Trenta minuti di esercizio possono ridurre i sintomi della depressione fino a 75 minuti dopo un allenamento

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L’esercizio per mezz’ora può ridurre i sintomi della depressione per almeno 75 minuti dopo l’allenamento e amplificare i benefici della terapia, secondo due nuovi studi condotti da ricercatori della Iowa State University.

“Molte ricerche precedenti sugli effetti dell’esercizio sulla salute mentale, in generale, hanno utilizzato misure molto ampie del benessere. Ciò a cui eravamo interessati, in particolare, è: in che modo l’esercizio fisico acuto, ovvero una sessione di esercizio in un giorno, influenza i sintomi primari della depressione”, ha affermato Jacob Meyer, professore di kinesiologia all’ISU e autore principale di entrambe le pubblicazioni.

Per il primo studio, i ricercatori hanno reclutato 30 adulti che stavano vivendo episodi depressivi maggiori. I partecipanti hanno compilato sondaggi elettronici immediatamente prima, a metà e dopo una sessione di 30 minuti di bicicletta o seduta a intensità moderata, e poi 25, 50 e 75 minuti dopo l’allenamento. Coloro che hanno pedalato durante la prima visita di laboratorio sono tornati una settimana dopo per ripetere l’esperimento con 30 minuti di seduta e viceversa.

Ciascun sondaggio includeva domande e scale standard utilizzate per misurare i sintomi della depressione e diversi compiti cognitivi, incluso il test di Stroop; i partecipanti hanno risposto al colore di un carattere particolare piuttosto che alla parola stessa (ad es. indicando il rosso quando hanno visto la parola ‘blu’ con inchiostro rosso).

I ricercatori hanno quindi utilizzato i dati dell’indagine per tenere traccia di eventuali cambiamenti in tre caratteristiche del disturbo depressivo maggiore: stato d’animo depresso (p. es., triste, scoraggiato, cupo), anedonia (cioè, difficoltà a provare piacere dalle attività precedentemente godute) e funzione cognitiva ridotta (p. es. , difficoltà a pensare, destreggiarsi tra più informazioni contemporaneamente).

Durante l’esperimento ciclistico, lo stato d’animo depresso dei partecipanti è migliorato nei 30 minuti di esercizio e costantemente fino a 75 minuti dopo. Il miglioramento dell’anedonia ha iniziato a diminuire a 75 minuti dopo l’esercizio, ma era comunque migliore dei livelli di anedonia dei partecipanti nel gruppo che non si esercitava.

Per quanto riguarda la funzione cognitiva, i partecipanti che hanno pedalato erano più veloci nel test di Stroop a metà esercizio ma relativamente più lenti 25 e 50 minuti dopo l’esercizio rispetto ai partecipanti al gruppo a riposo. Meyer ha affermato che sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere la variazione.

“La cosa interessante è che questi benefici per lo stato d’animo depresso e l’anedonia potrebbero durare oltre 75 minuti. Avremmo bisogno di fare uno studio più lungo per determinare quando iniziano a calare, ma i risultati suggeriscono una finestra di tempo dopo l’esercizio in cui potrebbe essere più facile o più efficace per una persona depressa fare qualcosa di psicologicamente o cognitivamente impegnativo”, ha affermato Meyer .

Ha detto che potrebbe includere una presentazione, fare un test o andare in terapia.

“Possiamo mettere in sinergia i benefici a breve termine che sappiamo che si verificano con l’esercizio e i chiari benefici a lungo termine con la terapia per fornire l’intervento complessivo più efficace?” chiese Mayer.

Come parte dello sforzo per rispondere a questa domanda, Meyer e il suo team di ricerca hanno condotto uno studio pilota separato.

La metà dei dieci partecipanti si è esercitata da sola (ad es. pedalando, facendo jogging, camminando) per 30 minuti a un ritmo che consideravano di intensità moderata, che i ricercatori hanno anche verificato con i dati Fitbit, prima di sottoscrivere un’ora di terapia comportamentale virtuale e cognitiva ciascuno settimana. Gli altri partecipanti hanno semplicemente continuato le loro attività quotidiane prima delle sessioni di terapia.

