Attacco alla missione Bengasi ha portato il caos ai residenti della città

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CAIRO – Decine di dimostranti anti-islamisti si sono riuniti la scorsa settimana nel centro di Bengasi, in Libia, per protestare contro la proposta del governo di unità.

Cinque colpi di mortaio sono caduti nelle vicinanze, presumibilmente sparati da militanti islamici che, per loro motivi,  si opponevano al governo di unità nazionale. Nessuno è rimasto ferito e, invece di disperdere i manifestanti, i partecipanti hanno detto –  la folla è diventata ancora più grande.

Girare per una zona di guerra non è più nulla di nuovo per le centinaia di migliaia di abitanti rimasti a Bengasi.
Più di quattro anni dopo una rivolta che ha portato alla cacciata del colonnello libico Muammar Gheddafi, la battaglia per la città in questo momento rappresenta l’ostacolo più difficile da risolvere per la risoluzione dei conflitti più ampi quali la frammentazione della Libia.

“Le persone odiano, e sono diventati feroci”, ha detto Abdullah Jamal, 30 anni, un ingegnere che vive ancora in città.
Bengasi preoccupa Washington a causa dell’assalto mortale sulla missione diplomatica americana dell’ 11 settembre 2012.
L’ambasciatore degli Stati Uniti , Christopher Stevens, e di altri tre americani sono morti durante l’attacco.
L’ex Segretario di Stato Hillary Clinton è chiamata a testimoniare giovedì davanti ad una commissione congressuale che indaga sul fallimento della sicurezza, e un giudice federale di Washington ha iniziato la pesatura degli elementi nel processo penale del militante accusati di condurre l’attacco, Ahmed Abu Khattala, che è stato catturato da forze speciali americane lo scorso anno in un raid su Bengasi.

Ma per i residenti di Bengasi, l’assalto alla missione diplomatica era anche una pietra miliare nella loro discesa nel caos.

Il Gen. Khalifa Hifter, un uomo dalle grandi aspirazioni e sostenuto dall’ Egitto e dai suoi alleati del Golfo Persico condannò pubblicamente la violenza degli estremisti.
Nel 2014, ha iniziato una campagna militare contro gli estremisti e gli islamisti più moderati.
Eppure, una fazione rivale, di islamisti e milizie regionali, stritolò la capitale, Tripoli.
La Libia rapidamente crollò in un conflitto armato tra due coalizioni rivali di città e tribù.

Il governo riconosciuto a livello internazionale si schierò con il generale e si trasferì nelle città libiche orientali sotto il suo controllo.
La fazione opposta ha istituito un proprio governo provvisorio rivale di Tripoli.
Nel vuoto delle autorità, lo Stato islamico ha stabilito la propria testa di ponte, in città medio-costiere della Sirte.

Bengasi, però, rimane il crogiolo del conflitto.
Mentre i combattimenti tra le città e le fazioni si è raffreddata in altre parti della Libia, a Bengasi è come polarizzato, lacerato dalla paura del generale Hifter da un lato e la paura degli islamisti dall’altro.
Gruppi armati rivali hanno diviso la città.
Combattenti fedeli allo Stato Islamico stanno combattendo nel quartiere lungomare di Sabry, un tempo dimora di miglior ristorante di pesce di Bengasi, e il quartiere residenziale di Al Laithy, quartiere del signor Abu Khattala prima della sua cattura, secondo le fotografie del gruppo che lo ha pubblicato on-line, infine ci sono anche i residenti con lealtà su entrambi i lati della lotta.
Altre milizie islamico-alleate e Ansar al-Sharia, un gruppo estremista che ha avuto un ruolo nell’ attacco americano, dominano le nuove aree di Gawasha e Sidi Faraj, più lontano dal centro e non lontano dall’ex agglomerato.

Le forze del generale Hifter controllano l’aeroporto.
Non è più aperto ai voli commerciali, ospita una piccola flotta di vecchi bombardieri  utilizzati per attaccare i suoi rivali.

Gran parte del centro di Bengasi è stato sventrato.

Shelling ha quasi demolito l’hotel Nouran, una volta era uno dei preferiti dai giornalisti e operatori umanitari.
Garyounis, l’area intorno al centro universitario di Bengasi, rimane una zona di battaglia pericolosa.
La lotta dopo la caduta di Gheddafi ha distrutto la maggior parte degli edifici a Venezia Road, la lunga strada che  porta al complesso americano con negozi e ristoranti.

Bombe casuali a volte cadono dal cielo in varie parti della città.
L’immondizia si  accumula nelle strade.
Discontinuità nella fornitura di energia elettrica possono durare per cinque o 10 ore ed a volte inghiottire l’intera città.

Le milizie islamiche sembrano essere accoglienti verso i combattenti stranieri nei loro ranghi e ci sono segnalazioni di attentati suicidi, mentre il generale Hifter si basa fortemente sui giovani e inesperte milizie di quartiere, lo ha detto Frederic Wehrey, un ricercatore del Carnegie Endowment for International Peace, che ha recentemente visitato la città.

Ma, come la situazione di stallo si estende su tutto e tutti –  “c’è un senso di normalità che cammina al fianco con il combattimento.”

I residenti sono tornati a lavorare in molti luoghi.
Giovani uomini giocano a calcio durante la notte o si siedono nei caffè, fumano e bevono il caffè espresso.
La scena sociale e commerciale si è  spostata a causa dei combattimenti dalla strada Venezia ed è ritornata a Dubai Street, un ampio viale.
L’università ha recentemente iniziato il ciclo degli esami in luoghi fuori dal campus. Quei distretti che sono privi di violenza e sono intasate dal traffico.
Le principali autostrade intorno alla città sono state distrutte, ma molti vanno ancora  in giro in cerca un qualcosa da fare.

“La città è piena di ingorghi insopportabili. Tutte le persone escono e rimangono fuori anche dopo mezzanotte “, lo ha detto Jamal.

“Stiamo cercando di trovare il modo per passare la nostra vita quotidiana.”

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