È probabile che bambini e adolescenti sperimentino alti tassi di depressione e ansia dopo l’attuale blocco

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È probabile che i bambini e gli adolescenti sperimentino alti tassi di depressione e ansia molto dopo la chiusura dell’attuale blocco e la fine dell’isolamento sociale e che i servizi clinici debbano essere preparati per un picco futuro della domanda, secondo gli autori di una nuova rapida revisione nel lungo periodo per la salute mentale e gli effetti sulla del blocco(lockdown).

I bambini cinesi confinati nelle loro case durante il coronavirus COVID-19 hanno riportato elevati problemi di salute mentale, secondo uno studio condotto nella provincia di Hubei, dove sono comparsi numerosi casi.

Tra 1.784 bambini dal secondo al sesto grado, il 22,6% ha riferito sintomi di depressione e il 18,9% ha riferito sintomi di ansia dopo una media di 33,7 giorni a casa, ha riferito Ranran Song, PhD, MS, dell’Università di Scienza e Tecnologia di Huazhong a Wuhan, in Cina, e colleghi in  JAMA Pediatrics.

Precedenti studi hanno riportato   che i livelli di depressione e  ansia stimati  tra i bambini delle scuole elementari cinesi sono rispettivamente del 17,2% e del 9,3%.

“Durante lo scoppio di COVID-19, la riduzione delle attività all’aria aperta e l’interazione sociale potrebbero essere state associate ad un aumento dei sintomi depressivi dei bambini”, hanno scritto Song e coautori. “

Questi risultati suggeriscono che gravi malattie infettive possono influenzare la salute mentale dei bambini come fanno altre esperienze traumatiche.”

Questa ricerca, che si basa su oltre 60 studi preesistenti e sottoposti a revisione paritaria su argomenti riguardanti l’isolamento, la solitudine e la salute mentale per i giovani di età compresa tra 4 e 21 anni, è stata pubblicata oggi (lunedì 1 giugno 2020) sul  Journal of American Academy of Psichiatria infantile e dell’adolescenza .

Secondo la recensione, i giovani che sono soli potrebbero avere una probabilità tre volte maggiore di sviluppare la depressione in futuro e che l’impatto della solitudine sulla salute mentale potrebbe durare per almeno 9 anni.

Gli studi evidenziano un’associazione tra solitudine e un aumentato rischio di problemi di salute mentale per i giovani.

Vi sono anche prove che la durata della solitudine può essere più importante dell’intensità della solitudine nell’aumentare il rischio di depressione futura tra i giovani .

Questo, affermano gli autori, dovrebbe rappresentare un avvertimento per i responsabili politici del previsto aumento della domanda di servizi di salute mentale da parte di giovani e giovani adulti negli anni a venire, sia qui nel Regno Unito che nel mondo.

La Dott.ssa Maria Loades, psicologa clinica del Dipartimento di Psicologia dell’Università di Bath, che ha guidato il lavoro, ha spiegato: “Dalla nostra analisi, è chiaro che ci sono forti associazioni tra solitudine e depressione nei giovani, sia nell’immediato che nel lungo termine.

Sappiamo che questo effetto a volte può essere ritardato, il che significa che possono essere necessari fino a 10 anni per capire davvero la portata dell’impatto sulla salute mentale che la crisi covid-19 ha creato.

Per gli insegnanti e i responsabili politici che si stanno attualmente preparando per un riavvio graduale delle scuole nel Regno Unito, programmato da oggi, lunedì 1 giugno, il dott. Loades suggerisce che la ricerca potrebbe avere importanti implicazioni anche su come gestire questo processo.

Aggiunge: “Esistono prove che è la durata della solitudine in contrapposizione all’intensità che sembra avere il maggiore impatto sui tassi di depressione nei giovani. Ciò significa che tornare a un certo grado di normalità al più presto è ovviamente importante.

Tuttavia, come viene gestito questo processo è importante quando si tratta di modellare i sentimenti e le esperienze dei giovani su questo periodo.

“Per i nostri più piccoli e il loro ritorno a scuola da questa settimana, dobbiamo dare la priorità all’importanza del gioco nell’aiutarli a riconnettersi con gli amici e adattarsi dopo questo intenso periodo di isolamento.”

