Le persone che sottovalutano sistematicamente se stesse e le proprie prestazioni soffrono del cosiddetto fenomeno dell’impostore

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Le persone che sottovalutano sistematicamente se stesse e le proprie prestazioni soffrono del cosiddetto fenomeno dell’impostore. 

Pensano che qualsiasi successo sia dovuto a circostanze esterne o solo alla fortuna e al caso. Quelle persone vivono nella costante paura che il loro “inganno” venga smascherato.

In un nuovo studio su Personalità e differenze individuali, gli psicologi della Martin Luther University Halle-Wittenberg (MLU) mostrano per la prima volta che anche in condizioni di vita reale il fenomeno appare indipendentemente dall’età, dal sesso e dall’intelligenza.

Finora era stato indagato solo sulla base di indagini o casi individuali.

È comune che le persone mettano in discussione le proprie capacità di tanto in tanto.

“Una buona dose di riflessione e insicurezza può proteggere una persona dall’agire in modo avventato”, spiega Kay Brauer dell’Istituto di Psicologia della MLU. Tuttavia, ci sono persone che sono costantemente afflitte da un’enorme quantità di insicurezza nonostante abbiano ottenuto buone prestazioni, come ottenere buoni voti o ricevere feedback positivi sul lavoro.

“Pensano che tutti i loro successi non siano un prodotto della loro abilità o del loro duro lavoro, invece attribuiscono i propri successi a circostanze esterne, ad esempio alla fortuna e al caso, o credono che le loro prestazioni siano enormemente sopravvalutate dagli altri. I fallimenti, d’altra parte, sono sempre interiorizzati, come risultato dei loro stessi difetti”, aggiunge Brauer.

Queste persone soffrono del cosiddetto fenomeno degli impostori.

Questo tratto della personalità è stato finora studiato solo nei cosiddetti studi di vignetta.

“Questi studi determinano quanto fortemente i partecipanti siano d’accordo con varie affermazioni teoriche, ad esempio che hanno difficoltà ad accettare lodi o che hanno paura di non essere in grado di ripetere ciò che hanno ottenuto”, spiega Brauer.

Gli psicologi di Halle hanno esaminato per la prima volta l’argomento in condizioni di vita reale.

Settantasei partecipanti hanno completato una serie di test di intelligenza e hanno ricevuto feedback positivi su di essi, indipendentemente dalle loro prestazioni effettive. È stato quindi chiesto loro perché pensano di aver fatto così bene.

Lo studio ha mostrato due cose: in primo luogo, il grado di fenomeno impostore auto-riferito non è correlato all’effettiva intelligenza o prestazione misurata. In secondo luogo, il test ha supportato l’assunto che le persone con una tendenza al fenomeno dell’impostore svalutano le loro prestazioni oggettivamente misurate e attribuiscono risultati positivi a cause esterne come fortuna e caso, ma non alle proprie capacità.

“Questi risultati sono anche completamente estranei all’età e al sesso”, afferma Kay Brauer.

Una sottovalutazione permanente delle proprie capacità è spesso accompagnata dal timore che questo presunto inganno intellettuale prima o poi venga smascherato e che le persone ne paghino il prezzo.

Il fenomeno dell’impostore è stato descritto per la prima volta nel 1978 dalle psicologhe statunitensi Pauline Clance e Suzanne Imes. Hanno osservato che esiste un numero particolarmente elevato di donne di successo che non si ritengono molto intelligenti.

“Il fenomeno dell’impostore non è definito una malattia mentale. Tuttavia, le persone che ne soffrono mostrano una maggiore suscettibilità alla depressione”, afferma Brauer, che spera che il nuovo studio apra la strada a possibili interventi.


Fenomeno impostore

Inizialmente si credeva che il fenomeno dell’impostore, noto anche come sindrome dell’impostore o impostorismo, fosse associato prevalentemente a donne professioniste ad alto funzionamento e di successo che avevano avuto molto successo nei campi prescelti ma avevano difficoltà a interiorizzare i propri successi o ad attribuirli a proprie capacità (Clance & Imes, 1978).

Sebbene si presentassero come molto sicuri e competenti, sotto la facciata tendevano a scartare qualsiasi prova dei propri successi e temevano di essere smascherati come incompetenti e poco intelligenti (Clance & Imes). Gli errori erano visti come umilianti fallimenti e si concentravano sul feedback negativo anziché su quello positivo (Clance, 1985b).

Clance (1985b) ha anche suggerito che esiste un profilo di impostore composto da sei componenti.

