COVID-19: Omicron può ridurre significativamente la capacità di neutralizzazione del vaccino Pfizer (BNT162b2) di 32 o più volte

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Un nuovo studio condotto congiuntamente dalla Facoltà di Medicina Li Ka Shing (LKS), dall’Università di Hong Kong (HKUMed) e dalla Facoltà di Medicina e dall’Università cinese di Hong Kong (CU Medicine) ha rivelato che l’Omicron o B.1.1 .529 variante SARS-CoV-2, può ridurre significativamente la capacità di neutralizzazione del virus del vaccino Pfizer BioNTech (BNT162b2) di 32 volte o più. 

https://sph.hku.hk/en/News-And-Events/Press-Releases/2021/HKUMed-CU-Medicine-joint-study-finds-COVID-19-variant

Il COVID-19 continua a rappresentare una grave minaccia per la salute pubblica globale. L’emergere della variante del virus Omicron è di grande preoccupazione perché ha più di 35 mutazioni nella sua proteina spike, il che suggerisce che la variante appena emersa ha la capacità di sfuggire all’immunità da infezioni passate o dai vaccini. Ma si attendono ancora dati diretti sulla fuga dall’immunità vaccinale.
 
Testare il sangue delle persone vaccinate con i vaccini COVID-19 per verificare la capacità di uccidere il virus nella provetta (chiamato test di neutralizzazione del virus) è un modo per stabilire quanto bene questi vaccini proteggano dall’infezione sintomatica. 

Precedenti studi condotti dal professor David Hui Shu-cheong, Stanley Ho Professor di medicina respiratoria e presidente del dipartimento di medicina e terapia, CU Medicine hanno seguito le persone vaccinate con i due vaccini utilizzati a Hong Kong, Pfizer BioNTech (BNT162b2) e CoronaVac. I risultati di questi studi sono stati pubblicati di recente sulla rivista  Respirology  [ link alla pubblicazione ].

Metodi e risultati della ricerca
Il professor Malik Peiris, professore di scienze mediche Tam Wah-Ching e professore di virologia presso la School of Public Health, HKUMed e amministratore delegato, Center for Infection and Immunity (C2i), Hong Kong Science and Technology Park e il suo team hanno isolato la variante di Omicron e ha eseguito i test di neutralizzazione del virus per misurare l’anticorpo che uccide il virus nel siero della variante Omicron rispetto al virus SARS-CoV-2 originale.

Nei recenti esperimenti iniziali sulla variante Omicron, il sangue di 10 persone vaccinate con due dosi del vaccino Pfizer BioNTech (BNT162b2) è stato testato contro il virus SARS-CoV-2 originale del 2020 e la variante Omicron che la School of Public Health, HKUMed isolato dal primo caso di Hong Kong.

Il sangue analizzato è stato raccolto un mese dopo la seconda dose del vaccino, il momento in cui era previsto il livello più alto di anticorpi anti-virus nel sangue. 
 
“Possiamo vedere che la maggior parte degli individui aveva alti livelli di attività di uccisione (neutralizzazione) del virus contro il SARS-CoV-2 originale, ma questa capacità era notevolmente ridotta di 32 o più volte contro la variante Omicron”, ha affermato il professor Peiris. Ha aggiunto che questi risultati suggeriscono che la protezione del vaccino contro l’infezione rivoluzionaria con Omicron sarà molto ridotta. 

Presto saranno disponibili anche i dati degli individui vaccinati con CoronaVac, ma poiché studi precedenti suggerivano che i livelli di anticorpi anti-virus nei vaccini CoronaVac erano inferiori rispetto ai vaccini BioNTech, è molto probabile che anche la perdita di attività contro CoronaVac sia molto ampia.

Il professor Hui ha sottolineato che gli anticorpi sono un (sebbene importante) braccio della risposta immunitaria. Il secondo braccio della risposta immunitaria è l’immunità cellulo-mediata e questa ha meno probabilità di essere influenzata dalla variante Omicron. ‘Possiamo aspettarci che i vaccini possano ancora avere un effetto protettivo contro malattie gravi e morte. È quindi importante che tutti coloro che hanno diritto alla vaccinazione vengano completamente vaccinati’, ha affermato. 
 
Il team di ricerca congiunto esaminerà il sangue di coloro che hanno ricevuto una dose di richiamo di vaccini nella prossima settimana e si prevede che la dose di richiamo fornirà maggiori livelli di protezione. “Sarà importante per coloro che sono a rischio più elevato, compresa l’età avanzata e quelli con condizioni immunocompromesse o altre malattie croniche come il diabete e l’ipertensione, assumere dosi di richiamo del vaccino il prima possibile”, ha aggiunto il professor Peiris.

Informazioni sul gruppo di ricerca
Lo studio congiunto è stato coordinato dal professor Malik Peiris, dal professor David Hui Shu-Cheong, dal dottor Chris Mok Ka-pun (The Jockey Club School of Public Health and Primary Care, CU Medicine) e dal professor Leo Poon Lit-man (School of Public Health , HKUMed) con l’assistenza del dott. Michael Chan Chi-wai (Scuola di sanità pubblica, HKUMed).

Il lavoro tecnico è stato svolto nel laboratorio di livello tre di biosicurezza presso la School of Public Health, HKUMed da Mr Samuel Cheng Mo-sheng, Mr Karl Chan Chak-kai, Mr Leo Luk Long-hei, Mr John Li Ka-chi e Ms Yonna Leung Wing-yan.   

Ringraziamenti
La ricerca è stata finanziata dal Fondo per la ricerca medica e sanitaria, governo della regione amministrativa speciale di Hong Kong.   

La variante Omicron evita l'uccisione da parte del siero sanguigno di individui vaccinati

Le cellule infette sono state infettate da ciascun virus da solo o da virus mescolato con siero sanguigno di persone vaccinate. Le cellule si colorano di blu ma quando le cellule vengono uccise dal virus si vede un buco (bianco) nel foglio cellulare. Nella figura si vede che l’originale SARS-CoV-2 del 2020 è completamente ucciso dal sangue delle persone vaccinate, ma l’uccisione del virus Omicron è molto ridotta.

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