Un nuovo studio rivela che i vegetariani hanno una probabilità due volte maggiore di soffrire di depressione rispetto a quelli che mangiano carne

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Secondo un nuovo studio, i vegetariani hanno circa il doppio degli episodi depressivi rispetto ai mangiatori di carne.

Lo studio, basato sui dati di un’indagine dal Brasile, riprende ricerche precedenti che hanno riscontrato tassi più elevati di depressione tra coloro che rinunciano alla carne. Tuttavia, il nuovo studio suggerisce che questo collegamento esiste indipendentemente dall’assunzione nutrizionale.

Può sembrare semplice esaminare un legame tra una dieta e specifici problemi di salute e presumere che il primo stia causando il secondo attraverso una qualche forma di carenza nutrizionale.

Eppure la nuova analisi, pubblicata sul Journal of Affective Disorders, ha preso in considerazione un’ampia gamma di fattori nutrizionali, tra cui l’apporto calorico totale, l’assunzione di proteine, l’assunzione di micronutrienti e il livello di trasformazione degli alimenti. Ciò suggerisce che i tassi più elevati di depressione tra i vegetariani non sono causati dal contenuto nutrizionale della loro dieta.

Quindi cosa potrebbe spiegare il legame tra vegetarianismo e depressione?

C’è qualche meccanismo non nutritivo che fa sì che il primo causi il secondo?

O la relazione dipende interamente da qualcos’altro?

In primo luogo, è possibile che essere depressi faccia sì che le persone abbiano maggiori probabilità di diventare vegetariane piuttosto che il contrario. I sintomi della depressione possono includere la meditazione sui pensieri negativi, così come i sensi di colpa.

Partendo dal presupposto che le persone depresse e non depresse abbiano la stessa probabilità di incontrare la sconvolgente verità dei macelli e degli allevamenti intensivi, è possibile che le persone depresse abbiano maggiori probabilità di rimuginare su quei pensieri e più propensi a sentirsi in colpa per la loro parte nel creare la domanda .

Il vegetariano depresso, in questo caso, non ha necessariamente torto a pensare in questo modo. Sebbene la depressione sia talvolta caratterizzata come caratterizzata da percezioni irrealisticamente negative, ci sono prove che suggeriscono che le persone con depressione da lieve a moderata hanno giudizi più realistici sull’esito di eventi incerti e percezioni più realistiche del proprio ruolo e delle proprie capacità.

In questo caso, c’è davvero un trattamento crudele degli animali nella produzione di carne. E questo è davvero causato dalla domanda dei consumatori di carne a buon mercato.

In secondo luogo, è possibile che l’adesione a una dieta vegetariana causi depressione per ragioni diverse dall’alimentazione. Anche se in una dieta vegetariana non mancano i “nutrienti felici”, è possibile che rinunciare alla carne provochi la depressione con altri mezzi.

Ad esempio, l’adozione di una dieta vegetariana potrebbe influenzare la relazione con gli altri e il coinvolgimento nelle attività sociali e talvolta può essere associata a prese in giro o altre forme di ostracismo sociale.

In particolare, il nuovo studio si basa sui dati di un’indagine raccolti in Brasile, un paese famoso per la sua dieta ricca di carne. Alcuni dati di un sondaggio hanno indicato un forte aumento del vegetarianismo in Brasile negli ultimi anni, passando dall’8% nel 2012 al 16% nel 2018. Tuttavia, il recente documento ha intervistato oltre 14.000 brasiliani e ha trovato solo 82 vegetariani, poco più del mezzo percento .

C’è da chiedersi se lo stesso legame tra vegetarianismo e depressione potrebbe essere osservato in India o in altri paesi in cui il vegetarianismo è più una norma sociale. Ancora più importante, con l’aumento del tasso di vegetarianismo nel Regno Unito e in altri paesi sviluppati, vedremo la relazione scomparire nel tempo?

Infine, è possibile che né il vegetarianismo né la depressione causino l’altro, ma entrambi sono associati a un terzo fattore. Questo potrebbe essere un numero qualsiasi di caratteristiche o esperienze associate sia al vegetarianismo che alla depressione.

Ad esempio, le donne hanno maggiori probabilità rispetto agli uomini di essere vegetariane e di soffrire di depressione. Tuttavia, lo studio brasiliano ha tenuto conto del sesso, escludendo questa particolare terza variabile.

Non esaminato
Una variabile che non è stata esaminata, ma è plausibilmente legata sia al vegetarianismo che alla depressione, è l’esposizione a immagini violente dell’industria della carne. Prevenire la crudeltà verso gli animali è il motivo più comunemente citato dai vegetariani per evitare la carne.

Documentari come Dominion e Earthlings che descrivono la crudeltà nell’industria della carne non possono essere facilmente descritti come film di benessere. Si può facilmente immaginare che una persona che consuma questo tipo di media diventi sia vegetariana che, soprattutto quando la maggior parte delle persone sceglie di guardare dall’altra parte, depressa.

Ci sono diverse possibili ragioni per il legame tra vegetarianismo e depressione. Questo nuovo studio suggerisce che l’alimentazione vegetariana non è la causa della depressione.

Invece, l’esperienza sociale vegetariana può contribuire alla depressione, la depressione può causare una maggiore probabilità di diventare vegetariani, oppure sia il vegetarianismo che la depressione possono essere causati da una terza variabile, come l’esposizione a immagini violente dell’industria della carne.


