Prima indagine sull’udito negli umani quando sono vicini alla morte

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L’udito è ampiamente considerato l’ultimo senso da seguire nel processo di morte.

Ora i ricercatori dell’UBC hanno prove che alcune persone potrebbero essere ancora in grado di sentire mentre si trovano in uno stato di non risposta alla fine della loro vita.

Questa ricerca, pubblicata di recente su Scientific Reports, è la prima a studiare l’udito negli esseri umani quando sono vicini alla morte.

Utilizzando l’elettroencefalografia (ELETTROENCEFALOGRAMMA), che misura l’attività elettrica nel cervello, i ricercatori hanno analizzato i dati raccolti dai partecipanti sani di controllo, dai pazienti degli ospizi quando erano coscienti e dagli stessi pazienti degli ospizi quando non rispondevano.

I pazienti stavano ricevendo cure palliative al St. John Hospice di Vancouver.

“Nelle ultime ore prima di una morte naturale prevista, molte persone entrano in un periodo di insensatezza”, afferma l’autore principale dello studio Elizabeth Blundon, che era un dottorato di ricerca. studente nel dipartimento di psicologia al momento dello studio.

“I nostri dati mostrano che un cervello morente può rispondere al suono, anche in uno stato inconscio, fino alle ultime ore di vita.”

Questa nuova visione della risposta del suono del cervello morente può aiutare la famiglia e gli amici a portare conforto a una persona nei loro ultimi momenti.

I ricercatori hanno presentato ai partecipanti allo studio vari schemi di suoni comuni e rari che hanno cambiato la frequenza. Quando si è verificato il raro schema di toni, entrambi i gruppi hanno risposto dando un segnale prestabilito.

I ricercatori hanno monitorato la risposta del cervello a quei toni usando l’EEG e hanno scoperto che alcuni pazienti morenti rispondevano in modo simile ai controlli giovani e sani, anche quando mancavano ore alla morte.

“Siamo stati in grado di identificare specifici processi cognitivi sia dai partecipanti neuro-tipici che dai pazienti ospedalieri”, afferma Lawrence Ward, professore nel dipartimento di psicologia della UBC.

“Abbiamo dovuto esaminare attentamente i dati dei partecipanti al controllo individuale, per vedere se ognuno di loro mostrava un particolare tipo di risposta cerebrale prima di sentirci sicuri che il cervello del paziente non rispondente avesse reagito in modo simile.”

Questo studio è stato adattato da uno studio europeo che ha esplorato le risposte del cervello al suono nei singoli partecipanti sani e nei pazienti con lesioni cerebrali minimamente coscienti e non rispondenti.

I ricercatori dell’UBC hanno applicato un paradigma simile ai pazienti che non rispondono attivamente morendo.

Blundon e Ward hanno collaborato con la dott.ssa Romayne Gallagher, un medico di cure palliative presso il St. John Hospice che da allora è andato in pensione. La ricerca ha richiesto ai pazienti di dare il loro consenso in anticipo. 

Tredici famiglie hanno partecipato e le registrazioni del cervello sono state ottenute da cinque pazienti quando non hanno risposto.

Durante i 30 anni di Gallagher nel trattamento di pazienti morenti, ha assistito a reazioni positive nelle persone quando i loro cari hanno parlato con loro nei loro ultimi momenti. Gallagher e i suoi colleghi spesso si chiedevano se ascoltare fosse l’ultimo senso per andare. Ha contattato Ward per vedere se questa teoria potesse essere dimostrata.

“Questa ricerca dà credito al fatto che infermieri e medici degli ospizi abbiano notato che i suoni dei loro cari aiutavano le persone a morire”, afferma Gallagher.

“E per me, aggiunge un significato significativo agli ultimi giorni e ore di vita e mostra che essere presenti, di persona o per telefono, è significativo. È un conforto poter dire addio ed esprimere amore. ”

Blundon dice che mentre l’evidenza dell’attività cerebrale supporta l’idea che una persona morente potrebbe sentire, non può confermare se le persone sono consapevoli di ciò che stanno ascoltando.

“Il loro cervello ha risposto agli stimoli uditivi, ma non possiamo assolutamente sapere se ricordano, identificano le voci o comprendono il linguaggio”, afferma Blundon.

“Ci sono tutte queste altre domande che non hanno ancora ricevuto risposta. Questa prima occhiata sostiene l’idea che dobbiamo continuare a parlare con le persone quando muoiono perché qualcosa sta accadendo nel loro cervello. ”


La morte fa parte della vita naturale; tuttavia, la società è nota per essere a disagio con la morte e morire come argomento nel suo insieme. Molti badanti subiscono un livello di onere derivante dalle loro funzioni durante le cure di fine vita.