Alla fine del programma di intervento di otto settimane, i partecipanti di entrambi i gruppi hanno mostrato miglioramenti, ma coloro che si sono allenati prima di parlare con un terapeuta hanno avuto riduzioni più pronunciate dei sintomi della depressione.

I ricercatori hanno affermato che i risultati indicano che l’esercizio potrebbe aiutare ad amplificare i benefici della terapia per gli adulti con depressione.

“Con un gruppo così piccolo, non abbiamo eseguito test statistici formali, ma i risultati sono promettenti”, ha affermato Meyer. “Nel complesso, lo studio pilota ha mostrato che le persone erano interessate e avrebbero mantenuto l’approccio combinato, e che l’esercizio sembrava avere alcuni effetti sulla depressione e su un paio di meccanismi terapeutici”.

Uno di questi meccanismi riguarda la relazione tra cliente e terapeuta. Se qualcuno sente una connessione con il proprio terapeuta, ha detto Meyer, c’è una maggiore possibilità che continui ad andare in terapia e le sessioni probabilmente avranno un impatto maggiore.

Nello studio pilota, i partecipanti che si sono allenati prima della sessione di terapia cognitivo-comportamentale hanno riportato una connessione più rapida e più forte con i loro terapeuti. I ricercatori hanno affermato che i risultati suggeriscono che l’esercizio potrebbe innescare o “fertilizzare” il cervello per impegnarsi in un lavoro emotivamente più impegnativo che può accadere durante la terapia.

I ricercatori hanno affermato che sperano di espandere gli studi innovativi nei prossimi anni per capire meglio come l’esercizio possa essere incorporato in un trattamento o intervento efficace per le persone che soffrono di depressione cronica.


L’effetto terapeutico dell’esercizio sulla depressione

Gli effetti benefici dell’esercizio sulla depressione e sui sintomi depressivi sono stati dimostrati nell’ultimo decennio, con un ampio corpus di ricerche a sostegno dell’effetto dell’esercizio fisico sulla riduzione dei sintomi depressivi nei pazienti (26, 95). Ad esempio, uno studio (30) rivolto a pazienti con depressione (di età compresa tra 18 e 60 anni) ha rivelato, indipendentemente dall’esercizio aerobico o dall’esercizio di stretching, un significativo effetto a breve termine sulla gravità dei sintomi [Hamilton Depression Rating Scale 17 (HDRS17): p < 0,001, η2 = 0,70; BDI: p < 0,001, η2 = 0,51], forza mentale (p < 0,001, η2 = 0,32), punteggio di resistenza dell’autodescrizione fisica (p = 0,013, η2 = 0,16), flessibilità cognitiva (p = 0,013, η2 = 0,14) e indice di massa corporea (BMI) (p = 0,006, η2 = 0,19). Una revisione meta-analitica (109) che includeva 1,

Un riassunto degli studi clinici degli ultimi 3 anni sugli effetti dell’esercizio sulla depressione è fornito nella Tabella 1. Esercizi aerobici (es. falcata, tapis roulant, ciclismo, cross trainer) per persone con altre condizioni (schizofrenia, demenza, ictus cronico, ad alto rischio di depressione, ecc.) (18, 66, 72, 107, 110–124) ed esercizi mente-corpo (es. yoga, tai chi, Qigong, Ba-Duan-Jin, Pilates) per persone con altre condizioni (stato di salute, menopausa, invecchiamento, sclerodermia, morbo di Parkinson, fibromialgia, HIV, ecc.) (37, 39–41, 120, 125–136) hanno dimostrato di migliorare la depressione, l’ansia, la funzione cognitiva e le funzioni generali come il sonno qualità, benessere psicologico, funzione sessuale e fitness cardiorespiratorio.

Sebbene l’esercizio aerobico e l’esercizio mente-corpo siano i tipi di esercizio più studiati con risultati significativi, anche l’esercizio di resistenza, l’esercizio di stretching, l’esercizio di resistenza e altri tipi di esercizi si sono dimostrati efficaci opzioni di trattamento per la depressione (67, 72, 107, 110, 137–140). Si raccomanda l’esercizio strutturato/combinato (inclusi esercizi di resistenza, aerobica, forza, equilibrio, rilassamento e resistenza) (53, 69, 141–151); tuttavia, non ci sono stati studi che confrontino l’esercizio strutturato con un singolo programma di esercizi.

