di allenamento per le interazioni dominanza / sottomissione (Panksepp et al., 1985; Panksepp, 2008).

Il sistema PLAY è caratterizzato da inversioni di ruolo, ovvero il contendente vincente non rimane la figura dominante indefinitamente e consente all’antagonista sconfitto più debole di scambiarsi periodicamente i ruoli (Panksepp e Biven, 2012). Con la maturità sessuale e la produzione di testosterone, questa inversione di ruolo tende a diminuire all’interno delle interazioni competitive e, allo stesso tempo, il testosterone fa sì che l’individuo diventi più sospettoso nei confronti dei suoi conspecifici (Siegel, 2005).

Nell’adolescenza, come vedremo più avanti, la tendenza al gioco tra pari diventa più di un’esplicita competizione sociale per ottenere il dominio. Il contatto fisico è una delle motivazioni sia per la specie animale che per quella umana durante il gioco (P-Biven), evidenziando il fatto che il gioco è strettamente connesso al sistema di attaccamento.

Il sistema PLAY addestra i giovani figli a competizioni sociali in cui imparano a rimanere inseriti nelle relazioni per apprendere regole sociali, preparandoli fin dalla tenera età (Mascaro e Csibra, 2012) ad affrontare la competizione sociale (Panksepp et al., 1985; Hawley, 1999; Hawley, 2007).

Aggressività, paura e psicopatologia: dall’attaccamento al dominio
La teoria dei sistemi motivazionali / emotivi, basata su una visione filogenetica dello sviluppo ontogenetico del cervello umano, implica, quindi, che la specie umana condivide con gli altri mammiferi i sistemi innati per regolare le relazioni interindividuali.

I sistemi motivazionale / emotivo GRIEF / SADNESS e CARE (Bowlby, 1969; Panksepp, 1998) sono quelli che regolano il rapporto tra il neonato e gli assistenti, ma sono anche quelli che permettono ad un adulto di chiedere aiuto ad altri adulti. Inoltre, nella specie umana, i sistemi motivazionali / emotivi GRIEF / SADNESS e CARE si integrano con il sistema LUST per creare l’amore romantico (Hazan e Shaver, 1987; Simpson, 1990) e quindi le coppie durature per la cura della prole ( Eibl-Eibesfeldt, 1984). Infine, ci sono Dominanza e Sistema motivazionale / emotivo sottomesso, che è stato ampiamente discusso.

Il sistema di attaccamento (o GRIEF / TRISTEZZA nella teoria di Panksepp, 1998) è diventato negli ultimi decenni, come accennato in premessa, uno dei principali fattori in cui ricercare l’eziopatogenesi della sofferenza mentale. Il lavoro di Bowlby ha tracciato le linee di questa “convinzione” (Cowan e Cowan, 2007), mentre i dati della ricerca in questo campo hanno gradualmente evidenziato la debolezza del costrutto di attaccamento (Cowan e Cowan, 2007).

Bowlby e successivi ricercatori hanno dimostrato che l’attaccamento non è una semplice risposta a stimoli esterni ma un sistema comportamentale ben organizzato (vedere, ad esempio, Hofer, 2014), quindi in condizioni di minaccia un cucciolo così come un bambino sviluppa una strategia stabile con lo stesso obiettivo: cercare conforto verso un adulto che possa fungere da base sicura. Questa base sicura sarebbe un fattore di resilienza verso stress o traumi successivi (Sroufe e Siegel, 2011).

La ricerca sull’attaccamento ha così messo in luce le basi istintuali di questo sistema comportamentale su cui si basa il buon funzionamento della personalità, e l’indagine sulle interazioni tra geni, fattori sociali ambientali e storia individuale ha ora mostrato il superamento del vecchio contrappunto tra natura vs. educazione (Suomi, 2000).

Allo stesso tempo, è iniziata la ricerca per mostrare la debolezza del presupposto che l’attaccamento sviluppato nell’infanzia fosse collegato a un solo caregiver, cioè la madre, ma invece esiste un modello di lavoro dell’attaccamento specifico per ogni caregiver con cui il bambino ha avuto relazioni significative (Fox et al., 1991; Sagi et al., 1995; Asendorpf e Wilpers, 2000).

