La capacità di un essere umano di interpretare le grida di un bambino che soffre non è innata ma appresa dall’esperienza

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Prima che i bambini imparino a parlare, il pianto è il loro unico mezzo di comunicazione vocale. Ma gli adulti sanno quando un bambino sta soffrendo invece di essere leggermente a disagio?

Un nuovo studio riportato su Current Biology l’8 agosto 2022 rileva che la risposta a questa domanda è che dipende.

“Abbiamo scoperto che la capacità di rilevare il dolore nei pianti, cioè di identificare un pianto di dolore da un semplice pianto di disagio, è modulata dall’esperienza di prendersi cura dei bambini”, afferma Nicolas Mathevon, Università di Saint-Etienne, Francia.

“Gli attuali genitori di bambini piccoli possono identificare le grida di dolore di un bambino anche se non l’hanno mai sentito prima, mentre le persone inesperte in genere non sono in grado di farlo”.

I risultati mostrano che la capacità degli esseri umani di interpretare i pianti dei bambini non è innata ma appresa dall’esperienza. Essere genitori di bambini piccoli modella la nostra capacità di decodificare le informazioni trasmesse dai segnali di comunicazione dei bambini.

Mathevon e i suoi colleghi dell’Università di Saint-Etienne, tra cui David Reby e Roland Peyron, hanno fatto questa scoperta come parte di un più ampio programma di ricerca che indaga su come le informazioni sono codificate nei pianti dei bambini e come gli ascoltatori umani estraggono queste informazioni. Nel nuovo studio, volevano scoprire in che modo l’esperienza precedente di caregiving con i bambini ha modellato la capacità di identificare quando soffrivano.

Hanno reclutato persone con diverse quantità di esperienza nella cura dei bambini, che vanno da persone senza alcuna esperienza agli attuali genitori di bambini piccoli. Includevano anche persone con esperienza occasionale di babysitter e non genitori con un’esperienza professionale più ampia nel caregiving.

Successivamente, hanno dato a tutti nello studio una breve fase di addestramento in cui hanno sentito otto grida di disagio da un bambino in un paio di giorni. Successivamente, è stata messa alla prova la loro capacità di decodificare le grida come disagio o dolore.

E si è scoperto che quell’esperienza era tutto. Le persone con poca o nessuna esperienza non potrebbero distinguere tra i pianti meglio del caso. Quelli con una piccola quantità di esperienza si sono comportati leggermente meglio.

Gli attuali genitori e professionisti hanno fatto meglio del caso. Ma i genitori di bambini più piccoli sono stati i chiari vincitori. Sono stati in grado di identificare i contesti di pianto dei bambini anche quando non avevano mai sentito le grida di quel bambino prima. I genitori di bambini più grandi e quelli con esperienza professionale non se la cavavano bene con le grida sconosciute.

“Solo i genitori di bambini più piccoli sono stati in grado di identificare i contesti di pianto di un bambino sconosciuto che non avevano mai sentito prima”, afferma il primo autore dello studio Siloe Corvin.

“Gli operatori sanitari pediatrici professionisti hanno meno successo nell’estendere questa capacità ai bambini sconosciuti”, afferma la coautrice dello studio Camille Fauchon. “Questo è stato sorprendente all’inizio, ma è coerente con l’idea che gli ascoltatori esperti possono sviluppare una resistenza che diminuisce la loro sensibilità ai segnali acustici del dolore”.

I risultati mostrano che i pianti dei bambini contengono informazioni importanti che sono codificate nella loro struttura acustica. Mentre gli adulti sono in sintonia con queste informazioni, la nostra capacità di decodificarle e identificare quando un bambino soffre migliora con l’esposizione e l’esperienza.

I ricercatori sperano che imparare di più su come i bambini comunicano il dolore possa aiutare i genitori a imparare a riconoscerlo e a rispondervi ancora meglio. Ora stanno conducendo studi di neuroimaging per esplorare ulteriormente come l’esperienza e la genitorialità modellano l’attività cerebrale quando i bambini piangono.


