Alcune persone con disturbi della triade oscura sperimentano capacità empatiche superiori alla media

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Le persone con “tratti oscuri della personalità”, come la psicopatia o il narcisismo, hanno maggiori probabilità di essere insensibili, sgradevoli e antagoniste nella loro natura. 

Tali tratti esistono su un continuum: tutti ne abbiamo più o meno, e questo non equivale necessariamente a una diagnosi clinica di un disturbo di personalità.

Tradizionalmente, si ritiene che le persone ad alto contenuto di tratti oscuri abbiano deficit di empatia, il che le rende potenzialmente più pericolose e aggressive rispetto al resto di noi.

Ma abbiamo recentemente scoperto qualcosa che sfida questa idea. Il nostro studio , pubblicato su Personality and Individual Differences, ha identificato un gruppo di individui con tratti oscuri che riportano capacità empatiche superiori alla media – li chiamiamo “empatici oscuri”.

Da questo studio, l’empatico oscuro si è guadagnato la reputazione di profilo di personalità più pericoloso. Ma è davvero così?

Credito: Psych2Go

I tratti oscuri della personalità includono psicopatia, machiavellismo e narcisismo, chiamati collettivamente la “triade oscura”. Più recentemente, è stato suggerito di aggiungere il sadismo, che culminerà in una “tettuta oscura”.

La psicopatia è caratterizzata da un fascino superficiale e insensibilità. Le persone ad alto contenuto di tali tratti spesso mostrano uno stile di vita irregolare e un comportamento antisociale. Il machiavellismo deriva dagli scritti di Niccolò Machiavelli, scrittore, storico e filosofo del Rinascimento. Ha descritto i giochi di potere che coinvolgono l’inganno, il tradimento e il crimine.

Quindi, il machiavellismo si riferisce a una natura sfruttatrice, cinica e manipolatrice. Il narcisismo è caratterizzato da un senso esagerato di diritto, superiorità e pensiero grandioso, mentre il sadismo denota una spinta a infliggere e godere del dolore negli altri.

I tratti oscuri, in particolare la psicopatia e il machiavellismo, sono stati costantemente associati a comportamenti aggressivi e antisociali.

Il puzzle dell’empatia L’empatia
può riferirsi alla capacità di condividere i sentimenti, ovvero l’“empatia affettiva” (se tu sei triste, anch’io mi sento triste). Ma può anche essere la capacità di capire la mente degli altri, soprannominata “empatia cognitiva” (so cosa pensi e perché ti senti triste).

Ad esempio, la mancanza di empatia (in particolare affettiva) è un segno distintivo ben documentato nella psicopatia clinica utilizzata per spiegare il loro comportamento violento spesso persistente e strumentale. Il nostro stesso lavoro supporta l’idea che uno dei motivi per cui le persone con tratti oscuri feriscono altre persone o hanno difficoltà nelle relazioni è una mancanza di empatia alla base.

Paradossalmente, tuttavia, alcuni ricercatori hanno precedentemente riportato livelli medi o addirittura superiori di alcuni aspetti dell’empatia in alcune persone con tratti oscuri.

Questo ha senso in un certo senso, poiché per manipolare gli altri per il tuo guadagno – o addirittura per goderti il ​​dolore degli altri – devi avere almeno una certa capacità di capirli. Pertanto, ci siamo chiesti se i tratti oscuri e l’empatia fossero effettivamente fenomeni che si escludono a vicenda.

Oscuri empatici

Abbiamo chiesto a quasi 1.000 persone di completare valutazioni, basate su questionari, sulla triade oscura e l’empatia. Abbiamo quindi utilizzato un metodo chiamato analisi del profilo latente che consente di stabilire gruppi di persone con profili diversi di determinate combinazioni di tratti.

Come previsto, abbiamo trovato un gruppo tradizionale della triade oscura con punteggi bassi in empatia (circa il 13% del campione). Abbiamo anche trovato un gruppo con livelli da bassi a medi in tutti i tratti (circa il 34% erano “tipici”) e un gruppo con tratti oscuri bassi e alti livelli di empatia (circa il 33% erano “empatici”). Tuttavia, un quarto gruppo di persone, gli “empatici oscuri”, era chiaramente evidente. Avevano punteggi più alti sia sui tratti oscuri che sull’empatia (circa il 20% del nostro campione). È interessante notare che quest’ultimo gruppo ha ottenuto punteggi più alti sia sull’empatia cognitiva che affettiva rispetto ai gruppi “triade oscura” e “tipico”.