Invece sembra essere più sostenibile che ci siano più modelli di lavoro sull’attaccamento che si sono sviluppati per diverse figure di attaccamento in una dimensione continua di sicurezza piuttosto che categoriale (Alexandrov et al., 2005). Allo stesso modo, debole è il modo in cui l’attaccamento rimane stabile come modello di lavoro per la vita (Grossmann et al., 2002; Zhang e Labouvie-Vief, 2004; Sroufe, 2005).

Infine, nonostante Bowlby (1979) abbia riconosciuto che il sistema di attaccamento subisce una modifica durante lo sviluppo, dalla regolazione genitoriale attraverso la regolazione diadica all’autoregolazione. Questa dinamica evolutiva è stata poco studiata e in particolare nel passaggio dall’infanzia all’adolescenza e all’età adulta, gli studiosi hanno preferito assumere il sistema di attaccamento con un “pacchetto” immutabile nel tempo una volta formato (Cowan e Cowan, 2007).

Il sistema di attaccamento è quindi rimasto un fattore eziopatogenetico isolato nel tempo dello sviluppo, non considerato nell’interazione con la crescita sessuale. Al contrario, la maturità sessuale determina un intenso riadattamento nelle dinamiche dei sistemi motivazionali / emotivi che regolano le relazioni.

Lo sviluppo sessuale porta alla maturità, come indicato sopra, Dominanza e Sistema motivazionale Sottomesso completamente diverso dall’attaccamento e più filogeneticamente arcaico di quello, con una specifica “grammatica” relazionale. La neurobiologia e l’endocrinologia dello sviluppo indicano che la pubertà dà origine a un vero nuovo corso sia nel funzionamento dell’organismo dei giovani che nei loro comportamenti (Tottenham e Galván, 2016).

In ogni specie di mammiferi, l’inizio della pubertà (Sisk e Foster, 2004; Schneider, 2013) provoca cambiamenti comportamentali per la maturazione degli organi sessuali negli individui. Gli studi sugli animali hanno ora ampiamente dimostrato la correlazione tra i livelli di ormoni androgeni e i livelli di aggressività nei maschi (Beeman, 1947; Simpson, 2001).

Nella specie umana, l’influenza dello sviluppo della pubertà e degli ormoni androgeni sul comportamento aggressivo è senza dubbio molto più complessa da studiare. Studi di meta-analisi su lavori di ricerca sul legame tra ormoni e aggressività hanno mostrato una correlazione positiva tra i livelli degli androgeni e l’aggressività presente nei soggetti maschi (Archer, 1994; Book et al., 2001). Un contributo importante è stato dato da Mazur e Booth (1998) che, rivedendo una vasta letteratura, hanno introdotto la distinzione tra aggressività e dominanza negli uomini. I livelli di testosterone sono correlati positivamente con le dinamiche di dominanza, di cui l’aggressività è solo un’espressione. La ricerca sugli animali ha dimostrato che anche nelle femmine l’aggressività è correlata ai livelli degli androgeni (Van de Poll et al., 1988) e anche nella specie umana (Dabbs et al., 1988).

La pubertà e la maturazione sessuale determinano cambiamenti nella neurofisiologia e quindi nei comportamenti adattivi, da una complessa interazione tra ormoni gonadici, sistema dopaminergico e asse dello stress (Sinclair et al., 2014). Nella pubertà, la maturazione degli ormoni androgeni aumenta la sintesi della dopamina e stimola l’aggressività sociale (Schulz et al., 2006; Wahlstrom et al., 2010).

Allo stesso tempo, gli ormoni androgeni promuovono l’aumento del numero di recettori glucocorticoidi nel sistema dopaminergico, sia nella corteccia prefrontale PFC, nell’ippocampo che nello striato (Schulz et al., 2006; Sinclair et al., 2014). Questi dati danno ragione ai cambiamenti comportamentali nell’adolescenza maschile.

Il testosterone aumenta anche la sensibilità dell’amigdala agli stimoli di minaccia sociale (Derntl et al., 2009; Bos et al., 2012). Quindi, nell’adolescenza, c’è una maggiore sensibilità del sistema PAURA verso gli stimoli sociali.

Nell’adolescenza, la correlazione positiva tra la maturazione gonadica, l’aumento della produzione di testosterone e il comportamento di spinta al predominio da un lato e dall’altra una maggiore sensibilità del sistema motivazionale FEAR per i fattori di stress sociali (Steinberg, 2007; Steinberg, 2008 ) ha portato alla scoperta del rapporto tra testosterone e cortisolo (Terburg et al., 2009; Van der Westhuizen e Solms, 2015) che si correla in modo significativo con il comportamento di dominanza.

