Mangiare ogni giorno prugne può ridurre i fattori infiammatori che contribuiscono all’osteoporosi

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Uno studio condotto su persone in postmenopausa suggerisce che mangiare ogni giorno prugne ricche di nutrienti può essere benefico per la salute delle ossa, riducendo i fattori infiammatori che contribuiscono all’osteoporosi.

La ricerca sarà presentata questa settimana a Filadelfia all’incontro annuale dell’American Physiological Society (APS) in occasione della Experimental Biology 2022.

Si stima che circa 13,6 milioni di persone negli Stati Uniti di età superiore ai 50 anni svilupperanno l’osteoporosi, una perdita di forza ossea causata dalla ridotta densità minerale delle ossa, entro il 2030. L’osteoporosi aumenta il rischio di fratture, soprattutto negli anziani. Le persone in menopausa hanno livelli più bassi di estrogeni, che innescano un aumento dell’infiammazione nel corpo, che può anche contribuire alla perdita di massa ossea.

Precedenti ricerche hanno dimostrato che gli estratti di polifenoli – composti vegetali che agiscono come antiossidanti e riducono l’infiammazione – nelle prugne promuovono livelli più bassi di stress ossidativo e infiammazione in un tipo di cellula ossea chiamata osteoclasti.

In un nuovo studio, i ricercatori del programma di fisiologia integrativa e biomedica e dei dipartimenti di scienze nutrizionali e kinesiologia della Pennsylvania State University hanno esplorato gli effetti delle prugne sulla salute delle ossa dopo la menopausa.

Le donne in postmenopausa con un punteggio di densità minerale ossea definito basso – un marker di osteoporosi – sono state divise in tre gruppi:

Un gruppo ha mangiato 50 grammi (g) di prugne (circa sei prugne) al giorno per 12 mesi.
Un secondo gruppo ha mangiato 100 g di prugne (circa 12 prugne) al giorno per 12 mesi.
Un gruppo di controllo non ha mangiato prugne.

Il team di ricerca ha esaminato i campioni di sangue prelevati da tutti i volontari prima e dopo lo studio e ha riscontrato riduzioni significative dei marcatori infiammatori in entrambi i gruppi che mangiavano prugne rispetto al gruppo di controllo.

“I nostri risultati suggeriscono che il consumo da sei a 12 prugne al giorno può ridurre i mediatori pro-infiammatori che possono contribuire alla perdita ossea nelle donne in postmenopausa. Pertanto, le prugne potrebbero essere un promettente intervento nutrizionale per prevenire l’aumento dei mediatori dell’infiammazione spesso osservato come parte del processo di invecchiamento”, ha affermato Janhavi Damani, SM, primo autore dello studio.


Maggiori informazioni:  Abstract: “Uno studio randomizzato controllato di integrazione alimentare con prugne secche (prugne essiccate) sui marcatori infiammatori nelle donne in postmenopausa”  Experimentbiology.org/


Le linee guida dietetiche 2015-2020 per gli americani (DGA) sostengono modelli alimentari sani che includono una varietà di frutta. Ciò include tutta la frutta fresca, congelata, in scatola e secca e i succhi di frutta [1]. L’assunzione raccomandata di frutta nel modello alimentare in stile americano sano al livello di 2000 kcal è di due tazze equivalenti di frutta al giorno.

Aumentare la quantità e la varietà di frutta consumata dagli americani è una strategia che aiuta le persone a soddisfare un’ampia gamma di requisiti nutrizionali. Tuttavia, secondo la DGA 2015-2020, l’assunzione media di frutta è ben al di sotto delle raccomandazioni per quasi tutti i gruppi di età e sesso, ad eccezione dei bambini di età compresa tra 1 e 8 anni [1]. L’assunzione media di frutta è più bassa tra le ragazze di età compresa tra 14 e 18 anni e nelle donne di età superiore ai 51 anni [1], due momenti critici per lo sviluppo e il mantenimento delle ossa.

L’osteoporosi è una preoccupazione crescente per la salute pubblica, data l’invecchiamento della popolazione e l’assunzione dietetica non ottimale di latticini, frutta, verdura e cereali integrali, che forniscono una varietà di nutrienti essenziali che influenzano l’accrescimento e il mantenimento delle ossa per tutta la durata della vita. La National Osteoporosis Foundation stima che il 10,3% degli americani di età superiore ai 50 anni abbia l’osteoporosi (t-score ≤ 2,5) e il 43,9% abbia una bassa massa ossea (comunemente chiamata anche osteopenia; t-score ≤ 1,0), un rischio fattore di osteoporosi [2].

Il rischio di fratture aumenta con l’età tra gli individui di età superiore ai 50 anni e differisce per sesso, razza ed etnia [2,3]. Sebbene molti fattori contribuiscano a questo evento debilitante, le cause più significative sono la riduzione della massa ossea, il deterioramento strutturale e l’aumento della frequenza delle cadute.