Abbiamo quindi caratterizzato questi gruppi in base a misure di aggressività, personalità generale, vulnerabilità psicologica e benessere. Gli empatici oscuri non erano aggressivi come il tradizionale gruppo della triade oscura, suggerendo che questi ultimi sono probabilmente più pericolosi. Tuttavia, gli empatici oscuri erano più aggressivi dei tipici e degli empatici, almeno in una misura di aggressione indiretta, ovvero ferire o manipolare le persone attraverso l’esclusione sociale, l’umorismo malizioso e l’induzione del senso di colpa. Quindi, sebbene la presenza dell’empatia stesse limitando il loro livello di aggressività, non lo stava eliminando completamente.

In linea con questa nozione, gli empatici erano i più “simpatici” (un tratto della personalità che mostra quanto sei gentile o amichevole), seguiti dai tipici, poi dagli empatici oscuri e dalle ultime triadi oscure. È interessante notare che gli empatici oscuri erano più estroversi degli altri, un tratto che riflette la tendenza a essere socievoli, vivaci e attivi. Pertanto, la presenza dell’empatia sembra incoraggiare il piacere di essere o interagire con le persone. Ma potrebbe anche essere motivato dal desiderio di dominarli.

Inoltre, gli empatici oscuri erano un po’ più alti nel nevroticismo, un tipo di pensiero negativo, ma non avevano punteggi più alti in depressione, ansia o stress. Invece, il loro nevroticismo può riflettere tratti secondari come rabbia, ostilità o insicurezza. In effetti, gli empatici oscuri hanno riferito di giudicarsi più duramente di quelli con personalità della triade oscura. Quindi sembra che possano avere una coscienza, forse anche antipatia per il loro lato oscuro. In alternativa, le loro emozioni negative possono essere una risposta al loro disprezzo di sé.

Pericoli nascosti

Sebbene l’aggressività segnalata dagli empatici oscuri non fosse così elevata come il tradizionale gruppo della triade oscura, il pericolo di questo profilo di personalità è che la loro empatia, e le probabili abilità sociali risultanti, rendano più difficile individuare la loro oscurità. Crediamo che gli empatici oscuri abbiano la capacità di essere insensibili e spietati, ma siano in grado di limitare tale aggressività.

Vale la pena notare, tuttavia, che coloro che sono clinicamente diagnosticati con un disturbo di personalità antisociale (che spesso mostrano livelli eccessivi di tratti oscuri), molto certamente mancano di empatia e sono pericolosi predatori – e molti di loro sono in prigione. La nostra ricerca sta esaminando le persone nella popolazione generale che hanno livelli elevati di tratti oscuri della personalità, piuttosto che disturbi della personalità.

Stiamo continuando la nostra ricerca per scoprire di più sulle caratteristiche degli empatici oscuri in relazione ad altri risultati psicologici. Ad esempio, siamo interessati alla loro assunzione di rischi, impulsività o comportamento fisicamente aggressivo. Vogliamo anche capire come elaborano le emozioni o le espressioni facciali, o come percepiscono e reagiscono alle minacce.

Attualmente stiamo replicando ed estendendo alcuni dei nostri risultati utilizzando invece la tetrade oscura. I nostri risultati devono ancora essere pubblicati, ma indicano che ci sono altri due profili oltre ai quattro gruppi che abbiamo già identificato. Uno è un “gruppo emotivamente interiorizzato”, con alti livelli di empatia affettiva ed empatia cognitiva media, senza tratti oscuri elevati. L’altro mostra uno schema simile ai tratti autistici, in particolare bassa empatia cognitiva ed empatia affettiva media in assenza di tratti oscuri elevati.

Speriamo che questa ricerca possa essere in grado di spostare la nostra comprensione dell’empatia nel contesto dei tratti oscuri.


