COVID-19 probabilmente diventerà stagionale nei paesi con climi temperati

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Grazie al naso che cola, alla tosse e al raffreddore che accompagnano i mesi più freddi dell’anno, conosciamo fin troppo bene i modelli stagionali di alcuni virus respiratori.

Una nuova recensione pubblicata su  Frontiers in Public Health  suggerisce che COVID-19 , la malattia causata dal virus SARS-CoV-2, probabilmente seguirà l’esempio e diventerà stagionale nei paesi con climi temperati, ma solo quando verrà raggiunta l’immunità di gregge.

Fino a quel momento, COVID-19 continuerà a circolare attraverso le stagioni.

Queste conclusioni evidenziano l’importanza assoluta delle misure di sanità pubblica necessarie solo ora per controllare il virus.

L’autore senior dello studio, il dott. Hassan Zaraket, dell’Università americana di Beirut in Libano, avverte che “COVID-19 è qui per restare e continuerà a causare epidemie tutto l’anno fino al raggiungimento dell’immunità di gregge.

Pertanto, il pubblico dovrà imparare a conviverci e continuare a praticare le migliori misure di prevenzione, tra cui indossare maschere, allontanamento fisico, igiene delle mani ed evitare riunioni “.

L’autore collaboratore, il dottor Hadi Yassine, dell’Università del Qatar di Doha, afferma e afferma che potrebbero esserci più ondate di COVID-19 prima che venga raggiunta l’immunità di gregge.

Sappiamo che molti virus respiratori seguono modelli stagionali, specialmente nelle regioni temperate.

Ad esempio, è noto che l’influenza e diversi tipi di coronavirus che causano il raffreddore comune raggiungono il picco in inverno nelle regioni temperate, ma circolano tutto l’anno nelle regioni tropicali.

Gli autori hanno esaminato questi virus stagionali, esaminando i fattori virali e dell’ospite che controllano la loro stagionalità, nonché le ultime conoscenze sulla stabilità e la trasmissione di SARS-CoV-2.

I ricercatori spiegano che la sopravvivenza del virus nell’aria e sulle superfici, la suscettibilità delle persone alle infezioni e ai comportamenti umani, come l’affollamento indoor, differiscono nel corso delle stagioni a causa dei cambiamenti di temperatura e umidità. Questi fattori influenzano la trasmissione dei virus respiratori in diversi periodi dell’anno.

Tuttavia, rispetto ad altri virus respiratori come l’influenza, COVID-19 ha un più alto tasso di trasmissione (R0), almeno in parte a causa della circolazione in una popolazione ampiamente immunologicamente naïve.

Ciò significa che, a differenza dell’influenza e di altri virus respiratori, i fattori che regolano la stagionalità dei virus non possono ancora arrestare la diffusione del COVID-19 nei mesi estivi.

Ma, una volta ottenuta l’immunità della mandria attraverso infezioni naturali e vaccinazioni, l’R0 dovrebbe diminuire in modo sostanziale, rendendo il virus più suscettibile ai fattori stagionali.

Tale stagionalità è stata segnalata per altri coronavirus, compresi quelli emersi più di recente come NL63 e HKU1, che seguono lo stesso modello di circolazione come l’influenza.

“Questo rimane un nuovo virus e nonostante il corpo scientifico in rapida crescita al riguardo ci sono ancora cose che sono sconosciute.

Se le nostre previsioni sono vere o meno resta da vedere in futuro. Ma pensiamo che sia altamente probabile, dato quello che sappiamo finora, COVID-19 finirà per diventare stagionale, come altri coronavirus “, aggiunge Zaraket.

Il dottor Yassine afferma che “il più alto tasso globale di infezione da COVID-19 pro capite è stato registrato negli stati del Golfo, indipendentemente dalla calda stagione estiva. Sebbene ciò sia principalmente attribuito alla rapida diffusione del virus nelle comunità chiuse, afferma la necessità di rigorose misure di controllo per limitare la diffusione del virus, fino al raggiungimento dell’immunità della mandria ”.


Sebbene oggetto di molte speculazioni, esistono pochi dati che riguardano la questione della stagionalità della sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2) [1] o, più succintamente, la questione se il virus “scomparirà magicamente entro l’estate. “

Ci sono 4 linee di prova che portano a questa domanda:

(1) stagionalità di altri coronavirus umani e influenza A,

(2) esperimenti in vivo con trasmissione dell’influenza,

(3) dati ecologici e

(4) l’epidemiologia osservata della malattia da coronavirus 2019 (COVID-19) nell’estate e all’inizio dell’autunno degli emisferi meridionali.

I coronavirus umani alfa e beta e l’influenza raggiungono il picco nei mesi invernali, mentre molti altri patogeni virali respiratori non lo fanno [2-5].

