Gli anziani con più denti naturali sono in grado di svolgere meglio le attività quotidiane

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Secondo i ricercatori dell’UCL e della Tokyo Medical and Dental University, gli anziani con più denti naturali sono in grado di svolgere meglio le attività quotidiane come cucinare un pasto, fare una telefonata o fare la spesa.

Lo studio pubblicato sul Journal of American Geriatrics Society, ha analizzato i dati di 5.631 adulti dell’English Longitudinal Study of Aging (ELSA) di età compresa tra i 50 ei 70 anni.

Precedenti studi hanno dimostrato il legame tra perdita dei denti e ridotta capacità funzionale, ma non hanno stabilito un nesso causale. In questo studio il team di ricerca ha voluto indagare l’effetto causale della perdita dei denti sulla capacità di qualcuno di svolgere le attività quotidiane.

Dopo aver considerato fattori come lo stato socioeconomico dei partecipanti e la cattiva salute generale, hanno comunque scoperto che esisteva un legame indipendente tra la perdita dei denti e la capacità di svolgere le attività quotidiane.

Per lo studio, ai partecipanti è stato chiesto quanti denti naturali avevano, con gli anziani che di solito hanno fino a 32 denti naturali che si perdono nel tempo. Quindi, utilizzando i dati raccolti nel 2014-2015, i ricercatori hanno misurato l’effetto della perdita dei denti sulla capacità delle persone di svolgere attività strumentali chiave della vita quotidiana (IADL).

Le attività includevano preparare un pasto caldo, fare la spesa, fare telefonate, assumere farmaci, lavorare in casa o in giardino o gestire il denaro.

L’autore senior, il professor Georgios Tsakos (UCL Institute of Epidemiology and Health), ha spiegato: “Sappiamo da studi precedenti che la perdita dei denti è associata a una ridotta capacità funzionale, ma questo studio è il primo a fornire prove sull’effetto causale della perdita dei denti su le attività strumentali della vita quotidiana (IADL) tra gli anziani in Inghilterra. E questo effetto è considerevole.

“Ad esempio, gli anziani con 10 denti naturali hanno il 30% di probabilità in più di avere difficoltà con le attività chiave della vita quotidiana come fare la spesa o lavorare in casa o in giardino rispetto a quelli con 20 denti naturali.

“Anche dopo aver preso in considerazione fattori come il titolo di studio del partecipante, la salute auto-valutata e il livello di istruzione dei genitori, ad esempio, abbiamo comunque trovato un’associazione positiva tra il numero di denti naturali di una persona e la sua capacità funzionale”.

Il team di ricercatori osserva che avere denti più naturali è associato a ritardare l’inizio della disabilità e della morte e che la perdita dei denti può anche ostacolare le interazioni sociali, che è collegata a una qualità della vita più scadente. Suggeriscono anche che la perdita dei denti potrebbe essere collegata a una dieta più povera con meno nutrienti.

I ricercatori affermano che i risultati devono essere interpretati con cautela a causa del design complesso e sono necessari ulteriori studi per indagare la relazione casuale tra perdita dei denti e capacità funzionale.

Il primo autore, il dottor Yusuke Matsuyama (Tokyo Medical and Dental University) ha detto: “Prevenire la perdita dei denti è importante per mantenere la capacità funzionale tra gli anziani in Inghilterra. Data l’elevata prevalenza della perdita dei denti, questo effetto è considerevole e mantenere una buona salute orale per tutto il corso della vita potrebbe essere una strategia per prevenire o ritardare la perdita di competenza funzionale.

“Il guadagno in salute derivante dal mantenimento dei denti naturali potrebbe non essere limitato ai risultati sulla salute orale, ma avere una rilevanza più ampia per promuovere la capacità funzionale e migliorare la qualità generale della vita”.


Uno stato cognitivo ottimale è essenziale per condurre una qualità della vita (QoL) nei giovani e negli anziani. Nel 2010, si stima che 35,6 milioni di persone in tutto il mondo convivono con la demenza e si prevede che raggiungeranno 115,4 milioni di persone entro il 2050 (Marchesi, 2011). I cambiamenti cognitivi si verificano con il normale invecchiamento (Harada et al., 2013), ma possono essere massimizzati da fattori di rischio intrinseci ed estrinseci (Marchesi, 2011), innescando così un grave deterioramento cognitivo che influisce sui compiti sociali e occupazionali (Hugo e Ganguli, 2014) ).