Tutti i bambini piangono per motivare i loro caregiver a rispondere ai loro bisogni.1

Di conseguenza, i caregiver tendono a interpretare un bambino che piange come un segnale di angoscia o bisogno. I neonati seguono una curva del pianto prevedibile con un picco di intensità intorno a 6-8 settimane e la persistenza dopo 3 mesi può essere considerata patologica.2

La capacità di distinguere i pianti patologici nei neonati utilizzando algoritmi di estrazione e classificazione delle caratteristiche acustiche è convalidata in letteratura; 27 studi precedenti sono stati in grado di discriminare i pianti patologici del bambino (sindrome di Down, danno cerebrale, Cri du Chat) con un tasso medio di accuratezza del 96,9%.3

Le analisi acustiche del pianto di un bambino potrebbero essere strumentali nell’ambiente domestico. Nonostante le migliori intenzioni dei caregiver, l’interpretazione dei pianti dei bambini può essere difficile. Le percezioni dell’ascoltatore possono essere influenzate dalle abitudini del sonno, dallo stato mentale, dalla propria risposta fisiologica al pianto e da altri fattori sociodemografici.4,5

L’apprendimento automatico potrebbe offrire una valutazione obiettiva delle caratteristiche acustiche dei pianti infantili per tradurre il loro comportamento stati.6 Ciò contribuirebbe in modo significativo alla cura del bambino distinguendo se un bambino stava provando dolore o se stava rispondendo a un altro stato comportamentale (ad esempio, fame o essere pignolo).

Non è solo nell’ambiente domestico che l’apprendimento automatico potrebbe aiutare nella cura dei bambini. L’assistenza clinica e in particolare le strutture ospedaliere si concentrano sulla mitigazione del dolore infantile. Storicamente, si credeva che i bambini non fossero in grado di provare dolore.7

Tuttavia, ricerche recenti sulla fisiologia dello sviluppo della nocicezione indicano che è vero il contrario. Il dolore non trattato nei neonati può lasciare un’impronta neurofisiologica duratura associata a una diminuzione del cervello 8,9 e della crescita corporea,10 connessioni e organizzazione neurali alterate,11,12 funzione cognitiva e motoria più scarsa,13 ridotta integrazione visivo-motoria e scarse capacità di funzionamento esecutivo.14 ,15

Per valutare il dolore, i fornitori si affidano a scale di valutazione come la Scala del dolore neonatale,16 profilo del dolore infantile prematuro,17 Viso, gambe, attività, pianto e scala di consolabilità,18 e Pianto, ossigenazione, segni vitali, espressione facciale e insonnia scala,19 tra gli altri.

La maggior parte delle stime dell’affidabilità inter-valutatore delle scale infantili sono elevate16,20,21 con alcuni studi che mostrano uno scarso accordo tra queste scale nelle misurazioni,22,23 suggerendo che sia i fattori clinici che la scelta della scala possono influenzare fortemente l’entità e l’affidabilità di queste misurazioni del dolore.

Oltre alla misurazione del dolore utilizzando scale soggettive del dolore infantile, studi su campioni più piccoli hanno scoperto che i bambini che soffrono di dolore piangono in modo diverso dai bambini che non provano dolore, con algoritmi che mostrano un’accuratezza compresa tra il 74% e il 90%, come discusso ulteriormente nel Materiale supplementare .

Questi algoritmi di piccoli campioni non erano portabili per natura; questo lascia spazio a un programma di apprendimento automatico universalmente applicabile per aiutare gli operatori sanitari a casa e gli operatori sanitari a valutare accuratamente il pianto del bambino e determinare quando il bambino sta vivendo dolore rispetto a un altro stato comportamentale. 

Sulla base della ricerca di una misura quantitativa dei pianti dei bambini, abbiamo creato un’app per telefono gratuita, ChatterBabyTM, come implementazione di un algoritmo accessibile e portatile per prevedere se il pianto di un bambino fosse dovuto a uno dei tre stati comportamentali: dolore, fame o pignoleria .

Gli algoritmi sono stati quindi applicati ai pianti dei bambini in cui i genitori hanno riferito che i loro bambini avevano le coliche. Questo processo simula una visita clinica iniziale in cui il genitore ha lamentele di coliche e può essere avviato e diagnosticato un workup per condizioni come esofagite da reflusso o emicrania infantile. Abbiamo ipotizzato che i pianti di coliche sarebbero acusticamente simili ai pianti di dolore, una scoperta che spiegherebbe e convaliderebbe il disagio del caregiver riguardo alla cura di un bambino con coliche.

link di riferimento: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7033040/


Ricerca originale:  accesso aperto.
“ Gli adulti imparano a identificare il dolore nelle grida dei bambini ” di Nicolas Mathevon et al. Biologia attuale

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