Si ritiene che i picchi di incidenza di queste infezioni siano dovuti in parte agli effetti ambientali sulla stabilità e trasmissione virale, nonché sul comportamento dell’ospite (p. Es., Raggruppamento in ambienti chiusi) e sui cambiamenti nel livello di immunità nel tempo [5, 6].

Più specificamente, i mesi invernali sono generalmente associati a temperature inferiori, umidità assoluta ridotta e umidità relativa interna (dove trascorriamo la maggior parte del nostro tempo a interagire). Gli ambienti freschi e asciutti sono stati associati a una maggiore stabilità e trasmissività dell’influenza e del coronavirus [5–9].

Si pensa che ciò sia dovuto ai cambiamenti nelle proteine ​​e nei lipidi esterni virali essenziali [10] così come nelle matrici delle goccioline durante la trasmissione delle goccioline e della fomite [7].

Ad esempio, ambienti con umidità relativa inferiore possono portare all’evaporazione delle goccioline e dimensioni delle goccioline più piccole. Ciò influisce sulla distanza percorsa dalle goccioline contenenti virus nell’aria e sul punto in cui si depositano nelle vie aeree.

Le associazioni tra fattori ambientali e propagazione virale sono tipicamente effettuate attraverso esperimenti di laboratorio controllati e osservazioni di storia naturale.

Esperimenti di laboratorio hanno dimostrato che il controllo della temperatura e dell’umidità influisce sulla vitalità del coronavirus e dell’influenza. È stato riscontrato che la sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 1 ha una vitalità più lunga a temperature tipiche degli ambienti con aria condizionata (22-25 ° C) con umidità relativa dello 0-50% rispetto a temperature più elevate (> 38 ° C) e umidità relativa più elevata ( > 95%) [9].

È stato riscontrato che la sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 ha una stabilità simile in condizioni sperimentali [11]. Uno studio ha rilevato che la vitalità di SARS-CoV-2 è diminuita a temperature più elevate. In questo studio, i ricercatori hanno incubato SARS-CoV-2 nel terreno di trasporto del virus con una concentrazione finale di circa 6,8 unità log della dose infettiva di coltura tissutale al 50% per millilitro e hanno riscontrato solo una riduzione di 0,7 unità log il giorno 14 a 4 ° C rispetto con inattivazione completa del virus a 14 giorni a 22 ° C ea 2 giorni a 37 ° C [12].

Oltre all’impatto che la temperatura e l’umidità hanno sulla stabilità virale, i ricercatori hanno anche studiato l’impatto che hanno sulla trasmissione. Lowen e Steel [8] hanno esposto porcellini d’India alloggiati individualmente al virus dell’influenza nebulizzato a temperature e livelli di umidità controllati.

La trasmissione è risultata altamente efficiente a temperature ambiente di 5 ° C, variabile a 20 ° C e inefficiente a 30 ° C [8]. Anche una minore umidità relativa (20% –35%) è risultata più favorevole alla diffusione del virus [8]. Potrebbero emergere dati sulla vitalità della SARS-CoV-2 in diversi ambienti all’interno di aerosol ingegnerizzati e fluidi corporei simulati [13].

Gli esperimenti di laboratorio offrono la possibilità di un controllo rigoroso su ambienti con variabili limitate; tuttavia, questi studi si basano tipicamente su modelli animali e / o terreni di coltura ingegnerizzati, aerosol o goccioline e pertanto potrebbero non generalizzarsi alle condizioni cliniche.

Poiché SARS-CoV-2 è un virus emergente, non disponiamo di dati longitudinali per determinare se COVID-19, la malattia causata da SARS-CoV-2, cicli stagionalmente. Tuttavia, una ricerca recente, ancora preprint e non ancora sottoposta a revisione paritaria, ha esaminato le associazioni ecologiche tra i modelli di trasmissione e il clima. In uno studio, i ricercatori hanno scoperto che prima del 22 marzo 2020, il 90% delle trasmissioni globali di SARS-CoV-2 si verificava in aree con temperature comprese tra 3 ° C e 17 ° C e umidità assoluta compresa tra 4 e 9 g / m3 al giorno [ 13].

Allo stesso modo, Sajadi et al [14] hanno scoperto che le aree in tutto il mondo con una significativa diffusione della comunità (definita come ≥10 morti segnalate entro il 10 marzo 2020) sono rimaste in una distribuzione approssimativamente nell’intervallo di 30-50 ° di latitudine nord con temperature medie di 5–11 ° C e bassa umidità assoluta (4–7g / m3).

