Latte umano: la pastorizzazione inattiva COVID-19 – La conservazione a freddo non inattiva il virus

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Un team di ricercatori medici ha scoperto che nel latte umano, la pastorizzazione inattiva il virus che causa COVID-19 , confermando che i processi della banca del latte sono stati sicuri durante la pandemia e rimarranno sicuri anche in futuro.

Lo studio – pubblicato questo mese sul Journal of Pediatrics and Child Health – era una partnership tra UNSW e un team multidisciplinare dell’Australian Red Cross Lifeblood Milk.

Ci sono cinque banche del latte umano in Australia.

Con l’evolversi della pandemia COVID-19 , queste banche del latte continuano a fornire latte materno donato ai bambini prematuri che non hanno accesso al latte materno.

I donatori vengono sottoposti a screening per le malattie e il latte viene testato e pastorizzato per garantire che sia sicuro per i bambini fragili dal punto di vista medico.

“Sebbene non vi siano prove che il virus possa essere trasmesso attraverso il latte materno, c’è sempre un rischio teorico”, afferma Greg Walker, autore principale e Ph.D. candidato nel gruppo del professor Bill Rawlinson alla UNSW Medicine.

“Abbiamo visto in precedenti pandemie che le forniture di latte materno donatore pastorizzato (PDHM) potrebbero essere interrotte a causa di considerazioni di sicurezza, quindi è per questo che volevamo dimostrare che PDHM rimane sicuro”.

Per questo studio, il team ha lavorato nel laboratorio PC3 del Kirby Institute per infettare sperimentalmente piccole quantità di latte materno congelato ed appena estratto da donatori sani di Lifeblood Milk.

“Abbiamo quindi riscaldato i campioni di latte – ora infetti da SARS-CoV-2 – a 63 ° C per 30 minuti per simulare il processo di pastorizzazione che si verifica nelle banche del latte e abbiamo scoperto che dopo questo processo non contenevano alcun virus “, dice Walker.

“I nostri risultati dimostrano che il virus SARS-CoV-2 può essere efficacemente inattivato dalla pastorizzazione”.

I ricercatori affermano che i loro esperimenti hanno simulato uno scenario teorico peggiore.

“La quantità di virus che usiamo in laboratorio è molto più alta di quella che si troverebbe nel latte materno delle donne che hanno il COVID-19 , quindi possiamo essere davvero fiduciosi in questi risultati”, afferma Walker.

La dott.ssa Laura Klein, ricercatrice e autrice senior dello studio Lifeblood Milk, spiega che lo scopo della ricerca era fornire prove dietro ciò che le persone si aspettavano già.

“È noto che la pastorizzazione inattiva molti virus, inclusi i coronavirus che causano la SARS e la MERS”, afferma.

“Questi risultati sono anche coerenti con un recente studio che ha riferito che SARS-CoV-2 è inattivato dal trattamento termico in alcuni contesti”.

Il ricercatore del Kirby Institute e coautore dello studio, il professore associato Stuart Turville, afferma che questo lavoro è stato il primo.

“Abbiamo lavorato in tempo reale per crescere e creare strumenti contro questo nuovo patogeno, che ha rappresentato una curva di apprendimento esponenziale per tutti i soggetti coinvolti. 

Questo lavoro e molti altri che stanno continuando nel laboratorio PC3 ci dicono come possiamo essere al sicuro in prima linea lavorando con questo virus nel mondo reale “.

La conservazione a freddo non inattiva il virus

I ricercatori hanno anche testato se la conservazione di SARS-CoV-2 nel latte umano a 4° C o -30° C avrebbe inattivato il virus: la prima volta uno studio ha valutato la stabilità del SARS-CoV-2 infettato sperimentalmente nel latte umano sotto condizioni di archiviazione.

“Abbiamo scoperto che la conservazione a freddo non ha avuto un impatto significativo sulla carica virale infettiva per un periodo di 48 ore”, afferma Walker.