I cambiamenti cognitivi sono per lo più legati al declino delle capacità di apprendimento, memoria, pensiero, ragionamento e giudizio, tali casi di demenza, tra gli altri disturbi neurocognitivi (Murman, 2015).

I fattori di rischio esterni influenzabili identificati per l’insorgenza di disturbi neurocognitivi includono fattori genetici, ipertensione, diabete mellito, iperlipidemia, malattie vascolari, fattori demografici e di stile di vita, come il fumo e l’uso di alcol, e lo stress ossidativo (Marchesi, 2011).

D’altro canto, fattori come l’educazione, l’esercizio fisico e l’impegno sociale attivo aiutano a mantenere la cognizione (Campbell et al., 2013). Tuttavia, tutti i fattori legati ai cambiamenti cognitivi sono ancora sconosciuti e oggetto di studio.

In questo scenario, la masticazione ottimale è apparsa come un fattore per preservare le funzioni cognitive, oltre al suo ben noto ruolo importante nell’assunzione di cibo e nella deglutizione (Teixeira et al., 2014).

La disfunzione masticatoria (MD), come termine generale, si riferisce a una compromissione della funzione masticatoria innescata da un fattore strutturale, come la perdita dei denti; o da fattori funzionali come la forza del morso più debole o una prestazione masticatoria più scarsa (Ikebe et al., 2012; Lin, 2018), ad esempio come perdita anticipata del supporto parodontale e movimento dei denti (Kosaka et al., 2014).

La forza massima del morso e i punteggi della capacità masticatoria sono più bassi nei soggetti più anziani con <20 denti rimanenti (Tatematsu et al., 2004), suggerendo un’associazione direttamente proporzionale tra perdita dei denti e masticazione inappropriata (Ikebe et al., 2012).

La MD come risultato di fattori strutturali o funzionali, agendo come fonte di stress cronico, innesca cambiamenti funzionali e morfologici sull’ippocampo, un’area del cervello cruciale per l’apprendimento e le capacità di memoria (Azuma et al., 2017).

Questi cambiamenti cognitivi sono promossi attraverso l’attivazione dell’asse ipotalamo-ipofisi-surrene (HPA) e la sua produzione di glucocorticoidi (Azuma et al., 2017), simili a quei cambiamenti indotti dall’esposizione a lungo termine a corticosterone eccessivo (Kubo et al., 2010).

A questo proposito, ci sono diversi studi su questa associazione con diverse variabili e misure di esito che complicano l’interpretazione dei risultati in molte revisioni sistematiche fatte prima (Tada e Miura, 2017).

Pertanto, al fine di ridurre l’eterogeneità, lo scopo di questo studio è stato quello di sintetizzare solo quegli studi che hanno fatto un confronto tra soggetti con presenza / assenza di perdita dei denti come fattore strutturale scatenante la MD e la sua associazione con la MC; e dimostrare anche, attraverso un’analisi quantitativa, se la MD possa essere adeguatamente considerata come un fattore di rischio per la MC, misurandone l’impatto.

Discussione

Questa revisione sistematica e meta-analisi mirava a sintetizzare solo quegli studi che confrontavano le prestazioni cognitive tra soggetti con ≥20 denti rimanenti (lieve o nessuna perdita di denti) e <20 denti rimanenti (grave perdita di denti), considerando quest’ultimo come un fattore strutturale che promuovere MD. In totale, sono stati selezionati sistematicamente 14 studi con un basso rischio di bias, di cui nove sono stati inclusi nella meta-analisi.

L’analisi quantitativa dei risultati eseguita dalla nostra MA mostra che gli individui con masticazione inappropriata hanno maggiori possibilità di presentare una prestazione cognitiva inferiore, suggerendo che la MD potrebbe essere considerata un fattore di rischio di MC.

Spesso, al fine di sintetizzare il più alto livello di evidenza esistente in letteratura, nella ricerca sanitaria vengono condotte revisioni rigorosamente sistematiche e meta-analisi. Sono realizzati seguendo un protocollo metodologico ben progettato, fornendo così una stima precisa dell’effetto dei fattori di rischio per le malattie. La stima è ottenuta misurando l’eterogeneità degli studi attraverso analisi statistiche. Pertanto, questo tipo di revisioni può fornire le prove più affidabili per le decisioni cliniche (Haidich, 2010).

In questo contesto, abbiamo condotto questa SR sulla base di una strategia di ricerca progettata in precedenza e abbiamo avuto accesso a sette database leader nella ricerca medica. La nostra strategia di ricerca in letteratura e i criteri per l’inclusione / esclusione degli studi sono stati guidati dalla domanda PECO.