Nel 2005, è stato stimato che gli oltre due milioni di fratture osteoporotiche incidenti che si verificano ogni anno negli Stati Uniti hanno avuto un onere economico di $ 16,9 miliardi, che si prevede crescerà fino a tre milioni di fratture con un costo di $ 25,3 miliardi entro il 2025 [4]. Gli uomini rappresentano il 29% di queste fratture e il 25% dell’onere dei costi [4]. L’ottimizzazione dei fattori dello stile di vita noti per influenzare la massa e la forza ossea è un’importante strategia volta a ridurre il rischio di fratture più avanti nella vita.

Le prugne sono un tipo di drupa che appartiene al sottogenere Prunus (famiglia delle Rosacee). Si differenziano dagli altri sottogeneri di frutti di drupa (ciliegie, pesche, ecc.) poiché i germogli hanno una gemma terminale e gemme a lato singolo prive di grappoli, i fiori si combinano in gruppi da uno a cinque su steli corti, il frutto ha una piega che scende da un lato e un seme liscio.

Ci sono oltre 40 specie di prugne attualmente documentate, sebbene due specie, la prugna europea (Prunus domestica) e la prugna giapponese (Prunus salicina e ibridi) abbiano un significato commerciale a livello globale [5]. Si pensa che l’origine della prugna europea sia stata vicino al Mar Caspio, mentre le prugne giapponesi sono originarie della Cina, ma hanno preso il nome dal paese in cui venivano coltivate.

Le prugne europee furono introdotte negli Stati Uniti dai pellegrini nel XVII secolo, mentre le prugne giapponesi furono introdotte negli Stati Uniti alla fine del XIX secolo. Cina, Serbia e Romania sono i principali produttori mondiali di prugne. In tutto il mondo, nel 2014 sono state raccolte oltre 11,2 milioni di tonnellate di prugne secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO) [6].

Sebbene tutte le prugne provengano da prugne fresche, non tutte le varietà di prugne sono considerate prugne. Le prugne commercializzate, comunemente note anche come prugne secche, sono la versione disidratata della cultivar Prunus domestica L. cv d’Agen. Questa specifica varietà ha un contenuto zuccherino naturale che le consente di essere essiccata pur contenendo il nocciolo, senza essere fermentata. Lo Stato della California produce circa il 99% delle prugne negli Stati Uniti e circa il 40% delle prugne essiccate del mondo [7].

Le prugne essiccate sono ampiamente conosciute per il loro effetto lassativo, che è comunemente attribuito al loro contenuto di fibre alimentari [8], ma è anche probabile che sia influenzato dalle quantità significative di fenoli (p. es., acido clorogenico) e sorbitolo presenti nel frutto. Le prugne secche non sono solo una fonte di fibra alimentare, ma anche una buona fonte di potassio e vitamina K (Tabella 1).

Una porzione o circa 4 prugne secche è di 92 chilocalorie e fornisce 2,4 g di fibra alimentare, 280 mg di potassio e 22,8 µg di vitamina K. Le prugne essiccate contengono anche diversi bioattivi alimentari, inclusi composti fenolici, come l’acido 3-caffeilchinico, 4- acido caffeilchinico, acido 5-caffeilchinico, acido 3-p-cumarolilchinico, acido caffeico, acido p-cumarico e quercetina-3-O-rutinoside [9], i cui benefici possono estendersi oltre i requisiti nutrizionali di base dell’uomo.

Esiste un corpo emergente di prove da studi di laboratorio, animali e umani che suggeriscono che le prugne essiccate possono esercitare un effetto sulla salute delle ossa. Hooshmand e altri hanno scoperto che due porzioni (100 g) di prugne secche al giorno hanno rallentato il tasso di turnover osseo e hanno contribuito a migliorare la densità minerale ossea (BMD) in uno studio clinico su 160 donne randomizzate in postmenopausa (100 hanno completato lo studio) che non ricevevano l’ormone terapia sostitutiva [10]. Uno studio clinico più recente condotto dallo stesso gruppo ha confermato gli effetti protettivi delle ossa nelle donne in postmenopausa che ricevevano una porzione di prugne essiccate al giorno [11]. Tuttavia, una revisione completa delle prugne secche e della salute delle ossa non è attualmente presente nella letteratura scientifica sottoposta a revisione paritaria.

Tabella 1

Profilo nutrizionale delle prugne secche per 100 g.

NutrienteUnitàDVPrugne essiccate (prugne) (09291)  a
Macronutrienti
AcquaGND30.92
EnergiaKcal2000240
ProteinaG502.18
GrassoG780.38
CarboidratoG27563.88
FibraG287.1
Minerali
Calciomg130043
Ferromg180.93
Magnesiomg40041
Fosforomg100069
Potassiomg4700732
Sodiomg23002.0
Zincomg150.44
Ramemg20.281
Manganesemg20.299
Seleniomg700.3
Vitamine
Vitamin Cmg600.6
tiaminamg1.50.51
riboflavinamg1.70.186
niacinamg201.882
Acido pantotenicomg100.422
Vitamina B6mg20.205
folatomg4004.0
Colinamg55010.1
Vitamina B12mg60.0
Vitamina AIU5000781
Vitamin Dmg200.0
Vitamin Emg300.43
Vitamina Kmg8059.5

un  numero di database dei nutrienti (n. NDB) nei database della composizione alimentare dell’USDA. VD = valore giornaliero; ND = non definito da FDA.

reference link : https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5409740/

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