Le donne che soffrono di ansia durante la gravidanza hanno maggiori probabilità di partorire prima

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Le donne che provano ansia per le loro gravidanze partoriscono in media prima di quelle che non lo fanno, secondo una ricerca pubblicata dall’American Psychological Association.

Lo studio, che ha esaminato la relazione tra la durata della gravidanza e le diverse misure di ansia, potrebbe aiutare i medici a capire quando e come controllare al meglio l’ansia durante la gravidanza per aiutare a prevenire il parto pretermine.

“L’ansia per una gravidanza in corso è un potente stato psicosociale che può influenzare i risultati della nascita”, ha affermato l’autrice principale dello studio Christine Dunkel Schetter, PhD, dell’Università della California di Los Angeles.

“In questi giorni, i sintomi depressivi vengono valutati in molte cliniche in tutto il mondo per prevenire le complicanze della depressione postpartum per madri e bambini. Questo e altri studi suggeriscono che dovremmo valutare l’ansia anche nelle donne in gravidanza”.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Health Psychology.

Ricerche precedenti hanno scoperto che fino a una donna in gravidanza su quattro presenta sintomi di ansia clinicamente elevati e che l’ansia può essere un fattore di rischio per parto pretermine o parto prima della 37a settimana di gravidanza.

Tuttavia, questi studi hanno utilizzato una varietà di misure dell’ansia e hanno esaminato sia l’ansia generale che l’ansia specifica della gravidanza, che include le preoccupazioni per il parto, la genitorialità e la salute del bambino.

I ricercatori hanno anche misurato l’ansia in diversi momenti della gravidanza, dall’inizio alla fine della gravidanza e più spesso nel secondo trimestre.

Per risolvere questi vari effetti di tempismo e tipo di ansia, i ricercatori hanno esaminato i dati di un campione diversificato di 196 donne incinte a Denver e Los Angeles che hanno preso parte allo studio Healthy Babies Before Birth. Il 45% delle donne identificate come bianche non ispaniche, il 36% come bianche ispaniche, il 10% come asiatiche e il 9% come nere o afroamericane.

I ricercatori hanno somministrato alle donne quattro diverse scale di ansia, sia nel primo che nel terzo trimestre di gravidanza. Uno era uno screening di cinque domande per l’ansia generale e tre erano specifici per la gravidanza: una scala di 10 domande e una scala di quattro domande per l’ansia correlata alla gravidanza e una valutazione di nove domande di una gamma più ampia di fattori di stress legati alla gravidanza, come come cure mediche e preoccupazioni per la cura di un neonato.

I ricercatori hanno scoperto che i punteggi dei partecipanti su tutte e tre le scale di ansia correlata alla gravidanza erano correlati, suggerendo che le scale misurano la stessa cosa sottostante.

Hanno anche scoperto che l’ansia correlata alla gravidanza nel terzo trimestre era fortemente associata a nascite precoci. Tuttavia, anche l’ansia generale nel primo trimestre ha contribuito al rischio di parto prematuro.

Una possibilità, secondo i ricercatori, è che l’ansia generale all’inizio della gravidanza potrebbe predisporre le donne ad essere ansiose più avanti durante la gravidanza per problemi come i rischi medici, il bambino, il travaglio e il parto e la genitorialità.

I risultati sono rimasti anche se aggiustati per il rischio medico effettivo delle gravidanze delle donne.

“Sebbene non tutte le donne che iniziano la gravidanza con sintomi di ansia generali sperimenteranno in seguito un’ansia specifica della gravidanza, i nostri risultati suggeriscono che le donne che seguono questa progressione sono probabilmente particolarmente a rischio di parto anticipato”, ha affermato Dunkel Schetter.

I risultati suggeriscono che i medici dovrebbero esaminare le donne per l’ansia generale all’inizio della gravidanza, ha aggiunto, proprio come fanno comunemente lo screening per la depressione, e che le donne che ottengono un punteggio elevato potrebbero essere monitorate per l’aumento dell’ansia e il possibile intervento più avanti durante la gravidanza.

Ulteriori ricerche dovrebbero continuare a esplorare le ragioni per cui l’ansia da gravidanza è collegata ai tempi del parto, compresi i cambiamenti neuroendocrini legati allo stress, l’infiammazione e i comportamenti di salute, secondo Dunkel Schetter.

“Una maggiore precisione nella nostra comprensione sia dei rischi che dei meccanismi degli effetti dell’ansia da gravidanza sulla durata della gestazione può migliorare la nostra capacità di sviluppare, testare e implementare interventi per affrontare il pressante problema di salute pubblica del parto pretermine”, ha affermato.