Riassumendo, in primo luogo, la teoria della competizione sociale, basata sul sistema motivazionale / emotivo di Dominanza e Sottomissione, circoscrive e qualifica una teoria dell’aggressività che contiene al suo interno, in modo complementare e funzionale, anche una teoria della paura sociale altrettanto circoscritta e qualificata. chiamata Social defeat (Hollis e Kabbaj, 2014).

Nei modelli animali, la sconfitta sociale genera uno stress emotivo persistente senza assuefazione (Tidey e Miczek, 1997; Moxon, 2009; Hollis e Kabbaj, 2014). L’esperienza della sconfitta sociale causa tachicardia e ipertermia, pressione sanguigna elevata, aumento dell’ormone adrenocorticotropo (ACTH) e livelli di corticosterone (Tornatzky e Miczek, 1993).

La ripetuta esposizione alla sconfitta sociale ha causato una diminuzione dell’attività locomotoria ed esplorativa, una riduzione dell’aggressività e del comportamento sessuale ridotto e un aumento del comportamento sottomesso e dell’ansia (Meerlo et al., 1996; Tidey e Miczek, 1997; Ruis et al., 1999; Crawford et al. ., 2013; Hollis e Kabbaj, 2014).

In secondo luogo, il sistema motivazionale di Dominanza e Sottomissione si esprime attraverso modelli emotivi innati, che nei soggetti determinano l’attivazione di risposte complementari e automatiche.

Infine, il sistema motivazionale di Dominanza e Sottomissione ha la sua particolare attivazione nella fase di sviluppo della pubertà, funzionalmente collegata agli ormoni sessuali e alla maturazione cerebrale.

Tutte le peculiarità del sistema motivazionale di Dominanza e Sottomissione nei modelli animali si ritrovano in maniera omologa nella specie umana, sia nella dinamica psicosociale “fisiologica” della competizione sociale sia nelle loro forme estreme in psicopatologia (Johnson et al., 2012).

Come accennato in precedenza, le interazioni legate alla competizione sociale sono presenti dal primo anno di vita (Sheridan e Williams, 2006), ma prima della pubertà, l’omeostasi emotiva interrotta dalla sconfitta sociale veniva continuamente ristabilita dal sistema motivazionale dell’Attaccamento, che permetteva al bambino ritrovare un rifugio sicuro per le perturbazioni relazionali nel legame con il caregiver.

L’adolescente percepisce invece l’impossibilità di sperimentare la precedente soluzione per gestire la sconfitta sociale a cui lo espone la maturazione sessuale dei sistemi motivazionali di Dominanza e Sottomissione. Questo potrebbe spiegare uno dei motivi principali per cui la psicopatologia compare e si stabilizza nella fase adolescenziale.

È all’interno di questo nuovo sistema di valori biologici (conseguenza della maturazione sessuale puberale, Edelman, 1992) situato nel tronco cerebrale, nei gangli della base e nel sistema limbico (MacLean, 1990a, b; Panksepp, 1998; Edelman et al., 2011) che l’adolescente può iniziare a percepire un terrore senza nome (Bion, 1962a).

L’adolescente può iniziare a sviluppare una convinzione sempre più forte di non essere in grado di guadagnare un posto all’interno del gruppo umano e di formare e mantenere legami emotivi, che ora sono mediati dalla sua capacità di ottenere una posizione nelle gerarchie di rango (scuola, coetanei, sport , ecc.) in cui il gruppo è organizzato al di fuori del gruppo familiare principale.

È a questo punto della vita che l’angoscia può diventare terrore senza nome (Bion, 1962a) o terrore catastrofico (Bion, 1970) a causa della massiccia e automatica attivazione subcorticale delle emozioni connesse all’espressione del sistema motivazionale Dominante e Sottomesso che fa del soggetto spettatore dei propri stati di paura relazionale o di impulsività ed euforia che fino a poco tempo prima, nell’infanzia, non erano stati vissuti.

Quando le interazioni sociali attivano il comportamento agonistico, il soggetto può percepirsi come “destinato alla vittoria” o “destinato alla sconfitta” (Sloman, 2002). La storia evolutiva del soggetto determinata da un inscindibile mix di dotazioni genetiche ed esperienze legate al sistema Dominante e Sottomesso sin dal primo anno di vita determinerà come nell’adolescenza e poi nella vita adulta il soggetto reagirà ai fattori di stress della competizione sociale.

