La disfunzione erettile può interessare molti maschi post COVID

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Un gruppo di studio della Facoltà di Medicina, dell’Università di Chulalongkorn – Tailandia, del King Chulalongkorn Memorial Hospital – Tailandia e della Società della Croce Rossa tailandese – Tailandia ha deciso di studiare la funzione erettile tre mesi dopo il recupero da COVID-19 insieme ai suoi fattori predittivi.
 
Il team di studio ha arruolato tutti i pazienti maschi COVID-19, che sono stati ricoverati in ospedale da maggio a luglio 2021 e hanno dichiarato di essere sessualmente attivi nelle due settimane precedenti. I dati demografici, lo stato di salute mentale e la funzione erettile sono stati raccolti al basale e raccolti prospetticamente tre mesi dopo la dimissione dall’ospedale.

Per determinare i cambiamenti tra la linea di base e il follow-up, è stato utilizzato un modello lineare generalizzato a effetti misti (GLMM). Inoltre, l’analisi di regressione logistica è stata utilizzata per identificare i fattori associati alla disfunzione erettile (DE) a tre mesi.

I risultati dello studio hanno mostrato che un’elevata prevalenza di DE durante il terzo mese di guarigione da COVID-19.

I fattori predittivi di disfunzione erettile persistente erano l’età superiore a 40 anni e la diagnosi di depressione maggiore durante l’infezione acuta.
 
I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista peer reviewed: PLOS One
https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0276429

Uno studio passato ha mostrato che la disfunzione erettile è rimasta prevalente da sei a nove mesi dopo il recupero da COVID-19.
https://www.jsm.jsexmed.org/article/S1743-6095(21)00656-1/fulltext 

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Poiché il COVID-19 continua a diffondersi a livello globale, si prevede che infetterà più della metà della popolazione mondiale [17]. I medici dovrebbero prepararsi a superare le complicazioni dopo l’infezione da COVID-19 o il lungo COVID, che è considerato comune (37,7-54,0%) nei pazienti guariti [20, 21].

Nonostante diverse eziologie o patogenesi del lungo COVID, numerosi studi hanno ipotizzato che il lungo COVID potrebbe essere dovuto a diversi fattori. I fattori includono l’eradicazione virale incompleta, la risposta infiammatoria prolungata derivante da un sistema immunitario debole e residui virali residui, o l’infiltrazione virale diretta nel sistema degli organi e la disregolazione della rete di citochine [29-31]

Inoltre, la disfunzione erettile, come conseguenza del lungo COVID, è anche complicata dai suddetti fattori psicologici sia biologici che noti, inclusi problemi socioeconomici, isolamento sociale o eventi traumatici.

In particolare, è stato segnalato che la funzione erettile compromessa fa parte del COVID (SLC) sessuale lungo [5]. Abbiamo scoperto che la prevalenza di DE al terzo mese rispetto a durante l’infezione da COVID-19 era significativamente inferiore (50,3% contro 64,7%, P = 0,002), il che implicava il miglioramento della funzione erettile.

Tuttavia, il numero era ancora superiore a ED nella popolazione generale thailandese (37,5–42,2%) [32, 33]. L’associazione tra una prevalenza più bassa e un periodo più lungo dopo il recupero è stata riportata anche in uno studio dalla Cina con una prevalenza di DE del 44,8% e del 30%, rispettivamente a sei e nove mesi dopo il recupero di COVID-19 [23].

Ipotizziamo che il miglioramento della disfunzione erettile possa essere spiegato dal graduale recupero della competenza fisica. Oltre alla disfunzione erettile, anche altri sintomi durante l’infezione da COVID-19, tra cui salute mentale, anosmia e ageusia, sono stati significativamente migliorati dopo tre mesi di infezione [34-36].

Inoltre, la mentalità durante l’infezione potrebbe essere responsabile della maggiore prevalenza di DE. Lo stress fisico che è diventato intatto dopo il recupero e le difficoltà psicosociali che tendevano ad essere alleviate a tre mesi hanno anche portato a un migliore stato mentale e hanno portato a una migliore funzione erettile.