Gli studi esistenti hanno quasi coperto i pazienti con depressione in un’ampia gamma di caratteristiche. La maggior parte dei soggetti della ricerca erano adulti (18-65 anni) e alcuni soggetti erano adolescenti e anziani. L’esercizio fisico avvantaggia i giovani in termini di miglioramento della loro salute mentale e c’è una relazione bidirezionale tra attività fisica e salute mentale degli adolescenti (42).

Nastasia et al. (53) hanno utilizzato un programma strutturato di esercizi multimodali combinato con interviste motivazionali (MI) come terapia aggiuntiva nei pazienti di età compresa tra 15 e 25 anni con depressione maggiore (MDD), risultando in una differenza significativa nella revisione cognitiva del Beck Depression Inventory II (BDI-II) e sottoscale affettive del gruppo di intervento dopo il trattamento e miglioramento della salute somatica e dell’attivazione comportamentale. Diversi studi su pazienti con depressione in età avanzata (di età superiore a 65 anni) (152) hanno anche confermato che l’esercizio riduce i sintomi depressivi.

Esistono numerosi studi (29, 153-155) che non sono riusciti a dimostrare l’efficacia dell’esercizio nel trattamento dei sintomi depressivi. Ad esempio, la ricerca clinica nel 2012 ha dimostrato che la fornitura di consigli su misura e incoraggiamento per l’attività fisica non ha migliorato gli esiti della depressione o l’uso di antidepressivi negli adulti depressi rispetto alle cure abituali (156). Nella tabella 1, ci sono due esperimenti che non sono riusciti a rivelare l’effetto antidepressivo dell’esercizio.

Uno studio (157) ha riportato che un programma sedentario può essere più vantaggioso per l’umore dei ragazzi rispetto all’esercizio. Un altro studio (158) ha riportato che il ciclismo ad alta cadenza di 1 settimana non è riuscito a migliorare i sintomi della depressione. Debolezze metodologiche, sintomi depressivi eccessivamente gravi nei partecipanti, discrepanze nell’età media del campione, programmi di esercizi imperfetti e pregiudizi influenzerebbero i risultati.

Il ruolo dell’esercizio nel trattamento della depressione: come terapia singola, una terapia adiuvante o un
esercizio di terapia combinata possono essere utilizzati come unico trattamento per la depressione (47). Come terapia singola, uno studio clinico (24) ha riportato che i sintomi depressivi erano significativamente ridotti nei pazienti con MDD (58%) dopo 8 settimane di esercizio aerobico moderato, rispetto al 22% nel gruppo placebo.

Come terapia per curare la depressione, l’esercizio è un intervento con effetti moderati e significativi che può essere utilizzato come approccio indipendente e come coadiuvante della terapia antidepressiva (159). L’esercizio aerobico è stato eseguito come intervento indipendente e come intervento aggiuntivo ai farmaci e alla psicoterapia (160).

Per i pazienti con depressione maggiore che sono resistenti ai farmaci, l’esercizio di intensità moderata come intervento aggiuntivo può migliorare i parametri depressivi e funzionali (13). Per i pazienti con MDD, l’aggiunta della terapia fisica alla terapia con sertralina è stata associata a un tasso più elevato di sollievo dalla depressione e a un miglioramento significativo dei sintomi rispetto al gruppo con sola sertralina, con miglioramenti osservati dalla fine della 4a settimana di esercizio (161, 162 ).

Come trattamenti aggiuntivi alla farmacoterapia per il disturbo depressivo maggiore (MDD) nelle persone anziane, i gruppi di allenamento aerobico e allenamento di forza hanno mostrato riduzioni significative dei sintomi depressivi (risposta al trattamento = diminuzione del 50% nella valutazione pre-post intervento) attraverso la Hamilton Depression Rating Scale e Beck Depression Inventory, rispetto al gruppo di controllo (65).

