Le esperienze di ageismo sono legate a una cattiva salute fisica – mentale – condizioni di salute più croniche e segni di depressione

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Invecchiare significa acquisire maturità e diventare un adulto più responsabile e rispettoso.

Il processo di invecchiamento può essere visto in modo sfavorevole da alcune persone, che lo vedono pessimisticamente, e questo riduce il piacere che potrebbero aver guadagnato dalla propria crescita (Kang, 2020).

L’invecchiamento è spesso considerato un processo impegnativo, durante il quale le persone perdono la loro fiducia e subiscono una perdita di produttività (Schafer & Shippee, 2009). Significativi cali dello status sociale e culturale sono stati osservati negli anziani nel secolo scorso come risultato dell’industrializzazione e della modernizzazione (Aboderin, 2004; Nelson, 2005).

L’era industriale e i progressi tecnologici hanno aumentato la necessità per le persone di lavorare in modo efficiente e rapido per rimanere competitive (Tuomi et al., 1997). Questi cambiamenti hanno avuto l’effetto di diminuire la necessità e la visibilità delle attività degli anziani (Solem, 2005).

Un numero crescente di ricerche ha osservato un aumento degli atteggiamenti negativi nei confronti degli anziani nel corso degli anni (Nelson, 2005; Scharlach et al., 2000). Diversi studi hanno dimostrato che i membri delle generazioni più giovani ora mostrano opinioni e atteggiamenti più negativi nei confronti degli anziani rispetto a prima (North & Fiske, 2012).

Le convinzioni e gli atteggiamenti negativi nei confronti degli anziani sono sempre più diffusi, il che può aumentare le barriere che gli anziani devono affrontare quando cercano lavoro (Skirbekk, 2004). Di conseguenza, gli anziani sono spesso considerati semplicemente destinatari passivi del welfare e possono anche essere accusati di essere un peso per le generazioni più giovani (Hudson, 2012).

La convinzione che gli anziani siano meno preziosi o di nessun interesse per la società può contribuire all’età.

L’età è stereotipizzazione, pregiudizio e azioni o atteggiamenti discriminatori basati sull’età cronologica (Iversen et al., 2009). L’ageismo, quindi, può essere operazionalizzato come stereotipi, pregiudizi e discriminazione, e ciascuna di queste componenti, individualmente, può essere vista come cognitiva, affettiva e comportamentale (Iversen et al., 2009). Di conseguenza, gli stereotipi sull’età sono convinzioni fisse che generalizzano eccessivamente le caratteristiche, gli attributi e i comportamenti condivisi da un particolare gruppo (Whitley & Kite, 2006).

Gli stereotipi sull’età possono contribuire a formulare ipotesi sulle capacità fisiche e mentali di una persona, sulle abilità sociali, sulle convinzioni politiche e religiose e su altri tratti basati sulla sua età (Organizzazione Mondiale della Sanità, 2021). Un pregiudizio è una reazione emotiva negativa o positiva a una persona in base alla sua affiliazione percepita con un particolare gruppo (Organizzazione Mondiale della Sanità, 2021).

Il pregiudizio sull’età è uno dei pregiudizi socialmente più vocalizzati e istituzionalizzati in molti segmenti della società ed è ignorato in numerosi aspetti della vita sociale (Nelson, 2005). Un atto discriminatorio è caratterizzato principalmente da comportamenti distorti che trattano gli individui in modo non costruttivo (Dovidio et al., 2011). La discriminazione in base all’età è un comportamento diretto alle persone in base alla loro età, comprese azioni, pratiche e politiche (Organizzazione Mondiale della Sanità, 2021).

L’età è un problema molto serio. Sebbene possa teoricamente essere indirizzato a qualsiasi fascia di età, la stragrande maggioranza degli studi si concentra sugli anziani o sui tardi adolescenti (Nelson, 2005). Sebbene l’ageismo possa essere mostrato in termini di stereotipi o atteggiamenti positivi, è più strettamente associato a stereotipi o atteggiamenti negativi (Palmore, 1999).

L’ageismo può manifestarsi in due modi principali: implicitamente, attraverso pensieri, sentimenti e comportamenti inconsci, o esplicitamente, attraverso azioni intenzionali o espressioni verbali innescate dalla consapevolezza cosciente (Iversen et al., 2009). Inoltre, l’ageismo non si limita a essere diretto verso gli altri, ma può anche essere auto-diretto (Ayalon & Tesch-römer, 2017).