Secondo il nostro criterio di inclusione, la selezione finale per valutare l’associazione di MD al rischio di MC, ha incluso solo quegli studi in cui è stato possibile estrarre i dati riguardanti il ​​confronto dell’effetto cognitivo tra soggetti con ≥20 denti rimanenti o nessuna perdita dei denti) e <20 denti rimanenti (grave perdita dei denti) (Tabella 1), essendo quest’ultimo un fattore strutturale che promuove la MD (Zhang et al., 2019).

MD, in generale, si riferisce a una compromissione della funzione masticatoria dovuta a fattori strutturali, come la perdita dei denti, o fattori funzionali come la forza del morso più debole o una prestazione masticatoria più scarsa (Ikebe et al., 2012; Lin, 2018). Diversi studi hanno riportato una diminuzione della funzione masticatoria con l’aumento del grado di perdita dei denti (Boretti et al., 1995; Savoca et al., 2010; Lexomboon et al., 2012).

La perdita dei denti e anche dimensioni verticali inadeguate di corone, ponti o protesi possono indurre MD nell’uomo (Miura et al., 1997). Studi che hanno valutato la perdita dei denti e il suo impatto sulla QoL hanno dimostrato che i soggetti con meno di 20 denti ottengono un impatto maggiore sulla QoL rispetto a quelli che hanno 21-32 (Petersen et al., 2005; Tsakos et al., 2006; Akpata et al., 2011). Inoltre, scelte alimentari limitate dovute alla funzione dentale erano significativamente associate al minor numero di denti rimanenti (<20 denti rimanenti) (Wang et al., 2014).

Sebbene ci siano anche fattori funzionali riguardanti la MD come la disarmonia occlusale, la forza del morso, l’alimentazione con dieta leggera e la salivazione (Azuma et al., 2017), la letteratura sostiene che la perdita multipla di denti (<20 denti rimanenti) di per sé promuove una funzione masticatoria inappropriata (Tatematsu et al., 2004; Savoca et al., 2010; Kosaka et al., 2014).

La forza massima del morso e il punteggio di capacità masticatoria in uno studio su pazienti con <20 denti rimanenti erano inferiori; c’era una forte correlazione positiva tra il numero di denti rimanenti e il punteggio di supporto occlusale in questa popolazione (Tatematsu et al., 2004). Inoltre, in un altro studio in cui la forza occlusale era significativamente associata alle prestazioni masticatorie, il numero di denti residui era significativamente associato alle prestazioni masticatorie nei soggetti che avevano contatti in quattro zone di supporto e in quelli che avevano da una a tre zone di supporto nella sola regione anteriore (Ikebe et al., 2012).

Tuttavia, è stato anche suggerito che è importante non solo il numero di denti rimanenti, ma anche la posizione dei denti mancanti per la valutazione della funzione masticatoria (Zhang et al., 2019). Una capacità di masticazione sfavorevole è più prevalente in quegli individui con <10 denti naturali in ciascuna mascella rispetto a quelli che hanno denti completamente naturali o più di 10 denti in ciascuna mascella e la presenza di tre o quattro premolari può ancora fornire una buona funzione di masticazione (Zhang et al., 2019). Dopo il controllo delle variabili, la funzione masticatoria è significativamente associata al contatto occlusale posteriore (Ikebe et al., 2012).

Nonostante gli studi inclusi in questa revisione non abbiano riportato la posizione dei denti mancanti, diversi studi che valutano l’incidenza della perdita dei denti hanno dimostrato che le unità occlusali posteriori sono le più colpite e i denti anteriori i meno colpiti (Montandon et al., 2012; Minja et al., 2016); essendo premolari meno colpiti dei molari (Silva-Junior et al., 2017), e questo può interferire nella previsione della MD. Pertanto, studi futuri dovrebbero includere la posizione dei denti mancanti nelle cartelle dentali, considerando che la presenza di tre o quattro premolari può ancora fornire una buona funzione di masticazione, così come la presenza di protesi totali o parziali rimovibili (Zhang et al., 2019) , protesi fisse e impianti (Prithviraj et al., 2014; Neves et al., 2015).

Sebbene ci siano anche fattori funzionali che possono scatenare la MD, abbiamo deciso di utilizzare solo i dati sul fattore strutturale, la perdita multipla dei denti (<20 denti rimanenti), in cui la letteratura sostiene che di per sé promuove la MD (Tatematsu et al., 2004 ; Savoca et al., 2010; Kosaka et al., 2014) – come strategia per ridurre l’eterogeneità nella misura della probabilità di MC, poiché ci sono diverse variabili e misure di esito tra gli studi che valutano la perdita dei denti e / o la MD e cognizione.