La Triade Oscura della personalità è una costellazione di tre tratti della personalità socialmente avversi (narcisismo, machiavellismo e psicopatia; Paulhus e Williams 2002). Sebbene la ricerca sulla Triade Oscura sia fiorente (Furnham et al. 2013), poco si sa sulla struttura della Triade Oscura. Come secondo Paulhus e Williams (2002), i tratti della Triade Oscura sono stati selezionati non sulla base di criteri rigorosi, ma perché condividevano alcuni punti in comune come l’avversione sociale, l’autopromozione, la freddezza emotiva e l’aggressività. Tale scelta può essere vista come intuitiva ma non esaustiva, il che ha portato a controversie sul numero di tratti oscuri all’interno della costellazione: sono la Diade Oscura, la Triade, la Tetrade o anche una Tenda?

Il concetto di Diade Oscura presuppone che il machiavellismo e la psicopatia siano strettamente correlati tra loro e potrebbero anche essere trattati come due sfaccettature di un costrutto. Questa ipotesi ha trovato supporto in diversi studi, dove il narcisismo era meno correlato, escluso dai modelli e con diversa validità di criterio (Egan et al. 2014; Kowalski et al. 2016; Petrides et al. 2011; Rogoza e Cieciuch 2017). L’esclusione del narcisismo riflette l’idea che la psicopatia e il machiavellismo sono strettamente correlati poiché si teorizza che la psicopatia sia un costrutto più ampio che include il machiavellismo con l’aggiunta di impulsività e assunzione di rischi (Glenn e Sellbom 2015).

D’altra parte, alcuni ricercatori hanno sostenuto che ci sono più di tre tratti oscuri e che la Triade Oscura dovrebbe essere estesa per includere l’assunzione di rischi guidati dallo stato (Visser et al. 2014) o il sadismo quotidiano (Buckels et al. 2014). Paulhus (2014) ha sottolineato le caratteristiche chiave della Tetrad Oscura (incluso il sadismo) e l’unico elemento comune tra la Triade Oscura e il sadismo era l’insensibilità, il che suggerisce che ogni tratto della personalità che potrebbe essere descritto come insensibile è un tratto oscuro potenzialmente nuovo . Marcus e Zeigler-Hill (2015) hanno notato la necessità di ampliare la visione delle caratteristiche oscure della personalità e invece di indagare su tre o quattro tratti come un unico costrutto, sostengono che esiste una Grande Tenda sotto la quale tutti i tratti oscuri (come l’avidità, dispetto, perfezionismo, dipendenza) potrebbero essere classificati.

Queste controversie sul numero di tratti oscuri sollevano la questione se il machiavellismo sia un derivato della psicopatia e se il narcisismo sia concettualmente separato dalla Triade Oscura. La Triade Oscura o la Tetrad sono una costellazione finita di tratti oscuri? Ci sono altri tratti oscuri che soddisfano questi criteri di inclusione? Lo studio riportato nel presente lavoro potrebbe non essere esaustivo nel rispondere a queste domande; tuttavia, ha lo scopo di fornire prove a loro pertinenti indagando la struttura di un pool di elementi sviluppati per misurare la psicopatia, il machiavellismo e il narcisismo.

Struttura del narcisismo
Il narcisismo, come tratto della personalità, è stato inizialmente concettualizzato come un costrutto unidimensionale (Raskin e Hall 1979); tuttavia, proposizioni più recenti postulano che sia multidimensionale. Esistono due modelli alternativi: un modello tridimensionale proposto da Ackerman et al. (2011) e un modello bidimensionale proposto da Back et al. (2013). Il modello di Ackerman et al. (2011) presuppone l’esistenza di adattativo (Leadership/Autorità – capacità di leadership auto-percepite) e disadattivo (Grandiose Exhibitionism – autoassorbimento, vanità e tendenze esibizionistiche; e Entitlement/Exploitiveness – intitolate credenze e manipolativo comportamenti) aspetti del narcisismo. All’interno del narcisismo disadattivo, è l’Entitlement/Exploitiveness che è l’aspetto socialmente tossico, mentre Grandiose Exhibitionism ha sia aspetti negativi che alcuni positivi (Ackerman et al. 2011). 

Il limite di questo modello è il fatto che è stato sviluppato sulla base del Narcisistic Personality Inventory (NPI), un questionario ideato da Raskin e Hall (1979), che doveva riflettere la personalità narcisistica del DSM-III (APA 1980) criteri diagnostici del disturbo. Inoltre, l’NPI si concentra sugli aspetti grandiosi e assertivi del narcisismo, mentre gli aspetti aggressivi e antagonisti del narcisismo sono sottorappresentati.