L’esposizione all’età dell’età nel tempo può comportare l’interiorizzazione degli atteggiamenti e degli stereotipi dell’età, come descritto da Levy (2009) nella teoria dell’incarnazione degli stereotipi. Molti anziani tendono a interiorizzare gli stereotipi negativi dell’età che continuano a perpetuarsi nella società odierna e tendono a limitarsi agli stereotipi legati all’età, diventando deboli, malaticci e ancor meno in grado di accettare nuove opportunità di apprendimento (Streb et al., 2008).

Gli stereotipi dell’età interiorizzati possono portare a bassi livelli di autostima e fiducia in se stessi (Orth et al., 2010) e possono influire negativamente sulla salute degli anziani (Emile et al., 2014), soprattutto per quanto riguarda la loro salute mentale e benessere (Bryant et al., 2012).

Un individuo che crede di essere troppo vecchio può essere più suscettibile alle conseguenze negative dell’età, che possono includere una diminuzione dell’autoefficacia e un aumento delle emozioni negative (Eibach et al., 2010).

Potrebbe anche essere vero il contrario, poiché le percezioni e gli atteggiamenti positivi sull’invecchiamento possono avere effetti benefici sul benessere psicologico (Bryant et al., 2012). Gli anziani che hanno subito discriminazioni in base alla loro età cronologica possono essere più esposti a fattori di stress (Snape & Redman, 2003) e depressione (Tougas et al., 2004), che sono dannosi per la loro salute mentale (Pascoe & Richman, 2009).

L’età è sempre più riconosciuta come un fattore di rischio associato a maggiore stress, ansia, depressione e minore soddisfazione di vita (Ayalon et al., 2019). Tuttavia, gli articoli sull’ageismo generalmente assumono la forma di articoli concettuali o teorici e tendono a concentrarsi sull’identificazione delle cause e delle conseguenze dell’ageismo (Iversen et al., 2009). Sono necessari ulteriori studi empirici per indagare sul danno che l’età può causare al benessere psicologico degli anziani. La nostra revisione ha esaminato questa relazione sintetizzando i risultati di diversi studi identificati in una ricerca sistematica approfondita.

Una nuova ricerca mostra che: . . . .

Secondo i nuovi risultati pubblicati da un team dell’Università dell’Oklahoma, Norman e dell’Università del Michigan, gli anziani con più problemi di salute, tuttavia, sembrano aver sperimentato molto probabilmente questo tipo di “età quotidiana”. I dati, provenienti da un’indagine su oltre 2.000 persone di età compresa tra i 50 e gli 80 anni, provengono dal sondaggio nazionale sull’invecchiamento sano.

Più alto è il punteggio di una persona su una scala di esperienze quotidiane di età, più è probabile che si trovi in ​​una cattiva salute fisica o mentale, che abbia condizioni di salute più croniche o che mostri segni di depressione.

Sebbene lo studio, pubblicato su  JAMA Network Open , non possa mostrare causa ed effetto, gli autori osservano che i collegamenti tra età e salute devono essere esplorati ulteriormente e presi in considerazione quando si progettano programmi per incoraggiare la buona salute e il benessere tra gli anziani adulti.

“Questi risultati sollevano la questione se i problemi di salute legati all’invecchiamento riflettano le influenze avverse dell’età e presentino la possibilità che gli sforzi contro l’età possano essere una strategia per promuovere la salute e il benessere degli anziani”, afferma la prima autrice Julie Ober Allen, Ph.D., MPH, Dipartimento di Salute e Scienze Motorie, Università dell’Oklahoma, Norman.

Allen ha lavorato al sondaggio durante il suo periodo come borsista post-dottorato presso il Population Studies Center presso l’Istituto per la ricerca sociale di UM.

Il team ha precedentemente pubblicato i risultati preliminari in un rapporto dell’NPHA, che ha sede presso l’UM Institute for Healthcare Policy and Innovation e supportato da AARP e Michigan Medicine, il centro medico accademico di UM.

Ma la nuova analisi va oltre e utilizza la scala dell’età quotidiana sviluppata dal team. Tale scala, convalidata e pubblicata l’anno scorso, calcola un punteggio in base alle risposte di un individuo a 10 domande sulle proprie esperienze e convinzioni sull’invecchiamento.

