Disfunzione erettile: i ricercatori trovano il virus SARS-CoV-2 nel pene

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Uno studio condotto da ricercatori dell’Università di Istanbul, in Turchia, ha trovato prove del virus SARS-CoV-2 nei tessuti del pene di uomini che si sono ripresi da COVID-19 fino ad un mese dopo l’infezione.

Uno studio precedente condotto da ricercatori dell’Università di Miami Miller Scholl of Medicine, Florida-USA, aveva trovato prove del virus SARS-CoV-2 che rimaneva all’interno delle cellule endoteliali del tessuto del pene fino a sette mesi dopo l’infezione, il che suggerisce che il danno diretto all’endotelio cavernoso può influenzare la funzione erettile.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8255400/

Uno studio precedente che ha coinvolto più di 230.000 maschi aveva dimostrato che fino al 20% degli uomini mostra problemi di disfunzione erettile dopo aver contratto il virus SARS-CoV-2.
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/34931145/
 
Un altro studio che ha coinvolto la meta-analisi di oltre 60 studi pubblicati sottoposti a revisione paritaria ha concluso che la disfunzione erettile colpisce un’ampia percentuale della popolazione maschile che è stata esposta alla SARS- Corona Virus CoV-2.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8450276/

I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista peer reviewed: Andrology
https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/andr.13351

La microscopia elettronica e la colorazione immunoistochimica hanno mostrato il virus SARS CoV-2 nel corpo cavernoso del pene dei pazienti 1 mese dopo il recupero da COVID-19. 

L’intensità della colorazione immunoistochimica era correlata alla gravità dell’infezione precedente. La microscopia elettronica a trasmissione ha rivelato particelle virtuali intracellulari di circa 80 nm con una morfologia tipica di punte prominenti e punti densi di elettroni di nucleocapside oltre a vescicole piene di particelle simili a virus.

Le cellule hanno mostrato un aumento del traffico di membrana. Il gruppo 1 mese dopo COVID-19 ha mostrato un aumento del numero di fibroblasti. Il gruppo 7 mesi dopo il COVID-19 aveva una morfologia e un’immunoreattività simili a quelle del gruppo di controllo.


Fig. 1.  Caratteristiche dell’ultrastruttura del tessuto penieno di pazienti COVID-19 vivi sieroconvertiti. (A) Particelle virali a spillo simili a coronavirus (frecce) visualizzate  tramite  TEM nel tessuto erettile peri-vascolare di un paziente vivo che aveva precedentemente contratto il virus COVID-19 e successivamente sieroconvertito. Misurazione del diametro delle particelle indicata sull’immagine. (B) Particelle virali a spillo simili a coronavirus (frecce) visualizzate  tramite  TEM nel tessuto erettile peri-vascolare di un paziente vivo che aveva precedentemente contratto il virus Covid-19 e successivamente sieroconvertito. Misurazione del diametro delle particelle indicata sull’immagine.
World J Mens Salute. 2021 luglio;39(3):466-469.
https://doi.org/10.5534/wjmh.210055 
Copyright © 2021 Società coreana di medicina sessuale e andrologia

In questo rapporto, forniamo prove di COVID-19 nel pene umano molto tempo dopo l’infezione iniziale. Il nostro studio suggerisce anche che la disfunzione endoteliale da infezione da COVID-19 può contribuire alla risultante ED. L’integrità vascolare è necessaria per la funzione erettile e il danno endoteliale associato a COVID-19 può influenzare il flusso vascolare del pene, con conseguente compromissione della funzione erettile.

Non siamo riusciti a rilevare la proteina virale nel tessuto del pene mediante immunoistologia, probabilmente a causa del carico di RNA virale relativamente basso nel pene. Questo risultato non è stato sorprendente poiché studi recenti mostrano che l’isolamento di COVID-19 è improbabile da campioni con bassi carichi di RNA [4]. La colorazione H&E dei nostri campioni non ha mostrato risultati significativi rispetto a studi precedenti in cui l’infezione da COVID-19 ha causato un accumulo da lieve a moderato di cellule infiammatorie linfomonocitiche in una distribuzione perivascolare o subendoteliale [5].

Sulla base delle attuali scoperte possiamo trarre due ipotesi su come il virus SARS-CoV-2 possa portare alla DE. In primo luogo, analogamente ad altre complicanze correlate a COVID-19, la DE può essere il risultato di un’infezione sistemica con conseguente disfunzione endoteliale diffusa. Ciò è supportato dai nostri risultati sulla disfunzione endoteliale osservata negli uomini con COVID e ED.

In secondo luogo, possiamo anche ipotizzare che il peggioramento della DE di questi pazienti possa essere dovuto alla presenza del virus all’interno dello stesso endotelio cavernoso. Questo è meglio supportato dai nostri risultati con TEM. La limitazione principale di questo studio era la dimensione del campione (n=2) e la mancanza di una quantificazione obiettiva della funzione erettile prima e dopo l’infezione per pazienti e controlli.

Per ora, la storia di COVID-19 dovrebbe essere inclusa nel work-up dell’ED e i risultati positivi dovrebbero essere esaminati di conseguenza. I pazienti devono essere consapevoli della potenziale complicazione dell’ED post-COVID-19. Eventuali cambiamenti osservati nella funzione erettile dopo l’infezione devono essere seguiti con lo specialista appropriato per il trattamento e per aiutare ulteriori indagini sulla condizione. Sono necessari studi futuri per convalidare gli effetti di questo virus sulla funzione sessuale.

CONCLUSIONE

Questo studio è il primo a dimostrare la presenza del virus COVID-19 nel pene molto tempo dopo l’infezione iniziale nell’uomo. Il nostro studio suggerisce anche che la diffusa disfunzione delle cellule endoteliali da infezione da COVID-19 può contribuire alla conseguente disfunzione erettile. Studi futuri valuteranno i nuovi meccanismi molecolari di come l’infezione da COVID-19 può portare all’ED.

LINK DI RIFERIMENTO: https://wjmh.org/DOIx.php?id=10.5534/wjmh.210055

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