Sentirsi annoiati può essere un fattore determinante per scatenare un comportamento sadico

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Un team di ricercatori dell’Università di Aarhus ha trovato prove che suggeriscono che sentirsi annoiati può essere un fattore scatenante un comportamento sadico.

Nel loro articolo pubblicato su Journal of Personality and Social Psychology: Interpersonal Relations and Group Processes, il gruppo descrive la loro revisione di nove studi unici che hanno esaminato che hanno coinvolto lo studio del comportamento sadico da parte di persone in contesti diversi e ciò che hanno trovato così facendo.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che un gran numero di persone assume comportamenti sadici – dall’insulto agli altri, allo scherno, al bullismo o all’abuso fisico – le persone hanno a loro disposizione una lunga lista di modi per ferire altre persone. In questo nuovo sforzo, i ricercatori hanno esaminato il ruolo che la noia gioca in tale comportamento.

Per saperne di più su tale comportamento, i ricercatori hanno esaminato nove studi unici che erano stati condotti per saperne di più sul comportamento sadico. Il primo ha coinvolto ricercatori che inviavano valutazioni della personalità a un gran numero di persone e includeva alcune domande sulla noia. Uno sguardo più attento ha mostrato che le persone hanno ammesso di aver danneggiato intenzionalmente gli altri più spesso quando erano annoiate.

In un secondo studio, i ricercatori hanno esaminato uno sforzo che ha coinvolto persone nell’esercito infliggendo danni ai loro colleghi e ancora una volta hanno scoperto che la noia sembrava avere un ruolo. Il terzo studio riguardava il comportamento di trolling delle persone online e ha mostrato che le persone riferivano di farlo più spesso quando erano annoiate.

Nel quarto studio, i ricercatori hanno esaminato gli adulti che abusavano dei bambini, verbalmente o fisicamente e ancora una volta hanno scoperto che la noia era un fattore.

Notando che i primi quattro studi erano tutti basati su scenari di auto-segnalazione, i ricercatori hanno esaminato altri studi che prevedevano la conduzione di esperimenti e lo studio dei risultati. Nella prima, ai volontari è stato chiesto di guardare dei video, alcuni dei quali più noiosi di altri.

Mentre guardavano, ai volontari è stato permesso di spingere i vermi attraverso un macinacaffè per alleviare la loro noia (i volontari sono stati ingannati, nessun verme è stato effettivamente danneggiato).

I ricercatori hanno scoperto che la maggior parte della macinazione dei vermi è stata eseguita da coloro che guardavano i video più noiosi. In altri due esperimenti, ai volontari online è stato permesso di decidere se dare più soldi a un altro partecipante o detrarre dal loro conteggio. In entrambi gli studi, coloro che si sentivano più annoiati avevano maggiori probabilità di detrarre dagli altri.

I ricercatori hanno anche esaminato un paio di studi che hanno esaminato le ragioni alla base del comportamento sadico e hanno scoperto ancora una volta che la noia sembrava avere un ruolo.

I ricercatori concludono suggerendo che la noia sembra svolgere un ruolo nel comportamento sadico e che sembra essere legata ai tentativi di mitigare i sentimenti negativi associati all’annoiarsi.


Il sano piacere degli atti prosociali deve fare i conti con le delizie più oscure dell’umanità. Alcune persone mostrano sadismo , che implica “l’inflizione deliberata di dolore per il bene del godimento” (pp. 227; Nell, 2006). Le tendenze sadiche non sono prettamente dominio dei criminali violenti, ma compaiono tra popolazioni non cliniche e non criminali (Buckels, Jones e Paulhus, 2013).

Prove preliminari collegano il sadismo all’aggressività, ma molti aspetti dell’aggressività sadica rimangono incompleti. Questa indagine ha esaminato la solidità del collegamento sadismo-aggressività in una varietà di contesti, obiettivi e operazionalizzazioni dell’aggressività. Inoltre, abbiamo esaminato se i sadici apprezzassero l’atto aggressivo e se il dolore della vittima causasse questo piacere aggressivo.

Sadismo: il piacere di infliggere dolore

Il sadismo è una costellazione di tratti della personalità caratterizzati dalla tendenza a godere della sofferenza degli altri (Baumeister, 1997; Nell, 2006). Piuttosto che trarre piacere passivamente dal dolore degli altri, i sadici perpetrano attivamente il danno, motivati ​​dal godimento dell’atto aggressivo e dal risultato doloroso (O’Meara, Davies e Hammond, 2011).