“Anche se il congelamento del latte ha comportato una leggera riduzione del virus presente, abbiamo comunque recuperato il virus vitale dopo 48 ore di conservazione”.

I ricercatori affermano che il fatto che SARS-CoV-2 fosse stabile nel latte umano refrigerato o congelato potrebbe aiutare a informare le linee guida sull’estrazione e conservazione sicura del latte di madri infette da COVID-19.

“Ad esempio, ora sappiamo che è particolarmente importante per le madri con COVID-19 assicurarsi che il loro latte materno estratto non venga contaminato da SARS-CoV-2”, afferma il dottor Klein.

“Ma è anche importante notare che l’allattamento al seno è ancora sicuro per le madri con COVID-19 – non ci sono prove che suggeriscano che la SARS-CoV-2 possa essere trasmessa attraverso il latte materno”.

Il latte materno donato è raccomandato dall’Organizzazione mondiale della sanità quando il latte materno non è disponibile per ridurre i rischi di alcune sfide di salute che i bambini prematuri possono affrontare.

Lifeblood Milk ha fornito latte donato a oltre 1500 bambini nati prematuri in 11 unità di terapia intensiva neonatale in New South Wales, South Australia e Queensland dal lancio nel 2018.


La pastorizzazione del latte umano con il metodo Holder (62,5 ° C per 30 min) inattiva SARS-CoV-2.

Pertanto, nel caso in cui il latte umano donato contenga SARS-CoV-2 per trasmissione attraverso la ghiandola mammaria o per contaminazione, questo metodo di pastorizzazione rende il latte sicuro per il consumo e la manipolazione da parte degli operatori sanitari.

Il latte materno è la fonte ottimale di nutrimento per i neonati e contiene una miriade di fattori bioattivi e immunomodulatori, tra cui citochine, lattoferrina, oligosaccaridi e immunoglobuline secretorie, che aiutano a orchestrare lo sviluppo del sistema immunitario e forniscono una difesa di prima linea contro le infezioni del tratto respiratorio e del tratto gastrointestinale. 1-5

Per i neonati vulnerabili, come quelli con peso alla nascita molto basso (nati <1500 g), l’uso del latte materno è associato a una degenza ospedaliera più breve e riduce il rischio di sepsi e enterocolite necrotizzante, una grave emergenza intestinale.6-9 è lo standard di cura in Canada per fornire ai neonati con peso alla nascita molto basso in ospedale latte materno donatore pastorizzato fino a quando non viene stabilita la fornitura della madre.10

Le epidemie globali del passato, come l’HIV / AIDS, hanno avuto effetti devastanti sulle banche del latte umano dei donatori a causa dei rischi percepiti.

Negli anni ’80, sapendo che l’HIV poteva essere trasmesso nel latte umano, 22 delle 23 banche canadesi di donatori di latte umano chiusero.11

Diversi virus, oltre all’HIV, possono essere trasmessi attraverso il latte umano, inclusi l’epatite, il citomegalovirus e il virus linfotropico a cellule T umano di tipo 1.12

Alcuni virus possono essere secreti nel latte attraverso il passaggio paracellulare quando si aprono giunzioni strette in risposta a malattie e infiammazioni materne.3

Altre vie di trasmissione includono la contaminazione da goccioline respiratorie, pelle, tiralatte e contenitori del latte.

Le banche del latte affiliate alla Human Milk Banking Association of North America (HMBANA) e alla European Milk Bank Association (EMBA) pastorizzano il latte utilizzando il metodo Holder (62,5 ° C per 30 min) prima dell’erogazione per l’uso; il metodo Holder è efficace nell’inattivare i suddetti virus.13,14

Si sa molto poco della prevalenza della sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2) nel latte materno o della sua infettività; tuttavia, il virus è stato rilevato nel latte umano mediante test di reazione a catena della polimerasi a trascrizione inversa (RT-PCR ).15-18

Le madri che donano il latte vengono sottoposte a screening verbale per i sintomi associati alla malattia da coronavirus 2019 (COVID-19) presso le banche del latte affiliate a HMBANA, ma la valutazione diretta per SARS-CoV-2 mediante tamponi nasofaringei e test RT-PCR non viene eseguita.