I membri del team coinvolti nella revisione sono stati anche coinvolti in una recente lettera aperta al segretario all’istruzione del Regno Unito, Gavin Williamson MP, incentrata sul sostegno al benessere sociale ed emotivo dei bambini durante e dopo il blocco. Nella loro lettera hanno suggerito che:

  • L’allentamento delle restrizioni al blocco dovrebbe essere fatto in modo da offrire a tutti i bambini il tempo e l’opportunità di giocare con i coetanei, dentro e fuori la scuola, e anche mentre restano in atto misure di allontanamento sociale;
  • Le scuole dovrebbero disporre di risorse adeguate e ricevere una chiara guida su come sostenere il benessere emotivo dei bambini durante il periodo di transizione man mano che le scuole riaprono e che il gioco – piuttosto che il progresso accademico – dovrebbe essere la priorità durante questo periodo;
  • I benefici sociali ed emotivi del gioco e dell’interazione con i coetanei devono essere chiaramente comunicati, insieme alla guida sui rischi oggettivi per i bambini.

Riconoscendo i compromessi che devono essere raggiunti in termini di riavvio dell’economia e riduzione delle disparità educative, la loro lettera al Segretario all’Istruzione conclude: “La cattiva salute emotiva nei bambini porta a problemi di salute mentale a lungo termine, risultati scolastici più scarsi e ha un notevole onere economico “.


Fasi epidemiologiche della pandemia

La conoscenza delle infezioni epidemiche ci consente di dividere la pandemia in tre fasi e di identificare, all’interno di ciascuna fase, diverse reazioni psicologiche (vedi Fig.  1 ).

  • Fase uno o fase di preparazione: i governi applicano il distanziamento sociale, l’arresto e le misure generali di igiene al fine di contenere e mitigare la diffusione dell’infezione e ingrassare la curva di nuovi casi nel tempo.
  • Fase due o fase massima punteggiata: la curva raggiunge la più alta incidenza di nuovi casi e picchi del tasso di mortalità, inclusa una fase di plateau. Nell’attuale pandemia, sono state fatte previsioni su ciò che accade e alcuni paesi sembrano aver superato questo punto, mentre molti altri non l’hanno ancora raggiunto.
  • Terza fase o ritorno alla normalità: recupero dalla pandemia, che richiede la riorganizzazione e il ripristino di servizi e pratiche.
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Fig. 1 – Tre fasi della pandemia. Le infezioni pandemiche possono essere suddivise in tre fasi: fase di preparazione, fase massima del punctum e ritorno alla fase di normalità. All’interno di ciascuna fase, esistono diverse reazioni psicologiche: misure epidemiologiche portano ad un appiattimento e un prolungamento della curva

Misure di contenimento e mitigazione, come l’allontanamento sociale e l’igiene, possono riuscire ad appiattire la curva e in questo modo a ridurre l’altezza del massimo del punctum (numero di soggetti infetti), ma con un corso di tempo più prolungato per tornare alla normalità.

Rischi per la salute mentale associati
alla pandemia di bambini e adolescenti durante la pandemia (fase uno e due)

Durante il recente scoppio del Coronavirus 2019 (COVID-19) in Cina, il 54% dei partecipanti a un ampio studio online ha valutato l’impatto dell’epidemia sulla loro salute mentale da moderata a grave, con sintomi depressivi e ansia come le condizioni più spesso dichiarato [2].

L’attuale crisi impone oneri sfaccettati ai bambini. Includono l’impatto socio-ecologico della pandemia, che è considerata enorme. L’ambiente dei bambini è influenzato a diversi livelli – compresi la comunità e la famiglia – così come il singolo bambino stesso [3].

Rischi connessi alla comunità per la salute mentale

Da quando è stata annunciata la pandemia, a livello di comunità, vi è stata un’interruzione o un accesso più limitato ai servizi di base, come l’asilo, le scuole e le cure mediche di routine [4].