In passato, il sadismo era una forma di psicopatologia clinicamente diagnosticabile, ma ora tali diagnosi sono cambiate (p. es., disturbo da sadismo sessuale; Krueger, 2010). Approcci più contemporanei al sadismo lo concettualizzano come un aspetto continuamente distribuito della personalità “oscura” che si estende oltre i campioni forensi e clinici nella più ampia distribuzione dell’umanità (Buckels et al., 2013; Chabrol, Van Leeuwen, Rodgers e Sejourne, 2009 ; O’Meara et al., 2011).

La “triade oscura” e le forme di aggressività

È probabile che indizi sul legame del sadismo con l’aggressività provengano dalla ricerca sulla “triade oscura”: machiavellismo (manipolazione degli altri per raggiungere obiettivi egoistici), narcisismo (concezioni di sé grandiose e vulnerabili) e psicopatia (ricerca di sensazioni e insensibilità disprezzo per gli altri; Furnham, Richards, & Paulhus, 2013; Paulhus & Williams, 2002). La triade oscura spesso prevede tratti aggressivi (Jonason & Webster, 2010) e atti (ad es. bullismo; Baughman, Dearing, Giammarco & Vernon, 2012).

Tuttavia, il tipo di aggressività è fondamentale per comprendere i legami tra la triade oscura e il fare del male. Danneggiare obiettivi innocenti in assenza di provocazione è considerato un’aggressione proattiva , che può essere giustapposta all’aggressione reattiva che assume la forma di ritorsione contro i provocatori percepiti (Raine et al., 2006).

Queste forme di aggressività non si escludono a vicenda e sono fortemente correlate= (Miller & Lynam, 2006). Il narcisismo è associato a una maggiore aggressività reattiva, in particolare ad atti di ritorsione in risposta alle minacce dell’ego (Bushman & Baumeister, 1998; cfr.

Kirkpatrick, Waugh, Valencia e Webster, 2002). La psicopatia è collegata sia all’aggressività proattiva (Porter & Woodworth, 2006; Raine et al., 2006) che (in misura minore) reattiva (Reidy, Zeichner e Martinez, 2008; Reidy, Zeichner, Miller e Martinez, 2007) .

Se confrontata in un quadro meta-analitico, la psicopatia aveva l’associazione più forte con l’aggressività proattiva seguita dal machiavellismo, mentre il narcisismo non era associato all’aggressività proattiva (Webster et al., 2014). Alcuni studiosi sostengono che la triade oscura costituisca la base latente di disposizioni aggressive e sostituisca il costrutto unitario di “aggressività di tratto” (Paulhus, Curtis e Jones, 2018).

Il sadismo è considerato parte di questi tratti oscuri, formando una “tettuta oscura” (Paulhus, 2014).

Sebbene i legami tra la triade oscura e l’aggressività siano stati ben stabiliti, il ruolo potenziale del sadismo nell’aggressività è meno compreso.

Prove preliminari per il collegamento sadismo-aggressività

La ricerca nascente ha accennato a un legame tra sadismo e aggressività. Ad esempio, il sadismo è correlato positivamente con l’aggressività fisica dei tratti ed è una caratteristica fondamentale della ricerca della vendetta dei tratti (Chester & DeWall, 2018). Tuttavia, tali correlazioni utilizzano il self-report invece del comportamento palese.

La ricerca iniziale sulla relazione tra sadismo e comportamento aggressivo si è concentrata sull’infliggere danni a bersagli innocenti. Ad esempio, il sadismo è legato al danneggiare gli insetti e gli esseri umani innocenti che si rifiutano di vendicarsi (Buckels et al., 2013). Il sadismo implicito era associato a maggiori scariche elettriche somministrate a un bersaglio innocente (Reidy, Zeichner e Seibert, 2011).

Il sadismo è anche associato in modo univoco con atti di violenza sessuale auto-riferiti (Russell & King, 2016), tendenze verso i vizi antisociali (Jonason, Zeigler-Hill e Okan, 2017), così come auto-denuncia di forme convenzionali e online di comportamento di bullismo e ‘trolling’ (Buckels, Trapnell e Paulhus, 2014; ; March, Grieve, Marrington e Jonason, 2017).

Nonostante questa serie di ricerche, sono necessarie ulteriori conferme per stabilire il legame del sadismo con l’aggressività. Una delle ragioni di questa incertezza è che solo una manciata di studi ha valutato il legame del sadismo con le effettive misure comportamentali dell’aggressività. Tra questi pochi studi, l’aggressività è stata resa operativa in modo proattivo, poiché gli obiettivi dell’aggressione erano vittime innocenti (ad es. Buckels et al., 2013).