Questo sondaggio trasversale su vegani e vegetariani adulti di età compresa tra 18 e 44 anni ha rilevato che un’elevata qualità del PBD era associata a un ridotto rischio di sintomi depressivi. Questo studio è il primo a evidenziare un’associazione tra una misura della qualità dietetica basata sulle piante auto-riferita e la depressione nei vegani e vegetariani adulti australiani.

Pertanto, i nostri risultati sono in linea con ampi dati sul ruolo protettivo della dieta nella salute mentale e nelle funzioni cerebrali nell’età adulta giovane e anziana. La ricerca indica che gli alimenti vegetali sono ricchi di carboidrati complessi,49 fibre, probiotici50 e antiossidanti come i polifenoli,51 che sono stati trovati per ridurre i sintomi della depressione.52-54

Tuttavia, nonostante l’assunzione di un PBD in questo studio su vegani e vegetariani australiani, il punteggio medio complessivo della depressione era al di sopra del cut-off clinico per i sintomi depressivi e, come tale, indica un campione complessivo che soffre di depressione.39 Dato che l’età target intervallo è considerato ad alto rischio di depressione anche in Australia,2 la scoperta attuale potrebbe riflettere un’ampia tendenza della popolazione.

Un’associazione tra diete vegane e vegetariane e depressione è stata ampiamente disparata. I risultati di revisioni sistematiche non hanno mostrato alcuna associazione tra diete vegane e vegetariane e risultati sulla salute mentale, tra cui depressione e ansia.28-30 Altre revisioni empiriche e sistematiche hanno mostrato associazioni tra diete vegetariane e depressione negli adulti nel corso della vita.22 34 Mentre altri meta- le analisi suggeriscono che seguire una dieta vegetariana è associata a un ridotto rischio di depressione.34

In quanto tale, in linea con i nostri risultati che mostrano un’associazione tra qualità della dieta e sintomi depressivi non clinici. Tuttavia, nessuna associazione tra qualità della dieta e depressione per coloro che soddisfano il criterio per i sintomi depressivi. La qualità complessiva della dieta potrebbe essere importante per ridurre il rischio.

Ciò è particolarmente importante considerando che le diete vegane e vegetariane sono in genere ricche di alimenti vegetali con una serie di benefici per la salute per il miglioramento dell’umore e della salute mentale.49-55 Tuttavia, carenze nutrizionali sono comuni anche in queste diete, come una minore assunzione di vitamine B2, B3, B5 e B12, zinco, iodio e acidi grassi a catena lunga che potrebbero avere un impatto negativo sulla salute mentale e sulla funzione cerebrale.56 57

C’è un corpo diversificato di ricerca che studia il meccanismo biologico dell’effetto che collega l’assunzione dietetica e la salute mentale. Sebbene non siano ancora completamente caratterizzati, all’interno delle diete vegane e vegetariane sono presenti una serie di nutrienti e alimenti che influenzano positivamente la fisiopatologia dell’umore, tra cui la diminuzione dell’infiammazione cronica e dello stress ossidativo,58–60 e miglioramenti nell’asse cerebrale del microbioma intestinale.61–63

Ad esempio, le fonti di fibre attraverso verdure, noci, semi, legumi e cereali, che sono caratteristiche prevalenti delle diete vegane e vegetariane, sono importanti per la gestione dell’infiammazione, la regolazione del glucosio e la promozione dei cambiamenti del microbiota intestinale.64 65 Al contrario, il consumo di nutrienti come gli aminoacidi triptofano e tirosina e gli acidi grassi polinsaturi omega-3 (PUFA) che hanno effetti protettivi per la regolazione dei neurotrasmettitori della serotonina e della dopamina essenziali per l’umore, è più alto nei vegetariani che mangiano pesce ma è limitato nelle diete vegane.66 67

L’attuale studio mostra che seguire un PBD non significa necessariamente che l’individuo consuma un modello dietetico “sano”. Questa scoperta è un’importante estensione della letteratura che ha prevalentemente confrontato il tipo di dieta anziché la qualità della dieta. Come con altri modelli dietetici come diete a base di carne di bassa qualità, modelli dietetici mediterranei di bassa qualità e modelli dietetici chetogenici di bassa qualità, questo studio evidenzia che esistono anche PBD di bassa qualità.

I PBD di bassa qualità includono prodotti a base vegetale ricchi di ingredienti ultra-lavorati, oli vegetali raffinati, cibi fritti, sale, cereali raffinati, alcol, snack e bevande zuccherati.29 68 La distinzione dei consumatori tra prodotti vegetali di bassa e alta qualità alimenti a base di alimenti è importante dato che, sulla base dei dati del 2020, si prevede che il valore in espansione del cibo vegano confezionato in Australia raggiungerà circa 215 milioni di dollari australiani.69

Di conseguenza, gli individui potrebbero inavvertitamente consumare una dieta ricca di alimenti vegetali trasformati coerente con una dieta di bassa qualità, che è ampiamente un noto fattore di rischio per l’aumento della depressione.18 70 71

link di riferimento: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8718860/#:~:text=An%20association%20between%20vegan%20and,outcomes%2C%20incluso%20depression%20and%20anxiety .


Ricerca originale:  accesso chiuso.
” Associazione tra dieta senza carne ed episodi depressivi: un’analisi trasversale dei dati di base dallo studio longitudinale sulla salute degli adulti (ELSA-Brasile) ” di Ingrid Kohl et al. Diario dei disturbi affettivi

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