La Croup è una manifestazione comune nei bambini infettati dalle varianti di Omicron

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Un nuovo studio condotto dai ricercatori della Divisione di Medicina di Emergenza, Children’s Healthcare of Atlanta at Scottish Rite, Atlanta-USA ha scoperto che la maggior parte dei pazienti pediatrici sviluppa la Croupdopo essere stata infettata dalle varianti SARS-CoV-2 Omicron.

I risultati dello studio sono stati pubblicati sul Journal of Pediatric Infectious Diseases Society, sottoposto a revisione paritaria.
https://academic.oup.com/jpids/advance-article/doi/10.1093/jpids/piac032/6581272?login=false

Durante un periodo di 3 settimane dal 13 dicembre 2021 al 2 gennaio 2022, abbiamo riscontrato un aumento sostanziale delle presentazioni della Croup durante un calo della prevalenza di tutti gli altri patogeni virali respiratori noti per causare la Croup.

Questi pazienti si sono presentati durante un’impennata della variante SARS-CoV-2 Omicron, che è stata identificata per la prima volta in Sud Africa nel novembre 2021 ed è diventata il ceppo circolante dominante nell’area metropolitana di Atlanta entro la metà di dicembre 2021 [9].

Mentre la nostra serie di casi di 24 pazienti con Croup associata a SARS-CoV-2 ha mostrato frequenti ospedalizzazioni (45,8%) e ricovero in terapia intensiva (18,2%), l’interpretazione della gravità clinica è limitata dal fatto che il test RVP è stato eseguito solo in una frazione di quelli con Croup ed era più probabile che fosse fatto in pazienti più malati che necessitavano di ricovero in ospedale.

La variante Omicron è stata associata a una maggiore trasmissibilità e a una malattia del tratto respiratorio inferiore attenuata rispetto alla variante SARS-CoV-2 Delta [10-12]. Sebbene i rapporti precedenti indichino che la Croup associata alla presentazione di SARS-CoV-2 esisteva probabilmente prima dell’emergere della variante Omicron [4–8], la frequenza è aumentata sostanzialmente durante l’epidemia di Omicron.

Inoltre, la proporzione di bambini di età compresa tra 0 e 4 anni con diagnosi di COVID-19 è quasi raddoppiata durante Omicron, rispetto al periodo a dominanza Delta. Questi dati sottolineano la continua necessità di sforzi di vaccinazione in questa popolazione suscettibile.

Come con qualsiasi dato osservazionale, la distorsione potrebbe aver giocato un ruolo nell’identificazione della Croupe del COVID-19 durante il periodo di studio di Omicron. Tuttavia, l’entità del cambiamento che dettagliamo tra i 2 periodi di studio lo rende meno probabile.

Complessivamente, i nostri risultati clinici osservazionali supportano recenti modelli animali ed ex vivo suggerendo che rispetto a Delta, la variante Omicron mostra il trofismo del tessuto respiratorio superiore, un processo mediante il quale un agente patogeno si adatta al nuovo tessuto come bersaglio infettivo, come mezzo per migliorare la forma fisica per la sopravvivenza e la trasmissibilità.

Come sottoinsieme dell’infezione delle vie respiratorie superiori, la Croup nei bambini ha un equivalente “adulto”: la laringite. È interessante notare che un recente studio in Svezia ha descritto una serie di giovani pazienti adulti che presentavano odinofagia e laringite nel contesto di un’infezione da Omicron, aggiungendo ulteriore supporto all’evoluzione del trofismo tissutale [13].


Febbre e tosse rimangono le manifestazioni cliniche più comuni, sebbene possano essere presenti manifestazioni atipiche come “dita dei piedi COVID”, anosmia e Croup. I bambini sono a rischio di complicazioni post-infettive come MIS-C e COVID lungo. I test di amplificazione degli acidi nucleici attraverso la PCR respiratoria rimangono il cardine della diagnosi. Il cardine della gestione rimane l’assistenza di supporto e la prevenzione attraverso la vaccinazione è altamente raccomandata.

Nei pazienti ad aumentato rischio di progressione, devono essere presi in considerazione interventi come la terapia con anticorpi monoclonali, PO Paxlovid o remdesivir EV × 3 giorni. Nei pazienti con malattia grave, si raccomanda l’uso di remdesivir, desametasone e agenti immunomodulatori (tocilizumab, baricitinib). I bambini possono essere a rischio di trombosi da COVID-19 e la terapia anticoagulante è raccomandata nei bambini con livelli di D-dimero notevolmente elevati o fattori di rischio clinico sovrapposti per tromboembolismo venoso ospedaliero.