Complessivamente, il 93% degli anziani intervistati ha dichiarato di aver sperimentato regolarmente almeno una delle 10 forme di ageismo. Il più comune, sperimentato da quasi l’80%, è stato d’accordo con l’affermazione che “avere problemi di salute fa parte dell’invecchiamento”, anche se l’83% delle persone intervistate ha descritto la propria salute come buona o molto buona. Questo tipo di ageismo “interiorizzato” includeva anche l’accordo con le affermazioni secondo cui sentirsi soli o depressi, tristi o preoccupati fanno parte dell’invecchiamento.

Nel frattempo, il 65% degli anziani ha affermato di vedere, ascoltare o leggere regolarmente barzellette sugli anziani o messaggi che affermano che gli anziani non sono attraenti o indesiderabili.

Un’altra classe di esperienze di età – che i ricercatori chiamano ageismo interpersonale – è stata segnalata come un evento regolare dal 45% degli intervistati. Questi includevano esperienze che coinvolgono un’altra persona, in cui la persona anziana sentiva che si presumeva di avere problemi con l’uso della tecnologia, vedere, ascoltare, capire, ricordare o fare qualcosa in modo indipendente o che non facevano nulla di prezioso.  

I ricercatori hanno calcolato i punteggi di Everyday Ageism per ognuno degli oltre 2.000 intervistati, in base alle loro risposte a tutte le domande del sondaggio.

Il punteggio medio complessivo era di poco superiore a 10. Come gruppo, le persone di età compresa tra 65 e 80 anni hanno ottenuto un punteggio superiore a 11, indicando che più esperienze di età tra i 50 e i 64 anni.

Le persone che avevano livelli di reddito o di istruzione più bassi e coloro che vivevano nelle zone rurali avevano anche punteggi medi di età superiore rispetto ad altri. Gli anziani che hanno riferito di aver trascorso quattro o più ore al giorno guardando la televisione, navigando in Internet o leggendo riviste hanno ottenuto punteggi più alti rispetto a quelli con una minore esposizione a tali media.

I ricercatori hanno quindi esaminato il punteggio individuale di ciascuna persona alla luce di ciò che avevano detto sulla propria salute, inclusa la salute fisica e mentale autovalutata, il numero di condizioni di salute croniche e la segnalazione di sintomi di depressione.

Hanno trovato uno stretto legame tra i punteggi più alti e tutte e quattro le misure relative alla salute. Cioè, coloro che hanno riportato punteggi più alti sull’età quotidiana avevano più probabilità di aver riferito che la loro salute fisica generale o la salute mentale generale erano discrete o cattive, condizioni di salute più croniche e sintomi di depressione.

Gran parte di questo collegamento aveva a che fare con le misure interiorizzate dell’età, le domande che misuravano quanto fortemente una persona fosse d’accordo con le affermazioni sui problemi di salute, la solitudine e la tristezza che facevano parte dell’invecchiamento. Ma anche le esperienze con le forme interpersonali dell’ageismo erano legate a misure legate alla salute, così come alcuni aspetti dei messaggi dell’età.

La relazione tra le esperienze di ageismo nella vita quotidiana degli anziani e la salute, particolarmente interessata al direttore del sondaggio e autore senior Preeti Malani, MD, professore alla Michigan Medicine con un background nella cura degli anziani.

“Il fatto che i nostri intervistati che hanno affermato di aver sentito la maggior parte delle forme di età erano anche più propensi a dire che la loro salute fisica o mentale era discreta o scarsa, o di avere una condizione cronica come il diabete o malattie cardiache, è qualcosa che ha bisogno di più esami”, dice.


link di riferimento: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC9008869/

Scopri di più sul sondaggio nazionale sull’invecchiamento in buona salute su  www.healthyagingpoll.org e iscriviti per ricevere nuovi rapporti non appena vengono pubblicati.

I dati su cui si basa il nuovo studio sono disponibili all’indirizzo  https://www.openicpsr.org/openicpsr/project/171621/version/V1/view

Autori aggiuntivi:  Erica Solway, PhD, MSW, MPH; Matthias Kirch, MS; Dianne cantante, MPH; Jeffrey T. Kullgren, MD, MS, MPH; Valeria Mosè, MS

Finanziamento:  lo studio è stato finanziato in parte da una sovvenzione all’UM Population Studies Center, dove Allen era un borsista post-dottorato, del National Institute on Aging (AG000221). Anche il fondo per l’accesso aperto delle biblioteche dell’Università dell’Oklahoma ha fornito supporto.

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