In modo bidirezionale, il miglioramento della funzione sessuale potrebbe arricchire la salute sessuale e, di conseguenza, promuovere il benessere psicologico [9]. Ciò conferma la complessità tra DE e salute mentale che richiede ulteriori indagini bio-psico-sociali. Inoltre, gli studi sull’SLC sono ancora limitati e i suoi fattori di rischio sono discutibili. Pertanto, la futura ricerca SLC sarebbe immensamente vantaggiosa [37].

Aggiustato per BMI, comorbidità mediche, gravità dell’ansia e normale erezione mattutina, la regressione logistica multivariata ha identificato un’età superiore a 40 anni (OR aggiustato 2,65, IC 95% 1,17–6,01, P = 0,02) e una depressione maggiore durante l’infezione (OR aggiustato 8,93 , 95% CI 2,28–34,9, P = 0,002) come fattori predittivi di DE a tre mesi. Sia l’età avanzata che la depressione sono fattori di rischio consolidati per l’ED [38, 39] e il nostro risultato ha sottolineato il ruolo di un problema bio-psicologico nella patogenesi dell’ED.

È interessante notare che solo le condizioni mentali senza invecchiamento sono risultate associate alla disfunzione erettile durante l’infezione [40], ma anche i pazienti di età superiore ai 40 anni erano a rischio di disfunzione erettile a tre mesi. I pazienti anziani con COVID-19 devono essere sottoposti a screening per SLC ed è ancora necessario un follow-up a lungo termine.

Il corso di disfunzione erettile riscontrato nei nostri partecipanti era sia persistente che auto-rimesso. Questo era simile alla prognosi di altre complicanze da COVID lunghe, che erano in aumento e diminuzione o incerte [41]. Il miglioramento dei sintomi di COVID-19, in particolare l’anosmia e l’ageusia, che hanno contribuito alle eziologie della disfunzione erettile, potrebbe spiegare un recupero nei pazienti la cui disfunzione erettile era transitoria [42].

A nostra conoscenza, il nostro studio è stato il primo studio di coorte ED su pazienti COVID-19 per tre mesi dopo il recupero. La nostra dimensione del campione era considerevole e a tutti i partecipanti è stata confermata la diagnosi di COVID-19 con un metodo gold standard. Sono stati misurati sia gli aspetti biologici che quelli psicosociali e il nostro tasso di abbandono era basso.

Tuttavia, questo studio non è privo di limitazioni. In primo luogo, a causa della mancanza di un gruppo di confronto e di uno stato preesistente della funzione erettile, non è stato possibile concludere l’ipotesi se COVID-19 fosse la causa dell’ED e il pregiudizio confondente da situazioni sociali come la politica sanitaria durante la pandemia e il cambiamento nella sessualità l’abitudine potrebbe influenzare la funzione erettile.

Tuttavia, dal nostro studio si potrebbe presumere il miglioramento della disfunzione erettile tre mesi dopo il recupero da COVID-19, ad eccezione dei pazienti con depressione maggiore e più anziani che necessitavano di un ulteriore monitoraggio. In secondo luogo, dovrebbe essere dichiarata la generalizzabilità limitata, considerando che tutti i partecipanti sono stati ricoverati in ospedale e quelli con sintomi gravi sono stati esclusi.

Il questionario utilizzato nel nostro studio è stato autovalutato e affetto da un bias di richiamo. Il trattamento della disfunzione erettile persistente dovrebbe essere ulteriormente studiato per aiutare i medici e i pazienti a livello globale, poiché il numero di pazienti COVID-19, sia guariti che infetti, è ancora in aumento.

Conclusione

Sebbene da tempo il COVID sia stato ampiamente studiato, solo pochi studi si sono concentrati sulla funzione erettile come sua complicazione. Il nostro studio ha mostrato che, anche se la funzione erettile era significativamente migliorata dopo tre mesi di infezione da COVID-19, la prevalenza di DE era ancora alta.

Inoltre, i pazienti di sesso maschile di età superiore ai 40 anni o che soffrivano di depressione maggiore durante COVID-19 erano a rischio di essere positivi allo screening per ED a tre mesi. Studi futuri incentrati sul trattamento della disfunzione erettile, in particolare nella disfunzione erettile persistente, sarebbero utili sia per i medici che per i pazienti nel periodo successivo alla cessazione della pandemia.

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