Paralitico con impianto speciale nel cervello muove braccio con il pensiero

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Un gruppo di scienziati della Case Western Reserve University in Ohio ha testato con successo un sistema che trasporta i segnali dal cervello agli elettrodi all’interno del braccio di un uomo per recuperare il movimento.

Secondo John Donoghue, uno dei leader della BrainGate e che comprende il team di Case Western, il consorzio che sta sviluppando l’interfaccia neurale,  i movimenti del volontariato sono ancora visibilmente privi di esperienza.

“Ma il fatto di ottenere che una persona possa controllare il proprio corpo per stimolare i muscoli per farli muovere in modo specifico utilizzando una piccola zona di cervello, è incredibile”, lo ha detto Donoghue.

Precedenti test nella ricerca sugli impianti del cervello hanno già mostrato risultati positivi.
Ad esempio, i volontari non hanno avuto problemi con lo spostamento del cursore del computer e con il movimento di bracci robotici.
L’anno scorso, un uomo dell’Ohio con parziale paralisi del braccio ha aperto e  chiuso la sua mano con la forza del pensiero, utilizzando un impianto cerebrale ed elettrodi esterni posizionati intorno al suo avambraccio.

Il progetto presentato in occasione della riunione di Chicago pone le ricerche a un altro livello, concentrandosi su una persona con una lesione spinale che gli impedisce di muoversi.
Nove mesi fa gli scienziati hanno impiantato due gruppi di elettrodi di silicio, chiamati array Utah, nella parte del cervello dell’uomo responsabili dei movimenti di pianificazione (cioè corteccia motoria).
I fili di ogni matrice uscivano dal cranio attraverso le porte di metallo e sono state collegate ai computer intercettando i segnali.
Poi i medici hanno inserito oltre 16 fili sottili nel braccio destro del volontario e la mano, per completare il ponte tra il suo cervello e la lesione del midollo spinale. Gli impulsi elettrici inviati a quegli elettrodi hanno contratto vari muscoli per creare un movimento in varie parti del braccio.
Questo approccio è chiamato stimolazione elettrica funzionale, o FES.
L’esperimento ha dimostrato che il volontario può operare con estrema precisione in una simulazione al computer utilizzando i segnali cerebrali. Tuttavia, spostare il vero braccio è ancora una sfida.
Questo è un importante passo in avanti nella creazione di un dispositivo wireless in grado di trasmettere segnali cerebrali attraverso all’elettronica collegata agli arti dei paralitici, in modo che possano effettuare almeno semplici attività quotidiane.

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