Diversi paesi hanno assistito a una riorganizzazione dei servizi ospedalieri, con cure provvisorie (inclusa la riassegnazione di medici e infermieri che di solito non sono coinvolti in cure critiche). Ci sono state chiusure, chiusure parziali o servizi ridotti di strutture ospedaliere e diurne, con contatti ambulatoriali ridotti in alcuni luoghi solo a casi di emergenza. Alcuni ospedali non sono stati in grado di accettare nuovi pazienti ricoverati a causa del rischio di infezione [1].

Sono sorte domande su come affrontare il rischio di pazienti infetti in unità chiuse che infettano il personale e altri pazienti. Ci sono state preoccupazioni per la possibile futura mancanza di risorse adeguate per i servizi di salute mentale poiché la maggior parte delle risorse sono dirette verso terapia intensiva e cure somatiche [1].

È importante sottolineare che anche l’attività dei servizi di protezione dell’infanzia e i programmi attualmente esistenti di sostegno o supervisione da parte delle agenzie di assistenza ai giovani sono stati interrotti o interrotti [5]. La mancanza di accesso a questi servizi di base può essere particolarmente dannosa per i bambini e / o le famiglie vulnerabili.

Inoltre, le attività del tempo libero sono state limitate. Nella maggior parte dei paesi, ai bambini non è stato consentito l’uso di campi da gioco regolari, le attività dei gruppi sociali sono vietate e i club sportivi sono chiusi [4].

Le relazioni sociali sono state fortemente limitate ai familiari più stretti. In diversi paesi, il contatto con i colleghi è stato vietato o fortemente limitato [6]. Ciò può avere un impatto negativo su bambini e adolescenti data l’importanza del contatto tra pari per il benessere [7, 8].

Molti paesi hanno subito un blocco delle scuole [9]. Come sottolineato da una recente revisione, la chiusura delle scuole potrebbe non avere un impatto rilevante sulla riduzione delle infezioni e sulla prevenzione dei decessi [10].

Pertanto, nel valutare i vantaggi e gli svantaggi di questa particolare misura, è necessario tenere conto delle possibili conseguenze negative come la perdita di tempo di istruzione, l’accesso limitato ai colleghi e la perdita della struttura quotidiana.

Inoltre, in alcune comunità, può verificarsi la stigmatizzazione di bambini e famiglie infetti.

Sfide all’interno delle famiglie

A livello familiare, la pandemia ha portato a una riorganizzazione della vita di tutti i giorni. Tutti i membri della famiglia devono far fronte allo stress della quarantena e al distanziamento sociale. La chiusura delle scuole ha portato all’istruzione a casa e al potenziale rinvio degli esami.

I genitori hanno sperimentato una crescente pressione sul lavoro da casa, per mantenere i posti di lavoro e le imprese in esecuzione, nonché per prendersi cura della scuola dei bambini a casa allo stesso tempo, mentre le risorse del caregiver, inclusi i nonni e la famiglia allargata, sono state limitate. Le connessioni familiari e il supporto potrebbero essere interrotti.

La paura di perdere membri della famiglia che appartengono a un gruppo a rischio può aumentare. In caso di morte, la pandemia interrompe i normali processi di lutto delle famiglie. Il dolore e il lutto per i familiari persi, specialmente nei casi in cui il contatto con il membro infetto è limitato o rifiutato, potrebbe portare a problemi di adattamento, disturbo post traumatico da stress, depressione e persino suicidio di entrambi, adulti e giovani [11].

È anche caduto sulle spalle dei genitori informare e spiegare ai bambini la pandemia di COVID-19 e gestire la paura e l’ansia che accompagnano questi tempi incerti.

Tutti i membri della famiglia possono avere le proprie paure legate a COVID-19. Nel loro insieme, ciò può comportare uno stress enorme e un disagio psicologico per tutti i membri della famiglia.

La pandemia ha importanti implicazioni economiche e mette pressione finanziaria su molte famiglie. In precedenti recessioni economiche è stato dimostrato che la pressione economica, anche se non accompagnata dal distanziamento sociale, può rappresentare una grave minaccia per la salute mentale.

In primo luogo, recessioni economiche e fattori connessi come disoccupazione, calo del reddito e debiti ingestibili sono significativamente associati a una diminuzione del benessere mentale, a un aumento dei tassi di diversi disturbi mentali, a disturbi legati alle sostanze e a comportamenti suicidari [12, 13] – rischi che ovviamente riguardano anche i genitori [14].

