E’ emerso un potenziale SARS-Cov-2 ricombinante e coronavirus bovino – Dopo aver scoperto che il bestiame ha contratto la SARS-Cov-2

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I ricercatori tedeschi avvertono che una potenziale chimera che coinvolge SARS-CoV-2 e coronavirus bovino (BCoV) potrebbe emergere e rappresentare una minaccia sia per gli esseri umani che per i bovini dopo aver scoperto infezioni da SARS-CoV-2 nei bovini.

I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista peer reviewed del CDC statunitense chiamata Emerging Infectious Diseases. https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/28/9/22-0125_article

Dalla sua prima rilevazione alla fine del 2019, SARS-CoV-2, che induce il COVID-19 negli esseri umani, si è diffuso molto rapidamente in tutto il mondo, provocando una massiccia pandemia globale che ha provocato >5 milioni di morti in <2 anni di circolazione del virus (1). 

Dall’inizio della pandemia, i ricercatori hanno discusso il ruolo del bestiame e delle specie selvatiche nell’interfaccia uomo-animale, con particolare attenzione all’identificazione di specie suscettibili e potenziali ospiti intermedi o serbatoio.

In condizioni sperimentali, varie specie animali potrebbero essere infettate da SARS-CoV-2, inclusi primati non umani, felini, canidi, mustelidi, cervi dalla coda bianca e diverse specie di roditori Cricetidae; pollame o suini non erano sensibili (2). Per i ruminanti domestici come bovini, ovini o caprini, la suscettibilità dopo l’inoculazione sperimentale era bassa; solo una piccola percentuale di animali potrebbe essere infettata senza trasmissione da animale ad animale (3-5).

Inoltre, 26 bovini esposti sul campo a SARS-CoV-2 per contatto con i loro allevatori infetti sono risultati negativi alla PCR di trascrizione inversa (6). Tuttavia, dato il brevissimo tempo in cui i bovini risultano positivi alla PCR a trascrizione inversa dopo l’infezione sperimentale (1–2 giorni) (3,7), lo screening sierologico potrebbe essere più utile per identificare animali precedentemente infetti e stimare il tasso di infezioni di spillover in il campo.

Abbiamo analizzato 1.000 campioni di siero o plasma di bovini in 83 allevamenti in 4 stati federali della Germania (Baviera, Bassa Sassonia, Sassonia-Anhalt e Turingia). Poiché i campioni rappresentavano materiale superfluo dalle comunicazioni diagnostiche di routine da parte dei veterinari responsabili nel contesto del monitoraggio sanitario del rispettivo allevamento di bovini, non era necessaria alcuna autorizzazione per raccogliere questi campioni.

Le date di campionamento erano l’autunno 2021 e l’inizio dell’inverno 2021-22, durante una massiccia ondata di infezioni nella popolazione umana guidata dalla variante preoccupante SARS-CoV-2 Delta. Abbiamo analizzato 2-20 campioni di siero o plasma selezionati casualmente per azienda (Figura). L’azienda agricola 31 è stata campionata due volte; tra i campionamenti dell’allevamento, il proprietario dell’animale è stato messo in quarantena.

Non sappiamo se questa quarantena sia derivata dal contatto con una persona infetta o se il proprietario stesso sia risultato positivo al SARS-CoV-2. Tutti i campioni bovini sono stati testati mediante un ELISA multispecie basato sul dominio di legame del recettore (RBD) (sensibilità diagnostica 98,31% e specificità 100%) eseguito come descritto in precedenza (8).

La convalida iniziale del test e uno studio sperimentale sull’infezione da SARS-CoV-2 nei bovini hanno dimostrato che l’ELISA non reagisce in modo incrociato con il coronavirus bovino (BCoV) (3,8). Abbiamo studiato altri 100 campioni di controllo del bestiame raccolti casualmente in tutta la Germania nel 2016 e tutti sono risultati negativi.

Dei bovini campionati nel 2021, undici animali provenienti da 9 allevamenti sono risultati positivi al test RBD ELISA; tra questi c’era 1 animale nella fattoria 31, campionato dopo che il proprietario è stato messo in quarantena (figura). I risultati positivi dell’ELISA per tutti i campioni tranne 1 (fattoria 8) potrebbero essere confermati da un test di immunofluorescenza indiretta che utilizzava cellule Vero infettate con il ceppo SARS-CoV-2 2019_nCoV Muc-IMB-1 (molteplicità di infezione di 0,1) come matrice antigenica ( 3).

I titoli variavano da 1:8 a 1:512 e il titolo più alto proveniva dall’animale sieropositivo nell’allevamento 31 (Tabella). Per confermare ulteriormente la reattività verso SARS-CoV-2, abbiamo inoltre testato gli 11 campioni che hanno reagito positivamente nell’RBD-ELISA utilizzando un test di neutralizzazione del virus surrogato (cPass SARS-CoV-2 Surrogate Virus Neutralization Test [sVNT; Kit; GenScript , https://www.genscript.comLink esterno).

Questo test consente il rilevamento di anticorpi neutralizzanti imitando l’interazione tra SARS-CoV-2 e la proteina ACE2 del recettore della membrana della cellula ospite; Secondo quanto riferito, è altamente specifico ma solo moderatamente sensibile per i campioni animali perché non rileva bassi titoli anticorpali (9). sVNT ha prodotto risultati positivi per 4 bovini (allevamenti 11, 31, 47 e 74; Tabella).

I nostri risultati su un basso numero di singoli bovini sieropositivi in ​​diversi allevamenti dimostrano che i bovini potrebbero essere occasionalmente infettati e sieroconvertiti dopo il contatto con esseri umani infetti. Tuttavia, in linea con gli studi sperimentali sulle infezioni (3), la trasmissione intraspecie sembra non avvenire sul campo.

Tuttavia, gli allevamenti di bovini dovrebbero essere inclusi nei futuri programmi di monitoraggio, soprattutto perché un altro coronavirus (cioè, BCoV) è altamente prevalente nella popolazione bovina e un’infezione da BCoV non ha impedito un’infezione da SARS-CoV-2 in uno studio precedente (3). Inoltre, non conosciamo la suscettibilità degli ospiti animali per la variante Omicron. Le doppie infezioni di singoli animali potrebbero potenzialmente portare alla ricombinazione tra i due virus, un fenomeno descritto per altri coronavirus (10).

Sebbene l’emergenza sia altamente improbabile a causa della bassa suscettibilità del bestiame a SARS-CoV-2, una possibile chimera tra SARS-CoV-2 e BCoV potrebbe rappresentare un’ulteriore minaccia. Pertanto, i ruminanti dovrebbero essere inclusi nelle indagini sui focolai e dovrebbero essere eseguiti screening regolari per escludere qualsiasi diffusione di nuove varianti nella popolazione del bestiame.

PD Dr. Wernike è un veterinario e scienziato senior presso il Friedrich-Loeffler-Institut, Greifswald-Insel Riems, Germania. I suoi interessi di ricerca includono virus emergenti, interazioni host-virus e immunoprofilassi.

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