Il concetto di ammirazione e rivalità narcisistica (NARC; Back et al. 2013) supera questa limitazione introducendo un nuovo modello teorico di narcisismo. Il modello NARC presuppone che l’obiettivo principale del narcisista sia quello di mantenere il sé grandioso, che può essere raggiunto attraverso due strategie: l’ammirazione di auto-miglioramento e la rivalità di autodifesa. Le componenti dell’ammirazione possono essere suddivise in ricerca dell’unicità (affettivo-motivazionale), preoccupazione per fantasie grandiose (cognitive) e comportamento affascinante (aspetto comportamentale), mentre la rivalità può essere suddivisa in lotta per la supremazia (affettivo-motivazionale), svalutazione degli altri comportamento (cognitivo) e aggressivo (aspetto comportamentale). Sebbene l’ammirazione rappresenti la strategia socialmente positiva e la rivalità rappresenti la strategia socialmente malevola,

Struttura del machiavellismo
Il machiavellismo, a differenza del narcisismo e della psicopatia, non ha un equivalente clinico né nelle classificazioni DSM né ICD. Il tratto Machiavellismo prende il nome da Niccolò Machiavelli, che era un alto funzionario diplomatico nella Repubblica Fiorentina che scrisse il libro (Il Principe) in cui descriveva come essere un sovrano efficace a qualsiasi costo. Il machiavellismo è un tratto della personalità che dovrebbe caratterizzare un leader efficiente che è in grado di mantenere le proprie risorse e privilegi a prescindere dai costi; quindi, un tale leader dovrebbe essere pragmatico, tattico e strategico ma anche immorale, manipolatore e cinico (Christie e Geis 1970; Jones e Paulhus 2009). 

La struttura del machiavellismo è alquanto poco chiara e le seguenti sfaccettature sono solitamente differenziate: visione del mondo cinica, tattiche manipolative, amoralità, mancanza di empatia, motivi agentici e auto-miglioramento (Christie e Geis 1970; Fehr et al. 1992; Jones e Paulhus 2009); tuttavia, i risultati dello studio di Gu et al. (2017) suggeriscono che solo il desiderio di controllo può essere significativamente differenziato dal machiavellismo globale.

Rauthmann e Will (2011) hanno consolidato le conoscenze esistenti e hanno proposto una concettualizzazione teorica multiforme del machiavellismo, che si esprime nei desideri, nella cognizione, nell’affetto e nel comportamento. I desideri machiavellici rappresentano l’interesse personale (autopromozione e autoprotezione), orientamenti agentici e controllo degli impulsi; La cognizione machiavellica può essere suddivisa in visione negativa del mondo (es. cinismo, immoralità) e visione delle persone (es. sospettosità, strumentalismo), strategie specifiche ed egocentrismo; e l’affetto machiavellico include un basso livello di rimorso e distacco emotivo.

 L’aspetto più ampio è il comportamento machiavellico, che potrebbe essere caratterizzato come segue: tendenze antisociali, tattiche bistrategiche, comportamento auto-benefico e antagonistico, distacco, sfruttamento e manipolazione. La manipolazione è uno degli elementi centrali di una personalità machiavellica e può essere ulteriormente analizzata in modelli di comportamento più specifici, come manipolazione tattica, gestione della presentazione, adattamento flessibile, inganno e doppiezza, occultamento (agenda, imperfezione, stato o personalità) e tattiche manipolative specifiche come manipolazione emotiva, ingraziamento, persuasione, supplica, intimidazione, dominio e potere o rivelazione di sé. 

La multiforme concettualizzazione del machiavellismo (Rauthmann e Will 2011; Rauthmann 2012) sottolinea che la struttura del machiavellismo è complessa, ma sottolinea anche che la sua complessità si trova a un livello gerarchico molto specifico che può essere difficile da differenziare. come manipolazione tattica, gestione della presentazione, adattamento flessibile, inganno e doppiezza, occultamento (ordine del giorno, imperfezione, stato o personalità) e tattiche manipolative specifiche come manipolazione emotiva, ingraziazione, persuasione, supplica, intimidazione, dominio e potere, o auto-rivelazione. 