La recente recessione ha quindi aggiunto al fatto che un basso status socioeconomico è un noto fattore di rischio per una cattiva salute mentale nei bambini [15].

Le malattie mentali e l’abuso di sostanze dei genitori influenzano in modo significativo le relazioni genitore-figlio [16-18] e aumentano il rischio di problemi di salute mentale nei bambini [19].

Violenza domestica e maltrattamenti sui minori

Inoltre, nelle recessioni economiche si può vedere un aumento significativo della violenza domestica [20]. La perdita di reddito e le difficoltà economiche possono portare a sentimenti di stress economico e conseguente conflitto coniugale [21, 22].

La quarantena può comportare una riduzione della libertà e della privacy, e di conseguenza uno stress maggiore. Può anche aumentare i comportamenti di controllo esistenti da parte dei colpevoli mentre lottano per riguadagnare un senso di controllo.

Viene aumentata l’esposizione agli autori di reati e si riducono le possibilità delle vittime di sfuggire temporaneamente ai partner violenti [23]. Nell’attuale crisi COVID-19, sono state segnalate da tutto il mondo un aumento significativo della violenza domestica [24].

Il segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres ha sottolineato un “orribile aumento globale della violenza domestica” [25]. L’esposizione alla violenza domestica influisce nuovamente in modo significativo sulla salute mentale dei bambini [26, 27] e ha il potenziale di creare conseguenze a lungo termine [28].

Inoltre, è stato segnalato un notevole aumento della violenza fisica, emotiva e sessualizzata contro i bambini durante la recessione. Ad esempio, durante la “Grande recessione” 2007-2012 [29], Huang e colleghi sono stati in grado di dimostrare il raddoppio dell’incidenza del trauma cranico abusivo, una forma particolarmente grave di abuso di minori associata a un alto tasso di mortalità associato a un alto tasso di mortalità.

In letteratura, un aumento di tutte le forme di maltrattamento sui minori è stato dimostrato durante una recessione in un’ampia varietà di culture [30]. Sulla base di questi dati, per la pandemia COVID-19, un aumento mondiale dei rischi per bambini e adolescenti è un presupposto plausibile. L’attuale riduzione della vigilanza sociale e la mancanza di accesso ai servizi di protezione dell’infanzia rappresentano un ulteriore onere.

Nel loro insieme, nonostante la mancanza di letteratura che affronti specificamente l’impatto della recessione sui bambini, i dati esistenti indicano le minacce alla salute mentale di bambini e adolescenti.

Ciò è confermato da uno studio che ha valutato direttamente la salute mentale degli adolescenti durante la crisi finanziaria in Grecia. I ricercatori hanno riscontrato un aumento dei problemi di salute mentale durante la recessione [31].

In particolare, questo studio dimostra anche che la salute mentale è stata compromessa in modo sproporzionato nei gruppi socio-economici più vulnerabili – gli adolescenti le cui famiglie hanno dovuto affrontare una pressione economica più grave.

Rischi associati alla quarantena

Oltre alla pressione economica, la quarantena legata alla pandemia di COVID-19 in diversi paesi potrebbe influenzare significativamente la salute mentale. In una recente revisione sull’impatto psicologico della quarantena, Samantha Brooks e colleghi hanno sottolineato che i sintomi di stress post-traumatico (PTSS) si verificano nel 28-34% e temono nel 20% dei soggetti in quarantena [32].

Ulteriori problemi di salute mentale legati alla quarantena includono depressione, umore basso, irritabilità, insonnia, rabbia ed esaurimento emotivo [32]. Horesh et al. sostengono che la crisi COVID-19 comporta numerose caratteristiche osservate in eventi traumatici di massa, quindi è prevedibile un aumento della PTSS durante e dopo la pandemia [33].

I dati appena disponibili indicano un effetto dannoso delle misure di contenimento della malattia come la quarantena e l’isolamento sulla salute mentale dei bambini. In uno studio condotto dopo le epidemie di H1N1 e SARS nell’America centrale e settentrionale, i criteri per la PTSD basati sulla segnalazione dei genitori sono stati soddisfatti dal 30% dei bambini che erano stati isolati o messi in quarantena [34].