La masticazione è essenziale non solo per l’assunzione e la deglutizione del cibo, è stato riportato che una masticazione ottimale è anche importante per preservare e promuovere la salute generale, comprese le funzioni cognitive (Azuma et al., 2017). Uno studio ha descritto l’associazione tra la perdita di molari nei ratti senili e i deficit di memoria spaziale. Gli animali senza denti molari hanno mostrato prestazioni peggiori nei test comportamentali rispetto agli animali di controllo mantenuti con una dieta solida.

Pertanto, i risultati di questo studio sperimentale hanno suggerito che il fallimento della memoria spaziale può essere causato da una masticazione inappropriata e non solo dalla perdita dei denti (Kato et al., 1997). La MD associata a pochi molari residui, promuove i cambiamenti morfologici nell’ippocampo e nella corteccia cerebrale, attraverso un aumento del flusso sanguigno nei lobi frontali inferiori bilaterali e parietali durante la masticazione attivando varie aree legate alla memoria e alla capacità di apprendimento (Kubo et al., 2010).

La MD agendo come fonte di stress cronico attiva l’asse HPA. La principale risposta neuroendocrina allo stress è tramite l’attivazione dell’asse HPA, che stimola, come prodotto finale, la sintesi e la secrezione di glucocorticoidi (GC) dalla corteccia surrenale. Un’adeguata attivazione dell’asse HPA è di fondamentale importanza per l’adattamento allo stress, ma l’iperattività ripetuta o prolungata dell’asse HPA è collegata ai disturbi cognitivi (Azuma et al., 2017). Questo processo è simile a quello indotto dall’esposizione a lungo termine a corticosterone eccessivo (Kubo et al., 2010).

L’ipotesi del coinvolgimento dello stress ossidativo e della disfunzione mitocondriale nella patogenesi del deterioramento cognitivo e di altre malattie è stata riportata in diversi studi (Kann e Kovács, 2007). La fosforilazione ossidativa che si verifica nei mitocondri è una delle principali fonti di energia e questo processo produce radicali liberi o specie reattive dell’ossigeno (Pero et al., 1990), in cui livelli moderati o bassi sono considerati essenziali per lo sviluppo e la funzione neuronale, mentre livelli elevati sono pericolosi (Wang et al., 2014).

Uno studio basato sulla comunità in Cina, incluso nella nostra recensione, ha scoperto che il numero di denti mancanti e le variazioni genetiche nella regione D-loop del DNA mitocondriale (inclusi SNP e aplogruppi) erano correlati con la funzione cognitiva in questa popolazione (Gao et al. , 2016).

Tuttavia, uno studio non ha riportato differenze tra soggetti con molti denti mancanti rispetto a quelli con pochi denti mancanti dopo i punteggi cognitivi adeguati. Lo stesso studio ha riportato che i soggetti con infiammazione parodontale (PI) hanno ottenuto punteggi cognitivi medi inferiori rispetto ai soggetti senza PI e l’associazione di PI con punteggi cognitivi dipendeva dal numero di denti mancanti (Kamer et al., 2012).

Inoltre, altri studi riportano un effetto dello stato parodontale e del supporto occlusale sulle prestazioni masticatorie (Kosaka et al., 2014). A questo proposito, la parodontite è stata anche associata a funzioni cognitive dovute alle vie infiammatorie e immunitarie coinvolte nella patogenesi della parodontite (Noble et al., 2014; Nascimento et al., 2019). La perdita dei denti e il sanguinamento gengivale erano indicatori di una funzione esecutiva più scarsa tra le persone dentate (Naorungroj et al., 2013).

A questo proposito, uno studio incluso nella nostra selezione ha trovato un’associazione tra grave perdita dei denti e deterioramento cognitivo vascolare, includendo anche i marcatori infiammatori come covariata (Zhu et al., 2015). Sebbene esista la possibilità che la parodontite interferisca nel rischio di MC, considerando che la perdita dei denti è anche una conseguenza di una parodontite grave, molti studi che valutano la prevalenza della perdita dei denti hanno riportato la carie come causa principale della perdita dei denti (60-70% ) essere coerenti tra gli studi rispetto ad altri motivi (Minja et al., 2016); la malattia parodontale è stata segnalata come causa minore (circa il 15%) (Caldas et al., 2000).

