L’incontinenza urinaria nelle atlete potrebbe essere correlata alla bassa disponibilità di energia

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L’incontinenza urinaria (UI) è un’esperienza comune per le atlete che può avere un impatto significativo sul divertimento e sulla partecipazione allo sport.

Precedenti studi hanno dimostrato che le atlete che soffrono di incontinenza urinaria hanno maggiori probabilità di abbandonare i loro sport.

Notando un gran numero di atlete che presentano incontinenza urinaria, i medici del Programma per atleti femminili del Boston Children’s Hospital e il Dipartimento di Urologia hanno voluto comprendere meglio i fattori sottostanti che possono contribuire al problema.

“Sapevamo che la bassa disponibilità di energia, che si verifica quando gli atleti non assumono abbastanza calorie per soddisfare le esigenze energetiche del loro allenamento, è stata collegata a una serie di problemi di salute e prestazioni nelle atlete”, afferma il medico di medicina sportiva, Kristin Whitney, MD, MA.

Tali problemi includono disfunzione mestruale, cattiva salute delle ossa, problemi cardiaci e gastrointestinali e diminuzione della forza e della resistenza muscolare, solo per citarne alcuni.

“Ci siamo chiesti se la bassa disponibilità di energia potesse anche essere correlata all’incontinenza urinaria e cosa potrebbe significare per i nostri pazienti”. In uno studio condotto da Kathryn Ackerman, MD, MPH, direttore medico del Programma Atleta Femminile, il team ha deciso di esplorare questa domanda.

Studio dell’incontinenza urinaria nelle atlete

I ricercatori hanno condotto uno studio di coorte trasversale su 1.000 atlete di età compresa tra 15 e 30 anni che si sono presentate alla Boston Children’s Sports Medicine Division per qualsiasi motivo. Il sondaggio completo includeva domande sulla nutrizione e sulla salute generale degli atleti, sull’esercizio e sulle prestazioni, sulla storia auto-riferita di disturbi alimentari e sull’incontinenza urinaria durante lo sport.

Delle atlete intervistate, il 16,5% ha riferito di incontinenza urinaria durante l’attività atletica.

Gli atleti che partecipavano a sport ad alto impatto come corsa, cheerleading e ginnastica avevano una probabilità quattro volte maggiore di segnalare l’incontinenza urinaria rispetto ad altre categorie di sport. Tuttavia, indipendentemente dallo sport a cui partecipavano, l’interfaccia utente era molto più diffusa negli atleti con bassa disponibilità di energia.

I risultati dello studio sono stati pubblicati sul Journal of Pediatric Urology.

“Siamo stati in grado di capire che la bassa disponibilità di energia è un fattore di rischio indipendente per l’incontinenza urinaria in tutte le categorie di sport”, afferma Whitney. “Se avessi una cattiva alimentazione e una bassa disponibilità di energia, saresti ad alto rischio di incontinenza urinaria”.

Implicazioni per le atlete

I risultati di questo studio potrebbero fornire ai medici l’opportunità di trattare l’incontinenza urinaria in modo più efficace. “Apre molte porte e molte conversazioni davvero fantastiche tra la nostra Divisione di Medicina dello Sport ei nostri colleghi del Dipartimento di Urologia”, afferma Whitney.

Lo studio potrebbe anche avere un impatto positivo sulle atlete. Conoscere l’incontinenza urinaria è un problema comune che può essere affrontato in modi concreti potrebbe convincere gli atleti scoraggiati dall’incontinenza urinaria a rimanere impegnati nei loro sport.

“La partecipazione allo sport è una componente cruciale dello sviluppo delle giovani donne”, afferma Whitney. I benefici si estendono ben oltre la salute fisica per includere la salute mentale, lo sviluppo personale e la crescita personale. “Tutto ciò che possiamo fare per comprendere e supportare meglio le giovani atlete può aiutarle a crescere sane, forti e felici”.

La ricerca futura potrebbe esaminare l’andatura di corsa

I risultati di questo studio iniziale hanno generato diverse opzioni per la ricerca futura, compresi i possibili collegamenti tra l’andatura della corsa e l’incontinenza urinaria. “Il 20% dei corridori che abbiamo intervistato soffre di incontinenza urinaria”, afferma Whitney. La Division of Sports Medicine e la sua Injured Runner Clinic utilizzano una sofisticata tecnologia di analisi dell’andatura per aiutare i corridori a migliorare la biomeccanica del modo in cui corrono. “Utilizzando questa tecnologia, potremmo esaminare cose come se la modifica dei modelli di atterraggio di un corridore e la risultante forza di reazione del suolo potrebbe potenzialmente modificare il rischio di incontinenza urinaria”.