Un’altra minaccia associata alla quarantena è un aumento del rischio di sfruttamento sessuale online. Dall’inizio della pandemia, i bambini e gli adolescenti hanno trascorso più tempo online, il che può aumentare il rischio di contatto con i predatori online.

A causa del limitato incontro sociale, è aumentato il raggio d’azione dei bambini verso nuovi contatti e gruppi online. Dato che un numero maggiore di adulti è stato isolato a casa, potrebbe anche esserci una domanda estesa di pornografia [35].

Europol ha già segnalato un aumento della pornografia infantile dall’inizio della pandemia [36].

Resta da chiedersi se l’infezione da COVID-19 possa portare direttamente all’insorgenza o all’aggravamento di disturbi mentali. La sieropositività all’influenza A, B e Coronavirus è stata associata ad una storia di disturbi dell’umore [37]. Inoltre, è stato riportato che l’insorgenza di disturbi psicotici è associata a diversi ceppi di Coronavirus [38].

In sintesi, le fasi uno e due dell’attuale pandemia di COVID-19 rappresentano un pericoloso accumulo di fattori di rischio per problemi di salute mentale in bambini e adolescenti di proporzioni enormi: riorganizzazione della vita familiare, stress massiccio, paura della morte dei parenti, in particolare in relazione a nonni e bisnonni, crisi economica con perdita simultanea di quasi tutti i sistemi di supporto e opportunità di evasione nella vita di tutti i giorni, accesso limitato ai servizi sanitari e mancanza di stabilizzazione sociale e controllo da parte di gruppi di pari, insegnanti a scuola, e attività sportive.

Possono esserci conseguenze benefiche per la salute mentale dall’attuale crisi?
Insieme alle molteplici minacce alla salute mentale, l’attuale pandemia potrebbe anche offrire opportunità.

Quando le famiglie completano con successo la fase iniziale di transizione, l’assenza di appuntamenti privati ​​e di lavoro, ospiti e viaggi di lavoro possono portare riposo e relax nella vita familiare. Numerosi fattori di stress esterni scompaiono.

Padroneggiare insieme le sfide della crisi COVID-19 può rafforzare il senso di comunità e coesione tra i membri della famiglia. Più tempo con gli operatori sanitari può andare di pari passo con un maggiore supporto sociale, che rafforza la resilienza [39].

Inoltre, i bambini in difficoltà a scuola a causa del bullismo o di altri fattori di stress, possono sperimentare la situazione dell’istruzione domestica come alleviata, poiché un fattore di stress principale nella loro vita quotidiana cessa di esistere.

Inoltre, padroneggiare le sfide attuali potrebbe contribuire alla crescita e allo sviluppo personale. La crescita personale è un’esperienza di sviluppo psicologico rispetto a un precedente livello di funzionamento o precedenti atteggiamenti nei confronti della vita.

Pertanto, una gestione efficace dello stress e del trauma può portare alla crescita personale, che a sua volta rafforza il senso di competenza e diventa un fattore protettivo per far fronte ai fattori di stress futuri [40].

Tuttavia, fattori ambientali come la socio-demografia, i singoli social network e il supporto sociale influenzano il risultato di una crisi [41, 42]. Pertanto, l’opportunità di crescita personale può essere disuguale (vedere anche “Focus sui bambini ad alto rischio”).

Tuttavia, le caratteristiche personali determinano anche la crescita legata allo stress. Questi fattori includono religiosità intrinseca e affettività positiva. La religiosità intrinseca è suggerita per aiutare a trovare un significato nella crisi, la rilevanza dell’affettività positiva mostra l’importanza dell’umore positivo e dell’atteggiamento per la crescita legata allo stress [42].

La lunga strada per tornare alla normalità dopo la pandemia (fase tre)

Una grande sfida dopo la pandemia sarà quella di affrontare le sue sequele. Una delle conseguenze principali sarà la recessione economica e le sue implicazioni per la salute mentale dei bambini e delle loro famiglie, come discusso sopra.