La multiforme concettualizzazione del machiavellismo (Rauthmann e Will 2011; Rauthmann 2012) sottolinea che la struttura del machiavellismo è complessa, ma sottolinea anche che la sua complessità si trova a un livello gerarchico molto specifico che può essere difficile da differenziare. come manipolazione tattica, gestione della presentazione, adattamento flessibile, inganno e doppiezza, occultamento (ordine del giorno, imperfezione, stato o personalità) e tattiche manipolative specifiche come manipolazione emotiva, ingraziazione, persuasione, supplica, intimidazione, dominio e potere, o auto-rivelazione.

 La multiforme concettualizzazione del machiavellismo (Rauthmann e Will 2011; Rauthmann 2012) sottolinea che la struttura del machiavellismo è complessa, ma sottolinea anche che la sua complessità si trova a un livello gerarchico molto specifico che può essere difficile da differenziare. supplica, intimidazione, dominio e potere o rivelazione di sé. La multiforme concettualizzazione del machiavellismo (Rauthmann e Will 2011; Rauthmann 2012) sottolinea che la struttura del machiavellismo è complessa, ma sottolinea anche che la sua complessità si trova a un livello gerarchico molto specifico che può essere difficile da differenziare. supplica, intimidazione, dominio e potere o rivelazione di sé. La multiforme concettualizzazione del machiavellismo (Rauthmann e Will 2011; Rauthmann 2012) sottolinea che la struttura del machiavellismo è complessa, ma sottolinea anche che la sua complessità si trova a un livello gerarchico molto specifico che può essere difficile da differenziare.

Struttura della psicopatia
Hare e Neumann (2008) hanno distinto quattro dimensioni della psicopatia: interpersonale (fascino superficiale, autostima grandiosa, inganno patologico e manipolativo), affettiva (mancanza di rimorso ed empatia, affetto superficiale), condotta antisociale (scarso controllo comportamentale, versatilità criminale , e delinquenza giovanile) e stile di vita (ricerca di stimolazione, impulsività e irresponsabilità). Sebbene questa concettualizzazione sia stata inizialmente sviluppata per scopi clinici, questo modello di psicopatia a quattro fattori (tra cui: manipolazione interpersonale, affetto insensibile, stile di vita irregolare e comportamento antisociale) è stato adattato con successo nella valutazione della personalità di campioni di comunità (Neal e Sellbom 2012; Paulhus et al. .in stampa) e validati in diversi contesti culturali (es. Chegeni e Atari 2016).

Hare e i suoi colleghi ipotizzano anche due dimensioni più ampie che incorporano queste quattro, una che raggruppa la manipolazione interpersonale e l’affetto insensibile, e l’altra che raggruppa insieme uno stile di vita irregolare e un comportamento antisociale (Dębowska et al. 2014; Hare e Neumann 2008). Questi potrebbero essere paragonati alla concettualizzazione della psicopatia primaria e secondaria (Karpman, 1941; Levenson et al. 1995). 

La psicopatia primaria è caratterizzata come insensibile, manipolatrice, egoista e non veritiera; la psicopatia secondaria è caratterizzata come comportamento antisociale sotto l’influenza di un disturbo emotivo, manifestato da impulsività (Levenson et al. 1995). Lepre e Neumann 2008). Questi potrebbero essere paragonati alla concettualizzazione della psicopatia primaria e secondaria (Karpman, 1941; Levenson et al. 1995). 

Un’altra proposizione della struttura della psicopatia è la concettualizzazione triarchica proposta da Patrick et al. (2009), che comprende tre distinti costrutti fenotipici: audacia, meschinità e disinibizione. L’audacia rappresenta il dominio interpersonale, l’impavidità, l’elevata fiducia in se stessi e l’assunzione di rischi; la meschinità rappresenta insensibilità, mancanza di empatia, crudeltà deliberata, emotività superficiale e sfruttamento; la disinibizione rappresenta problemi generali di controllo degli impulsi, scarsa autoregolazione e fallimento nel ritardare la gratificazione (Brislin et al. 2015; Patrick et al. 2009).