L’aggressività è più spesso reattiva che proattiva perché la provocazione è il più affidabile predittore situazionale di aggressività (Anderson & Bushman, 2002). Il legame del sadismo con l’aggressività reattiva rimane incerto e, pertanto, il legame tra sadismo e aggressività è incerto. Nonostante questa mancanza di

prove, ci sono buone ragioni teoriche per aspettarsi che il sadismo sarebbe associato all’aggressività reattiva, in gran parte incentrata sul ruolo dell’affetto positivo.

Il ruolo dell’affetto positivo nell’aggressività

Tradizionalmente, si teorizzava che l’aggressività derivasse da stati affettivi con valenza negativa come frustrazione e dolore (Berkowitz, 1989). Più recentemente, sono emerse numerose prove a sostegno del ruolo dell’affetto con valenza positiva nel motivare la vendetta e il comportamento aggressivo di ritorsione (Chester, 2017). Ad esempio, la lettura di atti di aggressione di ritorsione induce affetti positivi (Eadeh, Peak e Lambert, 2016).

Gli atti reali di aggressione di rappresaglia sono associati all’attività nella rete di ricompensa del cervello (Chester & DeWall, 2016) e ai profili genetici che modulano la ricerca del piacere (Chester et al., 2015, 2016). Questa ricompensa edonica sembra formare un circuito di feedback positivo in cui gli atti di violenza generano ancora più atti di violenza (Martens, Kosloff, Greenberg, Landau e Schmader, 2007).

La capacità percepita ed effimera dell’aggressività di regolare e migliorare gli stati affettivi avversi alimenta ulteriormente questa aggressività ciclica (Bushman, Baumeister, & Phillips, 2001; Chester & DeWall, 2017; Gollwitzer & Bushman, 2012). Questo ciclo di feedback positivo può anche spiegare lo sviluppo di tendenze sadiche stabili.

Un ciclo di feedback così positivo si adatta bene al modello di aggressione generale (Anderson & Bushman, 2002; DeWall, Anderson e Bushman, 2011). In particolare, il sadismo agisce come una variabile di input della personalità che aumenta la probabilità di aggressività attraverso la via interna dell’affetto positivo. Un’esperienza così positiva e gratificante informa i processi di valutazione e decisione quando i sadici incontrano potenziali vittime, rendendole più propensi a impegnarsi in atti impulsivi. Quegli atti impulsivi, a loro volta,

influenzare il modo in cui i sadici affrontano i loro futuri incontri sociali, rafforzando le strutture di conoscenza che costituiscono la base del modo in cui interpretano e reagiscono agli eventi nel loro mondo sociale. La sezione successiva approfondisce questa potenziale tendenza del sadismo a provare il piacere dell’aggressività.

Il sadismo e il piacere dell’aggressività

Alcuni individui sono più inclini di altri a provare il piacere dell’aggressività e le misure di sadismo sono progettate per catturare questa variabilità (Chester & DeWall, 2018). Esistono solo prove preliminari del legame del sadismo con l’affetto positivo correlato all’aggressività (cioè il piacere aggressivo). Il sadismo era correlato positivamente con un maggiore divertimento nell’uccidere gli insetti (Buckels et al., 2013) e nel “trollare” altri online (Buckels, Trapnell, Andjelovic e Paulhus, in stampa; Buckels et al., 2014).

Tuttavia, poche prove collegano il sadismo al piacere di danneggiare altri individui attraverso forme di aggressione proattive e reattive. Rimane anche incerto da quale aspetto dell’atto aggressivo i sadici traggono piacere. I resoconti teorici del sadismo invocano la sofferenza della vittima come fonte di piacere aggressivo (Baumeister, 1997; Nell, 2006), ma non ci sono prove per questa proposta.

Tali prove sono necessarie per determinare la natura stessa del costrutto del sadismo. Inoltre, il decorso temporale del piacere aggressivo rimane incerto, se sorga durante o dopo l’atto aggressivo e quanto tempo duri il sentimento dopo l’atto aggressivo.

Il sadismo è legato all’aggressività?

In otto studi, il sadismo auto-riferito dei partecipanti è stato positivamente associato a una maggiore somministrazione di esplosioni di rumore avversivo, salsa piccante dolorosamente piccante, immagini raccapriccianti e spille aguzze somministrate ad altre persone. Il sadismo era anche collegato ad atti violenti perpetrati nelle storie recenti del mondo reale dei partecipanti. Queste associazioni tra sadismo e comportamento aggressivo erano solide, rimanendo affidabili dopo aver controllato lo scarso autocontrollo, l’impulsività, l’aggressività dei tratti e la triade oscura di machiavellismo, narcisismo e psicopatia.