La nascita pretermine è comunemente definita come la nascita prima della 37a settimana di gestazione [1]. L’incidenza globale delle nascite pretermine è stimata in 15 milioni all’anno con una media dell’11,8% delle nascite pretermine nei paesi a basso reddito [2]. Il Pakistan ha un carico particolarmente elevato di nascite pretermine (18,9%) [3], che supera quello di altri paesi della regione, tra cui India (15%), Bangladesh (11%) e Indonesia (15,5%) [4–6] . In quanto tale, la nascita pretermine è un problema di salute pubblica globale poiché contribuisce direttamente alla mortalità neonatale e alla morbilità infantile [7]. Pertanto, affrontare la nascita pretermine è fondamentale per affrontare la mortalità e la morbilità neonatale e infantile, in particolare in contesti poveri di risorse.

Ansia correlata alla gravidanza, sintomi depressivi prenatali e stress percepito sono stati identificati come fattori di rischio per esiti avversi alla nascita materno-infantile [8-13]. Negli ultimi due decenni, molti studi, inclusa una meta-analisi [14], hanno dimostrato che una maggiore ansia correlata alla gravidanza è associata al parto pretermine. Tuttavia, le sfumature in questa relazione restano da chiarire. Mentre Dole e colleghi [15] hanno scoperto che le donne che sperimentavano conteggi medi e alti di elementi di ansia legati alla gravidanza mostravano un aumentato rischio di parto pretermine (RR = 1,5, IC 95% 1,1–2,1; RR = 2,1, IC 95% 1,5–3,0 ), Orr e colleghi [16] hanno riscontrato che ciò è vero solo per conteggi elevati di ansia correlata alla gravidanza (OR 1,50–2,73, IC 95% 1,01–7,27).

Allo stesso modo, Kramer e colleghi [17] sono stati in grado di dimostrare che l’ansia correlata alla gravidanza aveva una relazione dose-risposta con il parto pretermine spontaneo (OR = 1,8, IC 95% 1,3–2,4). Sebbene sia Rauchfuss che Maier [18] e Tomfohr-Madsen e colleghi [19] abbiano scoperto che l’ansia correlata alla gravidanza era positivamente associata al parto pretermine (OR 1,44, IC 95% 1,02–2,05; OR 8,54), Tomfohr-Madsen e colleghi [ 19] hanno scoperto che la durata del sonno più breve aveva un ruolo moderatore nella relazione tra ansia di gravidanza ed esiti alla nascita. Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere la relazione tra le varie componenti della scala dell’ansia correlata alla gravidanza e il parto pretermine in diversi contesti.

Al contrario, i sintomi depressivi prenatali sono stati associati alla nascita pretermine in molti studi [8, 20–25], ma non in tutti [26–28]. Ad esempio, Liu e colleghi [29] hanno scoperto che le madri che hanno sofferto di depressione sia nuova che ricorrente durante la gravidanza avevano maggiori probabilità di partorire presto (OR = 1,34, IC 95% 1,22–1,46; OR = 1,42, IC 95% 1,32–1,53 ). Nel loro studio sulla popolazione, Li e colleghi [21] hanno scoperto che le donne che hanno sperimentato una gravità crescente della depressione avevano maggiori probabilità di partorire presto, suggerendo una potenziale relazione dose-risposta. Tuttavia, Fransson e colleghi [20] hanno concluso che anche livelli moderati di sintomi depressivi hanno aumentato significativamente il rischio di parto pretermine (OR = 3,14, IC 95% 1,37–7,19).

Inoltre, Grote e colleghi [30] hanno scoperto che mentre le donne con depressione durante la gravidanza sono maggiormente a rischio di avere un parto pretermine, l’entità dell’effetto varia a seconda di come viene misurato, paese di residenza e stato socioeconomico. Al contrario, non tutti gli studi disponibili hanno trovato relazioni simili. Ad esempio, Gavin e colleghi [26] non hanno trovato alcuna associazione tra sintomi depressivi e parto pretermine rispettivamente (OR = 1,1, IC 95% 0,6–1,9). La letteratura è anche incoerente per quanto riguarda la relazione tra stress percepito e parto pretermine. Dole e colleghi [15] e Seravalli e colleghi [31] hanno dimostrato una tendenza verso un’associazione tra stress percepito e parto pretermine (RR = 1,3, IC 95% 0,9–1,8; OR = 1,49, IC 95% 1,00–2,23 [14] , 28, 29] mentre Krabbendam e colleghi [32] e Sealy-Jefferson e colleghi [33] non hanno identificato alcun effetto (OR = 1,10, IC 95% 0,77–1,59; PR = 1,14, IC 95% 0,97–1,34). Pertanto, può esistere una relazione più complessa tra sintomi depressivi prenatali, ansia correlata alla gravidanza, stress percepito e parto pretermine.