Se l’attivazione delle emozioni connesse al comportamento agonistico supera la soglia di tolleranza soggettiva, dando origine a uno stress eccessivo, attivare sia comportamenti legati alla strategia della sconfitta involontaria che alla strategia dominante involontaria (Price, 2002; Sloman, 2002).

Il primo è lo sfondo della depressione. Il soggetto depresso si sente un fallito e un perdente (Gilbert, 1992), mentre una persona maniacale si sentirebbe vittoriosa e vincente (Johnson e Carver, 2012), senza riconoscere il suo vero stato mentale inadatto ad affrontare la situazione reale e quindi infliggendo frustrazioni relazionali e quindi dolore mentale.

Il disturbo borderline di personalità è una combinazione dei due strategici involontari (Kupferberg et al., 2016; Stone, 2013). Una persona con disturbo borderline di personalità mostra un’estrema suscettibilità alla competizione sociale, si sente facilmente criticata, spaventata dal fallimento e dalla vergogna, con l’attivazione simultanea sia della strategia della sconfitta involontaria che della strategia dominante involontaria, passando rapidamente dalla deescalation (posizione depressa) all’escalation ( comportamento aggressivo e maniacale) e viceversa (Williams, 2017).

Conclusione

La psicoanalisi ha, nella sua essenza teorica, i fondamenti del pensiero evoluzionistico, che sono stati quasi completamente coperti e nascosti dalla deriva psicologica che ha prevalso nel campo psicoanalitico. Per questo, seguendo le indicazioni di Bowlby (1969), sembra molto utile che la psicoanalisi torni a concentrarsi sugli istinti o sistemi motivazionali / emotivi che organizzano la vita mentale e relazionale umana, poiché il loro studio può dare alla ricerca psicodinamica quel fondamento scientifico che è attualmente uno dei suoi problemi più onerosi.

I sistemi motivazionali attraverso i quali si organizzano le relazioni nell’infanzia e successivamente nell’adolescenza e nell’età adulta, sono principalmente i sistemi GRIEF / SADNESS e CARE e poi, con la maturazione del sistema LUST, il sistema Dominance e Sottomesso, con caratteristiche emotive e manifestazioni molto peculiari.

Il comportamento agonistico ha le caratteristiche, come sopra descritto, di coprire la maggior parte della fenomenologia umana connessa al concetto di aggressione.

L’aggressività del sistema motivazionale di Dominanza e Sottomissione è fortemente “ritualizzata”, strettamente e strutturalmente collegata ai comportamenti emotivi di paura ritualizzati complementari.

Lorenz (1963) afferma che il processo di individualizzazione, o la capacità di un individuo di riconoscere il proprio conspecifico, si è evoluto in funzione dell’aggressività intraspecifica, che ha adempiuto con successo a tre funzioni centrali per la sopravvivenza della specie: primo, distribuire gli individui della stessa specie su un territorio in modo funzionale alle risorse (aggressività territoriale), secondo, selezionare gli individui più idonei alla perpetuazione della specie (selezione sessuale), ed infine, favorire la cura e la difesa la prole (Lorenz, 1963).

Esistono, tuttavia, anche specie animali in cui non c’è aggressività intraspecie. Queste specie hanno un istinto gregario, che permette a più individui di tenersi vicini tra loro, come il grande banco di pesci, che Lorenz chiama “ranghi anonimi”, senza che ci sia la capacità di riconoscere il vicino e distinguerlo da un altro.

Tale capacità sarebbe partita, però, a partire dall’aggressività territoriale, connessa funzionalmente all’identificazione dell’avversario come appartenente alla stessa specie e allo stesso genere e quindi alla capacità di riconoscere i vari aspetti legati alla valutazione delle risorse competitive dell’altro.

L’evoluzione, poi, dell’agonismo territoriale in agonismo per il predominio di rango tra più individui presenti nello stesso territorio, è stata funzionalmente connessa ad un più continuo riconoscimento dell’altro, individuato nella posizione relazionale dominante o sottomessa all’interno del gruppo a cui appartengono. Nel corso della filogenesi, quindi, la capacità di riconoscere il proprio conspecifico è stata sempre più selezionata al fine di stabilire una corretta distanza tra loro.