Durante la fase acuta della pandemia, i fattori di stress come l’allontanamento sociale, la riorganizzazione della vita familiare, la scuola e le imprese, la paura delle infezioni da COVID-19 e la possibile perdita di familiari / amici sono inizialmente in prima linea.

I problemi economici possono essere riconosciuti principalmente dopo la fase acuta della pandemia, sebbene il loro punto di partenza fosse in una fase precedente. Alcuni genitori potrebbero aver perso il lavoro o l’attività, mentre altri potrebbero avere a che fare con un carico di lavoro accumulato o dover affrontare importanti riorganizzazioni al lavoro.

Per i bambini e gli adolescenti, la pressione da scuola a recuperare il tempo perso durante la fase acuta della pandemia può aumentare. Tuttavia, ci sono prove che il tasso e la direzione del cambiamento nelle condizioni macroeconomiche piuttosto che le condizioni effettive influenzano la genitorialità dura [43].

Ciò suggerisce che l’aspettativa di uno sviluppo economico negativo è un fattore determinante più forte del comportamento parentale negativo rispetto all’effettiva recessione, il che potrebbe puntare alla conclusione che la dura genitorialità e la violenza avranno il loro culmine durante la fase acuta della pandemia.

A causa dell’interruzione dei servizi medici regolari, le risorse del sistema sanitario potrebbero non essere sufficienti per superare la precedente mancanza di cure e supervisione. Inoltre, non solo l’accumulo di casi trattati in modo inadeguato, ma anche la maggiore necessità di servizi di salute mentale potrebbe costituire un problema.

L’aumento dei problemi di salute mentale nei bambini e nelle loro famiglie a causa della recessione e della quarantena è discusso sopra e si prevede che aumenterà ulteriormente nella terza fase a causa della recessione emergente. La letteratura suggerisce che i sintomi della salute mentale sopravvivranno alla fase acuta della pandemia. Negli operatori sanitari, il rischio di abuso di alcol o sintomi di dipendenza era ancora aumentato 3 anni dopo la quarantena [44]. Un quarto dei soggetti in quarantena ha evitato luoghi chiusi affollati e un quinto ha evitato gli spazi pubblici [45].

Inoltre, l’aumento del rischio di maltrattamenti nei bambini e disfunzioni domestiche potrebbe non diminuire immediatamente dopo la pandemia poiché diversi fattori scatenanti come la pressione economica e i problemi di salute mentale dei genitori dureranno per qualche tempo.

Inoltre, le sequele di aumento del maltrattamento associato a pandemia di bambini e adolescenti possono durare per tutta la vita. È noto che le esperienze avverse nell’infanzia influenzano la vita dei sopravvissuti per tutta la loro durata. Gli effetti a lungo termine includono un aumento del rischio di numerosi disturbi mentali e fisici [46], riduzione della qualità della vita [47], disturbi dello sviluppo e cognitivi [48, 49], problemi sociali [50] e riduzione dell’aspettativa di vita fino a 20 anni [51].

Concentrarsi sui bambini ad alto rischio
Le conseguenze della pandemia possono colpire ogni bambino. Tuttavia, ci sono diversi indicatori che i bambini che sono già svantaggiati sono a maggior rischio. In primo luogo, le perdite finanziarie causeranno una maggiore pressione economica alle famiglie a basso reddito a causa della mancanza di risparmi.

In secondo luogo, potrebbero esserci maggiori disparità tra le famiglie con uno status socioeconomico elevato e basso, ad esempio a causa delle differenze nel sostegno dei genitori alla scuola familiare e alle attività ricreative durante la pandemia.

Modalità specifiche come la telemedicina e la telepsichiatria potrebbero essere meno accessibili per i bambini di famiglie a basso reddito che potrebbero non avere le risorse per usare la telepsichiatria o per usarla in un ambiente sicuro e riservato.

Un altro gruppo altamente vulnerabile è quello di bambini e adolescenti con disturbi cronici, per i quali un supporto e terapie importanti potrebbero essere stati ridotti o cancellati. Per i bambini con disabilità intellettiva, può essere difficile comprendere la situazione e la necessità delle restrizioni, con conseguente aumento di ansia e agitazione.

Inoltre, i bambini con disabilità hanno un rischio maggiore di maltrattamenti sui minori [52]. Durante la pandemia, a causa della mancanza di controllo sociale e della ridotta capacità di comunicare, questo rischio può aumentare.