In una pubblicazione clinica (4) volta a studiare gli effetti delle diverse modalità di esercizio sull’indice di gravità della depressione e sulla rigidità arteriosa, i risultati hanno confermato gli effetti positivi dell’esercizio aerobico come trattamento adiuvante per i pazienti con depressione. Inoltre, la combinazione di esercizio e trattamento con sertralina ha un effetto positivo sul controllo autonomo cardiaco, riducendo il rischio cardiovascolare (163).

Una recente revisione (95) suggerisce che la fluoxetina e la corsa possono avere effetti antidepressivi simili ma non completamente sovrapponibili e possono quindi completarsi efficacemente a vicenda per alleviare i sintomi simil-depressivi e ansiosi. Questi risultati supportano ulteriormente l’efficacia dell’esercizio in aggiunta alla terapia antidepressiva.

La terapia cognitivo comportamentale (CBT) è una delle tre principali scuole nel campo della psicoterapia. La combinazione di esercizio e CBT ha un miglioramento maggiore per depressione da lieve a moderata, ideazione suicidaria e attività della vita quotidiana rispetto alla sola CBT (16), e uno studio esplorativo randomizzato controllato ha riportato che la combinazione di CBT ed esercizio fisico aveva un effetto antinfiammatorio effetto aumentando IL-10 e riducendo la PCR nei pazienti con depressione maggiore (75).

La fase iniziale dell’attivazione cognitiva consente ai pazienti di trovare i benefici dell’esercizio a livello psicologico e quindi aumentare la loro motivazione all’esercizio, che a sua volta avvantaggia maggiormente i pazienti con depressione, rendendo questa una combinazione benigna. Inoltre, ci sono prove preliminari (160) che suggeriscono la fattibilità di combinare la stimolazione magnetica transcranica ripetitiva (rTMS) con l’esercizio aerobico.

L’evidenza suggerisce che i programmi di esercizio possono migliorare i sintomi depressivi e il funzionamento generale in aggiunta alle terapie tradizionali come i farmaci o la psicoterapia.

Confronto della terapia fisica con altre terapie o tra terapie fisiche

Si ritiene che la terapia fisica sia equivalente alla psicoterapia e alla terapia farmacologica (32). Una meta-analisi (159) ha mostrato che rispetto alla psicoterapia consolidata (terapia cognitivo-comportamentale, psicoterapia interpersonale e terapia cognitiva) o al trattamento antidepressivo, non c’era differenza nell’effetto terapeutico dell’esercizio.

Un’altra meta-analisi (164) ha confrontato specificamente la terapia fisica e il trattamento antidepressivo con inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) e non ha riscontrato differenze di efficacia. La cronoterapia è l’applicazione della farmacologia temporale per migliorare l’efficacia e ridurre le reazioni avverse.

La terapia fisica è meno efficace della cronoterapia nei pazienti con depressione maggiore (165), ma entrambe le terapie sono trattamenti praticabili, con sintomi depressivi che continuano a essere migliorati e regrediti durante il follow-up a lungo termine. Oltre ai confronti tra terapia fisica e metodi di trattamento tradizionali come farmaci e psicoterapia, ci sono alcuni studi che confrontano metodi di esercizio con dosi o programmi diversi (4, 63–65, 166–173).

Le seguenti informazioni possono essere ottenute da studi esistenti: I benefici della terapia fisica sono paragonabili ai trattamenti tradizionali per la depressione (168–170). In generale, un esercizio di intensità moderata è sufficiente per ridurre i sintomi depressivi, ma dosi più elevate sono migliori per il funzionamento generale (4, 63, 166). Si raccomandano esercizi mente-corpo o esercizi aerobici sotto supervisione e sono superiori all’esercizio di stretching e all’esercizio di respirazione (30, 64, 171, 172).

Il ruolo dell’esercizio nella depressione combinato con altre malattie

Attualmente, un numero crescente di persone si concentra sulla depressione combinata perché la prognosi del paziente è generalmente peggiore quando la malattia è combinata con la depressione. Come trattamento per questi pazienti, l’esercizio ha un notevole effetto benefico (174). Ad esempio, l’esercizio ha ridotto i sintomi depressivi dei pazienti oncologici con carcinoma polmonare primitivo, carcinoma chemioterapico e carcinoma della giunzione gastroesofagea (14, 19, 107).