Le incongruenze nella letteratura possono essere dovute alla mancata considerazione dei cambiamenti nell’ansia correlata alla gravidanza e dei sintomi depressivi prenatali nel corso della gravidanza e alla sua associazione con il parto pretermine. In quanto tali, i cambiamenti nelle misure del disagio psicosociale possono essere più informativi delle valutazioni in un singolo momento per comprendere la relazione dinamica tra il disagio perinatale e gli esiti avversi della gravidanza. Alcuni autori hanno scoperto che potrebbe esserci un attenuazione delle risposte psicologiche e biologiche allo stress percepito alla fine del secondo trimestre, che potrebbe proteggere la madre e il feto da esiti avversi per la salute [13, 34, 35]. Le donne incinte che non hanno percepito una diminuzione della percezione dei livelli di stress nel corso della gravidanza o uno smorzamento delle risposte biologiche nel tardo secondo trimestre,

Alcuni studi hanno esaminato la relazione tra disagio psicosociale e parto pretermine considerando la natura dinamica della gravidanza. Questi studi hanno ripetutamente valutato le misure dell’ansia correlata alla gravidanza [13, 37, 38] e dei sintomi depressivi prenatali [27, 39-43] nel secondo e terzo trimestre. Doktorchik e colleghi [39] hanno studiato la relazione tra i cambiamenti nell’ansia e nella depressione tra le 17 e le 24 settimane di gestazione e tra le 32 e le 36 settimane di gestazione con parto pretermine.

Hanno scoperto che le donne che hanno sperimentato un aumento dei punteggi di ansia avevano il 170% in più di probabilità di parto pretermine rispetto a quelle che avevano una diminuzione dei punteggi di ansia. Altri studi hanno anche valutato ripetutamente le misure dell’ansia correlata alla gravidanza [13, 27, 37, 38] e dei sintomi depressivi prenatali [40, 42] nel secondo e terzo trimestre. Doktorchik e colleghi [39] hanno trovato un modello simile con l’ansia, indicando che le donne che sperimentano un aumento dei punteggi di ansia nel corso della gravidanza erano a maggior rischio di parto pretermine in Canada.

Lo stesso schema non valeva per i sintomi depressivi prenatali. Mentre il rischio complessivo di prematurità aumentava se le donne sperimentavano più di un disturbo psicologico: ansia correlata alla gravidanza, sintomi depressivi prenatali e stress percepito [41], Doktorchik e colleghi [39] hanno scoperto che un aumento concomitante dei punteggi di ansia e depressione non ha aumentato il rischio di parto pretermine e lo stress percepito non ha modificato nessuna di queste relazioni.

È anche vero che la ricerca empirica che esamina criticamente i processi psicosociali proviene prevalentemente da paesi ad alto reddito [44-46] e non riesce a riconoscere le complesse interazioni multisistemiche nei percorsi verso esiti negativi per la salute sia per la madre che per il feto nel corso della gravidanza [44-46]. 47]. Il punto di vista di un corso di vita suggerisce che le prime esperienze di vita e i fattori di stress ripetitivi sulla vita di un individuo porteranno nel tempo a “usurarsi” del cervello e del corpo, minando le risposte psicosociali e biologiche allo stress [48, 49]. Queste risposte biopsicologiche nella prima infanzia si manifestano in seguito come problemi di salute psicologica durante l’età adulta e la gravidanza, contribuendo così al parto pretermine [50]. Anzi,

Nei paesi a basso e medio reddito, le donne incinte affrontano disparità nei determinanti della salute (ad es. contesti sociali, culturali, economici e politici) che possono cambiare la percezione del disagio psicosociale e delle risposte biologiche, influenzando così in modo differenziato i modelli di risposta psicologica e biologica durante la gravidanza. 47]. A livello sociale, le donne in Pakistan sono più vulnerabili agli eventi avversi e alle alterazioni del corso della vita [47]. Situazioni individuali come il lavoro materno e i sistemi di supporto sono altri fattori importanti che influenzano la salute psicologica materna. Ad esempio, quando i padri non sono coinvolti durante la gravidanza, il rischio di parto pretermine è risultato superiore del 21% (OR = 1,21, IC 95%: 1,01–1,45) [52, 53].

Le donne che svolgono lavori faticosi hanno una probabilità due volte maggiore di partorire bambini pretermine rispetto a quelle che svolgono compiti di gestione e lavoro sedentario [53, 54]. Di conseguenza, più del 50% delle donne con gravidanze non pianificate sperimenta livelli di stress più elevati rispetto alle donne con gravidanze pianificate [55]. Anche le donne che sperimentavano uno svantaggio di vicinato in termini di disturbi fisici nel vicinato e razzismo, in particolare le donne nere, avevano una probabilità due volte maggiore di partorire pretermine (OR = 2,64; OR = 2,16, IC 95% 1,39–3,35) [53, 56, 57 ].

L’interazione tra la moltitudine di fattori di rischio sulla nascita pretermine non è stata completamente esplorata, in particolare nei paesi a basso e medio reddito dove la probabilità di esiti avversi per la salute è di gran lunga maggiore [58]. Pertanto, è necessaria l’esplorazione della relazione tra sintomi depressivi prenatali, ansia correlata alla gravidanza, stress percepito e parto pretermine per comprendere il possibile contributo agli esiti della nascita.

link di riferimento: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0250982


link di riferimento: ricerca originale:  i risultati appariranno in  psicologia della salute

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