Questo onere ha molte sfaccettature e può includere l’esecuzione di compiti medici, la comunicazione con i fornitori, il processo decisionale e, eventualmente, l’anticipazione del dolore di una perdita imminente. 

Allo stesso modo, molti operatori sanitari in tutto lo spettro delle cure si sentono impreparati a fornire assistenza a fine vita o a comunicare con pazienti e famiglie sugli argomenti complessi legati alla morte e alla morte.

Possono attribuire questo al fatto che durante l’istruzione formale questi argomenti non sono stati discussi o discussi solo brevemente. [1] 

È indispensabile che i pazienti e le famiglie abbiano accesso alle cure e al supporto di cui hanno bisogno quando entrano in una fase terminale della vita. 

Questa fase è diversa per ogni paziente e le esigenze possono differire per ogni paziente e famiglia, ma è fondamentale che gli operatori sanitari forniscano assistenza e supporto in modo da rispettare la dignità del paziente e i suoi desideri autonomi.

Fisiopatologia

La stragrande maggioranza dei pazienti che sperimentano una morte naturale, senza interventi medici e salvavita per contrastare il processo, seguono uno schema stereotipato di segni e sintomi nel tempo che porta alla morte. 

Questo lasso di tempo viene spesso definito “morire attivamente” o “morte imminente”. È importante che gli operatori sanitari abbiano familiarità con questo processo, non solo per sapere cosa aspettarsi quando forniscono assistenza diretta ai pazienti durante questo periodo, ma anche per guidare la famiglia a capire cosa aspettarsi durante questo processo e fornire supporto come necessario.

  • Fase iniziale: perdita di mobilità e vincolo al letto; perdita di interesse o capacità di bere e mangiare; cambiamenti cognitivi per includere un aumento del tempo a dormire o sperimentare delirio. Il delirio può essere uno stato iperattivo o agitato o uno stato ipoattivo. Il punto di forza del delirio è che c’è un cambiamento acuto nel livello di eccitazione. [2]
  • Stadio intermedio: ulteriore declino dello stato mentale fino a diventare ottuso o lenta eccitazione con stimolazione e solo brevi periodi di veglia. I pazienti esibiscono spesso il “crepitio della morte” che un modello di respirazione rumoroso ha causato un raggruppamento di secrezioni orali a causa della perdita del riflesso della deglutizione.
  • Tardo stadio: coma; febbre, probabilmente dovuta alla polmonite da aspirazione; un modello respiratorio alterato che può essere periodi di apnea alternati a iperpnea o respirazione irregolare; e estremità screziate a causa della costrizione della circolazione periferica 

La sequenza temporale per ciascun paziente è variabile. Un paziente può manifestare questi segni e sintomi per 24 ore o per più di 14 giorni. [3]

Riferimenti

1.Kerr AM, Biechler M, Kachmar U, Palocko B, Shaub T.  Confessioni di un riluttante caregiver  Programma educativo palliativo: utilizzo del teatro dei lettori per insegnare la comunicazione di fine vita nell’istruzione medica universitaria. Health Commun. 2020 febbraio; 35 (2): 192-200. [ PubMed ]

2.Hui D, Frisbee-Hume S, Wilson A, Dibaj SS, Nguyen T, De La Cruz M, Walker P, Zhukovsky DS, Delgado-Guay M, Vidal M, Epner D, Reddy A, Tanco K, Williams J, Hall S, Liu D, Hess K, Amin S, Breitbart W, Bruera E. Effetto di Lorazepam con aloperidolo vs aloperidolo da solo sul delirio agitato in pazienti con carcinoma avanzato che ricevono cure palliative: una sperimentazione clinica randomizzata. JAMA. 19 settembre 2017; 318 (11): 1047-1056. [ Articolo gratuito PMC ] [ PubMed ]

3.Durepos P, Sussman T, Ploeg J, Akhtar-Danesh N, Punia H, Kaasalainen S. Cosa significa preparazione alla morte per gli operatori familiari di persone affette da demenza? Am J Hosp Palliat Care. 2019 maggio; 36 (5): 436-446. [ PubMed ]


Ulteriori informazioni:  Elizabeth G. Blundon et al, prove elettrofisiologiche dell’udito conservato a fine vita,  Scientific Reports  (2020). DOI: 10.1038 / s41598-020-67234-9

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