Le carragenine ampiamente utilizzate nell’industria alimentare come stabilizzanti hanno un effetto immunosoppressore

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Le carragenine, polisaccaridi biologicamente attivi isolati dalle alghe rosse e ampiamente utilizzati nell’industria alimentare come stabilizzanti, addensanti o agenti gelatinosi, hanno un effetto esplicito sul sistema immunitario dei topi, riporta uno studio.

La ricerca è stata condotta da scienziati della School of Biomedicine dell’Università Federale dell’Estremo Oriente (FEFU), della Sezione dell’Estremo Oriente dell’Accademia Russa delle Scienze e dell’Università di Vilnius.

Un articolo correlato appare nel  Journal of Biomedical Materials Research .

“Il fatto che la carragenina dimostri proprietà immunosoppressive in un caso particolare non la rende generalmente pericolosa o tossica”, afferma Aleksandra Kalitnik, uno degli autori della ricerca, assistente professore presso il Dipartimento di Farmacia e Farmacologia, Scuola di Biomedicina FEFU.

La ricerca rivela che le carragenine ed i prodotti della loro parziale degradazione a basso peso molecolare non sono farmacologicamente inerti. Al contrario, sono in grado di sopprimere il sistema immunitario. Dopo aver aggiunto carragenine alla dieta dei topi da laboratorio per una settimana, l’attività delle loro cellule immunitarie congenite si è ridotta e il numero dei leucociti è diminuito.

Il documento lascia molte domande senza risposta, ma una cosa è chiara: sebbene le carragenine siano una componente permanente della dieta umana, il loro potenziale medico è estremamente sottovalutato.

“Gli immunosoppressori sono usati per trattare diversi disturbi, come allergie e malattie autoimmuni: sclerosi multipla, lupus eritematoso sistemico, artrite reumatoide, sclerodermia sistemica, dermatomiosite e altri.

Solitamente queste malattie sono associate all’iperattivazione di alcune parti del sistema immunitario e / o alla ridotta produzione o attività funzionale delle cellule immunosoppressive. Uno squilibrio tra infiammazione e soppressione può portare allo sviluppo di un’eccessiva risposta immunitaria agli antigeni del paziente.

Al momento, non possiamo confermare che le carragenine siano immunosoppressori. Tuttavia, abbiamo stabilito che sono in grado di sopprimere l’attività dei fagociti peritoneali (cellule immunitarie addominali) nei topi.

Non è ancora chiaro se sia nel bene o nel male. Certamente, può essere utile per alcune condizioni associate all’iperattivazione del sistema immunitario “, afferma Aleksandra Kalitnik.

Secondo lo scienziato, è troppo presto per iniziare a pensare allo sviluppo di un farmaco immunosoppressore a base di carragenina Le proprietà biologiche delle carragenine richiedono ulteriori ricerche fondamentali che potrebbero richiedere anni.

Il team ritiene che i polisaccaridi delle alghe rosse possano reagire con i recettori cellulari direttamente (in caso di esperimenti in vitro) o indirettamente (se assunti per via orale). Vale a dire, reagiscono con i recettori delle cellule immunitarie nel tratto gastrointestinale che , a loro volta, trasmettono le informazioni alle cellule immunitarie del sangue.

“Vorremmo scoprire il modo in cui le carragenine influenzano i recettori cellulari e i percorsi dei segnali coinvolti nell’aumento e nella diminuzione del livello dei leucociti. Un tale studio ci aiuterebbe a comprendere meglio il potenziale delle carragenine come sostanze farmacologiche o bioadditivi che potrebbero ridurre l’iperattivazione del sistema immunitario.

Nella fase attuale, abbiamo osservato solo l’ effetto dell’immunosoppressione , vale a dire la riduzione della conta e dell’attività dei leucociti “, ha aggiunto Aleksandra Kalitnik.

Questo mostra alghe rosse
Dopo aver aggiunto carragenine alla dieta dei topi da laboratorio per una settimana, l’attività delle loro cellule immunitarie congenite si è ridotta e il numero dei leucociti è diminuito. L’immagine è di pubblico dominio

Lo studio non ha coperto le carragenine che vengono utilizzate nell’industria alimentare e consumate dalle persone. Le carragenine alimentari devono soddisfare requisiti rigorosi, compresa la massa molecolare e il dosaggio massimi consentiti.

I dosaggi delle carragenine alimentari sono inferiori a quelli usati nell’esperimento di diversi ordini di grandezza. Inoltre, i prodotti alimentari non contengono carragenina pura. Viene consumato insieme a proteine ​​e altre sostanze che ne influenzano notevolmente le proprietà.

“Le popolazioni microbiche del tratto gastrointestinale di topi e uomini sono molto diverse e la carragenina potrebbe non avere alcun effetto soppressivo sul sistema immunitario umano.

Per dirla semplicemente, la carragenina può diventare un immunosoppressore se necessario e dimostrare proprietà immunomodulanti in altri casi, supportando le funzioni protettive naturali del corpo. Questo fatto è confermato da alcuni dati sperimentali ”, ha concluso Aleksandra Kalitnik.


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Una miscela estrattiva idrosolubile di polisaccaridi solfati da ALGHE ROSSE

Sono stati   studiati diversi effetti immunotropi in vivo della κ / β-carragenina isolata dall’alga rossa  Tichocarpus crinitus  , somministrandola per via orale a 100 mg / kg / giorno a topi per 7 giorni. Sono stati misurati i livelli sierici di IFN-γ, IL-12, IL-1β e IL-4. È stata anche valutata la capacità della carragenina di influenzare lo sviluppo dell’infiammazione indotta da LPS.

La somministrazione orale di κ / β-carragenina ha aumentato i livelli sierici di tutte le citochine studiate almeno due volte rispetto ai topi intatti, mentre l’iniezione intraperitoneale di LPS a 1 mg / kg ha aumentato la concentrazione delle sole citochine proinfiammatorie: IFN-γ, IL -12 e IL-1β.

Inoltre, κ / β-carragenina ha dimostrato una maggiore efficacia nell’indurre la produzione di IFN-γ rispetto a LPS. La precedente somministrazione orale di carragenina della durata di 7 giorni ha compromesso lo sviluppo dell’infiammazione indotta da LPS: il livello di IL-1β è sceso al di sotto di quello riscontrato nei topi intatti, mentre le concentrazioni di IFN-γ e IL-12 erano inferiori di almeno il 40% rispetto ai topi con LPS infiammazione indotta.

Anche i macrofagi peritoneali murini erano influenzati dalla somministrazione orale della κ / β-carragenina: la loro motilità era aumentata e la morfologia alterata. In sintesi, abbiamo dimostrato che la κ / β-carragenina, quando somministrata per via orale, non solo non è immunologicamente inerte, ma alla dose di 100 mg / kg possiede effetti farmacologicamente sfruttabili.


Fonte: Università Federale dell’Estremo Oriente

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