Sequele orali a lungo termine del COVID-19: esplorazione delle disfunzioni gustative e secretorie della saliva

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Sin dalla sua comparsa, la malattia da coronavirus 2019 (COVID-19), causata dalla sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2), si è diffusa rapidamente in tutto il mondo, lasciando un segno indelebile sulla salute umana.

Al 1° ottobre 2022, l’impatto globale di questa pandemia è stato sconcertante, con oltre 617,7 milioni di casi confermati e più di 6,5 milioni di decessi, secondo i dati del Coronavirus Resource Center della Johns Hopkins University [1].

Nel corso di tre anni, la nostra comprensione del COVID-19 si è evoluta in modo significativo, rivelando uno spettro di manifestazioni cliniche che si estendono oltre il sistema respiratorio.

Sebbene febbre, tosse e dispnea abbiano comunemente caratterizzato la fase acuta della malattia, è diventato sempre più evidente che gli effetti o le sequele a lungo termine del COVID-19 comprendono una gamma più ampia di sintomi, compresi quelli relativi ai tessuti e alle funzioni orali.

Manifestazioni orali di COVID-19

Oltre ai sintomi più riconoscibili, è stato segnalato che i pazienti COVID-19 sperimentano una varietà di manifestazioni orali.

Questi includono disturbi del gusto come ageusia (perdita completa del gusto) e disgeusia (gusto alterato) , che possono essere ulteriormente classificati in ipogeusia (o amblygeustia) grave, moderata e lieve .

Inoltre, sono stati osservati anche disturbi nella secrezione della saliva, che portano a condizioni come secchezza delle fauci, xerostomia (lamentela soggettiva di secchezza orale) e iposalivazione (riduzione oggettiva del flusso salivare) [2, 3].

Sebbene questi sintomi orali possano non essere pericolosi per la vita, la loro persistenza può avere un impatto significativo sulla qualità della vita dei sopravvissuti al COVID-19 che altrimenti si sarebbero ripresi dalla fase acuta della malattia.

Effetti e conseguenze a lungo termine

Con il progredire della pandemia, l’attenzione si è spostata verso la comprensione degli effetti a lungo termine del COVID-19, spesso definiti sequele. Questi effetti possono persistere anche dopo la risoluzione dei sintomi acuti, portando a sfide continue per coloro che hanno combattuto il virus.

Gli studi hanno dimostrato che un numero considerevole di sopravvissuti al COVID-19 continua a manifestare sintomi oltre la fase acuta. Infatti, uno studio di follow-up condotto dopo due mesi dall’esordio dei sintomi ha rivelato che l’87,4% dei sopravvissuti ha riportato almeno un sintomo persistente, con il 55% di loro che ha sperimentato tre o più sequele [5].

Tra questi effetti a lungo termine, sono stati spesso documentati sintomi come affaticamento, mal di testa, disturbo dell’attenzione, disturbo neurocognitivo (comunemente indicato come “nebbia cerebrale”), tosse, dispnea e perdita di capelli [4].

Terminologia e tempistiche

Nonostante il riconoscimento degli effetti a lungo termine, mancano una terminologia e un periodo di tempo standardizzati per valutare queste sequele nei pazienti con COVID-19. Sono state proposte varie definizioni per classificare questi effetti. Greenhalgh et al. [7] hanno definito il COVID-19 post-acuto come persistente oltre le tre settimane dall’esordio dei sintomi, mentre il COVID-19 cronico è stato descritto come un’estensione oltre le 12 settimane. Considerata la tempistica di recupero dei disturbi chemosensoriali, gli effetti che durano più di tre settimane possono essere considerati sequele del COVID-19, comprendendo una serie di cambiamenti fisiologici che influiscono sul benessere dei pazienti.

Caratterizzazione delle sequele orali

Sebbene siano state condotte ricerche approfondite sui sintomi del COVID-19 nella fase acuta, la comprensione dei sintomi orali post-COVID-19 rimane relativamente limitata in confronto. Le disfunzioni gustative e secretorie della saliva, sebbene non pericolose per la vita, hanno un impatto sostanziale sulla qualità complessiva della vita dei sopravvissuti. Poiché la popolazione dei sopravvissuti al COVID-19 continua a crescere, diventa sempre più cruciale espandere la nostra conoscenza delle sequele orali della malattia e dei meccanismi fisiopatologici sottostanti.

Conclusione

La battaglia in corso contro la pandemia di COVID-19 ha evidenziato la natura multiforme della malattia, che si estende oltre il sistema respiratorio per influenzare varie funzioni corporee, compresa la salute orale.

Mentre la fase acuta di COVID-19 è stata caratterizzata da febbre, tosse e dispnea, gli effetti a lungo termine, o sequele, comprendono uno spettro più ampio di sintomi, compresi quelli legati al gusto e alla secrezione di saliva.

Mentre continuiamo a navigare in questo panorama in evoluzione, è imperativo approfondire la nostra comprensione di queste sequele orali e dei loro meccanismi patogeni per supportare meglio la crescente popolazione di sopravvissuti al COVID-19.

In questo modo, possiamo sforzarci di migliorare la qualità della vita di coloro che hanno trionfato sul virus mentre sono alle prese con il suo impatto duraturo.


link di riferimento: https://karger.com/mpp/article/doi/10.1159/000531373/844623/COVID-19-Oral-Sequelae-Persistent-Gustatory-and?searchresult=1

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