Questa ricchezza di prove si replica e si estende su lavori precedenti che evidenziano la validità discriminante del sadismo nel suo ruolo come correlato di un comportamento aggressivo maggiore (ad es. Buckels et al., 2013; Chester & DeWall, 2017, 2018; Reidy et al., 2011). Inoltre, il sadismo era legato all’aggressività sia nei maschi che nelle femmine. Dato che il sadismo è più alto tra i maschi (Buckels et al., 2013), era importante escludere questa possibilità. Questi risultati supportano l’effetto robusto (sebbene di dimensioni modeste) del sadismo sul comportamento aggressivo.

Verso chi è diretta l’aggressione sadica?

Il sadismo era associato sia all’aggressione di rappresaglia nei confronti dei provocatori che anche nei confronti di bersagli innocenti. In due studi, l’aggressività sadica era più fortemente diretta verso individui innocenti. Questi risultati replicano il collegamento del lavoro precedente

dal sadismo all’aggressività contro individui innocenti (Buckels et al., 2013), forniscono una nuova estensione collegando il sadismo alle forme di aggressione di rappresaglia e suggeriscono che le forme sadiche di aggressività sono in gran parte insensibili agli input situazionali che normalmente amplificano l’aggressività. L’incapacità di queste provocazioni di amplificare l’aggressività dei sadici suggerisce una motivazione diversa dalla vendetta e può essere radicata nell’affetto anticipato che circonda gli atti sadici.

Il comportamento aggressivo dei sadici è legato all’esperienza del piacere?

Sebbene inizialmente ci aspettassimo che i sadici avrebbero sperimentato un maggiore affetto positivo dopo un atto aggressivo (come in Buckels et al., 2013), abbiamo osservato regolarmente che il sadismo non era associato a tale affetto positivo post-aggressività. Questa discrepanza potrebbe essere dovuta al fatto che i bersagli dell’aggressività negli studi condotti da Buckels e colleghi (2013) erano gli insetti delle pillole e non gli esseri umani. Al contrario, il sadismo era più spesso associato a un maggiore affetto negativo dopo l’aggressività.

Questa associazione non era semplicemente dovuta alla tendenza generale dei sadici a sperimentare un maggiore affetto negativo, poiché abbiamo controllato statisticamente l’affetto di base. Sembra che, mentre i sadici sembrano essere più aggressivi, questi atti aggressivi sembrano avere un impatto dannoso sul loro umore. In linea con le recenti ricerche sulle qualità percepite di regolazione delle emozioni dell’aggressività (Chester & DeWall, 2017), i sadici possono percepire come aggressività un mezzo efficace per migliorare il proprio umore, nonostante i suoi risultati contrari.

Abbiamo sviluppato una nuova misura di autovalutazione del piacere aggressivo, che ha dimostrato che il sadismo era associato a un maggiore piacere durante l’atto aggressivo. Inoltre, tale piacere aggressivo rappresentava una parte significativa dell’effetto del sadismo sull’aggressività. Il sadismo può quindi essere rafforzato da esperienze di aggressività

piacere e questo rinforzo possono fungere da meccanismo prossimo mediante il quale si formano e si rafforzano nel tempo tratti e tendenze aggressive e sadiche (Chester, Lynam, Milich e DeWall, 2018). Questi risultati si adattano alla crescente letteratura che stabilisce gli stati affettivi con valenza positiva come potente motivatore dell’aggressività (Chester, 2017).

I risultati sono anche in linea con le previsioni del modello di aggressione generale in termini di come le variabili di input della personalità possono aumentare la probabilità di aggressività attraverso processi affettivi, di valutazione e decisionali e circuiti di feedback (Anderson & Bushman, 2002; DeWall et al. , 2011).

I sadici traggono piacere dalla sofferenza degli altri?

Misurando e manipolando quanto le vittime dell’aggressività dei partecipanti fossero percepite per sperimentare la sofferenza effettiva, abbiamo stabilito che il piacere aggressivo è subordinato alla sofferenza percepita delle vittime dei sadici. Questa caratteristica fondamentale del sadismo è stata teorizzata (Baumeister, 1999: Chabrol et al., 2009), ma i nostri studi offrono la prima prova definitiva.

Tipicamente, la sofferenza degli altri viene automaticamente accolta con preoccupazione empatica e angoscia condivisa (Preston & De Waal, 2002), ma i sadici mostrano un processo opposto in cui il dolore degli altri viene trasmutato nel loro piacere. È necessario più lavoro per comprendere i precisi meccanismi psicologici e biologici che consentono di vivere il dolore degli altri come piacevole.

link di riferimento: DOI: 10.1177/0146167218816327


Ulteriori informazioni:  Stefan Pfattheicher et al, Sulla relazione tra noia e aggressività sadica.,  Journal of Personality and Social Psychology  (2020). DOI: 10.1037/pspi0000335

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