Bambini e adolescenti che hanno avuto eventi avversi prima che si verificasse la pandemia sono particolarmente vulnerabili per le conseguenze della crisi COVID-19. L’esperienza di esperienze avverse dell’infanzia (ACE) è associata a un rischio maggiore di problemi di salute mentale. È stato riscontrato che il maltrattamento è associato ad una conseguente risposta neurale accresciuta ai segnali di minaccia [53].

Inoltre, mentre aumenta la reattività emotiva, diminuisce la regolazione delle emozioni [54]. Ciò suggerisce che i bambini e gli adolescenti che hanno sperimentato avversità prima della pandemia hanno un rischio maggiore di sviluppare ansia e adottare strategie disfunzionali per gestire le sfide associate a COVID-19.

Un altro importante gruppo ad alto rischio è quello di bambini e adolescenti con problemi di salute mentale già esistenti. La maggior parte dei disturbi mentali richiede una psicoterapia regolare e un trattamento psichiatrico. Pertanto, la mancanza di accesso ai servizi sanitari può essere particolarmente dannosa.

La gravità e l’esito dei disturbi mentali potrebbero peggiorare a causa di ritardi nella diagnosi e nel trattamento tempestivi. Ciò sarebbe particolarmente problematico per condizioni come la schizofrenia ad esordio precoce, in cui il trattamento precoce è un fattore prognostico importante. Tuttavia, ci sono più rischi associati alla pandemia per questo gruppo. T

prendersi cura dei bambini con problemi di salute mentale, in particolare i disordini dell’esternalizzazione, può essere una sfida [55], e ciò si aggiunge alla già crescente sofferenza dei genitori durante la pandemia.

Con l’aumentare dei livelli di psicopatologia, la capacità di regolazione delle emozioni e del coping adattivo si riduce, mentre aumenta il coping disadattivo [56], un modello osservato anche in bambini e adolescenti con una storia di maltrattamenti infantili [57].

Allo stesso modo, i bambini con psicopatologia precedentemente esistente sono maggiormente a rischio di mostrare gravi preoccupazioni per le notizie politiche [58]. Insieme, ciò suggerisce che l’attuale stress associato alla crisi COVID-19 è particolarmente dannoso per i bambini e gli adolescenti con disturbi mentali o con anamnesi di maltrattamento sui minori.

D’altro canto, l’esposizione allo stress può migliorare la psicopatologia già esistente [59], che può portare a corsi più gravi di disturbi mentali, soddisfacendo risorse di trattamento ridotte.

Un impatto della recessione sull’autolesionismo è stato dimostrato in diversi studi, in particolare dopo la crisi economica mondiale del 2008 [60]. Poiché l’autolesionismo si riscontra prevalentemente tra gli adolescenti [61], si può ipotizzare un aumento del comportamento autolesionistico e suicidario nella gioventù come conseguenza della pandemia di COVID-19.

Questo problema dovrebbe ricevere un’attenzione urgente. Pertanto, è probabile che la pandemia di COVID-19 porterà ad una esacerbazione dei disturbi di salute mentale esistenti e contribuirà all’insorgenza di nuovi disturbi legati allo stress in molti, in particolare bambini e adolescenti con vulnerabilità preesistenti – aggravanti pre svantaggi esistenti.

I minori rifugiati non accompagnati e accompagnati sono un gruppo ad alto rischio per tutte le suddette vulnerabilità: basso livello socioeconomico, esperienza di ACE e problemi di salute mentale [62].

Inoltre, poiché alcuni casi iniziali di COVID-19 sono stati segnalati in istituti, rifugi e campi profughi, il conseguente panico e la paura dell’infezione possono aumentare il rischio di stigmatizzazione dei rifugiati.

Poiché molti paesi ospitano un gran numero di rifugiati e mancano cure mediche e psichiatriche specializzate per loro, il rischio per la salute mentale associato a COVID-19 può colpire in modo sproporzionato questi bambini e adolescenti già svantaggiati ed emarginati [63, 64].


More information:Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (2020). DOI: 10.1016/j.jaac.2020.05.009

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