Inoltre, Notari [15] ha stimato che tra i paesi con almeno 30 casi di COVID-19 e 12 giorni di dati prima del 1 aprile 2020, il picco massimo di trasmissione si è verificato a 7,7 ° C con tempi di raddoppio comparativi ridotti a temperature più alte e più basse.

Supportando la teoria ecologica secondo la quale la temperatura e l’umidità possono influire sulla trasmissione di COVID-19, alcuni ricercatori hanno scoperto che un aumento di appena 1 ° C della temperatura e un aumento dell’1% dell’umidità relativa possono abbassare il numero riproduttivo effettivo giornaliero (Re) rispettivamente di 0,0383 e 0,0224 [16].

Allo stesso modo, uno studio su 30 province cinesi ha rilevato che un aumento di 1 ° C della temperatura media era associato a una diminuzione dei casi confermati quotidianamente del 36% -57% quando l’umidità relativa media variava dal 6% all’85,5% [17].

Inoltre, un aumento dell’1% dell’umidità relativa media ha portato a una diminuzione dell’11% –22% nei casi confermati giornalmente quando la temperatura media era compresa tra 5,04–8,2 ° C [17].

Sebbene questi risultati non siano coerenti in tutta la Cina, le loro conclusioni secondo cui si osserva una maggiore diffusione virale in aree con temperature moderate e bassa umidità sono simili. Tuttavia, le prove sono ancora in via di sviluppo e sono alquanto incoerenti [18].

Infatti, una recente ricerca da un centro di bagni pubblici a Huai’an, nella provincia di Jiangsu, in Cina, ha scoperto che uno stabilimento balneare con alta temperatura e umidità era la fonte di un gruppo di casi COVID-19 [19].

È importante notare che l’inferenza causale è limitata in questi studi ecologici che esplorano la relazione tra ambiente e velocità di trasmissione di COVID-19. Inoltre, questi studi sono limitati dalla qualità dei dati, da forti ipotesi di modellazione e rivelano che la temperatura e l’umidità sono solo 2 dei molti fattori coinvolti nella trasmissione virale [13].

Due fattori primari che potenzialmente confondono la relazione tra ambiente e trasmissione includono viaggi e modelli comportamentali, che sono anche guidati dalla politica di salute pubblica, dalla capacità di test, dalla qualità dell’assistenza sanitaria e dal reddito pro capite. Inoltre, la rapida diffusione virale non è limitata solo alle aree entro intervalli di 3–17 ° C di temperatura e 4–9 g / m3 di umidità. Ad esempio, COVID-19 si è già diffuso molto rapidamente in Iran e Louisiana.

Infine, dovremmo notare che SARS-CoV-2 si è verificata in 14 paesi e 3 dipendenze francesi d’oltremare che giacevano interamente nell’emisfero meridionale dal 25 gennaio 2020. Il 1 ° febbraio erano stati segnalati 12 casi dall’Australia con prove di trasmissione comunitaria, ma dall’equinozio di primavera (19 marzo), 1055 casi erano stati segnalati da paesi che si trovavano interamente a sud dell’equatore, tra cui Argentina, Australia, Bolivia, Cile, Eswatini, Polinesia francese, Mayotte, Nuova Zelanda, Namibia, Paraguay, Riunione, Ruanda , Seychelles, Sudafrica, Tanzania, Uruguay e Zambia [20]. Altri 598 provenivano da paesi che hanno attraversato l’equatore, compresi i principali focolai in Brasile, Ecuador e Perù. Tutti tranne 70 provenivano da paesi che l’Organizzazione mondiale della sanità aveva classificato come aventi trasmissione locale.

Conclusioni
Quindi, sebbene i dati suggeriscano che la temperatura e l’umidità possano influenzare la vitalità e la trasmissione virale, dati i nostri dati limitati sulla pandemia emergente, la stagionalità di COVID-19 non può ancora essere determinata in modo definitivo. Inoltre, i fattori umani, come la mancanza di un distanziamento sociale sostenibile e la bassa immunità a un nuovo virus con elevata trasmissibilità, probabilmente supereranno gli effetti del clima sulla trasmissione.

Pertanto, sembra improbabile che la prossima estate dell’emisfero settentrionale avrà un effetto significativo sulla riduzione della trasmissione di SARS-CoV-2. Quanto al fatto che COVID-19 entrerà in circolazione regolare come altri coronavirus umani e influenza, ciò dipenderà in gran parte dalla durata dell’immunità al virus, che rimane sconosciuta. Uno studio prevede che se la durata dell’immunità al SARS-CoV-2 imita altri coronavirus correlati, è probabile che si verifichino epidemie ricorrenti [21].

Riferimenti

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More information: Frontiers in Public HealthDOI: 10.3389/fpubh.2020.567184 , www.frontiersin.org/articles/1 … 2020.567184/abstract

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