Manifestazioni cliniche I
casi pediatrici di COVID-19 si sono tradizionalmente presentati con sintomi più lievi e minori rischi di ospedalizzazione e morte rispetto agli adulti [5]. Inoltre, una grande percentuale di infezioni pediatriche da COVID-19 è asintomatica. La percentuale totale riportata di casi di COVID-19 pediatrici asintomatici varia da un tasso del 15% [5] al 65% [10].

La presentazione clinica di COVID-19 nei bambini varia in base al gruppo di età. I bambini di età ≤ 9 anni si presentano più comunemente con febbre (46%), tosse (37%), mal di testa (15%), diarrea (14%) e mal di gola (13%). Mentre i bambini più grandi di età compresa tra 10 e 19 anni hanno maggiori probabilità di avere sintomi simili a COVID-19 negli adulti con mal di testa (42%), tosse (41%), febbre (35%), mialgia (30%), mal di gola ( 29%) e mancanza di respiro (16%) [5]. Da notare, l’incidenza della rinorrea è tipicamente bassa nei bambini con COVID-19 (va dal 10 al 22%) [11]. L’anosmia è una scoperta rara nei bambini [12, 13], ma è stata segnalata come il più forte predittore di un test positivo per COVID-19 [14]. Inoltre, la variante Omicron può essere significativamente più associata allo sviluppo della Croupnei pazienti pediatrici rispetto alle precedenti varianti di SARS-CoV-2.

I risultati cutanei possono essere associati a COVID-19. A differenza dei pazienti adulti, i pazienti pediatrici COVID-19 sono spesso asintomatici ad eccezione di queste manifestazioni cutanee [16•]. Infatti, > 90% dei pazienti può essere asintomatico o avere una malattia lieve/moderata in cui la diagnosi di COVID-19 è stata trascurata [17•]. I reperti cutanei possono variare da rash (maculopapulare, orticarioide, vescicolare) a lesioni dolorose del dito e dei piedi che ricordano i geloni (“dita dei piedi COVID”). Queste lesioni cutanee si presentano tipicamente sui piedi (74-100%) ma sono state riportate anche sulle mani.

Le lesioni si presentano solitamente come chiazze e rigonfiamenti multipli, rotondi, eritematosi, violacei o purpurici che possono evolvere fino a diventare vescicolobollosi o presentarsi con croste viola scuro o nere. Le regioni più colpite sono la regione plantare e l’aspetto laterale dei piedi e dei talloni. Ulteriori manifestazioni cutanee includono eritema multiforme, orticaria ed esantema vescicolare [18•].

La manifestazione grave della malattia di COVID-19 in pediatria si presenta in uno spettro clinico simile a quello degli adulti. I bambini possono presentare insufficienza respiratoria, miocardite, shock, insufficienza renale acuta, coagulopatia, coinvolgimento neurologico (encefalopatia, ictus, edema cerebrale, sindrome di Guillain-Barré) e insufficienza multisistemica d’organo [19, 20]. Il tasso di ospedalizzazione dei bambini con COVID-19 è variato dallo 0,7% (2/22) al 3,8% (5/20) negli Stati Uniti da maggio 2020 a febbraio 2022. Circa lo 0,01% di tutti i casi pediatrici di COVID-19 ha provocato la morte [ 2].

Dei bambini ricoverati in ospedale, circa il 30% aveva una grave COVID-19 e lo 0,5% è morto durante il ricovero in una revisione di 3106 bambini ricoverati da Woodruff et al. I fattori di rischio per la malattia grave sono stati stratificati per gruppo di età. Per i bambini < 2 anni di età, i fattori di rischio erano malattie polmonari croniche (aRR 2,2), disturbi neurologici (aRR 2,0), malattie cardiovascolari (aRR 1,7), prematurità (aRR 1,6) e anomalie delle vie aeree (aRR 1,6).

Tra i bambini di età compresa tra 2 e 17 anni, i fattori di rischio includevano la dipendenza dal tubo di alimentazione (aRR 2,0), il diabete mellito (aRR 1,9) e l’obesità (aRR 1,2). Inoltre, i bambini < 1 anno di età hanno avuto i più alti tassi di ospedalizzazione e COVID-19 grave rispetto ad altri gruppi di età. I bambini neri ispanici e non ispanici avevano tassi di ospedalizzazione più elevati rispetto ai bambini bianchi non ispanici. Tuttavia, una volta ricoverati in ospedale, questi bambini non presentavano un rischio maggiore di malattia grave rispetto ai bambini bianchi una volta controllati per la presenza di condizioni mediche di base [21••].

link di riferimento: https://jkms.org/DOIx.php?id=10.3346/jkms.2022.37.e140

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