Sebbene non vi siano prove dirette che dimostrino che la pastorizzazione di Holder inattiva SARS-CoV-2 nel latte umano, questo virus è noto per essere sensibile al calore.19

Lo scopo di questa ricerca era confermare che la pastorizzazione di Holder sarebbe stata sufficiente per inattivare SARS-CoV-2 in campioni di latte umano donati.

Interpretazione

Pochissimi campioni di latte di donne positive per COVID-19 sono stati testati per SARS-CoV-2. Dei pochi casi disponibili riportati in letteratura, ci sono ora almeno 3 segnalazioni di presenza di acido nucleico SARS-CoV-2 nel latte umano, sebbene nessuno di questi abbia misurato la vitalità del virus in questi campioni.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità raccomanda che il latte di donatori umani venga somministrato ai neonati di basso peso alla nascita quando il volume di latte materno è insufficiente.27

Le banche del latte umano stanno crescendo rapidamente a livello internazionale, con oltre 650 banche del latte in tutto il mondo che si affidano al metodo Holder per garantire la sicurezza del latte donato.28

Sebbene si presume che questa tecnica provochi l’inattivazione di SARS-CoV-2, è importante confermarlo in una matrice del latte umano, per la sicurezza del personale della banca del latte, degli operatori sanitari e dei destinatari del latte di donatori umani.

In questo studio, la pastorizzazione del latte umano addizionato con SARS-CoV-2 utilizzando il metodo Holder (62,5 ° C per 30 min) ha provocato la completa inattivazione virale, misurata da TCID50 / mL.

L’elevato titolo virale utilizzato per aumentare il picco dei campioni in questi esperimenti ci ha permesso di confermare una riduzione di 106. L’impatto della pastorizzazione sui coronavirus in una matrice di latte umano non è stato precedentemente riportato in letteratura.29

I risultati sono in linea con le prove dell’inattivazione del coronavirus in altre matrici, inclusi i terreni di coltura e il plasma utilizzando una varietà di protocolli di pastorizzazione.

Il virus che causa la sindrome respiratoria acuta grave, SARS-CoV, ha dimostrato di essere completamente inattivato a temperature fino a 56 ° C per 20 minuti, nonché a temperature più elevate, come 70 ° C per 5 minuti.30-33

È stato dimostrato che il virus che causa la sindrome respiratoria mediorientale è inattivato a 56 ° C per 60 minuti.34,35 Un recente rapporto di Chin e colleghi ha mostrato che SARS-CoV-2 nei terreni di trasporto del virus è completamente inattivato a 56 ° C per 30 minuti o 70 ° C per 5 minuti.19
Nella presente inchiesta, non abbiamo visto la completa inattivazione di SARS-CoV-2 in terreni che non contenevano latte umano (controllo positivo) dopo la pastorizzazione a 62,5 ° C per 30 minuti, che differisce dal rapporto di Chin e colleghi.

Questa scoperta ci ha suggerito che la matrice biologica in cui risiede il virus deve essere considerata quando si valutano le condizioni di inattivazione efficaci.

È interessante notare che abbiamo osservato una certa riduzione degli effetti citopatici di SARS-CoV-2 in campioni di latte che non sono stati trattati termicamente ma tenuti a temperatura ambiente per 30 minuti.

Questo è molto probabilmente il risultato della moltitudine di componenti immunitarie presenti nel latte umano – inclusi anticorpi secretori 1gA, lattoferrina, lattoderina, mucine da globuli di grasso del latte e oligosaccaridi – che hanno una significativa attività antivirale.1,2

In particolare, Hamilton Spence e colleghi hanno riportato la stessa scoperta per campioni di latte umano inoculati con il virus Ebola e tenuti a temperatura ambiente per 30 minuti.36

Riferimenti

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