Il riconoscimento della stessa specie si attiva nell’aggressione agonistica conspecifica (Lorenz, 1963), e ciò avviene perché l’individuo si rende chiaramente visibile agli occhi dell’altro. Per quanto riguarda la frase precedente, le descrizioni di Lorenz degli animali che vengono sconfitti nell’area competitiva, sbiadiscono rapidamente i loro colori prima di essere estremamente intensi.

Ciò che è stato descritto dal grande etologo potrebbe essere più di una suggestiva metafora, utilizzabile per comprendere sia lo stato emotivo che la cura della mente umana sofferente. I processi evolutivi e evolutivi chiamati individuazione o soggettivazione (De Monticelli, 2008), vedono il soggetto impegnato nella dura lotta per ottenere visibilità e riconoscimento all’interno del gruppo a cui appartiene.

Questo è spesso correlato a uno stato di profonda paura, che rende questo processo di sviluppo personale estremamente doloroso o impossibile e quindi potrebbe provocare ansia, umore e disturbi della personalità. La concettualizzazione dell’aggressività come aggressività intraspecie potrebbe dare coerenza a stati mentali, comportamenti ed emozioni che caratterizzano i vari quadri nosografici e può costituire un modello teorico-clinico di grande forza euristica.

Anche durante l’infanzia si formano gerarchie di dominanza tra pari (Havely, 2007), in cui i bambini possono sentire le emozioni legate all’essere dominanti o sottomessi. Ma, come considerato sopra, a questa età, l’immaturità del sistema sessuale e la priorità del sistema di attaccamento nella gerarchia dei sistemi motivazionali / emotivi mitigano la presenza di emozioni connesse al sistema motivazionale di Dominanza e Sottomissione.

Il sistema PLAY ha una posizione centrale nello sviluppo del sistema motivazionale di Dominanza e Sottomissione e, in connessione con il sistema di attaccamento, mitiga le emozioni della competizione sociale tra pari, rendendo possibile lo scambio delle posizioni di vincitore e sconfitto durante le interazioni competitive.

Come si è visto in questo articolo, il legame tra infanzia e aggressività è stato un fattore chiave in tutta la storia della psicoanalisi. La relazione asimmetrica tra i bambini ei loro genitori espone i primi al pericolo di essere annientati dall’azione dei secondi provocando le emozioni aggressive nella prole, come spiegato inizialmente nelle teorie di Freud su Edipo e complesso di castrazione.

Autori come Hans Kohut (Kohut, 1972), Donald Winnicott o Wilfred Bion (ognuno con opinioni diverse) affermarono che la relazione non empatica (Winnicott, 1960; Kohut, 1972) o la Reverie insufficiente (Bion, 1962b) con i genitori era la causa della vulnerabilità della prole verso l’autocontrollo dell’aggressività nella competizione sociale.

Lo psicoanalista John Bowlby ha associato questa vulnerabilità al fallimento del sistema CARE istintivo, impedendo così un attaccamento sicuro (vedi, ad esempio, Bowlby, 1944). Quindi, gli psicoanalisti avrebbero potuto essere fuorviati dalla teoria secondo cui le radici dell’aggressività patogena hanno preso piede durante l’infanzia.

Il problema dell’aggressività / paura secondo il modello di Dominanza e Sistema motivazionale / emotivo Sottomesso, che ha la sua specifica attivazione nell’adolescenza, indica innanzitutto la necessità di riposizionare il conflitto eziopatogeno dalla dimensione inter-familiare alla relazione soggetto-mondo fuori dalla famiglia.

Ciò consente, secondariamente, una maggiore contestualizzazione della genesi della malattia mentale, potendo identificare quali aspetti ambientali “colludono” etiopatogeneticamente (Gilbert et al., 2007) con il passaggio del soggetto dal primato del sistema motivazionale dell’attaccamento al agonistico.

Infine, il modello qui presentato potrebbe indicare la necessità di riconsiderare alcuni punti della teoria clinica in psicoanalisi, ad esempio quello del transfert o quello dell’insight, per il quale alcuni psicoanalisti sono già impegnati da tempo (si vedano, ad esempio, Gabbard e Westen, 2003; Pally, 2007; Allen et al., 2008), indicando modi più compatibili con l’epistemologia come proposto in questo lavoro.

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More information: Stefanos Stagkourakis et al. Experience-dependent plasticity in an innate social behavior is mediated by hypothalamic LTP, Proceedings of the National Academy of Sciences (2020). DOI: 10.1073/pnas.2011782117

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