Triade dell’atleta femminile (Triade), una sindrome correlata di bassa disponibilità di energia (EA), irregolarità mestruali e bassa densità minerale ossea. Un termine più ampio e completo è stato recentemente introdotto dal Comitato Olimpico Internazionale: “Deficit energetico relativo nello sport” (RED-S). RED-S include Triad, ma evidenzia anche la molteplicità di complesse conseguenze sulla salute e sulle prestazioni di un basso EA e sottolinea che anche gli atleti di sesso maschile sono interessati.

La sindrome RED-S si riferisce a una funzione fisiologica compromessa causata da una relativa carenza energetica, tra cui la funzione mestruale, il metabolismo, la salute delle ossa, l’immunità, la sintesi proteica e la salute cardiovascolare. L’EA basso ha effetti negativi indipendenti sulla funzione riproduttiva e sulla produzione di steroidi gonadici.

L’incontinenza urinaria (UI) ha molti fattori di rischio, tra cui la carenza di estrogeni (che può essere causata da un basso EA), la depressione e la partecipazione ad attività ad alto impatto. Un’alta prevalenza di UI è stata segnalata nelle atlete che partecipano a una varietà di sport diversi.

Ad oggi, la ricerca che valuta la bassa disponibilità di energia come fattore di rischio indipendente per l’IU è stata limitata, in particolare in una popolazione di giovani atlete. Lo scopo di questo studio era di valutare l’associazione tra UI e bassa EA nelle atlete adolescenti.

METODI:

1000 atlete (età 15-30 anni) che si sono presentate a una clinica di medicina dello sport hanno completato un sondaggio di 476 domande su argomenti relativi alla relativa carenza energetica nello sport (RED-S), compresi i fattori di rischio della triade delle atlete e l’attività atletica. Ai fini di questo studio, i dati sono stati estratti dalle risposte di soggetti di età compresa tra 15 e 19 anni.

Un EA basso è stato definito come un criterio di incontro = 1: storia auto-riferita di disturbo alimentare / alimentazione disordinata (ED / DE), punteggio alto nel questionario BEDA-Q (Brief Eating Disorder in Athletes Questionnaire) e / o punteggio Schermata di disturbo per cure primarie (ESP).

L’UI è stata valutata attraverso una forma modificata del Questionario Modulare di Consultazione Internazionale sull’Incontinenza-Incontinenza Urinaria (ICIQ-UI Short Form). Le statistiche descrittive sono espresse come media ± deviazione standard e le associazioni tra lo stato di EA e le query dell’interfaccia utente sono state valutate mediante l’analisi del chi quadrato (il cut-off per la significatività statistica è stato definito come: p<0,05).

RISULTATI:

Di coloro che hanno completato l’indagine, il 70,8% erano adolescenti tra i 15 ei 19 anni. L’interfaccia utente durante le attività atletiche è stata segnalata dal 14,4% di questi atleti. Di coloro che riportavano UI, l’UI era significativamente più comune in quelli con EA bassa rispetto a quelli con EA adeguata (54,9% vs 45,1%, p = 0,003).

L’età non era associata all’interfaccia utente in questo sottoinsieme (p=0,83). L’esordio mediano dell’IU è stato di 1-2 anni prima del completamento del sondaggio e la frequenza mediana dell’IU rispetto all’anno precedente è stata riportata come settimanale. Non c’era alcuna correlazione significativa tra la presenza di disfunzione mestruale e IU (p = 0,104).

CONCLUSIONI:

I nostri risultati dimostrano che l’interfaccia utente è un problema comune tra le atlete adolescenti, che si verifica nel 14,4% delle atlete di 15-19 anni intervistate in questo studio. L’interfaccia utente è più diffusa nelle atlete adolescenti con EA bassa rispetto alle atlete con EA adeguata.

Questi risultati sono coerenti con quelli precedentemente osservati negli studi che coinvolgono popolazioni più anziane di atlete adulte con disturbi alimentari, in cui l’UI era più prevalente in quelli con EA bassa rispetto ai controlli con EA adeguata. Questi risultati suggeriscono un potenziale posto per i disturbi genito-urinari nella costellazione di funzioni fisiologiche alterate considerate associate a un basso EA negli atleti/RED-S e offrono una finestra su un problema clinico comunemente trascurato che colpisce le giovani atlete.

link di riferimento: https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/2325967119S00115


Maggiori informazioni:  Kristin E. Whitney et al, Bassa disponibilità di energia e impatto sulla partecipazione allo sport come fattori di rischio per l’incontinenza urinaria nelle atlete,  Journal of Pediatric Urology  (2021). DOI: 10.1016/j.jpurol.2021.01.041

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