La variante SARS-CoV-2 Alpha (B.1.1.7) è in grado di infettare animali domestici come cani e gatti e causare una varietà di anomalie cardiache

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Un nuovo studio condotto da ricercatori del Ralph Veterinary Referral Centre, Buckinghamshire-UK, dell’Université de Montpellier-France, del Centre Hospitalo-Universitaire-France e dell’Université Claude Bernard Lyon-France ha scoperto che la variante SARS-CoV-2 Alpha ( B.1.1.7) è in grado di infettare animali domestici come cani e gatti e causare una serie di anomalie cardiache.

La ricerca descrive l’infezione di cani e gatti domestici dalla variante B.1.1.7. Due gatti e un cane sono risultati positivi alla PCR SARS-CoV-2 su tampone rettale e due gatti e un cane sono risultati avere anticorpi SARS-CoV-2 2-6 settimane dopo aver sviluppato segni di malattia cardiaca. Molti proprietari di questi animali avevano sviluppato sintomi respiratori 3-6 settimane prima che i loro animali si ammalassero e si erano anche dimostrati positivi al COVID-19.

È interessante notare che tutti questi animali sono stati segnalati per insorgenza acuta di malattie cardiache, inclusi gravi disturbi del miocardio di sospetta origine infiammatoria ma senza segni respiratori primari.
 
Questi risultati dello studio dimostrano, per la prima volta, la capacità degli animali domestici di essere infettati dalla variante B.1.1.7 e mettono in dubbio la sua possibile patogenicità in questi animali.
 
I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista peer reviewed: Veterinary Record . 

https://bvajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/vetr.944

La pandemia di COVID-19 secondaria alla variante del coronavirus 2 (SARS-CoV-2) della sindrome respiratoria acuta grave, che porta il cambiamento dell’amminoacido proteico spike (S) D614G (denominato variante B.1), ha compreso diversi milioni di casi intorno il mondo.

Questa situazione globale ha favorito la comparsa di numerose mutazioni genomiche, alcune delle quali hanno generato varianti aventi vantaggi selettivi. 1  Tre varianti notevoli sono emerse alla fine dell’autunno 2020 in diversi paesi, che si sono poi diffuse rapidamente in tutto il mondo, tra cui B.1.1.7 (nota anche come 20I/N501Y.V1) rilevata per la prima volta in Inghilterra, B.1.351 (20J/N501Y .V2) rilevata per la prima volta in Sud Africa e la variante “Brasile” identificata più recentemente P.1 (20I/N501Y.V3). 2 

Queste tre varianti portano una costellazione di mutazioni genetiche, comprese quelle a livello del dominio di legame del recettore della proteina S (RDB), che è essenziale per legarsi al recettore ACE-2 della cellula ospite per facilitare l’ingresso del virus.

Si stima che la variante B.1.1.7, denominata anche variante di preoccupazione (VOC) 202012/01 o 20I/501Y.V1, sia emersa nel settembre 2020 nel Kent, una contea nel sud-est dell’Inghilterra, e rapidamente ha superato le varianti preesistenti in Inghilterra come conseguenza di una maggiore trasmissibilità e infettività. 2 

Molteplici linee di evidenza indicano che la sua maggiore trasmissibilità è guidata dalla mutazione N501Y e dalla delezione dell’amminoacido Δ69/70 in RDB. 3  Di conseguenza, l’incidenza di B.1.1.7 è aumentata rapidamente durante un blocco nazionale attuato dal governo del Regno Unito dal 5 novembre al 2 dicembre 2020, nonostante rigorose restrizioni, causando un’ondata straordinaria di casi COVID-19 che colpisce in particolare la Grande zona londinese.

Al 7 febbraio 2021, VOC 202012/01 comprendeva circa il 95% delle nuove infezioni da SARS-CoV-2 nel Regno Unito ed è stato ora identificato in almeno 86 paesi.

Le manifestazioni cliniche più dominanti di COVID-19 sono caratterizzate da segni respiratori acuti associati ad alta mortalità. Tuttavia, con la ricerca in rapida evoluzione su COVID-19 nelle persone, sono state riscontrate manifestazioni cardiovascolari anche nel 20%-30% dei pazienti ospedalizzati, inclusi segni di miocardite, che sono stati riportati in più casi clinici e articoli di revisione. 4

Diversi casi di infezione da SARS-CoV-2 sono stati segnalati anche in tutto il mondo in animali domestici (soprattutto cani e gatti) ed è stato suggerito che questi animali siano stati infettati dai loro proprietari o gestori. Le infezioni degli animali domestici per lo più hanno provocato sintomi digestivi e respiratori da lievi a lievi come tosse, naso che cola, starnuti e congiuntivite. 5-8

Curiosamente, nonostante l’ondata incontrollata di casi di COVID-19 verificatasi nel Regno Unito dal novembre 2020, l’infezione naturale di qualsiasi animale da parte della variante B.1.1.7 del Regno Unito non è stata documentata, né in Inghilterra né altrove.

Tuttavia, in questo studio osservazionale, riportiamo i primi casi di cani e gatti domestici infettati dalla variante britannica di SARS-CoV-2, nonché una potenziale associazione con malattie cardiovascolari, che era il principale problema di salute iniziale e motivo di un invio ad un servizio di cardiologia.

A un totale di 26 pazienti canini e felini è stata diagnosticata una sospetta miocardite presso il Ralph Veterinary Referral Centre (TRVRC), con sede alla periferia di Londra (Regno Unito), tra dicembre 2020 e marzo 2021. In particolare, molti proprietari e gestori di questi animali domestici con la miocardite aveva sviluppato sintomi respiratori di COVID-19 ed era risultata positiva alla PCR per COVID-19 entro 3-6 settimane prima che i loro animali si ammalassero.

È interessante notare che due caregiver hanno anche riferito di aver sviluppato una grave miocardite associata a COVID poche settimane prima dell’inizio dei segni clinici nei loro animali domestici.

Data questa coincidenza, insieme all’intrigante presenza simultanea di sospetta miocardite in questi animali domestici e all’epidemia di COVID-19 B1.1.7 nel Regno Unito, abbiamo deciso di indagare sull’infezione da SARS-CoV-2 in questi animali.

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