  • La prima componente è il ciclo dell’impostore in cui i malati si impegnano nel dubbio su se stessi, temono di non poter ripetere i loro successi e si soffermano sui fallimenti passati. Possono sperimentare dubbi, preoccupazioni, ansia e paura intorno a un progetto e lavorare troppo e prepararsi eccessivamente o procrastinare.
  • Il secondo è il bisogno di essere speciali o i migliori e, quando non sono all’altezza del meglio, mostrano una tendenza a respingere i loro veri talenti.
  • Terzo, l’aspetto superdonna/superuomo si traduce nella necessità di fare tutto alla perfezione e con facilità.
  • Quarto, una paura del fallimento associata alla vergogna e all’umiliazione che si traduce in misure drastiche per evitare di commettere errori, incluso evitare sfide o qualsiasi situazione in cui esiste la possibilità di non eccellere.
  • In quinto luogo, la negazione della competenza e lo sconto sugli elogi con conseguente incapacità di accettare feedback positivi.
  • Infine, la paura e il senso di colpa per il successo a causa della paura delle conseguenze derivanti da messaggi della famiglia di origine o ambientali.

Altri ricercatori hanno suggerito che potrebbero esserci tipologie di IP. Ad esempio, i ricercatori Leonhardt e colleghi (2017), nel loro studio su dirigenti di grande esperienza, hanno trovato prove di due diversi tipi di impostori. Il primo gruppo, etichettato come “veri” impostori, ha mostrato le opinioni negative di sé generalmente associate a chi soffre di fenomeni di impostori.

Tuttavia, il secondo gruppo, etichettato come impostori “strategici”, ha mostrato meno delle opinioni di sé caratteristiche del fenomeno dell’impostore, portando i ricercatori a suggerire che questo gruppo potrebbe essere stato impegnato in un’autopresentazione deliberata progettata sia per ridurre le aspettative che per apparire più modesto .

È stato ipotizzato che la vulnerabilità al fenomeno dell’impostore (IP) possa essere incorporata nel discorso sociale sul genere. Clance e Imes (1978) inizialmente credevano che la PI fosse una funzione dell’interiorizzazione degli stereotipi del ruolo sessuale nella società che affermavano che le donne non erano competenti come le loro controparti maschili.

I ricercatori hanno suggerito che la difficoltà delle donne nell’attribuire il proprio successo alle proprie capacità aveva un senso poiché, nel complesso, le donne tendevano ad avere aspettative inferiori rispetto agli uomini sulla propria capacità di completare i compiti in modo efficace, nonché una tendenza ad attribuire i propri successi a fattori esterni instabili e i loro fallimenti nei confronti di fattori interni stabili (Deaux, 1976, come citato in Clance & Imes, 1978). Sebbene ricerche successive abbiano suggerito che la PI non sia specifica per genere e che anche gli uomini possano provare un senso di impostorismo (Cowman & Ferrari, 2002; Cromwell et al., 1990), i risultati sulla prevalenza sono contrastanti.

Alcune ricerche hanno scoperto che le femmine avevano più probabilità di ottenere punteggi più alti nelle misurazioni IP (Bernard et al, 2017; Cusak, et al., 2013; Legassie et al., 2008; Li et al., 2014; McGregor et al., 2008; Oriel et al., 2004) mentre altre ricerche non hanno riscontrato differenze di genere (Caselman et al., 2005; Clark et al., 2014; Hutchins et al., 2018; Rohrmann et al., 2016; Sonnak & Towell, 2001). La relazione tra genere e IP rimane poco chiara e sono necessarie ulteriori ricerche.

Tuttavia, è stato stabilito un collegamento tra il costrutto della coscienza dello stigma di genere (GSC) e IP (Cokley et al., 2015). GSC è definito come consapevolezza cronica del proprio stato di stigmatizzazione di genere. Coloro che ottengono un punteggio elevato in GSC tendono a credere che saranno giudicati in base al loro genere e non solo alla loro performance (Pinel, 1999).

Cokely et al. ha scoperto che GSC prevedeva positivamente la PI sia nelle donne che negli uomini, sebbene fosse più forte per le donne, e ha proposto che coloro che ottengono un punteggio più alto in GSC interiorizzino la sensazione di essere una frode intellettuale più spesso di quelli con punteggi più bassi. Sebbene sia solo uno studio, questi risultati suggeriscono che il modo in cui gli individui vedono il proprio genere può avere un impatto sulla probabilità di sviluppare IP più del genere reale.

Altre ricerche suggeriscono che l’IP, per le persone di colore, è influenzata da esperienze di discriminazione razziale e stress delle minoranze. Ad esempio, McClain et al. (2016) hanno riscontrato, in un campione di studenti universitari afroamericani, una correlazione positiva tra IP e livelli di stress da condizione di minoranza, inclusa la discriminazione razziale, commenti insensibili o emarginanti e timori di non appartenenza.

Allo stesso modo, Bernard et al. (2018) hanno trovato una correlazione positiva tra discriminazione razziale e IP e hanno inoltre suggerito che le esperienze di discriminazione razziale possono aumentare i sentimenti di impostorismo nel tempo. Inoltre Bernard et al. (2017), in uno studio sugli adulti emergenti afroamericani, hanno trovato un’interazione tra discriminazione di genere e razziale e IP. In particolare, le donne afroamericane che hanno segnalato frequenze più elevate di incidenti di discriminazione razziale e livelli più bassi di angoscia a causa della discriminazione avevano maggiori probabilità di sviluppare PI.