La struttura della psicopatia è strettamente correlata al machiavellismo a causa della loro sovrapposizione teorica (Glenn e Sellbom 2015; Miller et al. 2017; Vize et al. in stampa); nella terminologia del modello del machiavellismo multidimensionale, entrambi i tratti hanno caratteristiche affettive simili (distaccato emotivamente e basso rimorso) e caratteristiche comportamentali simili (manipolazione, sfruttamento, tendenze antagonistiche e antisociali), che potrebbero differenziare questi tratti solo a livello gerarchico specifico ( es., specifiche tattiche di manipolazione), caratteristiche cognitive simili (visione negativa del mondo e della persona ed egocentrismo) ma con strategie diverse e desideri simili (interesse personale e orientamenti agentici) ma con diverse capacità di controllo degli impulsi (Hare e Neumann 2008; Levenson et al. 1995 Neal e Sellbom 2012 Patrick e altri 2009; Rauthmann e Will 2011; Rauthmann 2012). Pertanto, la sovrapposizione teorica tra questi due tratti è elevata e solo la capacità di regolazione degli impulsi differenzia sufficientemente questi due tratti (Glenn e Sellbom 2015; Jones e Paulhus 2011; Rogoza e Cieciuch 2017).

Relazione tra la Triade Oscura e Tratti della Personalità e Valori Fondamentali
La Triade Oscura si trova all’interno della struttura della personalità; quindi è particolarmente utile indagare le sue relazioni con i tratti dei Big Five (McCrae e Costa 1997) o preferenze di valore (Schwartz 1992), che sono caratteristiche fondamentali complementari della personalità (Cieciuch 2012; McCrae 2009). Alcuni studi esistenti suggeriscono che ci sono molte somiglianze nelle relazioni tra particolari tratti della Triade Oscura e personalità o costrutti di valore. 

Ad esempio, ciascuno dei tratti della Triade Oscura sia a livello di base che di sfaccettatura è correlato a una bassa gradevolezza e a una forte preferenza per la valutazione del potere, dei risultati e dell’edonismo (Balakrishan et al. 2017; DeShong et al. 2015; DeShong et al. 2017 ; Jonason et al. 2015; Kajonius et al. 2015; Krizan e Herlache 2017; Paulhus e Williams 2002; Rogoza et al. 2016a; Vernon et al. 2008). 

D’altro canto, ci sono anche alcune relazioni specifiche per alcuni tratti della Triade Oscura. Ad esempio, solo il narcisismo tende ad essere correlato all’estroversione e all’apertura ai tratti esperienziali, all’autodirezione e ai valori di stimolazione, mentre la psicopatia e il machiavellismo no (Muris et al. 2017; O’Boyle et al. 2015; Rogoza et al. 2016a; Vize et al. in stampa). Sebbene la relazione con il nevroticismo non sia ovvia, come la meta-analisi di Muris et al. (2017) fornisce supporto sul fatto che i tratti della Triade Oscura non sono correlati al nevroticismo, lo studio di DeShong et al. (2017) hanno fornito prove che ciascuno dei tratti della Triade Oscura è correlato all’aspetto di ostilità arrabbiata del nevroticismo. Poiché i tratti della personalità hanno una struttura gerarchica, le relazioni sono state analizzate a un livello diverso della struttura, compreso il livello al di sotto dei tratti o valori di base (McCrae e Costa 1997) e al di sopra dei tratti di base, i cosiddetti tratti di ordine superiore (Cieciuch e Strus 2017) o valori di ordine superiore (Schwartz et al. 2012).

Inoltre, vale la pena notare che i tratti della Triade Oscura, in modo simile ai tratti di personalità di base, possono anche adattare la struttura gerarchica, il che rende tali confronti più significativi; tuttavia, finora la verifica empirica della struttura gerarchica è stata limitata al narcisismo misurato dall’NPI (Ackerman et al. 2015). il che rende tali confronti più significativi; tuttavia, finora la verifica empirica della struttura gerarchica è stata limitata al narcisismo misurato dall’NPI (Ackerman et al. 2015). il che rende tali confronti più significativi; tuttavia, finora la verifica empirica della struttura gerarchica è stata limitata al narcisismo misurato dall’NPI (Ackerman et al. 2015).

link di riferimento: https://link.springer.com/article/10.1007/s12144-018-9834-6


Autore:  Nadja Heym  e  Alexander Sumich
Fonte:  La conversazione

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