Al contrario, uno studio che classifica i soggetti in base al numero di denti (Gruppo 1 <20 denti vs. Gruppo 2> 20 denti), ha riportato un’associazione positiva tra un minor numero di denti rimanenti e uno stato cognitivo inferiore come rappresentato da punteggi MMSE <25; ma un punteggio 25 indicava una normale funzione cognitiva, suggerendo che gli anziani in entrambi i gruppi avevano una normale funzione cognitiva (Wang et al., 2014).

Quando i fattori di confusione sono stati controllati, i punteggi MMSE inferiori non sono stati associati ai soggetti del gruppo 1 (<20 denti rimanenti). Non è chiaro se la protesi totale o parziale fosse controllata nella sua analisi, considerando che i soggetti di questo gruppo avevano più protesi parziali (Wang et al., 2014). Inoltre, uno studio su anziani che vivono nelle zone rurali dell’Ecuador, ha riportato che le persone con <10 denti rimanenti hanno ottenuto punteggi significativamente peggiori nel test MoCA rispetto a quelli con ≥10 denti (Del Brutto et al., 2014).

La cognizione, in quanto tale, riguarda l’elaborazione delle informazioni eseguita dal nostro cervello e in questa elaborazione, l’ippocampo gioca un ruolo importante per le funzioni cognitive, come l’apprendimento e le capacità di memoria. Quando l’ippocampo subisce alcune alterazioni, può innescare deficit cognitivi, nei quali i casi peggiori influenzano la capacità di prestare attenzione, elaborare le informazioni e rispondere rapidamente alle informazioni, ricordare e richiamare le informazioni, pensare in modo critico, pianificare, organizzare, risolvere i problemi e persino l’incapacità di iniziare discorso (Trivedi, 2006). Al fine di rilevare i disturbi cognitivi, alcuni test sono ampiamente utilizzati per misurare la cognizione, come MMSE e MoCA: questionario a 30 punti che valuta principalmente le capacità di memoria, la capacità esecutiva, l’attenzione, la concentrazione, le funzioni linguistiche e l’orientamento (Siqueira et al., 2018 ).

Nonostante l’eterogeneità degli studi, le tendenze positive di associazione erano coerenti tra tutti gli studi. Nove studi sono stati inclusi nella nostra meta-analisi e sette hanno trovato un’associazione tra MD e CD, utilizzando MMSE e MoCA. Fattori di rischio ben noti per i deficit cognitivi come caratteristiche demografiche e di stile di vita, nonché alcune condizioni di salute, sono stati considerati per evitare potenziali fattori di confusione nella maggior parte degli studi inclusi (Ishimiya et al., 2018). Uno studio ha incluso abitudini alimentari e l’utilizzo di un’analisi di regressione del rango ridotto ha mostrato che il modello dietetico correlato alla perdita dei denti era associato a deterioramento cognitivo. Tuttavia, la dieta di questa popolazione in studio non può essere generalizzata ad altre popolazioni (Ishimiya et al., 2018).

Gil-Montoya et al. (2015), ha utilizzato Clinical Attachment Loss (CAL) nella sua analisi di correlazione, oltre alle altre variabili comuni, e l’associazione tra perdita di denti e CD è scomparsa quando tutte le variabili sono state regolate. Inoltre, questo studio ha incluso la CAL, perché ha anche tentato di valutare l’associazione della parodontite con la MC, non solo la perdita dei denti, e di conseguenza la parodontite è apparsa effettivamente associata dopo il controllo degli aggiustamenti (Gil-Montoya et al., 2015).

Pertanto, la nostra meta-analisi dimostra che la MD può essere considerata un fattore di rischio per la MC. Tuttavia, il livello di evidenza è stato valutato come basso dall’approccio GRADE. In primo luogo, poiché gli studi osservazionali iniziano come prove di bassa qualità per supportare gli interventi, ma anche la quantità di eterogeneità riportata tra gli studi, principalmente sulle misure di esito della cognizione. Pertanto, in base ai parametri GRADE per la classificazione, il nostro livello di evidenza relativo all’effetto stimato non è abbastanza forte sugli effetti diretti della MD nella cognizione (Guyatt et al., 2011).

collegamento di riferimento: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6618904/


Maggiori informazioni:  Yusuke Matsuyama et al, Effetto causale della perdita dei denti sulla capacità funzionale negli anziani in Inghilterra: un esperimento naturale,  Journal of American Geriatrics Society  (2021). DOI: 10.1111/jgs.17021

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