Oltre a ridurre i sintomi depressivi del diabete e di altre malattie croniche, l’esercizio può anche ridurre i fattori di rischio cardiovascolare e migliorare lo stato psicologico e la qualità della vita (36, 175). Per i pazienti con insufficienza cardiaca clinica, l’esercizio ha evidenti benefici per i sintomi depressivi e gli effetti benefici sono coerenti indipendentemente dall’età, dalla durata dell’intervento, dalle impostazioni dell’esercizio e dalla qualità del test (78).

Inoltre, l’esercizio ha un certo grado di effetto curativo sui sintomi depressivi e sulla funzione generale dei pazienti con schizofrenia, morbo di Alzheimer, morbo di Parkinson, emodialisi, artrite e altri reumatismi, trapianto cardiaco, sclerosi multipla, ecc. (10, 95, 140, 176–179). Nella depressione prenatale e postpartum, l’esercizio è un metodo di trattamento efficace, che è stato confermato da diversi studi (82, 180). Di conseguenza, la terapia fisica è diventata più ampiamente utilizzata a causa dei suoi benefici per il sistema cardiovascolare, lo stato emotivo e le funzioni sistemiche. I vantaggi della terapia fisica si riflettono quando il corpo ha controindicazioni ai farmaci.

Ulteriori effetti dell’esercizio

L’esercizio come trattamento opzionale per la depressione non solo può migliorare i sintomi della depressione e ridurne la gravità, ma ha anche un effetto positivo sulla funzione generale del corpo, sull’idoneità cardiorespiratoria (45, 181) e sulla funzione cognitiva (24, 26). Come accennato in precedenza, la combinazione di esercizio fisico strutturale e trattamento con sertralina può essere benefica per il controllo cardiaco autonomo dei pazienti anziani con MDD (163). Un altro ampio studio campione (44) ha mostrato che la combinazione di esercizio e sertralina può anche migliorare i fattori di rischio per la malattia coronarica nei pazienti con MDD e ridurre il rischio di malattia cardiovascolare aterosclerotica (ASCVD). Inoltre, l’esercizio migliora la rigidità arteriosa (4).

Molti pazienti depressi hanno sintomi persistenti dopo aver assunto antidepressivi, come il deterioramento cognitivo. Un’indagine (182) ha esplorato gli effetti di diverse dosi di esercizio sulla funzione cognitiva dei pazienti con MDD e ha concluso che la funzione cognitiva dei partecipanti al gruppo ad alto dosaggio [16 kcal per kg a settimana (KKW)] era significativamente migliorata rispetto a quello del gruppo a basso dosaggio (4 KKW).

In entrambi i gruppi, i sintomi depressivi e le funzioni cognitive in molteplici aree, come la velocità psicomotoria, la memoria visuospaziale e la funzione esecutiva, sono stati migliorati. D’altra parte, una meta-analisi sistematica di Sun et al. (183) hanno riportato che l’esercizio non ha mostrato effetti significativi sulla funzione cognitiva complessiva e sui domini cognitivi individuali dei pazienti con MDD. Tuttavia, gli interventi che combinano l’esercizio fisico con le attività cognitive possono migliorare significativamente la funzione cognitiva complessiva.

Gli esercizi a bassa intensità mostrano un effetto più positivo rispetto agli esercizi ad alta intensità, che possono essere correlati a una migliore aderenza agli esercizi a bassa intensità. Ci sono prove dirette che l’esercizio può migliorare le prestazioni di compiti cognitivi come la memoria spaziale, la separazione dei modelli, l’adattamento della paura situazionale e il riconoscimento di nuovi oggetti (95). I molteplici effetti benefici della terapia fisica rendono più preziosa la sua applicazione clinica.

link di riferimento: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8602192/#:~:text=Exercise%20can%20be%20used%20as,22%25%20in%20the%20placebo%20group .


Ricerca originale:  accesso chiuso.
“ Entità, tempi e durata dello stato d’animo ed effetti cognitivi dell’esercizio acuto moderato nel disturbo depressivo maggiore ” di Jacob D. Meyer et al. Psicologia dello sport e dell’esercizio

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