Inoltre, si è scoperto che IP fungeva da moderatore nella relazione tra discriminazione razziale e salute mentale per gli studenti afroamericani, in quanto l’impostore ha aumentato la forza della relazione tra discriminazione razziale percepita e depressione. (Cokley et al., 2015).

La ricerca ha anche esplorato la prevalenza e i fattori associati del fenomeno dell’impostore in varie popolazioni. Ad esempio, un campione di assistenti professori ha riferito di aver sperimentato la PI come emotivamente inquietante e dirompente. I partecipanti hanno anche descritto esiti psicologici avversi, come stress e ansia, e esiti lavorativi sfavorevoli, come evitare opportunità, lavorare di più e procrastinare (Hutchins & Rainbolt, 2017).

Uno studio più ampio incentrato sulla facoltà accademica ha trovato un’associazione tra stili di coping evitanti e livelli più elevati di punteggi IP, un modello che i ricercatori ritenevano contribuisse alla scarsa soddisfazione sul lavoro dei partecipanti (Hutchins et al., 2018). Per gli studenti universitari, punteggi IP più alti sono stati associati a punteggi più bassi sulla salute mentale e punteggi più alti sull’ansia e sul perfezionismo del test (Cusak et al., 2013; Wang et al., 2018) e punteggi più alti nel Beck Depression Inventory (McGregor et al., 2008).

Inoltre, in un campione di adulti emergenti, la PI era collegata a paura e preoccupazione, nonché ansia e senso di colpa in risposta a lodi o risultati raggiunti (Lane, 2015). Villwock et al. (2016) hanno scoperto che il fenomeno dell’impostore era associato a donne, burnout, esaurimento, esaurimento emotivo, cinismo e depersonalizzazione per un campione di studenti di medicina.

Per i residenti medici, tassi più elevati di IP erano positivamente associati a bassa autostima e cultura istituzionale (Gottlieb et al., 2020), nonché a burnout (Gottlieb et al., 2020; Legassie et al., 2008), depressione e ansia (Oriel et al., 2004). Rohrmann et al. (2016) hanno riscontrato che il fenomeno dell’impostore è associato a livelli più elevati di ansia, stati d’animo disforici, instabilità emotiva, autovalutazione negativa e perfezionismo in un campione di manager.

È stato riscontrato che diversi fattori sono predittivi del fenomeno dell’impostore. Ad esempio, uno stile di attaccamento ansioso e un’aspettativa/autopromozione narcisistica predicevano livelli più elevati di IP (Gibson-Beverly & Schwarts, 2008). Inoltre, la mancanza di cure parentali e l’iperprotezione dei genitori erano collegate a punteggi di impostori più elevati; tuttavia, solo l’assistenza materna era correlata negativamente con i punteggi IP per i maschi, mentre sia l’assistenza materna che quella paterna erano associate negativamente con l’IP per le femmine (Li et al., 2014).

Allo stesso modo, l’iperprotezione dei genitori o la mancanza di cure nello stile genitoriale paterno (Want & Kleitman, 2006) e un maggiore grado di controllo genitoriale percepito erano forti predittori di IP (Sonnack & Towell, 2001). Infine, punteggi più alti su workaholism e sfiducia e punteggi più bassi sull’autostima predicevano punteggi IP più alti (Ross & Krukowski, 2003).

I fattori che si sono rivelati fungere da cuscinetto contro lo sviluppo della PI includevano il supporto sociale, la convalida del successo, l’affermazione positiva e le riflessioni personali e condivise tra i medici in formazione (Gottlieb et al., 2020). Livelli più elevati di autocompassione, definiti come gentilezza e comprensione verso se stessi (Neff, 2003), sono stati associati negativamente a livelli più elevati di IP per gli studenti universitari del primo anno (Patzak et al, 2017).

Per gli adolescenti, il sostegno degli amici è servito da cuscinetto contro la PI per i maschi. Le femmine, tuttavia, avevano bisogno anche del sostegno di genitori, insegnanti e compagni di classe (Caselman et al., 2005). Petet et al. (2015), in un campione di talentuosi studenti universitari afroamericani e ispanici, hanno scoperto che due componenti dell’identità razziale, alta affermazione e appartenenza e livelli più elevati di padronanza ambientale sono stati identificati come fattori protettivi contro la PI.

Hutchin et al. (2018) hanno suggerito che l’uso di stili di coping attivi potrebbe essere un fattore protettivo, sulla base dei risultati secondo cui coloro che sperimentano la PI tendevano a stili di coping evitanti che probabilmente hanno contribuito a una bassa soddisfazione sul lavoro. Alcuni studi hanno scoperto che livelli maggiori di esperienza nella professione erano associati a livelli più bassi di PI (Clark, 2014; Urwin, 2018) mentre altri no (Royse-Roskowsky, 2010).

link di riferimento: https://link.springer.com/article/10.1007/s10591-021-09580-y


Ricerca originale:  accesso aperto.
“ Il fenomeno dell’impostore e le attribuzioni causali del feedback positivo sui test di intelligenza ” di Kay Brauer et al. Personalità e differenze individuali

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